Barbara Burns | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Barbara Ann BURNS

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők:Miután 40 éven át ápolta értelmi fogyatékos nővérét, egy éjszaka felpattant
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 2004. augusztus 15
Letartóztatás dátuma: 2005. május 9
Születési dátum: 1951. június 4
Áldozat profilja: Szellemi fogyatékos nővére, Debbie, 40
A gyilkosság módja: Lövés (.38-as kaliberű revolver)
Elhelyezkedés: Pinellas megye, Florida, USA
Állapot: Bűnösnek vallja magát emberölésben, és 15 év börtönt kap 2006. július 18-án


Egy nő 15 évet kap a nővére meggyilkolásáért

Miután évtizedeken át ápolta értelmi fogyatékos nővérét, két évvel ezelőtt egy este felpattant. Egy nyomozó azt mondta róla: 'Ő a legkedvesebb gyilkos, akivel valaha találkoztam.'

Írta: Chris Tisch – Tampa Bay Times



2006. július 19

LARGO - Még a vezető nyomozó is Barbara Burnst nevezte a legkedvesebb gyilkosnak, akivel valaha találkozott.

Burns 40 éven keresztül rajongott értelmi fogyatékos nővéréért, Debbie-ért. Élete sok örömét feláldozta, hogy gondoskodjon fiatalabb testvéréről, aki vacak és igényes lehetett.

De két évvel ezelőtt egy augusztusi éjszakán Burns felpattant. Egy 38-as kaliberű revolverrel fejbe lőtte a nővérét, a 40. születésnapján meghalt.

Az ügyészek és Burns ügyvédje rájött, hogy ez nem egy szokásos gyilkossági ügy. Egy meglehetősen ritka lépéssel az ügyészek kedden engedélyezték Burnsnek, hogy bűnösnek vallja magát emberölésben, és 15 év börtönt kapott.

A lövöldözés után Burns hat hétig a szentpétervári, dupla széles mobilházukban élt nővére rothadó testével, majd elmenekült az államból. A költöztetők hat hónappal később találták meg nővére súlyosan lebomlott holttestét, miután a bank eltiltotta az otthont.

A nyomozók nyomon követték Burnst Virginiáig, és letartóztatták egy elsőfokú gyilkosság vádjával.

Kedden Burns halkan válaszolt a pinellasi körbíró, Doug Baird által feltett kérdésekre, akit elítélt. A már börtönben töltött időnek köszönhetően Burns kevesebb, mint 12 éven belül szabadulhat a börtönből.

„Ez egy szokatlan, kényszerítő helyzet” – mondta Michael Hays, a Burnst képviselő asszisztens védő. – Egyáltalán nem volt büntetett előélete. Éppen abban a helyzetben volt, hogy elpattant.

Ha elítélik elsőfokú gyilkosságban, Burnst életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték volna feltételes szabadlábra helyezés vagy halálbüntetés lehetősége nélkül.

Kendall Davidson ügyész azt mondta, nem hiszi el, hogy Burns (55) fenyegetést jelentene a társadalomra, amikor kiengedték a börtönből, ami az egyik oka annak, hogy hivatala beleegyezett a vádalkuba.

„Nem várnám el tőle, hogy veszélyt jelentsen a jövőben” – mondta Davidson.

Elmondta, hogy a Burns nővérek egyik nővére és bátyja leveleket írt, amelyekben enyhébb ítéletet sürgettek.

„Gyengéd ember” – írta egy levelében testvére, Robert Burns. – Mindenki szereti, akivel kapcsolatba kerül. Nem hiszem, hogy a kemény bűnözők börtönébe tartozik. Nem fogja túlélni. Ez olyan lenne, mintha egy gyengéd beagle-t helyeznénk egy támadásra kiképzett pitbullokkal teli szobába.

A St. Petersburg Times szeptemberben kétrészes sorozatot jelentetett meg az esetről.

A Burns nővérek 13 év különbséggel születtek Marylandben. Debbie Burns fiatal korában magas lázat kapott, ami károsította az agyát. Az esze soha nem nőne ki egy 6 éves gyerekén, és soha nem lesz képes gondoskodni magáról – mondta bátyja a Timesnak.

Barbara Burns lett a fő gondnoka. Végül Floridába költöztek édesanyjukkal, aki később meghalt. Egy másik testvér is meghalt, így a nővérekre maradt birtoka, körülbelül 350 000 dollár értékben.

Barbara Burns a pénzt arra költötte, hogy húgát kaliforniai és ausztráliai kirándulásokra vigye, és emléktárgyakat vásároljon kedvenc filmekből és tévéműsorokból, például a Star Warsból és Hófehér.

Három évvel később a pénz elfogyott, de Debbie Burns továbbra is követelte a tőle megszokott kényelmet. Barbara Burns munkát vállalt, és több műszakban dolgozott, hogy megéljen, de a szentpétervári Yellow Pine Street dupla szélességű jelzálogkölcsöne túl sok volt.

2004. augusztus 15-én Debbie további dolgokért zaklatta a húgát. A pénzről kezdtek vitatkozni. Miután Debbie elaludt, Burns felkapott egy 38-as kaliberű revolvert, amit egy komódban tartott. Debbie fejére szegezte a fegyvert, és meghúzta a ravaszt.

„Éppen a töréspontig vittem az egészet” – mondta Burns a Timesnak tavaly a Pinellas megyei börtönből. – Aztán felrobbantam.

Burns takarókba és zuhanyfüggönybe csavarta Debbie-t. Beindította a légkondicionálót, és vásárolt potpourrit és légfrissítőket. Hat héttel később Virginiába indult, és egy kisboltban kezdett dolgozni.

