Cynthia George | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Cynthia GYÖRGY

Osztályozás: Igazságügyi vetélés
Jellemzők: Szerelmi háromszög
Az áldozatok száma: 0
A gyilkosság dátuma: 2001. június 16
Letartóztatás dátuma: 2005. január 10
Születési dátum: 1954
Áldozat profilja: Jeff Zack, 44 éves (a volt szeretője)
A gyilkosság módja: Lövés
Elhelyezkedés: Akron, Summit County, Ohio, USA
Állapot: 2005. november 28-án életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték feltételes szabadlábra helyezés lehetősége nélkül, 23 évre. Az ítéletet a fellebbezéssel hatályon kívül helyezték. Megjelenés: 2007. március 22


A Legfelsőbb Bíróság döntése véget vet a Cindy George-pernek

cleveland.com

2007. augusztus 30. csütörtök



A börtönből való szabadulása óta eltelt öt hónap alatt Cindy George elhagyta palotáját, hogy misére menjen, találkozzon néhányszor barátnőivel, és részt vegyen lánya érettségijén – mondta ügyvédje.

Az ügyvéd szerint az Ohio-i Legfelsőbb Bíróság szerdai döntése ellenére továbbra is magányos marad annak ellenére, hogy az egyik szeretőjével összeesküdt egy másik szeretőjével összeesküvés miatt hozott ítéletének hatályon kívül helyezését nem vizsgálta felül az Ohio-i Legfelsőbb Bíróság szerdai határozata.

Ez az ítélet lezárja az ügyet.

„Nagyon boldog volt, de szeretné, ha megnyugodhatna a gyerekek és a család többi tagja” – mondta ügyvédje, Bradley Barbin. – Ehhez alacsony profilra van szüksége.

Az 53 éves George, akit a gyilkossági tárgyalása és a szabadlábra helyezése során az országos média vizsgált, nem fogja beperelni a Summit megyei ügyészséget jogtalan vádemelés miatt – mondta Barbin.

– Nincs egy aljas csont sem a testében – mondta. – Az emberek valóban soha nem ismerhették meg Cindy George elmondhatatlan történetét.

Egy írásos nyilatkozatában George azt mondta: 'Ezzel a döntéssel és az általa biztosított lezárással itt az ideje, hogy családként előrelépjünk az életünkben.'

Az ügyészek, akik azt állítják, hogy George összeesküdt szerelmével, John Zaffinóval, hogy megölje egykori szerelmét, Jeff Zacket, csalódottak, hogy George szabadon van.

'Az igazságszolgáltatási rendszert fellebbezési joggal hozták létre, és ez a hivatal tiszteletben tartja a jogrendszert, ezért elfogadja a Legfelsőbb Bíróság döntését' - mondta Sherri Bevan Walsh ügyész.

A 44 éves stow-i Zacket 2001. június 16-án életveszélyesen arcon lőtték, amikor egy benzinpumpánál ült a haszonjárműben. A szemtanúk egy motorkerékpárt és egy sötét bukósisak által eltakart arcú sofőrt láttak elhagyni a helyszínt.

A 40 éves Zaffinót körülbelül egy évvel később letartóztatták. 2003-ban gyilkosságért ítélték el, és életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték. Minden fellebbezés sikertelen volt.

George-ot 2005 januárjában tartóztatták le.

Nem tanúskodott a Summit County Common Pleas bírója, Patricia Cosgrove előtti perben. Cosgrove kimondta, hogy George bűnrészes volt súlyos gyilkosság elkövetésében, és életfogytiglani börtönbüntetésre ítélte, 23 év feltételes szabadlábra helyezés nélkül.

George 16 hónapot töltött szolgálatban, mielőtt szabadult volna, március 22-én, miután a 9. Ohio-i Kerületi Fellebbviteli Bíróság kimondta, hogy az ügyészek által bemutatott közvetett bizonyítékok, beleértve a telefonfelvételeket, leveleket és pénzügyi dokumentumokat, nem elegendőek bűnösségének minden kétséget kizáróan bizonyításához.

George férje, Ed és hét gyermekük megingathatatlan támogatást nyújtott, mondta Barbin.

Választása szerint továbbra is elzárva maradt Medina megyei otthonában, és inkább a gyerekeivel tölti az időt, mondta. Tanácsadáson esett át.

„Nagyon erős hite van, és hisz a családjában” – mondta Barbin. 'És meg akarja köszönni mindazoknak az embereknek, akik hajlandóak voltak támogatni őt azok ellenére, akik rohantak az ítéletre, és olyan könnyűnek találták, hogy valakit megrúgjanak, amikor az levert.'


Cynthia George-John Zaffino-Jeff Zack idővonal

ohio.com

2001. június 16

Jeff Zacket, a 44 éves Stow üzletembert és az izraeli hadsereg egykori ejtőernyősét kivégzésszerűen lelövik egy benzinszivattyúnál a BJ's Wholesale Club parkolójában a Home Avenue-n. A szemtanúk szerint a feketébe öltözött lövöldözős nindzsa-stílusú, lime-zöld díszítésű motorkerékpáron volt.

2002. június 16

Egy év telt el, és a rendőrség nem tartóztatta le. Tudják, hogy Zacknek voltak ellenségei; harcolt a szomszédaival; hűtlen férj volt, és megkérdőjelezhető üzleti ügyekben vett részt.

2002. szeptember 25

John F. Zaffinót (36) Chippewa Townshipből súlyosbított gyilkossággal vádolják. A rendőrség szerint Zaffino volt a fekete ruhás motoros.

