Betty Smithey | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Betty C. SMITHEY

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: L ive-in babysitter – Amerika legrégebben szolgálatban álló női fogvatartottja
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1963. január 1
Letartóztatás dátuma: Következő nap
Születési dátum: 1942. október 16
Áldozat profilja: Sandy Gerberick, 15 hónapos
A gyilkosság módja: Megfojtás
Elhelyezkedés: Phoenix, Maricopa megye, Arizona, USA
Állapot: 1963. július 29-én életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték feltételes szabadságra bocsátás lehetősége nélkül 2012 júniusában kegyelmet adott Jan Brewer kormányzótól. 2012. augusztus 14-én szabadult, miután 49 évet töltött rács mögött


Megjelent Betty Smithey: A nemzet leghosszabb ideig szolgáló női fogvatartottja 49 év után szabadon Arizonában

HuffingtonPost.com

2012. augusztus 15



1963-ban Betty Smithey gyilkosságért életfogytiglani börtönbüntetéssel sétált be a börtönbe. Hétfőn egy bottal sétált ki.

Amerika legrégebben szolgálatban lévő női fogvatartottját, Smitheyt kiengedték az arizonai állam börtönkomplexumából, miután 49 évet töltött rácsok mögött egy 15 hónapos gyermek meggyilkolása miatt.

„Csodálatos az úton haladni, és nem látni szögesdrótot” – mondta Smithey az Arizonai Köztársaság szerint. – Szerencsés vagyok, nagyon szerencsés.

A mentális betegségben szenvedő Smithey-t 1963-ban újévi meggyilkolták Sandy Gerberick kisgyermek ellen, akit bébiszitterkedés közben megfojtott. A bíróság életfogytiglani börtönre ítélte feltételes szabadságra bocsátás nélkül.

Smithey ismételt fellebbezései évtizedekig nem teljesítettek egy arizonai törvény értelmében, amely kimondja, hogy csak az ügyvezető kormányzó adhat kegyelmet egy fogvatartottnak. Jan Brewer megbízott kormányzó végül 48 évre mérsékelte a büntetését.

Smithey azt mondta az arizonai igazgatótanácsnak, hogy áldozata édesanyjától 19 évvel a gyilkosság után küldött bocsánatkérő levele arra ösztönözte őt, hogy forduljon az életében.

'Ha ezt megteheti, az én felelősségem volt, hogy megpróbáljak jobb emberré válni, mint én, és amióta megkaptam ezt a levelet, lassan elkezdtem megfordítani a dolgokat' - mondta Smithey a meghallgatáson a KSDK szerint.

Andy Silverman, Smithey ügyvédje azt mondja, ügyfele „egyáltalán nem jelent veszélyt a társadalomra”, és mellrákkal és „számtalan egyéb egészségügyi problémával” küzdött.

'Most majdnem 70 éves' - mondta Silverman az ABC News szerint. – Sokat gondolkodott. Negyvenkilenc év börtön, és sokat gondolkodsz azon, min mentél keresztül.

Az Amerikai Polgári Jogok Szövetségének legújabb jelentése szerint az idős börtönlakók száma 1300 százalékkal nőtt 1980 óta. A jelentés szerint a magasabb egészségügyi költségek miatt az 50 éves és idősebb fogvatartottaknak körülbelül évi 68 000 dollárba kerül a bebörtönzése, kétszer annyiba, mint az átlagos raboké.

Smithey az unokahúgával fog lakni Mesában.


Amerika leghosszabb ideig szolgálatot teljesítő női fogvatartottja, 69 éves, 49 éve szabadul, miután halálra fojtott egy 15 hónapos babát

DailyMail.co.uk

2012. augusztus 14

Kiszabadult az ország leghosszabb ideig tartó női fogvatartottja – 49 évvel azután, hogy elítélték egy 15 hónapos csecsemő halálra fojtása miatt.

A 69 éves Betty Smithey egy bot segítségével lépett ki az arizonai Goodyear állambeli Perryville állam börtönének kapuján hétfő délután, alig néhány órával azután, hogy megjelent a feltételes szabadlábra helyezési tárgyaláson.

