Charles Howard Schmid | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Charles Howard SCHMID Jr.



MÁS NÉVEN.: ' The Pied Piper of Tucson – „Smitty”
Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Erőszak
Az áldozatok száma: 3
A gyilkosságok időpontja: 1964-1965
Letartóztatás dátuma: november 10. 1965
Születési dátum: J nagy 8 1942
Az áldozatok profilja: Alleen Rowe (15) / Gretchen Fritz (17) és nővére, Wendy Fritz (13)
A gyilkosság módja: Megfojtás
Elhelyezkedés: Tucson, Arizona, USA
Állapot: 1966-ban halálra ítélték. Amikor 1971-ben Arizona állam ideiglenesen eltörölte a halálbüntetést, a büntetését 50 év börtönre változtatták. 1975. március 10-én Schmidet két rabtársa 47-szer megkéselte. Elveszítette egy szemét és egy vesét. 20 nappal később meghalt


információ

gyilkosság a sivatagban


A Phoenix Pipósaként ismert Charlie egy kis bolond volt, aki feketére festette a haját, és anyajegyet húzott az arcába, hogy gonoszabbnak tűnjön. Egy bizarr egyéniség, aki az arizonai Tucson elégedetlen fiataljainak kultikus hősévé vált.

Március 31-én, egy éjszakai komoly italozás után kijelentette, hogy megöl egy lányt, és megússza. Áldozatát, egy 15 éves lányt a sivatagba csalták, ahol megerőszakolta és megölte.

A következő évben, miután rájött, hogy a gyilkosság szórakoztató is lehet, megölte barátnőjét és húgát, és a sivatagba dobta a holttestüket. Charlie kérkedő emberként elvitte barátját, Richard Brunst, hogy megnézze a holttesteket. A gyilkosságok nyílt titokká váltak egy csomó tucsoni tinédzserrel. Senki sem szólt a hatóságoknak egészen addig, amíg Bruns ki nem öntötte a babot, attól tartva, hogy a barátnője a következő Charlie slágerlistáján.



Az első gyilkosságért Charlie 50 évet kapott; a kettős gyilkosságért halálbüntetést kapott. Számos fellebbezésnek köszönhetően a kivégzése elég sokáig elakadt ahhoz, hogy megmentse az életét, amikor 1971-ben az Egyesült Államok Legfelsőbb Bírósága alkotmányellenesnek nyilvánította a halálbüntetést. 1972-ben Raymond Hudgens hármasgyilkossal együtt megszökött, és napokon belül újra elfogták.

1975. március 20-án Schmidet 20-szor megszúrták rabtársai, és tíz nappal később meghalt.


Charles Howard „Smitty” Schmid, Jr (1942. július 8. – 1975. március 20.), más néven A tucsoni Pied Piper , egy sorozatgyilkos az 1960-as évekből.

A Time Magazine 1966. március 4-i számában ismertetett bűncselekménye ihlette ' Hová mész, hol voltál? ', Joyce Carol Oates novellája és az Elveszett, Jack Ketchum regénye.

Életrajz

Charles Schmid egy nőtlen anyától született 1942. július 8-án, és örökbe fogadták Charles és Katharine Schmid, az arizonai tucsoni Hillcrest Nursing Home tulajdonosai és üzemeltetői. Gyakran vitába keveredett nevelőapjával. Gyakran rosszul teljesített az iskolában, annak ellenére, hogy sokan intelligensnek és udvariasnak írták le. Erős sportolóként kiválóan teljesített tornászatban, és még a gimnáziumát is állami bajnokságig vezette, de az utolsó évében kilépett a csapatból.

Közvetlenül az érettségi előtt Charles ellopott néhány szerszámot a gépműhelyből, majd felfüggesztették. Soha nem tért vissza az iskolába. Saját lakrészében kezdett élni szülei birtokán, és havi 300 dollár támogatást kapott.

Nevelőszülei elhagyták, hogy egyedül futhasson egy új autóval és egy motorral. Ideje nagy részét a Speedway-en töltötte, lányokat összeszedett és haverokkal ivott, bár magányos volt. Legjobb barátai Paul Graff voltak, aki vele élt, John Saunders és Richie Bruns.

A gyilkosságok

Schmid egyszer azt mondta egy lánynak, hogy megölt egy fiatal férfit, aki egy autóbalesetben megölte barátnőjét, levágta a kezét, és eltemette a sivatagban. Schmid kóros hazudozó volt, aki kiszámított történetekkel igyekezett szimpátiát kelteni vagy félelmet kelteni.

Azonban kétséges, hogy valóban ő találta ki a történetet. Egyszer négy gyilkosságot követelt, ami arra utalt, hogy ez lehetett az első. Ennek ellenére csak három ellen indult eljárás és ítélték el, Alleen Rowe, Gretchen Fritz és Wendy Fritz ellen.

Hivatkozások

Hidegvérű: Charles Schmid, a notórius „Tucson Pied Piper” sagája, John Gilmore. ISBN 0922915318


Schmid, Charles Howard

Az 1942-ben Tucsonban született Schmid a szülők elkényeztetett egyetlen gyermeke volt, akik egy helyi pihenőotthont vezettek, és eleget tettek fiuk minden szeszélyének.

Patológiás kérkedő és hazug volt, papírral tömött cowboycsizmát és zúzott sörösdobozokat hordott, hogy növelje kis termetét, és az ebből eredő sántítást a maffia tagjaival való harc közben szerzett sérüléssel magyarázta.

A középiskola elvégzése után Schmid elkezdte koromfeketére festeni a haját, kozmetikai rétegeket alkalmazott, és egy hamis anyajegyet tervezett, hogy az arca 'aljasabb legyen'. Bizarr külseje ellenére az elégedetlen helyi fiatalok kvázi kultuszának hőse lett, ahol különböző tinédzser lányok versengtek a szeretetéért. 1964. május 31-én a barátaival, Mary French-szel és John Saunders-szel együtt ivott, Schmid hirtelen bejelentette: „Ma este meg akarok ölni egy lányt. Azt hiszem, megúszom. Kiválasztott áldozata a 15 éves Alleen Rowe volt, akit otthonról a helyi golfpálya melletti sivatagba csaltak, ahol Schmid megerőszakolta, agyonverte egy kővel, holttestét pedig sekély sírba ültette.

A következő évben Schmid romantikus kapcsolatba került Gretchen Fritzcel, egy 17 éves birtokló fiúval, akinek ragaszkodó módjai végül Schmid idegeire marták. 1965. augusztus 11-én éjjel Schmid otthonában megfojtotta Gretchent és nővérét, a 13 éves Wendy Fritzet, majd a sivatagba dobta a testüket. Mivel nem tudta visszafogni magát, eldicsekedett a bûnnel Richard Bruns barátjának, kivezette Brunst, hogy megnézze a holttesteket, és segítségét kérte egy elhamarkodott temetéshez.

A gyilkosságok nyílt titoknak számítottak, sok tucsoni tinédzser megosztotta vele, de senki sem értesítette a rendőrséget vagy a szülőket. Schmidet egy pár huncut fajta kikérdezte, akiket állítólag az eltűnt nővérek felkutatására alkalmaztak, de azt állította, hogy Kaliforniába szöktek. Történetét alátámasztva Schmid San Diegóba ment, ahol letartóztatták, mert egy FBI-ügynöknek adta ki magát, és lányokat „kérdezett ki” a tengerparton.

Odahaza, Tucsonba, Schmid szeptemberben házasodott meg, 15 éves menyasszonyának egy vakrandi után megkért, de a homlokzata megrepedt, viselkedése pedig még ingadozóbbá vált. Richard Bruns úgy gondolta, hogy saját barátnője lehet Schmid következő célpontja, és végül november 11-én felhívta a rendőrséget, ami Schmid letartóztatásához vezetett. A bűncselekmények nyilvánosságra hozatala megdöbbentette Tucsont, amikor kiderült a tizenévesek alkoholfogyasztása, kábítószerrel való visszaélése és szex, valamint az okkultizmusba való belemerülés. A 'Tucson Pied Piper'-nek nevezett Schmidet halálra ítélték a Fritz nővérek meggyilkolásáért; Az Alleen Rowe-ügyben elkövetett másodfokú gyilkosság bűnösségének bevallása miatt 50 év életfogytiglani börtönbüntetést kapott.

A halálbüntetést hat évvel később életfogytiglani börtönre változtatták, amikor az Egyesült Államok Legfelsőbb Bírósága alkotmányellenesnek nyilvánította a halálbüntetést.

1972. november 11-én Schmid megszökött a börtönből a hármasgyilkos Raymond Hudgens társaságában. A menekülők négy túszt tartottak fogva egy Tempe melletti tanyán, majd szétváltak, és mindkettőt napokon belül visszafogták.