2003. február 26

Megnyílik a Zaffino-per. Michael Carroll, a Summit megyei ügyész asszisztense azt mondja az esküdteknek, hogy Jeff Zack szerelmi viszonya egy prominens akroni étteremtulajdonos feleségével végül a gyilkossághoz vezetett. Azt mondja, Cynthia George, a tangeri tulajdonos, Ed George felesége hosszú viszonyt folytatott Zack-kel, amely 2001 májusában ért véget, kilenc hónappal azután, hogy Zaffinóban talált egy másik szerelmet. Carroll azt állítja, hogy Zack elégedetlensége a szakítással késztette őt zaklatni Ed és Cynthia George-ot, és viszálykodni Zaffinóval. Elmondása szerint az elégedetlenség Zaffino tervéhez is vezetett, hogy megölje a Stow embert.

2003. március 7

Cynthia George-ot hívják tanúskodni. Ötödik módosítási jogára hivatkozik az önvád tiltása ellen.

2003. március 11

A tárgyalás azzal ér véget, hogy Zaffino ügyvédje azzal érvel, hogy az ügyfele elleni bizonyítékok közvetettek. Zaffino fenntartja ártatlanságát. Az esküdteknek kevesebb, mint négy órába telik, hogy elítéljék Zaffinót.

2003. március 17

Zaffinót életfogytiglani börtönbüntetésre ítélik. Sem a rendőrség, sem az ügyészség nem nyilatkozik arról, hogy mikor, miért, és hogy vádat emelnek-e Cynthia George ellen. Az akroni rendőr hadnagy, David Whiddon azt állítja, hogy George továbbra is gyanúsított Zack meggyilkolásával, és az osztály nyomozása folyamatban van.

2003. december 31

A 9. kerületi fellebbviteli bíróság fenntartja a Zaffino-i ítéletet.

2004. november 17

Az A&E American Justice című sorozata egy órás műsort sugároz a Zack-gyilkosságról „Ki ütötte el Zacket?” címmel. A műsor Cynthia George-ra összpontosít, és megkérdőjelezi, hogy sor kerül-e további letartóztatásokra. Az ügyészek a bizonyítékok hiányára hivatkoznak.

2005. január 10

Cynthia George-ot letartóztatják, és súlyos gyilkosság elkövetésében való bűnrészesség és összeesküvés vádjával vádolják.

2005. november 10

George öt ügyvédből álló védőcsapata azt mondta, miután három napig beszélgetett a potenciális esküdtekkel, hogy George nem kaphat tisztességes eljárást Summit megyében az előzetes nyilvánosság miatt. Az ügyvédek inkább Patricia A. Cosgrove bíró előtt tárgyalják az ügyüket.

2005. november 14

A per azzal kezdődik, hogy a védőügyvédek azt mondják, George-nak nem volt indítéka Zack megölésére, miután egy hónappal a gyilkosság előtt szakított vele.

2005. november 23

A tanúvallomás azzal ér véget, hogy Ed George kijelenti, hogy támogatja feleségét, és ügyvédei utolsó érveket mondanak el. Cosgrove bejelentette, hogy megfontolja a négynapos hálaadás ünnepét, és november 28-án délelőtt 11 órakor hirdeti ki ítéletét.

2005. november 28

Cosgrove felmenti George-ot a súlyosbító körülmények között elkövetett gyilkosság elkövetésére irányuló összeesküvés alól, amiért Zack életét megszakította egy helyi parkban, de George-ot bűnösnek találja súlyos gyilkosságban való közreműködésben. George-ot életfogytiglani börtönre ítéli, legalább 23 év feltételes szabadságra. George ügyvédei fellebbezést ígérnek.

2005. november 30

Cynthia George-ot a Marysville-i Ohio Reformatory for Women-be szállítják.

2005. december 15

Az ügyvédek fellebbezést nyújtanak be a kilencedik kerületi fellebbviteli bírósághoz.

2006. március 23-24

George ügyvédjeit, Michael Bowlert és Robert Meekert a Columbus ügyvédjei, Bradley Davis Barbin, Max Kravitz és Jacob Cairns váltják.

2007. január 3

Cynthia George új ügyvédei egy újabb tárgyalás mellett érvelnek, mondván, hogy a tárgyaláson részt vevő ügyvédei konfliktusokba ütköztek, amelyek miatt el kellett távolítani az ügyből.

2007. március 21

A Kilencedik Kerületi Fellebbviteli Bíróság egy 2-1 arányú ítéletében azt mondja, hogy nem volt elegendő bizonyíték George elítéléséhez, ami gyakorlatilag lehetővé tette volna, hogy szabadlábra helyezzék.

2007. augusztus 29

Az Ohio-i Legfelsőbb Bíróság nem fogadja el a Summit megyei ügyészek fellebbezését. Ha a legfelsőbb bíróság nem változtatja meg saját döntését, George szabadlábon marad, és soha többé nem perelhető ellene. Zack családja a Georges és Zaffino ellen indított jogellenes haláleseti pert novemberben tárgyalják.


Jeff Zack megölése

Írta: Katherine Ramsland - TruTV.com


Szerelmes háromszöge

Jeff Zack beírta a „Cynthia George” nevet egy keresőbe. Tíz évig tartó házasságon kívüli szerelem után szakított vele. Későn voltak gondjaik, de nem számított arra, hogy elveszíti. Most mindent megpróbált, ami eszébe jutott, hogy újra kapcsolatba lépjen. Ha rájött, hogy egy másik férfival van kapcsolatban, akkor vagy nem tudta, vagy nem érdekelte, milyen veszélyes lehet az a személy. Kitartó volt.

Apák napja előtti reggel volt, és miközben megszállottan kereste, Zack felesége és fia egy másik szobában voltak a közelben, és nem tudták, mit csinál. Minden magyarázat nélkül elment otthonról. Még arra sem volt ideje, hogy felhúzza a cipőjét. De általában szombat reggelente kiment, hogy készleteket vásároljon a BJ's Wholesale Clubtól, hogy megtöltse különféle automatáit. Ez az ő rutinja volt, ezért nem gondoltak rá.