Miután hat hónappal később a beköltözők megtalálták a nővére holttestét, a nyomozók banki nyilvántartások segítségével nyomon követték Burnst Virginiába. Először tagadta, hogy van nővére, majd összetört, és beismerte, hogy megölte Debbie-t.

– Folyton sírt. Azt mondta, bárcsak ne tette volna. Sajnálta” – mondta a Pinellas seriff nyomozója, Ed Judy a Timesnak. – Nagyon kedves ember, ami a gyilkosokat illeti.Ő a legkedvesebb gyilkos, akivel valaha találkoztam.


A Szent

Barbara elkötelezett volt fogyatékos nővérének. Végtelenül türelmes, mondta mindenki. Aztán egy elhagyott dupla szélesben egy holttestet találtak, egy golyót a homlokon keresztül. És Barbara elment

Írta: Lane DeGregory – Tampa Bay Times

2005. szeptember 18

UTCA. PÉTERVÁR – Egy kutya van odabent – ​​mondta neki a szomszédasszony. Legalább volt egy kutya. Az egyik ilyen nyikorgó kicsi, hosszú hajjal. Vajon mi történt azzal a kutyával.

Hónapok óta senki sem lakik abban a mobilházban – mondta az asszony.

Phillip McCain ezt már tudta. Hat hónapig senki nem fizette ki a jelzálogkölcsönt a Yellow Pine Street vége közelében, a dupla széles sávban. A bank kizárt. McCaint és fiát, Jasont bérelték fel, hogy kitakarítsák a helyet.

McCain kinyitotta az ajtót, és bement a konyhába. Május 4-én volt, 1 óra körül. A ház sötét volt. Minden redőny be volt húzva, a függönyök bezárva. A levegő sűrű volt és forró. Savanyú.

McCain gyomra megremegett. Mi volt ez az avas szag? Mint a romlott étel, csak még rosszabb. Ahogy belépett a nappaliba, a szag egyre erősebb lett.

Felkattintotta a zseblámpáját, fel-le irányította a sugarat. Úgy tűnt, valaki csak elment, és mindent otthagyott: kanapét, tévét, számítógépet. A falakat Star Wars plakátokkal borították; minden polc tele volt Star Wars játékokkal, Star Wars magazinokkal, kis R2-D2-kkel és egy Yodával. Valami elkényeztetett kölyök élhetett itt, gondolta McCain.

Követte a folyosót a hálószobákba. Két ajtó nyitva volt. A harmadik zárva volt. Ahogy McCain közeledett a zárt ajtóhoz, egyre nőtt a bűz.

Kinyitotta, és majdnem meghátrált.

Valaki megpróbálta elfedni a szagot. Több tucat karton légfrissítő lógott a szobában. Minden konnektorból kivirágoztak a konnektoros légfrissítők. A fő fürdőszobában üres szórófejes légfrissítő kannák töltötték meg a kukát, a kádat, a mosogatót.

McCain és fia összenéztek. Mi volt ez?

– Nem gondolja – emlékezett, amikor azt mondta Jasonnak –, hogy valaki most hagyta itt azt a kutyát, hogy meghaljon?

Két egyszemélyes ágy osztozott a szobában, egymáshoz közel, L alakban. Az egyik ágy tele volt lepedővel és takaróval. Valaki potpourri kosarakat szórt a borítókra.

McCain elérte, hogy felvegye az ágyneműt, de nem tudta felemelni.

Valami volt benne. Valami nehéz.

A fia próbált segíteni. Megrángatta a ráhelyezett lepedőt, és az egész halom a padlóra zuhant. Jason elkezdte lehámozni a rétegeket.

Aztán sikoltozva kiszaladt a házból.

McCainék egy újabb takarítási munkára számítottak. Amit felfedeztek, az két kétségbeesetten összefonódó élet története volt: a szerelem, a halál és a megsemmisítő kötelezettség története.

* * *

Susan Ignacio, a Pinellas megyei orvosszakértői hivatal munkatársa az elülső hálószobában térdelt, és elkezdte kicsomagolni a holttestet.

A lepel külső rétegét Star Wars paplan képezte. Visszafordította, és talált egy barna takarót, alatta pedig egy fehér zuhanyfüggönyt. A zuhanyfüggöny belsejében volt egy 2004-es Star Wars naptár, amelyen csak néhány tévéműsor időpontja vagy a műsorok visszaszámlálása szerepelt. A tulajdonosa láthatóan nem nagyon várt mást.

Következett egy világoskék takaró, majd egy kifakult Star Wars lepedő. Az orvosszakértő meghúzta a lepedőt, és végül megállapította:

Egy koponya két párnán hever.

Úgy tűnt, mintha a személy aludt volna, a bal oldalán feküdt. A jobb kar könyökben meg volt hajlítva, a mellkason átterelve. A bal kar a párnák alatt volt. A holttest olyan súlyosan lebomlott, hogy a Pinellas megyei seriff helyettesei nem tudták megmondani, hogy férfi vagy nő, fekete vagy fehér, idős vagy fiatal.

A koponya elülső részén, közvetlenül a homlok közepén volt egy lyuk, amelybe egy golyó esett be.

* * *

Mire Ed Judy nyomozó 17:30 körül megérkezett, már 15 rendőr dolgozott a helyszínen. A képviselők mindent naplóztak, ami nyomra utalhat: Sony fényképezőgépet, esküvői fátylat, vérfoltos matracot és dobozrugót.

De csak néhány tényük volt. Az áramszolgáltató hívása tudatta velük, hogy hét hónappal korábban megszűnt az áram. Az ezt megelőző két hónapban az áramszámla több mint háromszorosára nőtt. Úgy tűnt, valaki olyan hidegen hajtotta le a légkondicionálást, amennyire csak lehetett, és ott hagyta.