1975. március 20-án egy börtönverekedés során Schmidet 20-szor megkéselték, majd tíz nappal később belehalt sebeibe.

Michael Newton – A modern sorozatgyilkosok enciklopédiája – Emberek vadászata


Charles Howard „Smitty” Schmid, Jr. (1942. július 8. – 1975. március 30.), más néven „The Pied Piper of Tucson” amerikai sorozatgyilkos volt. Az 1966. március 4-i számában ismertetett bűncselekményeiről Élet Magazin , ezek az alapjai Joyce Carol Oates „Hova mész, hol voltál?” című novellájának. Az 1971-es film A Todd-gyilkosságok Schmid-ügyen alapul.

2008-ban a The Library of America Don Moser „The Pied Piper of Tucson” című cikkét választotta ki a filmből. Élet Magazin, hogy bekerüljön az American True Crime két évszázados visszatekintésébe.

Korai élet

Charles Schmid törvénytelen gyermek volt, akit Charles és Katharine Schmid, az arizonai tucsoni Hillcrest Nursing Home tulajdonosai és üzemeltetői fogadtak örökbe. Nehéz kapcsolata volt apjával, akitől édesanyja később elvált. Amikor Schmid megpróbált találkozni szülőanyjával, az dühösen azt mondta neki, hogy soha többé ne jöjjön vissza.

Rosszul teljesített az iskolában, de jóképűnek, intelligensnek és jó modorúnak írták le. Erős sportolóként kiválóan teljesített tornászatban, és még a gimnáziumát is állami bajnokságig vezette, de az utolsó évében kilépett a csapatból.

Schmid közvetlenül az érettségi előtt szerszámokat lopott a gépműhelyből, majd felfüggesztették. Soha nem tért vissza az iskolába. Saját lakrészében kezdett élni szülei birtokán, és havi 300 dollár támogatást kapott. Szülei elhagyták, hogy egyedül futhasson egy új autóval és egy motorral. Ideje nagy részét a Speedway-en töltötte, lányokat összeszedett és barátaival ivott, bár magányos volt. Legjobb barátai Paul Graff voltak, aki vele élt, John Saunders és Richie Bruns.

Schmid alacsony termetű férfi volt, aki újságokkal tömött cowboycsizmát és lapított konzervdobozokat viselt, hogy magasabbnak tűnjön. Ajakbalzsamot, palacsintasminket használt, és mesterséges anyajegyet készített az arcán. Az alsó ajkát is kifeszítette egy ruhacsipesz segítségével, hogy az Elvis Presleyére hasonlítson. „Pider Piper”-nek hívták, mert karizmatikus volt, és sok barátja volt a tucsoni tinédzser közösségben. A nők kedvelték őt, és gyakran találkozott velük Tucson Speedway környékén. Tizenéves csoportjának tagjai egy ideig megőrizték gyilkosságai titkait.

A gyilkosságok

1964. május 31-én Charles Schmid úgy döntött, hogy meggyilkolja Alleen Rowe-t, egy középiskolás diákot, aki elvált édesanyjával él. Schmid barátnője, Mary French meggyőzte Rowe-t, hogy menjen el Schmid barátjával, John Saunders-szel, de Schmid mindvégig meg akarta ölni Rowe-t, hogy tudja, milyen érzés megölni valakit. Schmid és barátai elvitték Rowe-t a sivatagba, ahol Schmid és Saunders meggyilkolták, és mindhárman eltemették. Amikor Alleen eltűnt, az apja azt mondta az anyjának, hogy úgy érzi, meggyilkolták, és a sivatagban hagyták. Az anya, Norma Rowe elment a rendőrségre, és azt mondták neki, hogy több bizonyítékra van szüksége, mielőtt a sivatagba nézhetnének.

Schmid egyik barátnője Gretchen Fritz volt, egy prominens tucsoni szívsebész és közösségi vezető lánya. Schmid elárulta Gretchennek, hogy meggyilkolta Alleen Rowe-t. Olyan pletykák is terjedtek, hogy Fritz tudott egy korábbi, megalapozatlan gyilkosságról, amelyet állítólag Schmid követett el. Amikor Schmid úgy döntött, hogy szakít Fritzzel, megfenyegette, hogy az információkat felhasználja ellene. Schmid 1965. augusztus 16-án megfojtotta Gretchen Fritzet és nővérét, Wendyt.

Schmid elárulta barátjának, Richard Brunsnak, hogy meggyilkolta a nővéreket, és megmutatta Brunsnak a holttesteket, amelyeket véletlenül eltemettek a sivatagban. Bruns egyre jobban félt attól, hogy Schmid megöli a barátnőjét. Végül Brunsnak Ohióba kellett mennie, mert barátnője szülei meg voltak győződve arról, hogy zaklatja őt. Bruns a nagyszüleinél maradt Ohióban, és elmondott nekik mindent, amit tudott a gyilkosságokról, majd visszarepült Tucsonba, hogy segítsen a nyomozásban.

Próba

Az 1960-as évek közepén a média a Schmid-ügyre és a perre összpontosította figyelmét. Élet és Aranyifjú folyóiratok riportereket küldtek Schmid tárgyalására. Idő beszámolt a kortárs tucsoni életről és a fiatal nők meggyilkolásáról. F. Lee Baileyt, egy „celeb” ügyvédet, aki részt vett az 1950-es és 1960-as évek Boston Strangler és Sam Sheppard ügyében, bevitték konzultációra.

1966-ban Schmidet bűnösnek találták gyilkosságban, és halálra ítélték. Amikor 1971-ben Arizona állam ideiglenesen eltörölte a halálbüntetést, a büntetését 50 év börtönre változtatták.

A bebörtönzés után

Schmid néhány sikertelen szökési kísérletet tett, végül 1965. november 11-én sikerült megszöknie egy másik hármas gyilkossal, Raymond Hudgensszel. Egy ideig négy túszt tartottak fogva egy tanyán Tempe közelében, AZ, majd elváltak egymástól, végül elfogták és visszavitték a börtönbe.

Az 1970-es évek elején kezdett érdeklődni a költészet iránt. Munkáját a börtönből az Arizonai Egyetem professzorához, Richard Sheltonhoz küldte. Minden rossz ok miatt bíráltam a munkáját, és rájöttem, hogy nagyon tehetséges, mondja Shelton.

1975. március 10-én Schmidet két rabtársa 47-szer megkéselte. Elveszítette egy szemét és egy vesét. 20 nappal később meghalt. Amikor Schmid meghalt, anyja a börtöntemetőt választotta eltemetésére; úgy gondolta, ha egy nyilvános temetőben temették el, a sírkövét megrongálhatják. A börtönben temették el a katolikus temetésben.

Charles Schmid tárgyalása és elítélése után Katharine Schmid és második férje hatalmas összegekkel tartoztak fia jogi csapatának, és szinte szegénységben éltek az arizonai Coolidge-ban.

Wikipedia.org


Charles Schmid Jr.

Írta: Katherine Ramsland


Titkok a homokban

Ez volt Élet és Idő magazinok, amelyek egy helyi történetet az arizonai Tucsonból nemzeti utálatossá változtattak. Az biztos, hogy mindenhonnan jöttek a riporterek, de 1966. március 4-én Élet baljós fotót nyomtatott a sivatagi tájról, ahol három lány eltűnt, és Charles Howard Schmid, Jr. vagy „Smitty” története nemzetközi hírré vált.

Négy hónappal korábban, november 11-én tartóztatták le, közvetlenül azután, hogy feleségül vett egy tizenöt éves lányt, akivel egy vakrandin ismert meg. A cikk még azelőtt megjelent, hogy az esküdtszékek két külön perben eldöntötték volna a sorsát.

A „Tucson pipás”-nak nevezték el, mert képes volt rávenni a lányokat, hogy beléd vesszen, öt láb, négy hüvelyk magas volt, de további három centimétert tett hozzá azzal, hogy rongyokkal és bádogdobozokkal tömte ki egymásra rakott sarkú cowboycsizmáját. Vöröses-barna haját is feketére festette, palacsintasminket használt, ajkát fehérítette, és egy hamis anyajegyet helyezett a bal arcára – ez a „szépség” jele.

Arrogáns és nárcisztikus, gazdag családból származott, ezért a megvásárolható finomságokat arra használta, hogy lenyűgözze a fiatal középiskolás lányokat. Felvette az Elvishez, az ő bálványához köthető lógó szemű tekintetet, és elsajátította egy rockzenész misztikumát.

A szülei birtokában lévő apró háza sok buli színhelye volt. A tucsoni társadalmat nem csupán három fiatal nő meggyilkolása rázta meg, hanem az is, amit a gyilkosságok részletei feltártak a serdülőkorú népességről – szexklubok, italozópartik, zsarolás, gyilkosságok leplezése és még a bűnözői alvilággal való kapcsolat is. .