Ford terepjárójával az Ohio állambeli Akronban lévő Home Avenue-ra hajtott, és megállt egy benzinszivattyúnál, hogy tankoljon. Nem tudta, hogy valaki, aki rá vár, most őt figyeli.

A másik Cynthia George-hoz kötődő férfi ismerte Zack rendszeres bolti látogatását, és a parkolóban ült egy motorkerékpáron. Bárki, aki észrevette volna, láthatta volna, hogy teljesen feketébe volt öltözve, és még az arcát is eltakarta egy sötét szemellenzővel. Úgy nézett ki, mint valami Szellemlovas, furcsán nem a helyén egy nyári napon. De túlságosan is valóságos volt. Megérintett egy nemrég vásárolt tokos revolvert, hogy megnyugtassa magát, készen áll.

Amikor meglátta Jeff Zack autóját a benzinszivattyúnál, odalovagolt, és beállt mögé. A sötét motoros leszállva a motorról, mintha meg akarná tölteni, nyugodtan odament Zack terepjárójának utasoldali ablakához, felemelte a fegyvert, és leadott egy lövést. Széttörte az üveget, és Zack fejébe ütközött. A szélvédőt és a vezető ablakát beborító vérpermetben a kormányra rogyott.

Carolyn Hyson, a szivattyú kezelője alig néhány méterre állt tőle, túlságosan meglepve ahhoz, hogy megmozduljon. Úgy tűnt, a motoros egyenesen ránézett, bár nem látta a férfi arcát a védőszemüvegen keresztül, mielőtt felszállt, hogy elüvöltsön. Utána csodálkozott, hogy nem lőtte le őt is. Nyilvánvalóan ez kiszámított találat volt.

Amint cselekedni tudott, Hyson remegve hívta a 911-et, hogy odahívja a rendőrséget és a mentőket. Le tudta írni a reagáló tiszteknek a nindzsa-stílusú szürke-fekete motorkerékpárt lime-zöld csíkokkal, és a nehéz testű, fegyveres férfit, aki azon utazott. Zack számára azonban már késő volt. 44 éves korában meghalt, egyetlen rézköpenyű, üreges hegyű golyó ölte meg.

A motoros telefonált, mielőtt átlovagolt az állami vonalon Pennsylvaniába, ahol alibit akart megállapítani és megszabadulni a kerékpártól. Mivel nemrég vásárolta, úgy tűnik, csak egyszer használta.

A nyomozóknak mindössze egy napba telt, hogy kapcsolatba hozzák Jeff Zacket Cynthia George-gal, aki a Tangeri étterem gazdag tulajdonosával volt feleségül. Még azt is tudták, hogy hét gyermeke közül az egyiket valószínűleg ő apja. A lánynak azonban már volt ügyvédje, és ő blokkolta a vizsgálataikat. Cynthia George új szerelméről, John Zaffinóról is értesültek, de volt alibije: aznap egy autókiállításon volt Pennsylvaniában.

Ebben az ügyben semmi sem ment könnyen. Valójában több mint egy év telt el, mire a rendőrségnek szilárd bizonyítéka lett volna. Közben megtudták, amit tudtak az áldozatról. Az üggyel sokat foglalkozott az Akron Beacon Journal és a Cleveland Plain Dealer, valamint az A&E sorozat, az American Justice, mert a nő, akivel Zack összefonódott, egy prominens üzletember felesége volt, aki jól ismert a közösségben. Az eset a gazdagok és híresek életstílusának koszos középnyugati változatának bizonyult. Valójában az intrika egyre bonyolultabb lett volna, minél többet megtudnak Cynthia George házasságtörő hálójáról.


Hűtlen férj

A nyomozók megtudták, hogy Jeff Zacknek van néhány ellensége az újságírók szerint. Nehéz, éles kedélyű ember volt, aki gyakran veszekedett a szomszédokkal apróságokon. Volt néhány üzleti ügye is, amelyek arra ösztönözhettek volna valakit, hogy lelője, és több férjes nőt is megütött, és hűtlen volt a feleségéhez. Röviden, több gyanúsított is volt ennek a bûncselekménynek, de kevés bizonyíték támasztja alá, hogy bármelyikük is kapcsolatba került volna a lövöldözéssel.

Gyermekként elhagyta biológiai apja, Zack felvette a mostohaapja nevét. Művelt volt, több nyelven beszélt, és tőzsdei brókerként sikeres volt. Magas és jóképű, nőcsábász hírében állott, valamint a törvény ellen. 1981-ben elítélték egy illegális escort iroda ügyében Arizonában, 1996-ban pedig megragadt egy kamasz lányt egy vasboltban, és megcsókolta. Akkoriban tíz éve élt házas feleségével, Bonnie Cookkal. Amikor 1991-ben arizonai cégét rajtakapták a pénz helytelen kezelésén, Akronba költözött, hogy újrakezdje. Nem sokkal később észrevette Cynthia George-ot a Tanger bárban. Azonnal megszállott lett.

Ebben az időben a harmincas évei végén járó Cynthia egy kisvárosi lány és vágyakozó szépségkirálynő volt. Szőke és karcsú, meglehetősen kacér volt, és a nála tizenöt évvel idősebb Ed George-hoz ment feleségül. Ennek ellenére még mindig felkeltette a többi férfi tekintetét. Egyes beszámolók szerint szabadon ütötte őket.

Bonnie előtt Zack nyíltan elbűvölten viselkedett, és látta, hogy baj van előtte. Nem sokkal később egy házasságtörő viszonyba keveredett Cynthiával. Ennek ellenére Zackék és Georges barátok lettek. Zack gyakran átjött a George-otthonba hétvégenként, hogy Cynthiát biciklizni vagy sétálni vigye. Olyan gyakran hívta is telefonon, hogy nehéz volt elhinni, hogy nem vette észre, mennyire nyilvánvaló. Talán nem törődött vele.