A nyomozók mást is kiderítettek. Az adónyilvántartásból megtudták, hogy a mobilházban két nő szállt meg.

Barbara és Debbie Burns.

* * *

A szomszédok nem sokat tudtak azokról a nőkről, akik a dupla széles fehérben éltek.

Az ajtó után a képviselők ugyanazt a választ hallották: nem ismerjük őket. Soha nem találkoztam velük. Alig láttunk valakit bemenni vagy kijönni.

Csak a szomszéd nő beszélt velük. – Nővérek voltak – mondta Shirley Greilick a nyomozóknak. – Négy-öt éve költöztek be. Mindig magukra maradtak.

– Az idősebb, Barbara, csak láttam, ahogy ki-be megy a kocsijához. Ennyi volt. Soha nem láttam egyetlen társaságot sem jönni. Soha nem láttam ott senki mást. Csak annyit mondanánk: „Helló” vagy „Szép idő”. Ennyi volt.

– A fiatalabbat, Debbie, nem értetted meg igazán. Megpróbálná, de tudod, azt hiszem, retardált volt, vagy ilyesmi.

Debbie nem vezetett – mondta a szomszéd. Barbarának mindenhová magával kellett vinnie, ahová akarta.

A szomszéd azt mondta a nyomozóknak, hogy hónapok óta nem látta Barbarát. De még régebb óta látta Debbie-t. Egyszer megkérdezte Barbarát, hogy a nővére beteg-e vagy ilyesmi.

Debbie Kaliforniában van, mondta Barbara. Gondoskodunk a nagynéninkről.

* * *

Azon az éjszakán, amikor a holttestet megtalálták, a nyomozók hajnalig dolgoztak az áldozat azonosításán.

Megtudták, hogy Barbara Burns 53, Debbie 40 éves. Egy háttérellenőrzés kimutatta, hogy egyiket sem tartóztatták le. Képes igazolványokból a nyomozók láthatták, hogy mindkét nővér alacsony és zömök, vállig érő világosbarna hajú. Olyan nők, akik mellett elmennél anélkül, hogy észrevennéd.

– Nagyon hasonlítottak – mondta a szomszéd, a mosolyukat leszámítva. Debbie-nek csak három foga volt. Barbarának nem volt.

Ez a leírás segített a nyomozóknak megállapítani, melyik nővér halt meg: A párnák koponyáján három rothadt fog volt.

A nyomozók most már tudták, hogy Debbie Burnst lőtték le.

A nyilvánvaló kérdés: Hol volt Barbara?

* * *

Barbara egy szürke, 1994-es Dodge Caravant vezetett, amelyet a Pinellas Auto Brokers-nél vásárolt, tudta meg Judy nyomozó. Felhívta az autókereskedést, és beszélt egy nővel, aki emlékezett a Burns nővérekre.

Nagyon kedvesek voltak – mondta az asszony. Amikor bejöttek fizetni az autójukért, süteményt hoztak.

De a nő tavaly óta nem látta őket. Leálltak fizetni a furgonért, és a repóemberek hónapokig keresték.

A nő elmondása szerint január környékén valaki felhívta őt a szentpétervári Greyhound állomáson. A Dodge Caravant a buszpályaudvar mögött hagyták. Hajléktalanok laktak benne.

Barbara hitelkérelme az autóbrókernél azt mutatta, hogy 10 évig dolgozott a Howard Johnson's-nál St. Pete Beach-en, majd a Bealls Outletnél és a Lowe's-nál. Judy nyomozó nyomon követte Barbara főnökeinek neveit és telefonszámait. Aznap beszélt velük.

Mindannyian ugyanazokkal a szavakkal jellemezték őt: csendes és megbízható, közvetlen, őszinte. Az egyik legtürelmesebb ember, akivel valaha találkozni fog.

„Barbara nagyon kedves volt” – mondta Linda Ware, aki Barbara felügyelője volt a Beallsnél. Születésnapokon és ünnepnapokon Linda és Barbara elmentek egy italra a Kincses-szigetre. Barbara mindig magával vitte Debbie-t.

Linda azt mondta, hogy Debbie ernyedten járt, és gyerekes esze volt. Lehet, hogy igényes – mondta Linda a nyomozónak. Amikor Barbara szórakozott, Debbie hangosan panaszkodni kezdett, mondván, hogy fáradt, és AZONNAL készen áll, hogy hazamenjen. Mint egy elsős, aki dührohamot dob ​​fel.

Bár Barbara mindig kedves volt a húgához – mondta Linda. Még ha Barbara nem is fejezte be az első Coors Light-ot, felsegítette Debbie-t a székből, és hazavinné.

Aztán Linda még valamit mondott a nyomozónak. Valamikor 2000 körül Debbie örökölt egy kis pénzt. Nem tudta, mennyire.

Vajon a pénz volt a gyilkosság indítéka, tűnődött Judy? Nem tűnt valószínűnek: minden bizonyíték azt mutatta, hogy a nővérek összetörtek. Barbara mindössze három évvel később, 2003 júliusában csődöt jelentett.

Ugyanebben a hónapban kezdett dolgozni a Lowe's-nál pénztárosként, óránként 7 dollárért.

Barbara mindig időben volt, mondta a nyomozónak a főnöke, Jason Carrier. Soha nem vitatkozott. Barátságos volt az ügyfelekkel. A hónap alkalmazottjának választották. Egyszer egy mosolygós kávéscsészét adott egy munkatársának.

Miután több mint egy évig a Lowe's-nál dolgozott, Barbara hirtelen felmondott. Azt mondta, hogy egy beteg rokonról kell gondoskodnia.