A szülők hirtelen szigorúbbá váltak, jobban tudatában vannak annak, hogy gyermekeik nincsenek biztonságban, és talán nem is viselkednek megfelelően. Amikor a gyerekek olyasvalakitől várták a választ, mint Charles Schmid, valami borzasztóan nem stimmelt.

Smitty a gimnáziumban ácsorgott, lányokat csalogatva az autóiba. A Speedway-en lógtak, ami egy fő vonzerő, és könnyű prédája volt egy ragadozónak – még annak is, aki nevetséges csizmájában botorkált. A gyerekek népi hősévé vált, akik nem igazán illettek hozzá, mert idősebb volt, és tudott dolgokat. Furcsa volt, de felpezsdítette a dolgokat egy sivatagi városban, tele nyugdíjasokkal, ahol semmi különös nem történt. Smitty érdekessé tette a dolgokat. Ennek ellenére nehéz volt rájönni, hogy mi inspirálta a gyerekeket, hogy kövessék a példáját.

Az író a Élet a Don Moser című cikk sokatmondó kapcsolatot teremtett közte és egy dal között, amely 1965 telén népszerű volt:

Hé, gyerünk, bébi, kövess engem

Én a Pied Piper vagyok, kövess engem

Én vagyok a Pied Piper

És megmutatom, hol van.

Sok lány elment vele, és hárman nem tértek vissza. A sivatagban sok helyen el lehet temetni egy holttestet.


'Smitty' - Egy valószínűtlen Don Juan

1942. július 8-án nőtlen anyától született Charles, Jr. néven ismert kisfiút Charles és Katharine Schmid, az arizonai tucsoni Hillcrest ápolóotthon tulajdonosai örökbe fogadták. Charles Hillcrest környékén töltötte gyermekkorát, és valami trükközővé fejlődött. Kíváncsi volt, derűs, fantáziadús, udvarias, és közömbös volt mások elvárásai iránt. Rengeteget kockáztatott, és veszélyesen élt, szülei különösebb beavatkozása nélkül. Charles hamar meggyűlölte nevelőapját, és gyakran vitába keveredtek.

Az iskolában száguldott a feladatok között, hogy ő legyen az első, aki elkészült; kevéssé volt tekintettel a tanulásra. Egyetlen félelme az volt, hogy egyedül marad, ezért tett azért, hogy az emberek felfigyeljenek rá. A gimnáziumban kiválóan teljesített tornából, de a legtöbb jegye éppen a bukás felett volt. Úgy tűnt, képtelen arra, hogy az oktatási struktúrán belül elérje intelligenciáját.

1960-ban kivezette az iskolát az állami tornabajnokságra, majd feladta az érettségit. Azt állította, hogy hallucinogén vagy pszichés ereje volt, és látta a dolgokat az elméjében, mielőtt azok bekövetkeztek. Például láthatta magát győztesnek, és ez segített neki, hogy rövidebb idő alatt érjen el dolgokat, mint társai. „Becsuknám a szemem, és minden logikusnak tűnne, ezért megtenném.

– Közvetlenül az érettségi előtt Charles ellopott néhány szerszámot a gépműhelyből, ezért felfüggesztették. Újra befogadhatták volna, de nem zavartatta magát. – Unalomból abbahagytam – mondta. 16 éves korában a saját lakrészében élt a szülei birtokán, és havi 300 dollár támogatást kapott. Nevelőszülei elhagyták, hogy egyedül futhasson egy új autóval és egy motorral. Ideje nagy részét a Speedway-en töltötte, lányokat összeszedett és haverokkal ivott, bár magányos volt.

Beceneve Smitty volt, és úgy érezte, hogy az élet izgalmas lehet. Bár furcsa volt, úgy tűnt, a lányok szeretik őt, és soha nem okozott gondot a randevúzással. Sminket használt a bőr sötétítésére, és a Chapstick, amit felvitt, olyan vastag volt, hogy az ajkai fehérnek tűntek. Egy barátom észrevette, hogy az apró anyajegy, amelyet az arcán sötétített, idővel egyre nagyobb és nagyobb lesz.

Hogy befejezze a képet, Smitty egy fogpiszkálót rágcsált, és beszéd közben a szájában forgatta, és néha ruhacsipeszt helyezett az alsó ajkára, valószínűleg azért, hogy mélyebben lógjon. Smitty minden olyan lány kétes szüleinek elmondaná, akik iránt érdeklődött, hogy azért festette a haját és sminkelte magát, mert egy rockbanda tagja volt. Meglehetősen meggyőzően viselkedett egy úriemberként, és gyakran lenyűgözte őket udvarias viselkedése.

A legfurcsább a csizmája volt. Különlegesen elkészítette őket saját terve szerint. Feketék voltak, hátul végig fűzősek, magas cowboy-sarkúval és hegyes lábujjakkal. Ezeket betömte, hogy magasabb legyen, bár esze ágában sem volt kihasználni a dögmagasságát, hogy meggyőzze a lányokat arról, hogy valamikor nyomorék volt. Ez gyakran hajlékonyabbá és könnyűvé tette őket.

Legjobb barátja Paul Graff volt, akit a Fort Grant Industrial School javítóintézetébe küldtek egy férfi halálát okozó visszatartás miatt. Paul végül Smittyhez költözött. Ezalatt az idő alatt Smitty több lánnyal foglalkozott (az egyik házas volt), énekleckéket vett, és gitározott.

Egy másik Fort Grant diplomás, akivel Smitty összebarátkozott, Richie Bruns volt. Letartóztatták, mert megszegte a próbaidőt, és amikor egyedül volt, italozással töltötte az idejét, és apró lopásokba bocsátkozott, aminek következtében újabb kiállást kapott Fort Grantben. Smitty Paulon keresztül találkozott Richie-vel, és hárman együtt lógtak.

Amikor Smitty 21 éves volt, megtudta, hogy örökbe fogadták, és nevelőanyja az igazi anyja nevét adta neki. Amikor a férfi megtalálta, a beszámolója szerint azt mondta neki: „Nem akartalak, amikor megszülettél, és még azelőtt sem, hogy megszülettél, és most sem akarlak. Kifelé.' Aztán az arcába csapta az ajtót. Úgy tűnt, ez a bánásmód hatással volt rá, de érzéseit leginkább magában tartotta. Legalábbis ezt üzente Richie-nek.

Nehéz volt elmondani egy olyan sráccal, mint Smitty, mivel sok történetét úgy tervezték, hogy benyomást keltsen, ahelyett, hogy felfedné az igazságot. Gyakran volt egynél több barátnője egyszerre, sőt egyszerre többnek is házasságot javasolt, és pénzt vett el tőlük azért az ígéretért cserébe, hogy gondoskodni fog róluk.

Úgy sikerült ágyba hoznia őket, hogy fantasztikus történeteket mesélt arról, mennyire nélkülözi, vagy arról, hogy valamilyen rákbetegségben szenved, és nem kell sokáig élnie. Gyakran csak vicceket kellett mesélnie, hogy megnevettesse őket, és néhány felháborító bókot szórjon. Még sót is használt, hogy könnybe lábadjon a szeme, hogy meg tudja győzni egy lányt, hogy elnyomta a kiváltság, hogy vele lehet.

A lányok játékszerek voltak számára, és ahogy minden sorra beleszerettek, nem csoda, hogy nem tanúsított irántuk tiszteletet. Egyszer azt is elmondta egy lánynak, hogy meggyilkolt egy fiatal férfit, aki egy autóbalesetben megölte barátnőjét, levágta a kezét és eltemette a sivatagban. Nem is tudta, hogy ez a hosszú történet hogyan vetíti előre azt, amit tenni készül – és később kétségbe vont, hogy valóban kitalálta-e. Egyszer négy gyilkosságot követelt, ami arra utalt, hogy ez lehetett az első.

Úgy tűnt, Smittyben az embereket – lányokat és fiúkat egyaránt – leginkább a szabadsága érdekelte. Azt csinált, amit akart, és vakmerő módszerei nagyobbnak tűntek az életnél. Legalábbis ő így gondolta. A legtöbb, amit csinált, exhibicionista tulajdonságokkal bírt, hogy az emberek felfigyeljenek rá, és esetleg még meg is próbálják megakadályozni, hogy veszélybe sodorja magát.

De azok a tevékenységek vonzották a leginkább, mint például a motorversenyzés és az ejtőernyős ugrás, amelyek egyenesen a halál arcába lökték. „Őszintén szeretném, ha nagyszerű sebész lehettem volna – mondta egyszer –, vagy filozófus vagy író, vagy bármi építő jellegű.