Júniusban kegyelmet kapott Jan Brewer kormányzótól, és az arizonai feltételes szabadlábra helyezési bizottság tagjai megegyeztek, hogy már nem ugyanaz a nő, aki 1963-ban meggyilkolta Sandy Gerberick babát.

Hétfőn a testület tagjai 4-1 arányban megszavazták, hogy szabadlábra helyezzék a börtönből és a közösségi felügyelet alól.

„Csodálatos az úton haladni, és nem látni szögesdrótot” – mondta Smithey az Arizona Republicasnak, amikor az unokahúga otthonába utazott, ahol élni fog. – Szerencsés vagyok, nagyon szerencsés.

Smitheynek, aki 1973 előtt élt, „régi életfogytiglani” volt, szüksége volt a kormányzóra, hogy cserét biztosítson neki, hogy feltételesen szabaduljon. 1989 óta három ilyen „életfogytiglani” kapott kegyelmet.

1994-ben és 2003-ban a testületek kegyelmet javasoltak Smitheynek, de Fife Symington kormányzó, majd Janet Napolitano kormányzó megtagadta annak jóváhagyását.

Hétfőn a testület megkérdezte Smitheyt, ügyvédeit és pszichiáterét arról, hogy fenyegetést jelent-e a társadalomra, megváltozott-e, és meg tudja-e oldani a külvilágba való visszatérést.

– Valójában semmi értelme annak, hogy tovább börtönben tartsam. Valójában semmi értelme annak, hogy tovább ragaszkodjunk hozzád” – mondta Jesse Hernandez, a feltételes szabadlábra helyezési bizottság elnöke a szabadságot megadva Smitheynek.

Smithey keresztet vetett, és röviden lenézett, megdöbbenve, hogy végre szabadon van – jelentette az Arizonai Köztársaság. Ezután kezet fogott minden igazgatósági taggal.

Majdnem 50 évvel azután, hogy elítélték Sandy Gerberick 1963-as újévi meggyilkolásáért, egyike annak a négy gyermeknek, akikről 20 éves bébiszitterként gondozott.

A baba édesanyja, Erma éppen reggelit készített, amikor hatéves kisfia berohant, és azt kiabálta, hogy 'Mama, Sandy meghalt!'

Sandyt megfojtották, Smitheyt pedig másnap letartóztatták, és stoppolva találták az autópályán.

Állítólag azt mondta az őt megtaláló járőrnek: 'Azt hiszem, megbántottam a babát... Lehet, hogy harisnyát használtam.'

Egy Pima megyei börtönbe zárták, ahol sikertelenül megpróbált öngyilkos lenni.

A tárgyaláson Smithey ügyvédje azzal próbált érvelni, hogy elmebeteg, de 1963. július 10-én bűnösnek találták elsőfokú gyilkosságban. Kivezették a tárgyalóteremből, és azt kiabálta: „Nem megyek börtönbe. Megölöm magam, figyelj!

Bűnére gondolva azt mondta: „Nagyon sajnálom, ami történt. Olyan nyájasan és laposan hangzik, hogy mindenki azt mondja, sajnálja.

– Nem tudom visszahozni azt az életet, amit elvettem. Ez nem változtat azon a tényen, amit tettem. Az egyetlen dolog, amit tehetek, hogy megpróbálom jobb emberré tenni magam.

Smithey maga is viharos gyermekkorban élt; édesapja négy éves korában meghalt, szegény anyját pedig képtelennek nyilvánította hét lánya gondozására az állam.

A lányok az állam gondozottjai lettek, és elválasztották őket, többségük soha többé nem látja egymást. Nyolc éves korában örökbe fogadta egy család, amely fizikailag bántalmazta.

A nő nevelőotthonból ugrott ki, és rosszul egészségi állapotot és lelki traumákat szenvedett.

Egy korábbi bébiszitter kiküldetése során Smithey megszökött munkaadója 18 hónapos fiával Új-Mexikóban, és négy évet töltött egy fiatalkorúak börtönében, emberrablásért elítélve.