Ez 2004 augusztusának végén történt, nyolc hónappal azelőtt, hogy nővére holttestét megtalálták.

* * *

Két nappal a nyomozása után Judy nyomozó rájött, hogy valaki még mindig beváltja Debbie rokkantsági csekkjét. A pénz egy Virginia Beach-i (Va. állam) bankba került, Barbara Ann Burns számlájára.

A banki kivonatok azt is mutatták, hogy Barbara fizetést kapott a Virginia Beach-i 7-Eleventől. A nyomozó felhívta a kisboltot. A menedzser azt mondta, hogy Barbara a következő éjszakai menetrend szerint van.

Nagy szünet volt. A nyomozók most már tudták, hol van Barbara, és mikor találhatják meg. Barbara nem változtatta meg a nevét, és nem próbálta eltitkolni a személyazonosságát.

Judy nyomozó és élettársa Virginia Beachre repültek, és kijelölték a 7-Eleven-t. Barbara sokkal idősebbnek, kimerültebbnek tűnt, mint a jogosítványról készült fényképén. Sötét karikák húzták alá fáradt szemeit. Göndör haját ősz csíkozta. Folyton a pénztárgépnek dőlt. Egész éjjel cigarettát és lottószelvényt árult: mások szökését és álmait.

Miközben az ablakon keresztül nézte, Judy nyomozó folyamatosan azon töprengett: Mi késztet arra, hogy az ember hirtelen felpattanjon? Arra gondolt, amit Barbara tett a húgáért: kifizette a számlákat, italokat vett neki, segített neki sétálni, elfoglalta a helyeit, sőt még egy szobát is megosztott vele.

Hogyan csavarhatta be Debbie-t takarókba, és hagyta elrohadni?

* * *

Hajnalban, amikor Barbara műszaka véget ért, a nyomozók bemutatkoztak. – Floridából származunk – mondta Judy nyomozó Barbarának. – Beszélni akarunk veled.

Barbara követte őket a kocsijukhoz. Nem kérdezte, miért és hogyan találták meg.

Úgy tűnt, hogy várja őket.

Útban a Virginia Beach-i rendőrség felé a nyomozók a házáról és a családjáról faggatták Barbarát. Azt mondta, hogy egy hajléktalanszállón él. Megesküdött, hogy soha nem volt mobilháza – sem Floridában, sem máshol –, és nincs családja. Újra és újra azt mondta, hogy soha nem volt nővére.

Egy órával az interjú után Judy nyomozó megmutatta Barbarának a mobilháza okiratának másolatát, az áram- és kábeltelevíziós számláit. Barbara folyton azt mondta, nem emlékszik, hogy aláírta volna őket. Ragaszkodott hozzá, hogy még soha nem élt Szentpéterváron.

– Barbara – mondta a nyomozó. – Ezen a lakhelyen találtunk egy holttestet.

'Egy test?'

'Igen.'

– Oké, nem… nem tudom. Nem tudtam megmondani.

– Nem tudtad megmondani? – ismételte a nyomozó.

– Nos, bármit is kérdezel.

Judy nyomozó elővett néhány képet: Barbara, kezében egy hosszú hajú chihuahua; Debbie, ugyanazt a kis kutyát ölelve.

Barbara arca elesett. Az ölébe bámult. – Fel tudnád venni és megnézni? – kérdezte a nyomozó, és feléje csúsztatta a fényképet. – Felismeri?

– Őszintén szólva, még soha nem láttam – mondta gyorsan Barbara.

Judy nyomozó több képet is elővett. Azt mondta, beszélt Barbara szomszédjával, a főnökeivel, olyan emberekkel, akik megerősítették, hogy van egy nővére. Aztán a másik nyomozó, Misty Manning Barbarához fordult.

– Amíg ő beszélt veled, én csak ültem itt, és figyeltem – mondta. – Valahányszor ránézel erre a képre, elsírod az ember.

Barbara nem nézett fel. – Igen – mondta halkan. Ez több volt kijelentés, mint kérdés.

* * *

Majdnem három óra elteltével Barbara bevallotta, hogy van egy nővére. Elmesélte a nyomozóknak, hogy Debbie mennyire szerette a szappanoperákat és a Star Warst, valamint a kis kutyáját, Leót. Milyen édes volt Debbie. Hogy néztek filmeket és néha elmennek együtt a bevásárlóközpontba.

– Imádtam, amikor jól volt – mondta Barbara.

– Szeretted, amikor jól volt? – kérdezte Manning nyomozó. 'Oké.'

Debbie jól van, erősködött Barbara, amikor utoljára látta. Azon a napon, amikor elhajtott. – Csak beültem a furgonba, és elmentem – dadogta Barbara. – Mondtam neki, hogy pihenőidőre van szükségem. Ezt mondtam neki, és ő azt mondta, rendben.

Azt mondta, az elülső hálószoba ablakán keresztül búcsút intett a húgának. Azt mondta, ezután soha nem hívta fel Debbie-t.

A nyomozók megnyomták. Nem hagyhatod el egyszerűen valakit, akit szerettél, valakitől, akinek szüksége van rád – mondták Barbarának. Te nem vagy az a fajta ember.

„Minden ember, akivel interjút készítettünk, azt mondták, hogy Barbara hihetetlen ember” – mondta neki Judy nyomozó. – Sajnálom, hogy ezt kell mondanom, de a szó, amellyel a nővéredet jellemezték, akit szerettél, egy kurva volt. És elnézést kérek, hogy ezt a nyelvet használom előtted. Igényes volt; Ezt nem én találom ki.

– Igen, tudom – mondta Barbara. – Igénylő volt.