Azonban soha nem tudott másra koncentrálni, csak a hangos zenére és az állati szenvedélyre, „egy csipetnyi kegyetlenséggel”. Számára ezek a tevékenységek ésszerűbbek voltak. Vagy talán csak könnyebbek voltak. Mindenesetre, ha a lányok sorra kerülnek, és még veszekednek is érte, miért alkalmazza magát bármi máshoz?


Csak Rowe

Tizenöt éves volt azon az ominózus éjszakán, 1964. május 31-én. Alleen csak másodéves volt a Palo Verde-ben, és sajnos összebarátkozott a nyűgös, tizenkilenc éves Mary French-szel, Charles Schmid barátjával és szeretőjével. Alleen frissen elvált édesanyja éppen egy évvel korábban költöztette gyermekeit Tucsonba.

Alleen egyik kedvenc dolga volt a sivatagban sétálni, szokatlan köveket gyűjteni. Szerette a forró napot, mert attól érezte, hogy él. Abban reménykedett, hogy oceanográfus lesz, és az átlagon felüli osztályzataival sikerült is neki. A szőke és kék szemű Alleen felkeltette Schmid figyelmét.

Egy délután azt mondta Mary French-nek, hogy vegye rá Alleent, hogy menjen el barátjával, John Saunders-szel. Alleen visszautasította a meghívást. De Schmidet nem lehetett visszautasítani. Aznap fél tucatszor hívta Maryt, hogy rábeszélje Alleent a randevúkra. Alleen minden alkalommal azt mondta, hogy nem tud menni. Másnap reggel vizsgája volt az iskolában. Schmid aznap este Saundersszel az oldalán érkezett Mary házába.

Korábban arról beszélt, hogy „megöl valakit” – konkrétan egy lányt. Csak azt akarta megtudni, milyen lenne elpusztítani egy életet, és meg akarta nézni, hogy megúszhatja-e, ahogy úgy tűnt, minden mással is. Összeállított egy listát a potenciális jelöltekről, és Alleen Rowe volt az egyikük. Az volt a terve, hogy egy elhagyatott helyre csalja, megüti egy sziklával, és eltemeti a sivatagban.

Ahelyett, hogy megpróbálta volna lebeszélni, Mary egyszerűen csak panaszkodott, hogy megpróbálta rávenni Alleent, de nem sikerült. Schmid utasította, hogy keressen valaki mást. Nyugtalan volt. Meg akart ölni valakit, még aznap este. Megpróbálta, de nem talált senkit, ezért elment oda, ahol Alleen meglátogatta egy barátját, és még egyszer beszélt vele. Végül Alleen beletörődött, de azt mondta, meg kell várnia, amíg az anyja elmegy dolgozni aznap este.

Amikor Mary beszámolt a sikeréről, John és Smitty vett egy lapátot, és betette az autó csomagtartójába. Addig autóztak, amíg meg nem tudták, hogy Alleen anyja elment, Mary pedig odament, hogy megkopogassa a hálószobája ablakát. Mezítláb jött ki, hajcsavarókkal a hajában, fürdőruhában, sárgakockás műszakban, cipőjében.

Mary Smittyvel elöl ült, míg Alleen bemászott John mellé hátul. Kihajtottak a sivatagba, a Golf Links Road mellett, ahol Smitty szeretett inni és szórakozni. Egy darabig sétáltak a sivatagban, majd találtak egy mosdót, ahol leülhettek beszélgetni. Valamikor Smitty megkérte Maryt, hogy menjen vissza az autóhoz és vegyen egy rádiót.

Vele ment, és hamarosan meghallották Alleen sikoltozását. Smitty azt mondta Marynek, hogy szálljon be a kocsiba, miközben visszaszaladt a mosóba. John ott küszködött Alleennel, és Smitty azt mondta neki, hogy tegye a kezét a szájára. Smitty a háta mögé kötötte a karját egy gitárzsinórral, miközben Alleen könyörgött, hogy mondják el, miért csinálják ezt vele. – Mary azt akarja, hogy tegyük – mondta neki Smitty. – Gyűlöl téged. Alleen továbbra is ellenállt, így Smitty továbbvezette a mosdóba.

Utasította Johnt, hogy vegye le a fürdőruháját, de Johnnak nehezen tudta áttenni a karjára, mivel meg voltak kötve. Smitty kioldotta, letette a műszakot a földre, és azt mondta neki, hogy feküdjön rá. A lány engedelmeskedett, és Smitty azt mondta Johnnak, hogy „menjen tovább”, de annyira sírt, hogy nem tudta megcsókolni. Smitty azt mondta Johnnak, hogy sétáljon egyet. Aztán Smitty hívta, és visszatért, és Alleent találta, amint visszavette a fürdőruháját. Elment, beljebb a mosdóba. A két fiatal követte őt.

Smitty felkapott egy hegyes élű követ, és átnyújtotta Johnnak. Visszaadta, nem tudta végrehajtani a tervet. Smitty ragaszkodott hozzá, hogy menjen vissza az autóhoz, és vigye el Maryt. Mary nem volt hajlandó sehova menni, így John visszament, hogy megkeresse Smittyt. Ott látta, hogy Alleen hanyatt fekszik a földön, arcát és fejét vér borította. Smitty kezei is véresek voltak, és vér borította az ing elejét. Tudni akarta, hol van Mary, és amikor John elmondta neki, odament az autóhoz, és azt mondta neki: „Megöltük”. Azt is hozzátette: 'Nagyon szeretlek.' Mary később felidézte, hogy nagyon izgatottnak tűnt.

Aztán megkapta a lapátot, elmondta Marynek, hogy John volt az, aki megütötte Alleent a sziklával, és rávette, hogy kísérje vissza a gyilkosság helyszínére. Látta Alleent, és semmi jelét nem észlelte, hogy a lány még életben van. Smitty odaadta Johnnak a lapátot, és a kezével elkezdett sírt ásni. Mary csatlakozott. Smitty ezután megfogta Alleen kezét, és utasította Maryt, hogy emelje fel a lábánál fogva, miközben leeresztik az általuk nyitott sekély gödörbe.

A ruháját a sírba dobták, a testet homokkal borították be, és homokot dobtak a hajcsavarókra. Smitty ezután levette az ingét, és a lapáttal együtt a homokba temette. Miután úgy érezték, biztosították a helyszínt, és minden bizonyítékot fedeztek, visszamentek az autóhoz, hogy letöröljék a lenyomatoktól. Kitaláltak egy történetet, hogy Alleen beleegyezett, hogy elmegy Johnnal aznap este, de amikor elmentek érte, nem volt otthon. Aztán letették Maryt, és elindultak.

Másnap Norma Rowe, Alleen édesanyja mindent megtett, hogy megtalálja, és végül felvette a kapcsolatot a rendőrséggel. Éjszakai nővérként dolgozott, és amikor elment, Alleen az ágyában feküdt.

Másnap reggel elment, nem vette magához a pénztárcáját vagy a ruháját, kivéve a fürdőruhát, és egy sárga műszakot. Norma mesélt nekik egy szexklubról a gimnáziumban, amelyet a lánya írt le neki, és amelyben fiatalok drogokkal, perverziókkal és prostitúcióval foglalkoztak.

Az illetékes tiszt azt mondta, hogy ez volt az egyik legmesszebbmenő mese, amit valaha hallott, és nem vette komolyan. A vizsgálat nem tárt fel semmiféle ilyen tevékenységre utaló jelet. Mary Frenchet, Smittyt és Johnt kihallgatták. Smitty kivette a másik kettőt, és megismételte őket, amit kitaláltak, hogy megbizonyosodjon arról, hogy senki sem adta el őket valami csúsztatás miatt.

Egy héttel később Alleen apja felhívta Normát, hogy elmondja neki, azt álmodta, hogy a lányukat meggyilkolták és a sivatagban hagyták. Norma úgy érezte, hogy az álomban van igazság, és kitartóztatta a rendőrséget, akik ragaszkodtak a jobb bizonyítékokhoz, mielőtt ilyen hatalmas területet keresnének.

Márciusban, amikor semmi sem derült ki, Norma Rowe az arizonai főügyészhez és az FBI-hoz ment. Riportereket is hívott, és nem adta fel, annak ellenére, hogy a hivatalos véleménye szerint Alleen csak egy újabb tinédzser szökött. Norma még pszichikushoz is fordult, de nem lett belőle semmi, és Alleen Rowe ügyét hamarosan más, sokkal sürgetőbb aggályok alá temette a rendőrség.


Két nővér

John Saunderst, aki elhagyta Tucsont, hogy csatlakozzon a haditengerészethez, Richie Bruns váltotta Smitty legközelebbi barátjaként. Paul Graff is elment, de visszatérne egy rövid időre. Richie mindent elmondott Smittynek, utánozni kezdte az öltözködését, és úgy érezte, olyanok, mint a testvérek. Két évet szolgált a Fort Grant-i javítóintézetben, csak a tizedik osztályig jutott, és általában nem volt alkalmas.