Bonnie azonban később azt mondta, hogy valójában csak évekkel később, 1998-ban tudta, hogy viszonyuk van, amikor meghallotta Zack egyik beszélgetését. Szembeszállt vele, ő pedig bocsánatot kért, és megígérte, hogy megváltozik. Azt mondta, hogy abbahagyja a viszonyt, de nem a barátságát Cynthiával. Ennek ellenére megszállott maradt, és ez meg is látszott. Cynthia is gyakran hívta őt. Úgy tűnik, pazar otthona és gazdag életmódja ellenére unatkozott. A dada, Mary Ann Brewer elmondta, hogy Cynthia az idő nagy részében távol volt otthonától, míg Ed volt az, aki aktív szerepet vállalt a gyerekekkel. Cynthiát önelégültnek írta le. A tétlen gazdagok könnyen unatkozhatnak, sőt a tiltott ügyek is elfáradhatnak.


Az új férfi az életében

Phil Trexler újságíró arról számolt be a Beacon Journalban, hogy Cynthia 2000-ben találkozott John F. Zaffino munkanélküli kamionossal, és hamarosan kapcsolatba került vele. A 36 éves Zaffinóról köztudott, hogy agresszív természetű volt, különösen akkor, amikor ivott. Első felesége hat év után elhagyta, annak ellenére, hogy közösen éltek. Második házassága, Christine Todaróval, csak néhány hónapig tartott, bár a jelek szerint később tartani fogja vele a kapcsolatot.

Cynthia azután került kapcsolatba Zaffinóval, hogy az elkezdte sétálni, de Zackkel is folytatta a viszonyát. Kilenc hónap telt el, mire 2001 májusában úgy döntött, hogy nem kívánja tovább folytatni a kapcsolatot Zackkel. Megkérte, hogy hagyja békén. Nem volt olyan könnyedén félretéve. Továbbra is hívta. Mint mesélte, legalább három éven keresztül sokszor megpróbálta véget vetni a kapcsolatnak, de a férfi mindig megfenyegette.

Ed George-ot megzavarták az otthonába érkező állandó telefonhívások. Felhívta egy barátját a rendőrségen, hogy jelentse őket, és megkérdezze, mit tegyen. Zackre gyanakodott, de a hívó gyakran letette. Nem akart nyilvános vizsgálatot, így nem volt nyomon követés. Mégis gyanította, hogy a felesége áll ennek a bajnak a középpontjában.

Cynthia láthatóan Zacket és Zaffinót is a vonalban tartotta, a telefonnyilvántartások szerint szó szerint egyszerre. Míg Zaffino mobiltelefonon beszélt vele, néha a második vonalat használta, hogy Zackkel beszéljen. Senki más nem tudta meg, mit mondanak, de a feszültség egyre nőtt.

Zack azonban hamarosan egy másik nővel találkozott egy repülőút során, és egy hetet töltött vele a városon kívül. Úgy tűnt, mozgott egyet. A következő hónapban azonban Zack meghalt.


A borravaló

Jutalmat ajánlottak fel az információkért, és egy tippadó rendőrt küldött egy nőhöz, aki egykor John Zaffino-val élt. Bevallotta, hogy tudomása volt egy furcsa beszélgetésről. 2001-ben Zaffino azt mondta neki, hogy most megvert egy „fehér hajú izraelit”. Aztán olvasott Jeff Zack meggyilkolásáról, akit ezüstszürke hajú volt izraeli ejtőernyősként írtak le, és azon töprengett, hogy van-e összefüggés. Felhívta Zaffinót az éjszaka közepén, és ahogy ő fogalmazott, az azt mondta: 'Nos, mondjuk a srácnak ezentúl nehéz lesz szétválasztania a haját.'

A nyomozók ezután megtudták, hogy Zaffino nemrég motort vásárolt, bár John Smith néven mutatkozott be a kereskedőnek. Említette, hogy nem tervezi sokáig megtartani a kerékpárt. Hogy megmutassa a rendőrségnek, milyen típusú kerékpárt vásárolt „John Smith” május 24-én, a kereskedő felkereste az internetet, és keresést végzett. Egy azonos kerékpárral állt elő a penn-i McMurray-ben.

Nem sokkal később a nyomozók összerakták a kettőt és a kettőt, és rájöttek, hogy ugyanaz a kerékpár. A vásárló májusban vásárolta meg, majd átvitte az állam határain, hogy eladja egy másik kereskedőnek. Ez elvezette őket Zaffino első feleségéhez, akinek a vőlegénye volt a kereskedés tulajdonosa. Elvették a gyerektartásért cserébe, amellyel tartozott. A volt feleség elmesélte, hogy volt férje az éjszaka folyamán megjött, alig várta, hogy megszabaduljon a biciklitől, és még ragasztószalagot is ragasztott a zöld csíkokra.

A „véletlenek” nehezen és gyorsan jöttek. Noha ez a felfedezés nem volt szilárd bizonyíték, erősen sejtető volt, és Zaffino lett az elsődleges gyanúsított.

Christine Todaro beleegyezett, hogy 2002 júniusától kezdődően felvevőkészüléket viseljen, és szalagos hívásokat kezdeményezzen vele. Ez három hónapig tartott, miközben Zaffino egyre paranoiásabb lett. Még azzal is gyanúsította, hogy drótot visel, és figyelmeztette, hogy ne beszéljen a rendőrséggel. Soha nem ismert be semmit közvetlenül.

Hamarosan a rendőrség talált telefonfelvételeket, amelyek megsemmisítették Zaffino alibijét. Egy barátom azt mondta, hogy Zaffino egy autókiállításon volt körülbelül 40 percre, amikor Zacket lelőtték. A feljegyzések azonban azt mutatták, hogy abban az időben a barátját a mobiltelefonján hívta, nem pedig a bemutatón. Valójában körülbelül két órával a forgatás után érkezett meg a bemutatóra. Okkal feltételezhető, hogy az alibit alátámasztó tanút megfélemlítették, hogy hamis nyilatkozatot tegyen.