– Oké, és azt mondták, nem értik, hogyan tehetted – te egy szent vagy.

Barbara zokogni kezdett. „Szent voltam” – visszhangozta a lány.

Aztán a szent elmondta a nyomozóknak, hogy mit és miért tett.

CLEARWATER – „A türelem az erényem” – mondja Barbara Burns a videoképernyőn keresztül a Pinellas megyei börtönben. A látogatókat nem engedik be a zárlatba, ezért telefont kell tartania, és kamerába kell néznie.

– Nagyon türelmes vagyok – mondja halkan. – Most nem gondolnád. De én.'

Barbara négy hónapja van börtönben, amióta a takarítócsapat megtalálta nővére holttestét egy elhagyott szentpétervári mobilházban. Debbie-t homlokon lőtték, és Star Wars lepedőbe volt pelenkázva.

Most augusztus vége van – egy éve, hogy Debbie meghalt.

Amikor a nyomozók először kihallgatták Barbarát, a lány ragaszkodott ahhoz, hogy soha nem volt nővére. Később, miután meglátott egy fotót a húgáról a kutyájával, Barbara megtört és bevallotta.

– Folyton sírt. Azt mondta, bárcsak ne tette volna. Sajnálta – mondta Ed Judy nyomozó az interjúról. – Nagyon kedves ember, ami a gyilkosokat illeti. Ő a legkedvesebb gyilkos, akivel valaha találkoztam.

Barbarát elsőfokú gyilkossággal vádolják. A bíróság által kinevezett ügyvédje még nem döntötte el, hogy beadja-e a pert, vagy bíróság elé állítja az ügyet.

Azt mondta Barbarának, hogy ne beszéljen arról, ami a nővérével történt.

De ha meglátogatod Barbarát, ha leülsz és beszélgetsz vele a videoképernyőn keresztül, elmeséli magáról és a nővéréről, a közös életükről, hogyan vigyázott Debbie-re, segített neki járni, vezette mindenhová, ahová akarta. megy.

„Éppen a töréspontig vittem az egészet” – mondja halkan Barbara a börtöntelefonon keresztül. – Aztán felrobbantam.

Barbara 40 évig vigyázott fogyatékkal élő húgára – Debbie egész életére. Az emberek angyalnak vagy szentnek írták le Barbarát.

Árat fizetett a jóságáért. Az önzetlenség azt jelenti, hogy elveszíted önmagadat. És van egy finom határvonal szent és mártír között.

* * *

Barbara Marylandben nőtt fel, közvetlenül Washington D.C. mellett. Az apja, John nyomdász volt, aki éjszakánként dolgozott, napokig ivott; anyja, Margaret otthon maradt a gyerekekkel.

Barbara szüleinek öt év alatt négy gyerekük született. Sokáig, amikor kicsi volt, az apja minden nyáron elvitte a családot Virginia Beachre, mondta Barbara a börtöninterjúban. Imádott a szörfözni a bátyjaival és a húgával, és várakat építeni a homokba.

Aztán jött Debbie, aki mindent megváltoztatott.

Barbara 13 éves volt, amikor Debbie megszületett. Debbie volt a baba, így kezdettől fogva el volt kényeztetve. Ráadásul nehéz volt kisbabát vinni a strandra, így véget ért a nyaralásuk.

Aztán, amikor Debbie 2 éves volt, skarlát lett. Soha többé nem lett igaza – mondta bátyja, Bob, egy teherautó-sofőr, aki Marylandben él. A napok óta tomboló magas láz károsította Debbie agyát. Az orvosok azt mondták, hogy legfeljebb egy 6 éves elméjére nő. Soha nem tudna gondoskodni magáról.

A következő évben apjuk meghalt. Az anyukájuknak meg kellett várnia az asztalokat, hogy kifizesse a számlákat. Nem engedhette meg magának a gyermekgondozást, ezért Barbarát abbahagyta az iskolából, hogy vigyázzon Debbie-re.

Barbara 16 éves volt, ezzel kezdődik a legtöbb lány élete. Debbie 3 éves volt, még mindig pelenkában.

– Ez volt Barbarának. Utána állandóan a ház körül ragadt – mondta Bob. – Soha nem voltak barátai, és nem járt senkivel, akit ismerek. Csak Debbie.

Hamarosan a többi testvér elköltözött. Barbara és Debbie Marylandben laktak anyukájukkal, abban a házban, ahol felnőttek, osztoztak egy szobában, egyszemélyes ágyakban, egymás mellett aludtak.

– Barbara is lassú volt. Nem olyan rossz, mint Debbie, csak lassú – mondta Bob. 'Anyám mindig a homlokát verte, és azt mondta neki: 'Nem vagy elég okos ahhoz, hogy egyedül menj el.' Barbara nem ment el, mert nem volt elég önbizalma, hogy elmenjen.

– De soha nem panaszkodott – mondta Bob. – Soha nem kért segítséget. Mintha ezt kellett volna tennie, vigyáznia Debbie-re.

1981-ben, amikor anyjuk túl fáradt és ízületi gyulladásos lett ahhoz, hogy dolgozzon, Barbara és Debbie vele Floridába költözött. Barbara 30 éves volt, Debbie 17. Most Barbarának két emberről kellett gondoskodnia. Az anyja társadalombiztosítása és Debbie rokkantsági csekkje még a dél-pasadenai kis házuk bérleti díját sem fedezte. Így hát Barbarának is családfenntartónak kellett lennie.