Mind a négy lány, akivel randevúzott, elhagyta, mert szociálisan alkalmatlan volt. Felnézett Smittyre, és Smitty beengedte a tevékenységébe. Még Alleen Rowe-ról is mesélt Richie-nek, de Richie hozzászokott Smitty történeteihez, és nem hitt neki.

1964 júliusában Smitty észrevett egy 16 éves lányt egy uszodában a Speedway közelében. Szőke volt és vékony, ahogy a férfi szerette, és Gretchen Fritznek hívták. Más fiúk azt mondták Smittynek, hogy gondot okoz mindenkinek, aki kapcsolatba került vele, de ez csak jobban érdekelte.

Azon a napon, amikor meglátta, követte őt haza, és látta, hogy egy felsőbb osztályú környéken él, egy kastélynak tűnőben. Édesapja orvos volt, szív- és mellkasspecialista, valamint az Union Bank igazgatótanácsának tagja. Gretchen nem illett ebbe a családba, furcsa elképzelésekkel. Megvetette a fiúkat, mondta egy barátjának, és csodálta a prostituáltakat, amiért képesek díjat fizetni azért, amit a fiúk elvártak ingyen.

Az egyik tanár pszichopata hazugnak nevezte, a magániskolájának igazgatója pszichiátriai kezelést javasolt, mielőtt felfüggesztette volna, és egy barátja megjegyezte, hogy pszichotikusan féltékenynek tűnik. Gyakran vágott órákat a Speedway körutazáshoz, és néhány kisebb bűncselekménnyel gyanúsították meg.

Smitty úgy találkozott vele, hogy felment a házába egy rakomány edényekkel és serpenyőkkel, mintha egy utazó eladó lett volna. Miután eljátszotta tettét, bevallotta, hogy hazugság volt, amit azért talált ki, hogy találkozzon vele. Nevetett, majd sírt, majd megkínálta egy koktéllal. Alaposan össze volt zavarodva, de egyben izgatott is. Ez egy végzetes vonzalom kezdete volt.

Amikor megismerték egymást, Gretchen elmondta Smittynek, hogy terhes, a családja nem szereti, sógora pedig részt vett a maffiában. Miután szexeltek, Gretchen feltételezte, hogy Smitty elhagyja őt, de azt mondta neki, hogy szereti.

Egy párként kezdtek együtt lógni, bár Smitty Mary Frenchnek és egy másik lánynak, Darlene Kirknek is adott olcsó eljegyzési gyűrűt. Hamis házassági ígéretet tett mindegyikre, bár valójában csak azt akarta, hogy dolgozzanak, és bankszámlára tegyék a pénzüket az ő használatára. Darlene végül visszaadta a gyűrűt, de felkeltette Richie odaadó figyelmét.

Gretchen és Smitty gyakran veszekedtek más lányok miatt, akiket látott, és a lány nem jött ki Richie-vel, ezért egy idő után úgy döntött, szakít vele. Többször próbálkozott, de nem sikerült. Richie megkérdezte tőle, hogy miért engedi, hogy ez a lány hozzáférjen, amikor még soha senki nem érte el. Smitty elismerte, hogy ugyanabban a titokban van, mint Richie: Alleen Rowe meggyilkolása.

Ellopta a naplóját is, amely egy tizenhat éves fiú meggyilkolását és a sivatagban való eltemetését tartalmazta. Ezt a feje fölött tartotta, és ez kezdte bosszantani. Hangosan azon töprengett, hogyan bánthatja őt, az egyik az volt, hogy rávegye Richie-t, hogy savat dobjon az arcába. Megtagadta ezt a tervet, amikor sejtette, hogy talán többé nem fog vonzódni hozzá.

Gretchen azonban hallott Smitty egyik „eljegyzéséről”, ami feldühítette. Tudta, hogy tennie kell valamit ez ellen. Amikor Gretchen nyaralni ment a szüleivel, elment a hőség, és Smitty vad partikat rendezett. Aztán megjelent Gretchen, kiabált vele, Mary French pedig odajött, és követelte, hogy vegye feleségül, és legyen megfelelő apja a születendő babának.

Aztán Gretchen is azt állította, hogy terhes, és tudni akarta, mit tervez ezzel kapcsolatban Smitty. Vitatkoztak, de később a nő ragaszkodott hozzá, hogy együtt szökjenek meg és megszökjenek. Smitty nem szerette ezt, így Gretchen felszállt, és visszakiáltott: 'Smitty, te patkány.'

Aznap este, 1965. augusztus 16-án Gretchen 7:30-kor elhagyta a házat tizenhárom éves nővérével, Wendyvel, hogy elmenjen Elvis Presleyhez. Csiklandozz meg . nem jöttek haza. Dr. Fritz felbérelt egy magándetektívet, William Heliget, aki felkutatta Gretchen piros-fehér Pontiac Le Mans-ját, amely a Speedway közelében, a Flamingo Hotel mögött parkolt.

A hátsó és az első ülések padlóján kavics- és sárnyomok voltak, a sebességmérő pedig hatvan plusz mérföldet mutatott, bár azt leválasztották. Gretchen pénztárcája volt benne, 20 dollárral, a film jegyeinek csonkjaival, a kulcsaival és Smitty névjegykártyájával egy kudarcba fulladt kárpitozási vállalkozásból. Senki sem látta azonban a parkoló autót, és Helig sem talált más nyomokat.

Gretchent és Wendyt a filmben látták a Cactus Drive-inben, és egy barátja azt mondta Gretchennek, hogy Smitty bulit rendez. A rendőrség bejelentést kapott két lányról, akik megfeleltek az eltűnt nővérek leírásának, akik a Nogales felé vezető úton stoppolnak. Egy Mexikó felé tartó autó felvette őket, és Mexikóban többen megesküdtek, hogy a lányok felszálltak egy Hermosillo felé tartó buszra.

A Mexikó szívében végzett kutatás során több turistavároson keresztül, ahol állítólag két lányt is észleltek, nem találtak semmi komolyat. Végül a rendőrség feladta, és szököttek közé sorolta őket. Richie Bruns ezt hitte a legvalószínűbb forgatókönyvnek, amíg Smitty később el nem mondta neki az igazat a Fritz nővérekről.


A rossz bizalmas

Richie-t és Smitty-t is könyörtelenül kikérdezte William Helig. Úgy vélte, Schmid többet tud, mint amennyit elmond, és úgy tűnt, hogy tudja. Kezdetben Smitty azt mondta Richie-nek, hogy a lányok elhajtottak Gretchen autójával, hogy elfussanak. Richie az eltűnésük éjszakáján éjfél körül látta az autót a háza mellett elhajtani. Nem gondolkozott tovább, örült, hogy Gretchen elment, mígnem egy napon át nem szállt Smittyhez. Smitty nyugodtan megemlítette, hogy szerinte Richie tudja, mi történt Gretchennel. Richie azt mondta: nem, nem.

Így hát Smitty beismerte, hogy ő maga ölte meg mindkét lányt, ott, a házában, ahol ültek. Nem ez volt az első alkalom, hogy Richie ilyet hallott a haverjától. Smitty egyszer arról beszélt, hogy megöli Alleen Rowe-t John Saundersszel. Richie nem igazán hitte el ezt a történetet, mivel megszokta, hogy ők ketten meséket találnak ki, hogy felülmúlják egymás „rosszságát”.

De Smitty komolyan beszélt. Mindkettőjüket megfojtotta, holttestüket a kocsi csomagtartójába tette, majd kint hagyta őket egy „nyilvánvaló helyen”, mert már nem érdekelte. De hozzátette: 'Minden alkalommal, amikor könnyebb lesz.' Valószínűleg ezek a gyilkosságok is felderítetlenek lettek volna, ha nem történt volna egy olyan incidens, amely felrázta Richie-t, ami az elméjének további felborulásához és a Schmid pszichopátiájával kapcsolatos fokozott paranoiához vezetett.

Egy napon a „Tucson Maffia” néven ismert férfiak egy csoportja látogatást tett. Nyomást gyakoroltak Smittyre és Richie-re, hogy meséljenek nekik az eltűnt lányokról. Mivel Smitty elmondta a nyomozónak, hogy szerinte Gretchen San Diegóba szökött, készen álltak arra, hogy elvigyék őt átkutatni. Azt tanácsolták neki, hogy készüljön fel. Felvették, és elvitték találkozni egy férfival, akit Charles „Batts” Battagliának hívott.