A Smithey-i börtönben töltött korai éveiben lázadó volt, 1974 és 1981 között négyszer sikerült megszöknie három különböző börtönből.

Smithey elmondta, hogy 1983-ban döntött a változás mellett, amikor levelet kapott Emma Simmonstól, Sandy Gerberick anyjától, amelyben azt mondta, hogy megbocsátott neki a bűncselekményért.

„Azt éreztette velem, hogy nem vagyok szörnyeteg” – mondta Smithey. „Úgy éreztem, ha ő meg tud nekem bocsátani, hogy kioltottam a gyermeke életét, én is meg tudnék bocsátani magamnak. Az én felelősségem volt, hogy megpróbáljak jobb emberré válni, mint voltam.


Valószínűleg feltételesen szabadul az arizonai nő, aki 1963-ban meggyilkolta a babát

Írta: Bob Ortega - AzCentral.com

2012. július 12

Betty Smithey 49 év életfogytiglani börtönbüntetését töltötte le feltételes szabadlábra helyezés lehetősége nélkül, mert 1963-ban újév napján meggyilkolt egy gyermeket.

Most, miután két korábbi kormányzó megtagadta tőle a kegyelmet, és több börtönbüntetést töltött, mint bármely más nő az Egyesült Államokban, Smithey jogosult a feltételes szabadságra.

Jan Brewer kormányzó, aki az elmúlt 20 évben a legkevesebb kegyelmi kérelmet adott Arizona kormányzói közül, beleegyezett, hogy Smithey büntetését 48 évre, életfogytiglanira csökkentsék.

Az Arizona Executive Clemency Tanácsa augusztus 13-án tart feltételes szabadlábra helyezési tárgyalást a 69 éves Smithey számára.

Brewer Smithey ítéletének megváltoztatásáról szóló kijelentését sem az irodája, sem a testület nem hozta nyilvánosságra, és nem magyarázza meg, miért döntött a kegyelem megadása mellett. Brewer elutasította a döntésével kapcsolatos interjúkérést.

Azon fogvatartottak kivételével, akik a halálos betegség végéhez közelednek, Brewer az általa mérlegelt 70 ajánlás közül csak ötöt teljesített.

Smithey-t elítélték a 15 hónapos Sandy Gerberick meggyilkolásáért, egyike annak a négy gyermeknek, akiket élő bébiszitterként gondozott. 20 éves volt, tárgyalási jegyzőkönyvei és börtöndokumentumai egy meggyötört nő képét festik, aki zord gyermekkorát élte át.

Édesapja 4 éves korában meghalt. Oklahoma állam kijelentette, hogy édesanyja szegénységbe süllyedt, és nem tudott megfelelően gondoskodni hét lányáról. Smithey és testvérei az állam védőszentjei lettek. A lányokat elválasztották egymástól, és Smithey legtöbbjüket soha többé nem fogja látni.

Smithey négy évig az árvaházakból nevelőotthonokba költözött és vissza.

8 évesen örökbe fogadták, de három évvel később visszakerült egy oklahomai árvaházba, miután fizikai bántalmazást kapott. Ezután elküldték Girl's Town-ba, az oklai poros Tecumsehbe.

Túlélte a gyermekbénulást és az angolkórt, amely betegséget jellemzően az alultápláltság okozza. Beszédzavarral küszködött, és a látása annyira rossz volt, hogy szemüveg nélkül vak volt.

Egy évvel azután, hogy megérkezett Tecumsehbe, egy idősebb nővéréhez, Patricia Holderhez küldték Phoenixbe. Addigra, mint sok gyereknek, aki átesett a rendszer résein, neki is nehezen tudott alkalmazkodni. Nővére és családja nehezen tudott hozzászokni.

Saját vallomása és a kegyelmi aktájában található egyéb dokumentumok szerint Smitheyt örökbe fogadó anyja megverte és megkorbácsolta. A nevelőszülők és több intézményben is megverték. Szexuálisan bántalmazták. Egy pszichológus értékelése szerint kemény, tiszteletlen, lázadó attitűdöt alakított ki – és elmenekült – és megbirkózott a fizikai és érzelmi bántalmazással.