Első munkája a St. Pete Beach-i Howard Johnson's mosogatógépe volt. Barbara azt mondta, hogy szereti ezt a munkát, szerette, ha van oka kimenni otthonról. Egy órával korábban ébredt, és biciklivel ment a tengerpartra. Bekapcsolt fejhallgatóval, Garth Brooks kazetta harsogott, sétált a homokon a motel mögött, nézte a napfelkeltét, és várta a műszak kezdetét.

Ezek voltak az egyetlen órák, amelyeket Barbarának valaha is egyedül töltött.

* * *

Barbara több mint egy évtizeden át a Howard Johnson's-ban dolgozott, felment a buszasztalokhoz, majd főzött. Mindig nappali műszakban dolgozott. Időben otthon kellett lennie, hogy vacsorát készítsen anyjának és Debbie-nek. Soha nem volt ideje hobbira, még a tévézésre sem.

De Debbie-nek egész nap – minden nap – arra volt lehetősége, amit akart. Imádta a Csillagok háborúját, a Hófehérkét és a szappanoperákat, különösen a General Hospital-t. Órákat töltött számítógépes chatszobákban. Imádta a kutyákat. Mindig túlzásokba esett, többet vágyott arra, amibe belevágott. Mindig idegeneket bombázott történeteivel.

„Debbie beszállna ezekbe a beszélgetésekbe, amelyek folyton és tovább folytatódtak, Elvisről, a Star Warsról, bármiről” – mondta Debra Henson. Henson a Mail Boxes stb.-nél dolgozott Burnsék lakóhelyének közelében. Hetente egyszer a nővérek bejöttek utalványt venni vagy csomagot postázni.

– Gondolom, Debbie találkozott valakivel egy csevegőszobában, és küldött neki dolgokat: pólókat, plüssmacikat, apró csecsebecséket és hasonlókat – mondta Henson. – Azt mondta, hogy hozzámegy feleségül, de soha nem tudta, mit higgyen.

Barbara nem beszélt sokat mondta Henson, kivéve, hogy sürgette Debbie-t. – Mindig kedves volt Debbie-vel, nem haragudott rá, még akkor sem, ha el akart menni, és Debbie tovább beszélt. Mindig teljesen türelmes volt – mondta Henson. – Debbie sántított, rossz a háta, vagy ilyesmi. És Barbara mindig segített neki eligazodni.

Amikor kimentek a boltból, Henson azt mondta, a nővérek általában egymás kezét fogták.

* * *

2000 őszén minden megváltozott. Barbara és Debbie anyja meghalt, így a nővérek magukra hagyták.

Napokon belül felhívta őket egy ügyvéd. Testvérük, John éppen most halt meg cukorbetegségben, és teljes vagyonát – körülbelül 350 000 dollárt – Debbie-re hagyta, hogy gondoskodjanak róla.

„Akkor beszéltem utoljára a kettő közül valamelyikkel, amikor elmondtam nekik, hogy pénz érkezik” – mondta bátyjuk, Bob. 'Nincs semmim. Jo nővérünk, semmi. Barbara és Debbie, csak ezután mentek el.

Bob azt mondta, hét-nyolcszor hívta őket, és üzeneteket hagyott. Aztán a szám megszakadt.

– Egy embernek, akinek soha nem volt pénze, egy hajórakományt kaphat belőle – mondta Bob –, hát megbolondulhat egy kicsit.

Debbie mindig is izgatott volt. Az emberek azt mondták, úgy viselkedett, mint egy kisgyerek, egyik percben derűs volt, a másikban töprengett. Igényes lehet.

Most, hogy gazdag, tudta, mit akar csinálni. Utazni akart, olyan helyeket látni, amelyeket a tévében látott. És gyűjts Star Wars-cuccokat. Rengeteg Star Wars cucc. Ja, és vegyél egy flipper gépet és egy csocsóasztalt, egy darts táblát és egy gördeszkát. . .

Egy számítógépes csevegőszobában Debbie olvasott egy közelgő General Hospital rajongói klubtalálkozóról. Kaliforniában. Barbara két repülőjegyet és egy szállodai szobát foglalt, a nővérek pedig átrepültek az országon.

Ausztrália egy újabb kaland volt – mondta Barbara a börtönből. Az Általános Kórház vezetőjének a Down Under-ből kellett származnia, szóval Debbie természetesen oda akart menni. Barbara megszerezte a prospektusokat, lefoglalta a helyeket, és a nővérek a világ másik felére repültek.

2001 októberében, utazásaikból hazatérve, előleget fizettek be egy dupla szélességű Yellow Pine Street vége felé Szentpéterváron, Tyrone negyedben. Kölcsönt írtak alá 81 126 dollárért: az első házuk.

A mobilházban három hálószoba található. De Debbie félt a sötéttől, félt az egyedülléttől, félt mindentől. Így Barbara az előszobában maradt vele. Egyszemélyes ágyát Debbie mellé nyomta, a fejük szinte összeért.

Barbara minden este elaludt, és hallgatta a húga lélegzését.

* * *

A pénz elszivárgott, homok egy szitán. Kevesebb, mint három év alatt a Burns nővérek átfújták a 350 000 dollárt.

Barbara csődöt jelentett. Vissza kellett mennie dolgozni. Pénztárosként kezdett dolgozni a Lowe's-nál, plusz műszakokat vállalt, és megpróbálta teljesíteni a jelzáloghitelt.

Debbie végig egyedül volt otthon, így Barbara vett neki egy kutyát. Egy apró csivava volt, hosszú, selymesbarna hajjal, mint egy tengerimalacnak, hegyes fülekkel, mint egy gremlin, és háromszögletű orrával, amitől úgy nézett ki, mint egy mackó. Debbie szerette azt a kutyát. Barbara is. Leónak hívták.