Szeptember végén Zaffinót letartóztatták, és súlyos gyilkossággal vádolják. A rendőrök biztosak voltak benne, hogy ő volt a fekete ruhás férfi a motoron, és az otthonában tartott házkutatás során mobiltelefonszámlák kerültek elő, és Cynthia George sok hívást kapott. Aztán beszerezték a banki dokumentumokat, amelyek szerint 5300 dollárt vett ki, mielőtt Zaffino megvásárolta volna a szürke-fekete Honda CBR 1000 motorkerékpárt és néhány sisakot ezért az összegért. Június 16-án, Zack lelövése előtt és után, valamint néhány nappal később, amikor Zaffino elvitte a motort Pennsylvaniába, hívások is voltak közöttük.

A nyomozók később arra gyanakodtak, hogy már májusban kész volt egy terv Zack egy távoli területre csábítására, mert egy rendőr a Cuyahoga Valley Nemzeti Parkban Zaffinóra bukkant, egy üres tokkal az autójában. Néhány nappal később valaki egy 32-es kaliberű pisztolyt talált a közeli parkban. Zaffino nem sokkal azelőtt vásárolt egy .32-es kalibert, amit nem tudott legyártani. Később a hónapban, az eset után, egy .357-es Magnumot is vásárolt, amely hasonló üreges golyókat kapott, mint amilyen Zack megölte. A közvetett bizonyítékok elég erősek voltak egy esethez.


A sötét lovas tárgyalása

Zaffino 2003. február 26-án bíróság elé állt. Michael Carroll, a Summit megyei ügyész asszisztens bizonyítékokat szolgáltatott az elméletéhez, miszerint Zaffino azért ejtette ki Jeff Zacket, mert Zack képtelen volt elengedni Cynthia George-ot, miután az véget vetett a viszonyuknak. Azzal érvelt, hogy Zack zaklatóan telefonált a George rezidenciájába, és viszályba keveredett Zaffinóval Cynthia miatt. Mivel Zack nem ment el magától csendben, Zaffino azt tervezte, hogy végleg megszabadul tőle. Májusban tett egy elvetélt kísérletet, és júniusban fejezte be az aktust.

Március 7-én behozták Cynthia George-ot tanúskodni, de ahelyett, hogy tisztázta volna a szerepét, az ötödik módosításra hivatkozott, hivatkozva alkotmányos jogára, hogy ne tegyen vádat önmaga ellen. A férje is így tett.

Az ügyészség legjobb tanúja Christine Todaro volt. Vallomást tett Zaffino válaszáról a férfival kapcsolatos kérdésére, akit megtámadott. A zsűrinek lejátszották a vele folytatott későbbi, drót viselésével folytatott beszélgetéseinek felvételeit.

Zaffino ügyvédje, Lawrence Whitney azt állította, hogy a bizonyítékok semmit sem bizonyítanak. A legjobb esetben is körülményes volt. Őszintén szólva, nem volt füstölgő fegyver, és nem volt szemtanú, aki azonosítani tudta volna a lövöldözőt. Zaffino nem vallott a saját nevében, és nem ismerte el, hogy viszonyt folytatott George-gal. Anya maradt.

Az esküdtszék azonban négyórás tanácskozás után ugyanazon a napon, mint a záróbeszéd, elítélte Zaffinót súlyos gyilkosságért. Nem volt hajlandó nyilatkozni, majd életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték, legalább 23 év feltételes szabadlábra helyezés lehetősége nélkül. Zack felesége, Bonnie azonban megszólította Zaffinót az ítélethirdetés alatt, azzal vádolva, hogy ő csak egy bukás fickó, aki átveszi a hőséget, miközben Cynthia George továbbra is élte gazdag életmódját. Zack fia megkérdezte tőle: Megérte? Nyilvánvalóan mindketten azt akarták, hogy beszéljen, és felfedje a teljes igazságot.

Továbbra is felmerült a kérdés, hogy Cynthia George-ot megvádolják-e bármivel is, de akkor a rendőrség nem árulta el a következő lépésüket, csak annyit közölt, hogy valóban gyanúsított, és folytatják annak a lehetőségét, hogy egynél több személy érintette volna. Zack meggyilkolásával.

2003 decemberében a Kerületi Fellebbviteli Bíróság helyben hagyta Zaffino elítélését, de Zaffino továbbra sem volt hajlandó együttműködni.

Közel egy évvel később az A&E Network műsort adott az esetről „Ki ütötte el Zacket?” címmel, amely Cynthia George esetleges érintettségének mértékére összpontosított. A nyomás nehezedett a letartóztatásra, és a rendőrség valójában egy ügyet indított.

2005. január 10-én, amikor Cynthia egy Bath and Body Works üzletben vásárolt, letartóztatták, és bűnrészesség és bűnszövetség vádjával vádolták meg. A Summit megyei börtönbe vitték, és 10 millió dollárban határozták meg a kötvényét. Most már saját napja lenne a bíróságon. Tekintettel a közösségben betöltött státuszára, nagy volt az érdeklődés a tárgyalás iránt.


A nő a közepén

A most 50 éves Cynthia csendben ült a vádemelés alatt, miközben ügyvédje, Michael Bowler csökkentett óvadékot kért, amit elutasítottak. Azt mondta újságíróknak, hogy ügyfele 'csalódott'. Azt állította, hogy nem volt köze Jeff Zack lelövéséhez. Az ügyészek azt mondták, hogy új információik voltak, amelyek lehetővé tették, hogy vádat emeljenek ellene.