Megszökött a nővére otthonából. Egy másik nővér, Vickie Wilson otthonába küldték, aki Chandlerben élt, és Smithey újra és újra elszökött – kétszer stoppal Dallasba, ahol két nagynénje volt. Mindkét alkalommal rendőrök vették fel. A rendőrségi adatok szerint a második alkalommal öngyilkosságot kísérelt meg.

– Nem voltam nyugodt; Sokat menekültem” – mondta egy nemrégiben a perryville-i állami börtönben adott telefonos interjúban. A javító tisztviselők nem engedték meg az Arizonai Köztársaságnak, hogy személyesen interjút készítsen vele.

Amikor legközelebb megszökött, nővérei nem igyekeztek visszaszerezni a felügyeleti jogot, és az Oklahoma Állami Őrültek Kórházában végeztek, majd – miután ismét tönkrement – ​​egy javítóintézetben, Albuquerque-től északra. Még nem volt 16 éves.

1958 őszén találkozott egy pszichológussal a javítóintézetben, aki úgy döntött, hogy „megreformálható”, és bevitte Smitheyt az otthonába bébiszitternek. Nem sokkal azután, hogy közölték vele, hogy édesanyja tuberkulózisban halt meg, Smithey ismét megszökött, és ezúttal magával vitte a pszichológus 18 hónapos fiát.

Smithey stoppolt a kisgyerekkel Albuquerque-ből Woodwardba, Okla államba, ahol elhagyott feleségnek kiadva rábeszélt egy kamionost, hogy adjon neki 14 dollárt, hogy eljusson busszal Dallasba. A rendőri hajtóvadászat hamarosan utolérte egy dallasi gyógyszertárban. A lány a boltban hagyta a fiút, és elmenekült, de alig egy órával később letartóztatták, miközben az utolsó pénzéből élelmiszert vásárolt.

Emberrablásért elítélték, négy évet töltött fiatalkorúak börtönében Utah-ban és Kaliforniában, majd 1962-ben, 20 évesen feltételesen szabadlábra helyezték.

Az ő meggyőződése

Munkát talált, és válaszolt egy egyedülálló anya hirdetésére Phoenix északnyugati részén, aki élő bébiszittert szeretne felvenni. Erma Gerberick felbérelte Smitheyt, hogy segítsen ellátni négy gyermekét, miközben egy étteremben dolgozott. Kevesebb mint egy héttel később, 1963 újév napján, miközben Gerberick reggelit készített, 6 éves fia beszaladt, és azt kiabálta, hogy 'Mama, Sandy meghalt!' A 15 hónapos Sandyt megfojtották.

Smitheyt másnap letartóztatták, miközben a Tucson és Nogales közötti autópályán stoppolt. A járőr, aki megtalálta, azt mondta neki: „Azt hiszem, megbántottam a babát. ... Lehet, hogy harisnyát használtam” – áll egy híradásban. Aznap este egy Pima megyei börtönben Smithey megpróbált öngyilkos lenni.

A beszámolói zavarosak voltak. Azt mondta, a baba sírt. A tárgyaláson az ügyész elolvasott egy interjút, amelyben Smithey elmondta, hogy elaludt Sandy mellett, és amikor felébredt, holtan találta.

'Amikor megláttam a harisnyát a kezemben... nem emlékszem, hogy csináltam volna, de biztos megtettem' - mondta. – Aztán, amikor nem találtam pulzust, tudtam, hogy meghalt.

Ügyvédje azzal próbált érvelni, hogy elmebeteg, és egy védőpszichiáter úgy írta le Smitheyt, mint aki csak „korlátozott és határos” tudatában van a jónak és a rossznak. Egy állami pszichiáter ellenezte, hogy bár érzelmileg instabil, jogilag épeszű.

1963. július 10-én, miután az esküdtek bűnösnek találták Smitheyt egy elsőfokú gyilkosságban, a lány így kiáltott: „Nem megyek börtönbe! megölöm magam! Te nézel!'