Ezután ragaszkodtak Richie kihallgatásához, aki attól tartott, hogy megtalálták a holttesteket. Őt is elvitték, hogy találkozzon egy csoport férfival, majd visszaesett, hogy átgondolja az elhangzottakat. Richie azt mondta, hogy fel kell hívniuk Paul Graffot, aki azt tanácsolta Smittynek, hogy hívja fel az FBI-t. Amit furcsa módon meg is tett.

Amikor nem sikerült elérnie valakit, akivel beszélni tudna, azt javasolta, menjenek el temetni a holttesteket, nehogy senki megtalálja őket. Richie továbbra sem vette komolyan, de elkísérte egy korábbi ivóhelyre. Smitty kiszállt, fogott egy lapátot, és körbesétált. Aztán áthívta Richie-t. Addigra Richie a szagból tudta, hogy valóban egy test van odakint.

Odament, ahol Smitty egy szabadban heverő fekete forma fölött térdelt, és közölték vele, hogy Gretchen volt. Súlyosan lebomlott, és a lábait egy ronggyal összekötötték. Wendy nem volt messze, de Richie csak egy fekete halmot tudott kivenni, aminek egy része és egy lábfeje kilógott a homokból.

Richie vonakodva ásott egy sekély lyukat, míg Smitty lejjebb húzta Gretchen testét a mosóhelyen. Eltemették, de Wendy holttestét ott hagyták, ahol feküdt. Aztán Smitty azt mondta Richie-nek, hogy törölje le Gretchen cipőjét, hogy megtisztítsa a nyomoktól, így Richie ezt tette. Ezután levette a cipőt Wendy lábáról, és a sivatagba dobta. Smitty azt mondta neki, hogy most olyan mélyen benne van, mint Smitty.

Másnap felfedezték, hogy az FBI meglátogatta Smitty szüleit, és elment. Aztán a maffia San Diegóba vitte, ahol sikertelenül próbált kapcsolatba lépni egy fiúval, akiről Gretchen beszélt. Fényképeket mutatott Gretchenről a tengerparton, a homlokzatot kijátszva, de letartóztatták, mert FBI-ügynöknek adta ki magát. Édesanyja kimentette és hazament.

Azonban nem volt otthon szabadon. Richie-nek az volt az ötlete, hogy egy lány, aki tetszik neki, Darlene Kirk (Smitty egyik kidobottja), szerepel Smitty slágerlistáján. Járőrözni kezdett a házában, hogy megvédje, és hogy más fiúk ne közeledjenek hozzá. Amikor a redőnyös ajtót levágták, az apja gyanakodott rá, de ő Smittyre. Minden órában lógott, még a kukákba is bújt, amíg az emberek félni kezdtek tőle. Darlene apja légpuskával próbálta elmenekülni, de azt mondta a férfinak, hogy menjen előre és lőjön. Ezzel véget vetne a szenvedésének.

Ez idő tájt Smitty kiment egy tizenöt éves Diane Lynch lánnyal, aki 87 fontot nyomott. Smitty egy pillantást vetett rá, és úgy döntött, hogy „éppen az én méretem”. Diane a maga részéről beleszeretett. Az első randevújukon Smitty megkérte, hogy vegye feleségül, és azt mondta: „Rendben”. Gipsztapaszt viselt az orrán, azt állítva, hogy eltörte. Még mindig viselte, sminkjével és hamis anyajegyével együtt, amikor 1965. október 24-én feleségül vette Diane-t Nogalesben.

Richie nem tudta elhinni, hogy Smitty éppen csak megfeledkezett a halott lányokról. Saját bűntudata egyre bizarrabb mániában nyilvánult meg, hogy Darlene-re vigyázzon. Amikor fenyegetőzött, letartóztatták, és arra ítélték, hogy három hónapra elhagyja a várost, abban a reményben, hogy túlteszi magát a rajongásán. Ohióba ment a nagymamájához, ahol gyorsan összetört és mindent bevallott.

A tucsoni rendőrség visszaküldte, hogy megmutassa a holttestek helyét. Mesélt nekik John Saundersről és Mary Frenchről is. Megtalálták a Fritz nővérek csontvázmaradványait, ruhadarabokat, cipőt és hajszálakat. Itt volt az ideje, hogy szembenézzen a gyilkossal.


A Letartóztatás

Smitty a háza udvarán dolgozott november 10-én, amikor a zsaruk előálltak, hogy letartóztassák. Először azt hitte, hogy a háztömbje körül lassan körbefutó autóban a férfiak a maffia. Bement, és bejöttek utána. Amikor kivitték a bejárati ajtón, felhívta fiatal feleségét, hogy szerezze meg az anyját. Katharine Schmid gondoskodna erről. Az egyik tiszt visszatért a házba, hogy átkutassák, de Smitty anyja blokkolta őt, és parancsot követelt. Aztán ügyvédet hívott.

A rendőrségen Smitty hallotta, ahogy Richie kiönti a babot. Bevitték Richie-t a szobába abban a reményben, hogy ha szembeszáll Smittyvel, akkor beismerő vallomást fog tenni. A két fiatal férfi dühös pillantást vetett egymásra, és Smitty azt mondta: – Tudom, miért csinálod ezt. Ennek ellenére Smitty tiltakozott az ártatlansága ellen, és azt mondta, hogy a tárgyaláson be fogja bizonyítani. Két gyilkosságért ítélték el. A foglaláskor megkérték, hogy vegye le a csizmáját. Nem szívesen tette, és amikor megtette, néhány centivel alacsonyabb volt. A sajtó fotósai tolongtak, ő pedig leült, és nem volt hajlandó kiállni mellettük. A csizmák tartalma két cipősdobozt megtöltött felhajtott rongyokkal, lapított sörösdobozokkal, több rongygal letakarva, és kartondarabokkal.

Smitty-t óvadék nélkül tartották fogva a december 13-ra kitűzött tárgyalásig. A rendőrség elrendelte Smitty házának átkutatását, húr nélküli gitárt keresve, de nem találták meg. Aztán az egyik tiszt Connecticutba repült, hogy felvegye John Saunderst, egy másik pedig Texasba ment Mary Frenchért. Miután közölték vele, hogy Smitty megnősült, részletes nyilatkozatot adott. Saunders is bevallotta, de fenntartotta, hogy a gyilkosságot Schmid követte el.

Amikor a gyilkosság helyszínére vitték, nem tudta megtalálni a sírt. Ugyanígy Mary sem tudott segíteni, bár a keresés során két rozsdás hajcsavarót találtak. Norma Rowe a lányához tartozóként azonosította őket. Intenzív kutatás indult, amelybe a középiskolás diákokból álló legénység is beletartozott.

A területet mindenféleképpen felásták, de hiába. Burr seriff úgy vélte, hogy egy hurrikán '64 szeptemberében egy másik helyre moshatta a csontokat. Norman Green megyei ügyész azt mondta, hogy holttesttel vagy anélkül folytatja. Volt rá precedens, és ki is fogja használni.

Az előzetes meghallgatáson Saunders bűnösnek vallotta magát az elsőfokú gyilkosságban. Mary French beleegyezett, hogy kisebb vádakra hivatkozzon, és mindketten az állam mellett tanúskodjanak Schmid ellen. November 30-án Smittyt a Legfelsőbb Bíróság elé állították. John Saunderst egy héttel később életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték, amely hét év múlva feltételesen szabadlábra helyezhető. Mary French-t gyilkosság bűnsegédjeként, valamint bűntett eltitkolásával és súlyosbításával vádolták. Négy-öt éven belül feltételesen szabadulhatna.

Schmid perét Gretchen és Wendy Fritz meggyilkolása miatt 1966. február 15-re tűzték ki, és az állam a halálbüntetést kérné. Március 15-én áll bíróság elé Alleen Rowe meggyilkolása miatt, amely szintén halálbüntetéssel jár.


A Próbák

Smitty 1966. február 15-én, kedden érkezett a Pima megyei bíróságra, halszálkás kabátban és barna nadrágban. Valójában meglehetősen letisztultnak tűnt, és néhányan, akik látták, megjegyezték, milyen kicsi. William Tinney képviselte. Tinney indítványozta a sajtó kizárását, amit elutasítottak, így az újságírók megtöltötték a tárgyalótermet.

William Schafer III-t választották a vádemelésre, a tisztelt Lee Garrett elnökletével.

Az eljárás rosszul indult, amikor az idős bíró félreértette, hogy a vádlott bűnösnek vallotta magát. Amikor meglátta mindenki pillantását, sietve kijavította magát.