Arra a bizonyítékra hivatkoztak, hogy Zaffino korábban május 8-ra tervezett egy ütést a Cuyahoga Valley Nemzeti Parkban, amely valószínűleg megszakadt, amikor egy parkőr odaért. Zaffino a hídon volt, és körülbelül három órája beszélt mobiltelefonon Cynthiával. Akkoriban Zack-kel is beszélgetett egy másik vonalon. Az erdőőr észrevett egy üres pisztolytokot, és kikérdezte Zaffinót róla. Azt mondta, otthon hagyta a fegyvert, és ott várta a barátnőjét. Több mint egy héttel később egy gombavadász egy 0,32-es kaliberű pisztolyra bukkant a parkban. Mivel Cynthia akkoriban Zaffinóval telefonált, ez az eset állt az összeesküvés vádjának középpontjában.

George-ot azzal is vádolták, hogy részt vett Zack június 16-i halálos lövöldözésében. Banki és telefonnyilvántartása alátámasztja azt az elképzelést, hogy tudott az esetről, és benne volt.

A következő tárgyaláson az óvadékot 2 millió dollárra csökkentették, és miután férje 10 százalékot tett le, Cynthiát szabadon engedték. Mivel számított a letartóztatásra, és nem menekült el, a bíró úgy döntött, hogy nem menekül, ahogyan az ügyészek ragaszkodtak hozzá. Korlátozták, hogy mennyit utazhat. „Bűnösségtelennek” nyilvánította a vádakat, és férje és egy lánya társaságában elhagyta a tárgyalótermet. Tudták, hogy a hetvenéves koráig börtönbe kerülhet a mérlegen.


A második tárgyalás

Cynthia pere 2005 novemberében kezdődött. „Az övé egy szappanopera” – írta Phil Trexler az Akron Beacon Journal-ban. „A szeretőjét megölik, a második szeretőt elítélik a gyilkosságért, és a feltételezett indíték egy szerelmes gyerek.”

Öttagú védőcsapata Robert Meeker és Michael Bowler volt, és a tárgyalása várhatóan egy hónapig fog tartani. A tárgyalást figyelők abban reménykedtek, hogy tanúskodással megpróbálja lenyűgözni az esküdtszéket.

Az ellene szóló bizonyítékok nagyrészt ugyanazok a feljegyzések és körülmények voltak, amelyek elítélték korábbi szeretőjét, John Zaffinót. A pletyka azonban ezúttal szaftosabbra számított, több részlettel Cynthiáról és ügyeiről. Kiderült azonban még egy terhelő részlet: a George család finanszírozta Zaffino védelmét. Valójában Cynthia ügyvédei közvetítették az üzletet, megtartva Zaffino ügyvédjét.

Michael Carroll asszisztens ügyész ritkán veszített nagy horderejű ügyben. Noha az újságíróknak elismerte, hogy az eset körülményes volt, úgy vélte, a gyanús körülmények összessége még egy gazdag társasággal szemben is meggyőző lenne. Az esküdteknek kevesebb mint négy órába telt Zaffino elítélése, és bár Cynthia nem volt a lövöldözős, jó okuk volt feltételezni, hogy bűnrészes, ha nem felbujtó.

A zsűri kiválasztásakor Cynthia elhozott egy könyvet olvasni, Imák és ígéretek nőknek címmel, és férje nélkül vett részt az egész napos rendezvényen. A riporterek úgy jellemezték, hogy nyugodt, mintha nem lenne miért aggódnia.

Az egyik új tétel egy vallomás volt, amelyet Zaffino állítólag egy másik rabnak tett. Cynthia ügyvédei megpróbálták megakadályozni, de a bíró lehetséges bizonyítékként engedélyezte. Ezenkívül a tisztviselők rögzítették azokat a telefonhívásokat, amelyeket Zaffino a nővéreinek intézett, és amelyek terhelő kijelentéseket tartalmaztak, amelyek Cynthiával való összeesküvésre utaltak, és a bíró ezeket is engedélyezte.

Ekkor azonban Cynthia ügyvédei mindenkit megleptek azzal, hogy bejelentették, hogy próbapadi tárgyalást kezdeményeznek, amelyben az esküdtszék helyett a bíró tárgyalja az ügyet. Ezt a döntést az okozta, hogy a bíró nem volt hajlandó megváltoztatni a helyszínt Summit megyéből, ahol az ügy szenzációssá vált. Az öttagú védőcsapat azonban érintetlen maradt, és az újságírók azt feltételezték, hogy egy vádalku van folyamatban; de az ügyvédek tagadták. Arra számítottak, hogy bebizonyítják Cynthia George ártatlanságát, ragaszkodtak hozzá, de a tárgyalást figyelők azt hitték, hogy nehezebb utat választottak a cél elérése érdekében. Ennek ellenére voltak előnyei a próbapadi eljárásnak.

– A törvény remek darabjáról vitatkoznak – mondta egy elemző –, és a bíró nem hajlamos annyira gyűlölni George-ot, mint egy esküdtszéket, mert a tényekkel fog dolgozni, nem pedig a szenvedélyekkel. Lényegében a védekezés az lenne, hogy Cynthiának semmi oka nem akarta egykori szeretője halálát, így nem volt indítéka arra, hogy összeesküvésben vegyen részt a férfi megölésére.


A pad előtt

Michael Bowler a Summit County Common Pleas bírója, Patricia Cosgrove előtt a védelem nyitó beszédeit mondta. Azt állította, hogy Cynthia véget vetett a kapcsolatnak Zack-kel, és már nem volt vele problémája. – A terv működött, és ő jól érezte magát miatta. Hűtlenségét férje elfoglaltsága okozta, ami miatt magányosnak érezte magát.