Tizenkilenc nappal később Henry Stevens Legfelsőbb Bíróság bírája életfogytiglani börtönre ítélte feltételes szabadságra bocsátás nélkül, és átszállították a firenzei női börtönbe.

Megbocsátás elnyerése

Majdnem öt évtizeddel később Smithey továbbra is Perryville-i börtönben marad. Mindenesetre ő egy másik nő, és nem csak azért, mert idén ősszel lesz 70 éves.

Betty Smithey természetesen nem mintafogolyként indult.

Egy 1974-es cikkben, amelyet a ThePhoenix Gazette újranyomtatott egy börtönújságnak írt, az akkori felügyelőt, Marjorie Wardot dicsérte a fogvatartottak körülményeinek javításáért. Ward előtt azt mondta:

– A hangsúly a büntetésen volt. Ha piszkos pillantást vetett egy matrónára, mehetne a „lyukba”. ... Egyszer voltam ott öt napig, csak kenyérrel és vízzel naponta kétszer -- öt napig. Nincs szilárd étel. ... Őszintén megmondhatom, hogy többször voltam „a lyukban”, mint bármelyik másik fogvatartott itt.

És folyamatosan menekült.

1974-ben megszökött egy Missouri állambeli börtönből, ahová őt és más női foglyokat átszállították, majd Indianapolisba utazott, mielőtt visszafogták. 1975 júniusában, a firenzei börtönben, megszökött, miközben Coolidge-ben dolgozott, és ismét Indianába utazott, majd 19 nappal később elfogták.

Még ugyanabban az évben, októberben újra megszökött úgy, hogy rákényszerítette a zárat kollégiuma fő ajtajára, átvágott egy kerítésen, és átmázolta a 6 méter magas falazott falat, amelyet 4 láb kerítéssel és borotvadróttal zártak. Négy nappal később újra elfogták egy gyapotföldön, körülbelül 6 mérföldre a börtöntől.

Miután a női börtönt a 32. és a Van Buren utcákba helyezték át Phoenixben, Smithey 1981 novemberében ismét megszökött. Elkapták, miután néhány órával később a 17-es számú autópályán észlelték.

Aztán néhány nappal karácsony előtt, 1983-ban egy levél érkezett, ami mindent megváltoztatott számára.

'Kedves Betty!

„Majdnem huszonegy éve, hogy a kislányom meghalt. Sokszor gondoltam rád ezekben az években. Nem gyűlölettel, ahogy gondolod, hanem szomorúsággal, mert sok évvel ezelőtt megbocsátottam neked. Mióta megismertem az Urat, úgy éreztem, le kell írnom és elmondanom, hogy megbocsátok. ... Abban a reményben küldöm neked ezt a Bibliát, hogy békét és reményt hoz neked. ... Áldjon meg téged az Úr, adjon békét és erőt, hogy tudd, Jézus nagyon szeret téged, és mindig ott van, amikor szükséged van Rá.

'Erma (Gerberick) Simmons'

Még most is, 29 évvel később, amikor Smithey leírja, hogy megkapta ezt a levelet, egyértelmű, hogy villámcsapásként érte.

„Nem tudom, meg tudnám-e bocsátani valakinek, hogy kioltotta a babám életét” – mondta. halkan. „Én... meg voltam döbbenve. Küldött nekem egy Bibliát; még egy gyönyörű nyakláncot is küldött nekem, még akkor, amikor ilyen dolgokat kaphattunk.

„A leghosszabb ideig, és ez nem hazugság, nem tudtam tükörbe nézni” – mondta Smithey. De Gerberick levele után „akkor kezdtem megbocsátani magamnak”.

„Nem keresek kifogásokat arra, amit tettem” – mondta. Végtelenül gondolkodott a gyilkosságon, de nem tudja megmagyarázni, miért tette, mert ő maga sem igazán érti.

„Nem tudom, mi járt a fejemben, tényleg nem” – mondta. – Akkoriban sok érzelmi problémám volt.