Tinney első lépése az esküdtszék elbocsátásával az volt, hogy pszichológust kért, hogy jöjjön el és bizonyítsa be, hogy az esküdtszéket tudat alatt befolyásolta a tárgyalás előtti nyilvánosság. F. Lee Bailey-nek éppen ebben a kérdésben volt folyamatban egy ügye a Legfelsőbb Bíróság előtt. A bíró megengedte, de aztán elvetette a pszichiátriát, mint tudományt, és nem volt hajlandó egy évvel elhalasztani a tárgyalást, ahogyan Tinney kérte. Ezután behozták a zsűrit.

Harminc tanúnak kellett tanúvallomást tennie az állam nevében, hogy bizonyítsa két gyilkosság előre megfontoltságát egy korábbi gyilkosság leplezésére. Vagyis a szóban forgó ügyben egy olyan ügyet használnának fel, amelyben Smittyt még nem tárgyalták. Schafer ezután felvázolta, hogy szerinte mi történt, nagyjából úgy, ahogy Richie elmondta neki.

Tinney megfordította, és ujjával Richie-re mutatott, mint az indítékra és a véres tettre, majd megtapogatta a legjobb barátját, hogy kikerülje magát.

Nancy Fritz azonosította lánya sivatagban talált ruhadarabjait, majd Gretchen és Smitty kapcsolatát udvariasságnak minősítette. Hozzátette, hogy Gretchen nem kedvelte Richie-t.

A nyomozók azt vallották, hogy találtak egy gitárzsinórt a sivatagban az egyik koponya állcsontja közelében, de nem volt rendőrségi fénykép, amely alátámasztotta volna. A holttest túlságosan mumifikálódott ahhoz, hogy megállapítsák a halál okát. Egy zálogházban találták meg Smitty gitárját, de nem tudták megállapítani, hogy a talált zsinór biztosan ebből a hangszerből származik-e.

Egy lány, aki ismerte Smittyt, Irma Jean Holt, azt vallotta, hogy egyszer megkérdezte tőle, miért ugrott fel, amikor Gretchen akart valamit, és azt mondta neki, hogy Gretchen elvette a naplóját, amely információkat tartalmazott egy fiúról, akit a sivatagban ölt meg, mert belekeveredett egy fiúba. egykori barátnői egy halálos autóbalesetben. Azt is elmondta Irma Jeannek, hogy utálja Gretchent.

Amikor John Saunders a lelátóhoz lépett, minden kérdésre az ötödik kiegészítést támasztotta alá, ami Tinney szerint sértő volt a zsűri előtt. Saunderst eltávolították.

Mary French volt a következő. Tinney tiltakozott a jelenléte ellen, mivel csak olyan bűncselekményről tudott tanúskodni, aminek nem volt holtteste, de őt felülbírálták. Beszámolt Alleen Rowe meggyilkolásáról. Tinney rámutatott, hogy Mary féltékeny Gretchenre, és dühös Smittyre.

Paul Graff, akit New Orleansból hoztak ellenséges szemtanúként, elmondta, hogy egy ideig Smittyvel élt, és Smitty beszélt neki arról, hogy Mary French és John Saunders társaságában megölt egy lányt a sivatagban. Pált meghívták, hogy nézze meg a sírt, de ő visszautasította. Tinney rávette, hogy írja le a rossz vért Richie és Gretchen között. Azt mondta, még soha nem hallott naplóról beszélni.

A következő ember a lelátón egy férj és feleség volt, Mr. és Mrs. Bill Morgen, akit Smitty egyszer befogadott, és szemtanúja volt Gretchennel való kapcsolatának. Bill volt az az ember, akivel Smitty megpróbált kárpitos üzletet indítani. Morgen azt állította, hogy Smitty beszélt neki arról a fiúról, akit megölt, akinek levágta a kezét. Arról is beszélt, hogy Smitty utalt egy Gretchen által ellopott naplóra, amely a gyilkosság leírását tartalmazza. Smitty azt mondta, hogy szeretné megölni Gretchent. Mrs. Morgen is hallotta a történetet a fenyegetéssel együtt, de nem vette komolyan.

Aztán Richie-n volt a sor. Kiegyensúlyozottan beszélt, és habozás nélkül egykori legjobb barátjára nézett, miközben leírta az eseményeket, amelyekre emlékezett. Tinney képtelen volt megingatni a történetét, de sikerült rávennie, hogy beismerje Gretchen iránti rossz érzéseit.

Aztán egy Gloria Andrews nevű lány bevallotta, hogy Smitty házában volt azon az éjszakán, amikor Gretchen eltűnt. Smitty felhívta Gretchent, majd azt mondta: 'Megkapom azt a kurvát, ha ez lesz az utolsó dolgom.' Elment Paul Graffal, egy régi fekete aktatáskával, és hajnali 1 óra körül tért vissza. Gloria hallotta, amint Smitty azt mondta Paulnak, hogy maradjon csendben, Paul pedig azt mondta, hogy „nem volt benne, és nem is fog belemenni”.

Smitty teljesen porosan és ápolatlanul érkezett. Paul elment, és magával vitt két nagy henteskést. Másnap Smitty felhívta Gloriát, hogy közölje vele, hogy Gretchen eltűnt, és „most bárkivel mehet, akivel akar”. Lényegében ellentmondott annak a történetnek, amelyet Richie Smittytől hallott, hogy ő ölte meg a Fritz nővéreket a nappalijában.

Az ügyészség pihent, és Tinney téves tárgyalást indítványozott, mivel nem terjesztettek elő bizonyítékot, de a bíró azt mondta, hogy a bizonyíték „jogi szempontból nem gyenge”.

Tinney tanúkat hívott, akik Richie és Gretchen közötti ellenségeskedésről tanúskodtak. Többen elmondták, hogy Paul Graff nem volt jelen az augusztus 16-i bulinth, megszakítva Gloria Andrews vallomását. Közülük többen bevallották, hogy Richie megölését tervezték Smitty beküldése miatt.

Amikor Smitty apja állást foglalt, gyakorlatilag lerombolta a védelem által felállított alibit, hogy Smitty a szüleivel vagy más párral volt a gyilkosság éjszakáján. Charles Schmid, Sr. azt mondta, hogy határozottan a saját házában van, és bulit rendez. Felesége, Katharine azonban azt mondta, hogy Charlie átjött, és tévét nézett velük egy ideig. Azt is elmondta, hogy Charlie minden gitárzsinórja szürke volt, míg a sivatagban talált fekete.

Néhány további tanú után, akik közül az egyik tagadta, hogy Richie augusztus 16-án egész este vele volt.thahogy Richie állította, mindkét fél pihent.

Alig több mint két órával az esküdtszék bejelentése után ítéletet hozott: Bűnös. A büntetés: halál.

Smittynek azonban még egy tárgyalás várt.

Ügyvédjét az érdekelte, mi történhet F. Lee Bailey Legfelsőbb Bírósági fellebbezésével, amelyet Dr. Sam Sheppard ügyében nyújtottak be, az előzetes nyilvánosságra hozatal alapján. A kérdést még el kellett dönteni, de ennek alapján el akarta érni az Alleen Rowe-per elhalasztását, és Mary Ann Richey bíró ezt megadta. A tárgyalást 1966. október 4-re kitűzték. Smitty-t azonban június 17-én halálos injekcióval ki kell végezni. Azt követelte, hogy nátrium-pentothal alatt tanúskodhasson, de a bíróságnak nem volt hatásköre ennek megadására. A fellebbezésig elhalasztották a végrehajtását.

Smitty felvette a kapcsolatot egy másik ügyvéddel, Percy Foremannel, aki nem tudta vállalni az ügyet, de kritizálta Tinney-t, amiért nem használt pszichiátriai tanúvallomást. Miután meghallotta Smitty interjúját egy rádióállomáson, felvette a kapcsolatot F. Lee Bailey-vel, hátha érdekli. Ő volt.

Arra jutott, hogy felbonthatja ezt az ügyet, ahogy a Sheppard-ügyet tette; úgy tűnt, hogy ugyanilyen nagy a nyilvánosság. Azt javasolta, hogy Smitty végezzen hazugságvizsgáló tesztet szakképzett szakértővel. Találkozott Tinneyvel is, és megkérdezte, miért nincs pszichiátriai tanúvallomás. Tinney állítólag azt mondta, 'pszichiátriai vizsgálatokat végeztek, és az eredmények minden ügyvédet elriasztanak.'

Bailey ezután elhagyta a várost, és nem látott okot a beavatkozásra. Aztán azt mondta, hogy megteszi, de csak Tinney-vel, és csak akkor, ha sikerül pénzt gyűjteni a fizetésére. 36 dollárt sikerült összegyűjteniük.

Aztán Diane Schmid anyja tanácsára válópert indított.

Júniusban Bailey elfogadta Schmid szüleitől a fenntartót, és beszállt az ügybe. Nem sokkal ezután az Egyesült Államok Legfelsőbb Bírósága határozatot hozott a Sam Sheppard-ügyben, mondván, hogy a férfi nem részesült tisztességes eljárásban, a sok sértő nyilvánosság miatt. Ez hatalmas győzelmet aratott Bailey számára, és magabiztosan szállt be Schmid tárgyalásába.