Michael Carroll helyettes kerületi ügyész nagyjából ugyanazt a stratégiát használta, mint a Zaffino-perben: volt egy problémája, és meg kellett szabadulnia tőle. Talált valakit, aki segít neki. Zackel való szakítás nehéz volt, és nem engedte el. Ő és Zaffino májusban kísérletet tettek Zack életére, ami félbeszakadt, majd júniusban befejezték. A telefonnyilvántartások megerősítették ezt, csakúgy, mint a bankból történő ugyanannyi pénz felvétele, amelyet Zaffino a motorkerékpár megvásárlására fordított.

Bowler az egész esetet Cynthia életének kontextusába helyezte. Egy alsó középosztálybeli otthonban nevelkedett, de nem engedhette meg magának a felsőoktatást. Megismerte Ed George-ot, aki sokkal idősebb volt nála, és 1984-ben feleségül vette. De munkamániás volt, ezért egy évtizedig viszonyt kezdett Zack-kel. Miután befejezték, új szeretőt talált. Ő viszont Zaffinóval keveredett, és sokat hívták egymást. Ez nem bizonyítja, hogy tudott a gyilkosság elkövetésére irányuló összeesküvésről, vagy része volt abban.

Carroll úgy vélte, hogy egy gyerek körüli viták állnak Cynthia indítékának középpontjában, amiért Zack halálát akarta. Mary Ann Brewer, a George-otthon egykori dada tisztában volt Zack kitartásával, és azt vallotta, hogy Cynthia csapdába esett. Gyakran vitatkoztak, különösen a lánya miatt, akit Zack szült, és akit azzal fenyegetett, hogy magával viszi Izraelbe. Állítólag George azt állította, hogy kénytelen volt továbbra is találkozni Zackkel, hogy a lányukat magánál tartsa. Azt is fenyegették, hogy Zack leleplezi a kapcsolatukat, és nyilvánosan megszégyeníti őt. A DNS megerősítette, hogy a gyermek apja valóban Zack volt, tehát volt befolyása.

Az ügyész két Cynthia levelet is bevitt a bizonyítékok közé, amelyeket Zaffinónak küldtek a börtönben. Sírt, amikor meghallotta, hogy olvasnak. A levelek megerősítették, hogy ő és Zaffino szeretők voltak, és még mindig nagyon ragaszkodik hozzá. Küldött neki egy Bibliát, és felsorolt ​​számára néhány szentet a katolikus vallásban. Beszélt az „igazi kereszténységről”, és arról beszélt, milyen gyakran imádkozott érte. 'Általában 11:30-kor elfújom a gyertyáját, felviszem a keresztem az ágyamra, és elmondom az imáimat.' Zavartalannak tűnt a levelekben, hogy a férfit most ítélték el egykori szeretője meggyilkolásáért. Egy különösen terhelő dolgot is írt: azt mondta Zaffinónak, hogy kövesse az ügyvédi utasításokat, mert „egy hibát sem követhetünk el”.

Másnap egy elmarasztaló tanúvallomást mutattak be: Zaffino egy nővéréhez intézett telefonhívás átiratát, amelyben pénzt követeltek a George családtól, hogy fizessen egy olyan magas rangú ügyvédet, mint Johnnie Cochran. „Mondd meg nekik, hogy fizetni fognak érte” – jegyezték fel. – Csak vegye elő a csekkfüzetet, és ne aggódjon miatta, különben elveszítik a szabadságukat. Ez volt az üzlet: ha bármi történne, gondoskodnak róla. Végigmentem az üzletemen. Most rajtuk a sor. Nincs más választásuk.

George védőügyvédje ragaszkodott ahhoz, hogy Zaffino egy 2002-ben kötött megállapodásra utalt, amely szerint a két személy megosztja a jogi költségeket. A hívásban Zaffino soha nem vonta közvetve Cynthiát a gyilkossághoz.

Egy tanácsadó, akivel Cynthia Zack halála előtt találkozott, azt vallotta, hogy azt mondta, hogy szeretője megnehezedett, és megpróbálta megtalálni a módját, hogy kilépjen a kapcsolatból. Megszállottá és fenyegetővé vált, kétóránként felhívta, amitől megijedt. Nem engedhette meg magának, hogy férjét tudassa sem Zackről, sem új szeretőjéről – vallotta be, mert egy válás elszegényítené. A tanácsadó azt javasolta, hogy vegyen fel egy testőrt, de a lány felhagyott vele, mielőtt konkrétumokat közölt volna. Nem tudta a szeretője nevét.

Ed George is vallott. A nő hűtlensége és a nyilvános zavara ellenére, amit a lány okozott neki, a lehető legjobban megvédte Cynthiát az összeesküvés vádjával szemben. Leírta a zaklató telefonhívásokat és az állandó telefonálást a házában, és azt mondta, hogy egészen a gyilkosság után nem tudta, hogy Zack szülte Cynthia egyik gyermekét, vagy hogy egyszerre volt két házasságon kívüli szeretője. Azt mondta, jóban vagy rosszban házassági fogadalmat tett, és kiállt mellette, és házas marad.

Sokak meglepetésére, akik részt vettek a tárgyaláson, Cynthia nem foglalt állást saját védelmében. Zaffino sem volt hajlandó tanúskodni, bár azt mondta a húgának, hogy alkut ajánlottak neki, ha beavatja Cynthia George-ot.

Hét nap elteltével az ügy a bíróhoz került. Hétfőre Cosgrove bűnösnek találta Cynthiát a súlyosbított gyilkosságban való bűnrészességben. 23 év életfogytiglani börtönbüntetést kapott, ugyanannyit, mint Zaffinoét. Ártatlannak találták a május 8-i összeesküvésben, amely súlyos gyilkosság elkövetésére irányult. Mielőtt börtönbe került, ragaszkodott hozzá: „Nem én tettem”. Aztán szélesen elmosolyodott a Marysville-i Reformatory for Women-ben készített bögréjéért. Sok újságíró nyilatkozott erről.