Az életfogytiglani börtönbüntetés enyhítésére vonatkozó egyhangú ajánlásukban az arizonai végrehajtó kegyelmi tanács öt tagja egy 2003-as pszichiátriai értékelésből idézett, amely a gyilkosságot annak tulajdonítja, hogy Smithey saját gyermekkori szenvedését vetítette Sandy Gerberickre, így anélkül, hogy tudatosan lennének azt, „úgy érezte, megállítja a baba fájdalmát azzal, hogy meggátolja a sírást”.

De Smithey az engesztelésre összpontosít, amennyire lehetséges.

'Nagyon sajnálom a történteket. Olyan nyájasan és laposan hangzik – mindenki azt mondja, hogy sajnálja. ... Nem tudom visszahozni azt az életet, amit elvettem. Ez nem változtat azon a tényen, amit tettem. Az egyetlen dolog, amit tehetek, hogy megpróbálom jobb emberré tenni magam.

A kérések elutasítva

Smithey nem próbált megszökni a börtönből – és abból, amit tett. Fegyelmi rekordja javulni kezdett. Beiratkozott önfejlesztő órákra. Olvasta a Bibliát. Megszerezte a GED-jét, és 52 óra főiskolai kreditet szerzett, mielőtt a Büntetés-végrehajtási Minisztérium lemondta a programot. Számos verset publikált egy 1993-as börtöníró műhely keretében, amely mára szintén megszűnt.

Smithey fokozatosan leszoktatta magát az antipszichotikus gyógyszerekről is, amelyeket a börtönrendszerbe lépése óta szedett. 1992-re a nő a fejlődés olyan jeleit mutatta, hogy a kegyelmi testület azt javasolta Fife Symington kormányzónak, hogy enyhítse büntetését, hogy feltételesen szabadlábra helyezzék. Symington 1994 elején kommentár nélkül tagadta az átváltást.

2003-ban egy másik kegyelmi testület egyhangúlag javasolta Janet Napolitano kormányzónak, hogy változtassa meg Smithey büntetését, hogy feltételesen szabadlábra helyezzék. A kommutációs levél tartalmazta Elizabeth Kohlhepp, a Phoenix pszichiáterének értékelését, aki arra a következtetésre jutott, hogy Smithey-n „nem voltak pszichózisra utaló jelek”, klinikai profilja normális, és ellentétben a mentális állapotával, amikor évtizedekkel korábban bebörtönözték, könnyen kialakult a kapcsolat, meleg volt, bár szerény... és megfelelő érzelmeket mutatott.

'Az ésszerű orvosi bizonyossággal az a véleményem, hogy Ms. Smithey jelenleg nem jelent jelentős erőszakos fenyegetést másokra nézve, ha büntetését feltételes szabadságra változtatnák, mindaddig, amíg megfelelő támogatást kap.' tette hozzá.

Smithey nővére, DeAnna Lee Harris egy levelében azt írta, hogy gyerekként szerencséje volt, hogy egy szerető család fogadta örökbe, és azon töprengett, hogyan alakulhatott volna Smithey élete, ha neki is hasonló szerencséje lett volna.

A testület azt is megjegyezte, hogy Erma Gerberick mostohalánya, aki 2002-ben hunyt el, a család nevében a Bettyvel kapcsolatos kérdésre a következőt válaszolta: „Elég időt töltött”. Az ügyészek nem ellenezték a kegyelmi kérvényt.

Napolitano 2003-ban kommentár nélkül visszautasította a kegyelmi kérelmet.

Önmaga fejlesztése

Kilenc évvel később Smithey újra próbálkozott. Április 10-én a kegyelmi testület levelet küldött Brewernek, amelyben azt javasolta, hogy büntetését 48 évre enyhítsék, és a nőt azon „rendkívüli esetek” egyikének nevezte, amikor az irgalom indokolt.

Támogatói csapatában van egy unokahúga, Rebecca Henderson, aki otthonát ajánlja Smitheynek, ha feltételesen szabadulna; Andy Silverman, az Arizonai Egyetem jogászprofesszora, aki 1970 óta követi az ügyét; és Donna Hamm, a börtönreform szószólója és James Hamm felesége, egy elítélt gyilkos, akinek Rose Mofford kormányzó kegyelmet kapott 1991-ben.