Barbara még a munkaszüneti napok és a túlórák idején sem tudta kifizetni a 766 dolláros havi fizetést a duplán. 2003-ban a bank hívni kezdett. Barbara azt mondta, hogy próbálkozik.

Mielőtt rájött volna, milyen a pénz, azt mondta, nem hiányzott neki. De miután ő és Debbie megkapták az örökséget – miután megszokták, hogy étkeznek, utaznak, megvesznek, amit akarnak –, megszokták a könnyebb életmódot. Ez mindent megnehezített, amikor elfogyott a pénz.

Főleg, amikor Barbara olyan keményen dolgozott, plusz órákat vett igénybe, és még mindig nem tudott lépést tartani.

Főleg, amikor a nővére egész nap otthon ült és szappanoperákat nézett, fizetős filmeket rendelt, Yoda babájával játszott, panaszkodott, hogy Barbara későn ért haza, és azt követelte: Hol van a vacsora?

Egy idő után Barbarának elege lett belőle. De nem volt senki, aki segítsen, még csak beszélni sem tudott. Nincs kilátásban a vége.

* * *

Jóval később, amikor a nyomozók a nyomára bukkantak, Barbarának nem okozott gondot a lövöldözés pontos dátuma. 2004. augusztus 15. – Debbie 40. születésnapja.

Előző este elvitte a húgát vacsorázni a Macaroni Grillbe, mondta nekik. A pénzről kezdtek vitatkozni. Debbie egyre több dologra vágyott, és dühös lett, amikor Barbara azt mondta, hogy nem engedhetik meg maguknak. Debbie nem értette, miért nem, hiszen a bátyja ráhagyta az összes pénzt.

Egész úton hazafelé verekedtek, végig az aznap esti tévéhíradóban. Valamivel 11 óra után Debbie elaludt. Barbara mellette feküdt az ágyban.

Néhány órával később, mielőtt világosodott volna, Barbara felkelt. Elmondta a nyomozóknak, hogy a komódhoz lépett, felülről kinyitotta a harmadik fiókot, és kivett egy Smith & Wesson 38-as kaliberű revolvert. Évekkel ezelőtt vásárolta egy zálogházban, hogy kivédje a betolakodókat.

Elővett egy doboz golyót, és beletöltött egyet az acélkék pisztolyba.

A nyomozók elmondása szerint a lövést 2 méterről Debbie homlokától adták le.

Barbara visszadugta a fegyvert néhány ruha alá a komódban. A nyomozók jóval később találták meg, többek között a takarítók is kihozták a dupla szélesből.

* * *

Hogyan tudsz 40 évig gondoskodni a nővéredről, szeretni, felnevelni, eltűrni, megvédeni, az egész életedet az övébe tenni, aztán hirtelen végleg elhagyni egyetlen társodat?

A szakértők szerint a nővérgyilkosságok rendkívül ritkák. És szokatlan, hogy a gondozók bántják pácienseiket. Barbara Burns volt a legritkább eset az összes közül: egy nővér és egy egész életen át tartó gondozó.

A többi gondozó esetében a kötelességek végül véget érnek. A szülők meghalnak. A gyerekek felnőnek. Lehet, hogy egész életében a házastársáról fog gondoskodni, de amikor összeházasodik, tudja, hogy ez lehetséges.

Még nehezebb lehet gondoskodni valakiről, ha nem te választottad. A dolgok megoldódhatnak, ha mások segítik Önt, és önálló életet élhet – mondja Dr. Kathleen Heide, a Dél-Floridai Egyetem kriminológiai professzora.

'De ha a két egyénnek nincs más egészséges kapcsolata és nincsenek jó határai' - mondja Heide - 'a kapcsolat mindkét fél számára egyre megterhelőbbé válhat.'

Még a legodaadóbb embernek is elfogyhat a türelme – mondja Heide. „A problémák kisebbek is lehetnek” – mondja. Az évek során az apróságok felhalmozódása elfojtott dühhöz vezethet. – A gyilkos düh özönének kirobbanását kiváltó esemény meglehetősen triviális lehet.

Debbie több prémium kábelcsatornát akart rendelni, és Barbara nem tudta megértetni vele, hogy tönkrementek.

* * *

Néhány órával azután, hogy lelőtte a nővérét, Barbara azt mondta a nyomozóknak, hogy Lowe'shoz ment dolgozni. Amikor aznap este visszaért a mobilházba, kimozdította a matracát az elülső hálószobából. 40 év után először aludt el egyedül.

Később Barbara visszatért Debbie testéhez, amely még mindig az ágyon feküdt. Takarókba burkolta Debbie-t, majd egy zuhanyfüggönybe. Paplant adott hozzá, bedobott egy Star Wars-naptárt.

A következő hat hétben ebben a kétágyasban maradt, halott nővérével élve. Folyamatosan légfrissítőket és potpourri kosarakat adott hozzá, hogy elfedje a szagát. Olyan mélyre kapcsolta a légkondicionálást, amennyire csak lehetett.

Tudta, hogy nincs sok ideje. Hamarosan jön a bank, hogy visszakövetelje a dupla szélességet.

Tavaly ősszel egy napon Barbara szomszédja meglátta őt ásni az előkertben, egy legalább 3 méter hosszú és ugyanolyan széles lyukat. Barbara négy zsák betonkeveréket bélelt ki a felhajtón. A szomszéd soha nem látta Barbarát az udvaron dolgozni, ezért megkérdezte, mit csinál.

– Azt mondta, hogy ki fog tenni egy darab betont, hogy ráhelyezze a székét. És arra gondoltam: 'Istenem, az egész eleje már betonozott!' – mondta Shirley Greilick. – De soha többet nem kérdeztem róla.