Az elmeséletlen történet feltárva

Az ítélet után a Beacon Journal egy történetet közölt Cynthia George bukásával kapcsolatban. Gyönyörűnek született, és kihasználta önmagát és ambícióit. Egy kis bungalóban nőtt fel, egy szénbányász lánya volt, és retteg a szegénységtől. De sem ez a rettegés, sem a katolikus jámborsága nem akadályozta meg abban, hogy házasságát veszélyeztető módon cselekedjen. Nyilvánvalóan a férfiak figyelmére való vágya felülmúlta a többi aggodalmát.

Középiskolájában aktívan nem engedhette meg magának a főiskolát, ahol művészetet remélt tanulni. Egy sor közepes munkában dolgozott, de sorsa megváltozott, amikor 1978-ban megismerkedett Ed George-val. A táncparketten volt az éttermében és a bárjában. Soha nem volt házas, és a lány elkapta a tekintetét. 1984-ben stílusosan összeházasodtak 500 vendég előtt, bár a nő inkább apaként, mint férjként tekintett rá. Továbbra is hosszú órákat dolgozott, és ritkán volt otthon.

Ennek ellenére egy millió dolláros kastélyban élt, messze gyermekkori otthonától. Együtt öt gyermekük született, és még kettőt örökbe fogadtak, de még ez sem volt elég ahhoz, hogy Cynthia ne barangoljon. A dada jelezte, hogy többet foglalkozott önmagával, mint a gyerekeivel. Rengeteg pénzt költött ruházatra, és a megjelenése megszállottja volt.

2005 decemberében Cynthia végül megtörte a hallgatását, hogy elmesélje történetét. A Cleveland Plain Dealer részletesen kinyomtatta. Most 52 évesen elmagyarázta, hogy Zack megfélemlítette és megijesztette. 1998-ban elment a Zack-otthonba, hogy elmondja Bonnie-nak az ügyet, de ahelyett, hogy megtalálta volna, Cynthia összefutott Jeffel. Azt mondta, hogy a férfi hasba ütötte, és a garázs padlójára dobta. Aztán megragadta a hajába, és felrángatta a lépcsőn. Belökte egy szekrénybe, és kapott egy AK-47-est. Amikor a hordó végét a szájába tette, állítólag azt mondta: 'Te nem játszol.'

Arról beszélt, hogy Zack kezdetben különleges érzést keltett benne, míg a férje a rossz viccek tömegére tette. Zack úgy gondolta, hogy „jobbat érdemel”. Hazudott arról, hogy onkológus, ami hamarosan kiderült, de Cynthia elnevette magát. Valójában automaták kezelőjeként rengeteg ideje volt rá, így a nő nem bánta.

De állítása szerint amikor meg akarta szakítani, fenyegetéssel és megfélemlítéssel kényszerítette, hogy folytassa a kapcsolatot. Azt mondta neki, hogy az életét nem ő dönti el. Még azzal is megfenyegette, hogy bántja a gyermekeit, ha nem működik együtt. Előkészítette számára az utasításokat, amelyek között szerepelt a hívások igényes ütemezése is. Ha nem tesz eleget, a férfi terrorizálja a családját, és halálra kínozza.

Depressziós lett, és egy barátja arra buzdította, hogy vegyen részt egy szépségversenyen. Így is tett, és a harmadik helyezett lett. Hamarosan találkozott Zaffinóval, akitől jobban érezte magát. Azt állította, hogy azért vásárolta neki a motorkerékpárt, hogy legyen járműve, amellyel megmentheti.

Cynthia azt állította, hogy tanúskodni akart a tárgyalása során, de két ügyvédje ragaszkodott hozzá, hogy ne foglaljon állást. Bár a története helyenként jól hangzott, soha nem vetette alá keresztkérdéseknek.


George elítélése megdőlt

Cynthia ezután új ügyvédet választott, Bradley Barbint és Max Kravitzot, akik fellebbezést nyújtottak be, azt állítva, hogy Cosgrove bírónak nem kellett volna megengednie Michael Bowlernek és Robert Meekernek, hogy Cynthiát képviselje, mert ők közvetítették a gyanús ügyletet, amely 15 500 dollárt biztosított Georgestól ​​Zaffinónak és az ügyvédje. Ezen összeférhetetlenség miatt az új ügyvédi csapat azzal érvelt, hogy Cynthia George-tól megtagadták a hatékony jogvédőt, és ezért új eljárásban kell részesülnie. Bowler és Meeker a tárgyalás előtt azzal érveltek, hogy részvételük jogos, mert a kifizetések az információmegosztás érdekében történtek. Cosgrove úgy döntött, hogy a megállapodás nem sérti az alperest. Most ezt vizsgálták.

A kérdés azonban 2007. március 22-én vitássá vált, amikor a Kilencedik Ohio-i Kerületi Fellebbviteli Bíróság 2-1 arányban megszavazta Cosgrove George ellen hozott ítéletét. Az igazságszolgáltatás úgy ítélte meg, hogy a bizonyítékok nem elegendőek a bűnösség bizonyításához, és elrendelték a nő szabadon bocsátását.

Az ügyészek fellebbeztek az ohiói legfelsőbb bírósághoz, de 2007. augusztus 30-án a felsőbb bíróság helybenhagyta a visszavonást. Cynthia George-ot ártatlannak nyilvánították, és ezért a kettős veszélytől való alkotmányos védelme miatt mentesül minden jövőbeli kísérlettől, amely ellene a Zack-gyilkosság miatti bíróság elé állítják.

Cynthia megkönnyebbülten és boldogan nyilatkozott a sajtónak: „E vihar alatt a hitünk tartott bennünket. Kopottak és kopottak vagyunk, de még mindig állunk. Ezzel a döntéssel és az általa biztosított lezárással itt az ideje, hogy családként előrelépjünk az életünkben.

Zack családja úgy gondolta, hogy nem történt igazságszolgáltatás.