Smithey az úgynevezett „régi életfogytiglan”, egyike azoknak, akiket 1912 és 1973 augusztusa között ítéltek el olyan törvények alapján, amelyek kimondják, hogy csak akkor válhatnak feltételes szabadságra, ha a kormányzó enyhíti a büntetésüket. 1912 és 1974 között a kormányzók 294 életfogytiglani börtönbüntetését enyhítették, hogy feltételesen szabadlábra helyezhessék őket, miután átlagosan 11 évet töltöttek le.

1973-ban a törvényhozók úgy módosították a törvényeket, hogy az életfogytiglani börtönbüntetésre ítélt személyeknek legalább 25 évet le kell tölteniük, mielőtt feltételesen szabadulhatnak. Ellentétben az átalakításokkal, amelyeket csak a kormányzó engedélyezhet, a feltételes szabadságra bocsátást közvetlenül a kegyelmi testület hagyhatja jóvá.

1973 óta a kormányzók folyamatosan egyre kevesebb cserét engedélyeznek. 1989 óta Smithey csak a harmadik „régi kód szerint életfogytiglani börtönbüntetésre” jogosult, aki feltételesen szabadlábra helyezhető.

A kegyelmi döntések politikai természete, valamint az arizonai és országos kormányzók egyre nagyobb vonakodása a kegyelem megadása iránt, Smithey támogatóit kétségbe ejtette.

Henderson, az unokahúga elutasította az interjút. Donna Hamm és Silverman aggodalmának adott hangot amiatt, hogy bármilyen nyilvánosság ronthatja Smithey esélyeit.

Bonyolítja a helyzetet: A törvényhozás ismét megváltoztatta a gyilkosságért kiszabott életfogytiglani törvényt, és 25 év után megszüntette a feltételes szabadságra való jogosultságot.

„Politikailag, ha kormányzó vagy, könnyebb nem kockáztatni” – mondta P.S. Ruckman Jr., az illinoisi Rock Valley College politológia professzora, aki országszerte nyomon követi a kegyelmi és kegyelmi folyamatot. Az emberekben gyakran él az a tévhit, hogy a kegyelem megadása azt jelenti, hogy egy erőszakos bűnözőt kiengednek az utcára – mondta –, miközben szinte minden kegyelmi támogatás nem erőszakos bűncselekményekre vonatkozik, vagy – mint Smithey esetében –, amikor komoly bizonyítékok vannak arra, hogy az azóta eltelt évtizedekben. a bûncselekmény elkövetésekor az érintett személy jelentõs lépéseket tett önmaga rehabilitációja érdekében, és a kegyelemcselekvésnek minõsülõ elismerésben részesül.

Ruckman szerint azonban, mivel ezek a tévhitek sokakat közömbössé vagy ellenségessé tesznek a közvéleményben az ötlettel szemben, manapság a kegyelem megadása bátorságot jelent egy kormányzó számára.

„Sajnos a legtöbben azt tévednek, hogy nem csinálnak semmit” – mondta.

De míg Arizonát viszonylag büntető államnak tekintik, „a közvélemény gyakran ésszerűbb, mint a politikusok, akik azt állítják, hogy képviselik őket” – mondta Mona Lynch, a California-Irvine Egyetem kriminológia, jog és társadalom professzora. „Az emberek azt mondhatják: „Zárd be őket, és dobd el a kulcsot”, de általában sokkal empatikusabbak és ésszerűbbek, ha megértik egy adott személy ügyének tényeit.

„Nem tudom visszavonni, amit tettem” – mondta Smithey a kormányzó döntése előtt. – De minden tőlem telhetőt megtettem, hogy rehabilitáljam magam.

„Az évek során sok olyan munkatárssal találkoztam, akik segítettek nekem. ... Az emberek megmutatták, hogy törődnek. Megvan a végzettségem. Soha, de soha nem hagytam magam intézményesülni. ... Újra felvettem a kapcsolatot a családommal, az unokahúgaimmal és az unokaöcséimmel. Csak egy esélyt kérek a bizonyításra.