Barbara felmondott a Lowe's-nál, és azt mondta a főnökének, hogy Kaliforniába megy egy beteg nagynénjét ápolni. Október 1-jén összepakolt két bőröndöt, kiszállt a kisteherautóból a buszpályaudvarra, és a Greyhounddal utazott Virginia Beachre. Senki sem vette észre, hogy eltűnt. Senkinek sem hiányzott Debbie. A következő hét hónapban senki nem kérdezett a Burns nővérekről – egészen addig, amíg a legénység ki nem jött, hogy kitakarítsák elhagyott mobilházukat.

Virginia Beachen Barbara beköltözött egy hajléktalanszállóra, sétatávolságra a 7-Eleventől. Most, hogy nem kellett vacsorát főznie senkinek, éjszakai műszakban dolgozott.

A börtöninterjúban Barbara emlékezett, hogyan töltötte szabadidejét. Minden reggel, amikor véget ért a műszaka, elsétált a tengerpartra, és nézte a napfelkeltét, egy új napot. Szeretett újra azon a homokon lenni, amin üldözte a testvéreit, még kislány korában, és volt egy élete.

* * *

– Itt fejezem be a középiskolát. Segítenek nekem – mondja Barbara a börtön videokameráján keresztül.

Napjait most azzal tölti, hogy a többi fogvatartottal beszélget, étkezik, amit valaki más főz, tévét néz, amire korábban nem volt ideje.

Itt barátkozik, mondja. Mindenki nagyon kedvesen bánik vele. Ha már letöltötte az életfogytiglani börtönbüntetését, a megyei börtön talán nem tűnik olyan rossznak.

Még egy kérdés, Barbara, mielőtt az őrök elvágtak minket: Mi történt azzal a kis kutyával, akit Debbie-vel annyira szerettél?

– Ó, Leo! – mondja Barbara, és az arca egy pillanatra felragyog. – Igazán édes volt. Amikor elmentem, be kellett helyeznem a menhelyre.

Barbara most szomorúan hangzik. Azt mondja, reméli, hogy valaki kedves hazavitte. Nem akarta letenni, de azt mondja, nem volt más választása. Vajon ő?

Nem hagyhatta egyedül egy ilyen kis kutyát, hogy meghaljon.

*****

A Szent: a szerelem, a kötelesség és az árulás története

1951. június 4.: Barbara Ann Burns megszületett Marylandben. Apja, John, nyomdász. Anyja, Margaret otthon marad vele és két bátyjával, majd egy húgával.

1964. augusztus 14.: Megszületik Debbie Burns, az ötödik gyermek. Barbara, aki 13 éves, átveszi a legtöbb gyerekfelügyeletet.

1966: 2 évesen Debbie skarlátot kap, ami szellemi fogyatékossá teszi.

1967: Apjuk meghal, anyjuk dolgozni megy. Barbara, aki 16 éves, otthagyja az iskolát, hogy Debbie-re vigyázzon.

1981: Barbara, Debbie és anyjuk Floridába költöznek. Mostanra édesanyjuk nem tud dolgozni, így Barbara minimálbéres munkákkal támogatja a családot a Howard Johnson's és a Bealls Outletnél.

2000. november 2.: Barbara és Debbie édesanyja meghal, így a nővérek magukra maradnak. Ekkortájt meghal a bátyjuk, John is, így Debbie-nek 350 000 dollárja marad.

2001: Barbara és Debbie Ausztráliába és Kaliforniába utaznak, és szappanopera-sztárokat követnek. Előleget is fizetnek egy 81 126 dolláros szentpétervári mobilházra.

2003: A pénz kezd fogyni. Barbara abbahagyja a jelzáloghitel fizetését. A bank megkezdi a mobilház letiltását.

2003. július 2.: Barbara csődöt jelent, és a Lowe's-nál kezd dolgozni. Csökkentett fizetéseket teljesít a mobilházon.

2004. augusztus 14.: Debbie születésnapi vacsoráján a nővérek a pénzen vitatkoznak.

2004. augusztus 15.: Debbie 40 éves. A rendőrség szerint valamikor hajnal előtt, amikor még alszik, Barbara fejbe lői Debbie-t.

Barbara a Lowe'shoz megy dolgozni. Aznap este egy másik hálószobába költözik. Hat hétig továbbra is a mobilházban lakik nővére holttestével.

2004. szeptember: Egy szomszéd Debbie-ről kérdez. Barbara azt mondja, Kaliforniában van egy beteg néninél.

2004. október 1.: Miután elhagyta 1994-es Dodge Caravanját a szentpétervári buszpályaudvaron, Barbara egyirányú jegyet vásárol Virginia Beachre.

2004. november: Barbara éjszakai műszakban kezd dolgozni a 7-Elevennél. Ahogy a tél hidegebb lesz, hajléktalanszállóra költözik.

2005. január: Barbara furgonját megtalálják a Greyhound állomáson.

2005. március 1.: Barbara bankszámlát nyit Virginia Beachen, és oda küldi Debbie rokkantsági csekkjét.

2005. május 4.: A jelzáloghitel-társaság dolgozókat küld a mobilház kiürítésére. A fő hálószobában a munkások felfedezik Debbie bomlott testét Star Wars takarókba burkolva. Debbie több mint nyolc hónapja halott.

2005. május 8.: Ed Judy nyomozó Virginia Beachre repül, és kijelöli a 7-Eleven-t, ahol Barbara dolgozik.

2005. május 9.: Barbarát elsőfokú gyilkossággal vádolják. Végül bevallja a bűncselekményt.

2005. július 6.: Visszatérve Pinellas megyébe, Barbarát bíróság elé állítják. A tárgyalásig óvadék nélkül tartják fogva.