Bailey egy poligráf-szakértőt hívott be, aki a legjobbat találta, és kijelentette, hogy ha Smitty hazudik, csak átadja az eredményeket az anyjának, és elfelejti. Miután látta a tízórás vizsgálat eredményét, bejelentette, hogy vállalja az ügyet.

Ő és Tinney megpróbálták elérni, hogy az Egyesült Államok Kerületi Bírósága vegye át a joghatóságot, és helyezze át az ügyet az államból; csak 1967. április 3-ig sikerült elhalasztaniuk a Rowe-pert, majd május 10-ig folytatták. Bailey május 9-én repült be, és arra készült, hogy megvédje Schmidet holttest hiánya miatt, ami arra utalt, hogy nem történt gyilkosság.

A két védőügyvéd másodfokú gyilkosságra próbálta enyhíteni a vádakat, de Schafer nem engedett. Újra megkérdezték, ő pedig elfogadta az üzletet. Bailey ezután megpróbálta meggyőzni Schmidet, hogy valljon bűnösnek kisebb vádakat, mert az esküdtszék teljesen előítéletes volt, és Smitty úgy döntött, hogy mind Baileyt, mind Tinney-t kirúgja. Az apja rábeszélte, hogy nem.

A tárgyalás folytatódott, ismét Mary French mesélte el történetét, de John Saunders megtagadta a részvételt. A bíró azt mondta, hogy helyettesítőként elismeri Saunder előzetes meghallgatásán tett nyilatkozatait. Ez riasztotta a védőügyvédeket.

Bailey másnap nem jelent meg, azt állította, hogy beteg. Tinney tájékoztatta Charlie szüleit, hogy elfogadják a Schafer által felajánlott üzletet. Elmentek, és megtalálták Bailey-t, aki nem tűnt betegnek, és azt mondta, hogy az esküdtszék felakasztja. Ez az üzlet volt az egyetlen módja annak, hogy megmentse az életét. Charlie ellenállt, majd meggondolta magát.

Végül bűnösnek vallotta magát a másodfokú gyilkosságban. Bailey kérte, hogy pszichiátriai kezelésben részesüljön. Később azt mondta a kérdezőknek, hogy a hazugságvizsgáló teszt eredményei ellenére a per megkezdése előtt hitte Schmidet bűnösnek. Mégis sokan voltak, akik azt hitték, hogy a híres ügyvéd, látva, hogy nem tud nyerni, éppen kiment.

Schmid levélben fordult a bíróhoz, és újabb tárgyalást kért, mert ügyvédei kikényszerítették bűnösségének vallomását. Azt mondta, képes előállítani a holttestet, és ezzel bebizonyítani, hogy a nőt nem a fejére ért ütés ölte meg.

A bíró hozzájárult Schmid kérelmének június 12-i meghallgatásához. A bíróság ügyvédet jelölt ki, és két pszichiáternek kellett megvizsgálnia, de nem volt hajlandó alávetni magát a vizsgálatnak. Aztán Schmid hirtelen visszavonta új tárgyalásra irányuló indítványát. Roylston bíró ötven év életfogytiglani börtönbüntetésre ítélte. Schmid azt mondta, hogy jobban szeretné a halált.

Június 23-án Schmid azt mondta a seriffnek, akit bizalmába fogadott, hogy el akarja vinni őket Alleen Rowe sírjához. Néhány sikertelen próbálkozás után megtalálta a sírt.

A boncolás azt mutatta, hogy Smitty állításával ellentétben a koponya alján törések és kiszáradt vér volt. A töréseket még életében okozták. Az általa megvizsgált kőzeten, amely a maradványok közelében hevert, vérfoltok voltak. Smitty-t megdöbbentették ezek a megállapítások, de visszavették az idejét. Alleen Rowe ügye a végéhez ért.


Egy sorozatgyilkos halála

Charles Schmid, Jr. az arizonai büntetés-végrehajtási intézetben várta a halált Gretchen és Wendy Fritz meggyilkolása miatt.

Egyszer megpróbált elszökni egy vájt gyakorló ló belsejébe bújva, de még azelőtt megtalálták, hogy sikerült volna. Ezután hamis öngyilkossági kísérletet használt a szökéshez, ami szintén nem járt sikerrel.

1971-ben Arizona állam ideiglenesen eltörölte a halálbüntetést, de Smitty még mindig ötven évig börtönben volt, így újabb szökéssel próbálkozott, és rövid időre sikerült is. Észrevette egy vasutas, aki iskolába járt vele, és egy ostoba sárga paróka miatt vette észre, amelyet álcaként vett fel. Visszavitték a börtönbe.

Schmid megváltoztatta a nevét Paul David Ashley-re, és zenét és esszéket írt, hogy elfoglalja magát. Megpróbálta elolvasni Dosztojevszkijét Bűn és bűntetés , de értetlenül állt, ahogy a két nőt meggyilkoló Raszkolnyikovot bűntudat és lelkiismeret-furdalás gyötörte. Úgy hempergett a börtönben, mintha felsőbbrendű lenne a többi rabnál, és egyik nap ketten megverték. Megszúrva és egy vértócsában feküdve találták. Szívó sebe volt a jobb mellkasában, ami nem reagált a műtétre. Az egyik szemet el kellett távolítani. Összességében mintegy húsz szúrt seb volt az arcán és a mellkasán.

A késelés utáni tizedik napon, még mindig a kórházban, Smitty kudarcot vallott. 1975. március 30-án halottnak nyilvánították. Szülei kérésére a börtöntemetőben temették el.


Inspiráció Joyce Carol Oates számára

A Joyce Carol Oates által írt és 1966-ban megjelent novella, a „Hova mész, hol voltál?” Charles Schmid meséjén alapult. Oates elolvasta a kinyomtatott cikk egy részét Élet magazinban, és azt hitte, ez a gyilkos egy furcsa karakter, tömött csizmájával és esetlen járásával. Mégis, a lány számára valami megfoghatatlant testesített meg a serdülőkori kultúrában és annak rejtett veszélyeiben.

Az, hogy egy ilyen férfi valahogy elbűvölt három tizenéves lányt, akiket később megölt, arra inspirálta, hogy egy potenciális áldozat szemszögéből írjon egy novellát. Mire lenne szükség, tűnődött, hogy egy fiatal lányt elcsábítson egy olyan férfi, aki nyilvánvalóan nem nagyon szereti? Mit mondhatott és tett, hogy elnyerje a bizalmát, és rávegye, hogy egyenesen a végzetébe menjen?

A történet „többé-kevésbé egy darabban” jutott el Oateshez, miután elolvasta a cikket, és meghallotta Bob Dylan „It’s All Over Now, Baby Blue” című dalát. Eszébe jutottak a „Halál és a leányzó” népi legendái, és ebben a tucsoni helyzetben archetipikus elemet látott. Dylannek szentelte történetét, és felhasznált néhány szót a dalából.

Oates gyakran az újságcikkek csontvázának pontosítására ösztönözve – hogy belemenjen a történetbe, és kifejtse a sorok között sugallt borzalmakat –, Oates hangot adott egy tizenöt éves lánynak, Connie-nak, akit egyedül kapnak el a házában. Arnold Friend, a Schmid alapján készült gyilkos, aki lassan elcsábítja őt a vékony képernyőajtón kívül. Eleinte biztonságban érzi magát belül, de végül a férfi meggyőzi, hogy csak vele lehet biztonságban.

Oates számára Connie egyben a maga korának prototipikus amerikai tinédzsere volt, és a nőkről szóló régi mítoszok megtestesítője volt, hogy sebezhetőek a halál és az erotika illúziós keverékével szemben. A történet megragadja a tizenéves szív vágyát valaki után, aki a holdat ígéri. Ez érinti a serdülő lányok korlátozott lehetőségeit, az invazív viktimizációt és az erőszak amerikai megszállottságát is. Oates maga így jellemezte a mesét: „Hawthorne-i, romantikus, példabeszédbe árnyalva”.

A történetet sokszor újranyomták, kiválasztották A legjobb amerikai novellák 1967-ben és Az O. Henry-díj 1968-ban, és egy kritikailag elismert film alapja lett, Sima beszéd (1986).

„Az író számára – jegyezte meg Oates – a sorozatgyilkos absztrakt módon a képzelet szeszélyeinek és amoralitásának analógja; az az érzés, hogy a tudatos társadalmi én diktálásától, sőt kívánságától függetlenül a képzelet élete, akarata vagy célja felfoghatatlan, kiszámíthatatlan.

trutv.com