Diane Downs | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Elizabeth Diane LE

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Parricide - S három gyermekét melegítette fel, hogy elérhetővé tegye magát a megszállottan szeretett férfi számára
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1983. május 19
Letartóztatás dátuma: 1984. február 28
Születési dátum: 1955. augusztus 7
Áldozat profilja:Lánya, Cheryl Lynn, 7 éves
A gyilkosság módja: Lövés (.22 kaliberű Rugger félautomata pisztoly)
Elhelyezkedés: Lane megye, Oregon, USA
Állapot: S 1984-ben életfogytiglani börtönbüntetésre és ötven év börtönre ítélték. Downs 1987. július 11-én megszökött, majd július 21-én elfogták. Öt év börtönbüntetést kapott a szökésért.

A Diane Downs-t megvádolt bűncselekményt 1983. május 19-én este követték el. Ez akkor történt, amikor három gyermekével hazafelé tartott. Útjuk során egy idegen megállította és megtámadta őket az oregoni Lane megyei Springfield környékén.

Az idegen odament Diane-hez, és az autóját követelte. Amikor nem volt hajlandó átadni a kulcsokat, a férfi behajolt az autóba, és lőtt, megölte az egyik gyereket, a másik kettőt pedig megsebesítette. Aztán visszafordult az anyához. Küzdöttek, és lelőtték, mivel a támadó a küzdelem közben visszaesett, Diane visszaugrott az autóba, és azonnal a legközelebbi kórházba hajtott.



Körülbelül kilenc hónappal később a Lane megyei kerületi ügyészség elutasította ezt a beszámolót. Az anyát megvádolták a bűncselekménnyel, bíróság elé állították, majd elítélték.A tárgyalásán a A State azt állította, Diane kitalált egy „bosszú hajú idegent” (ezt a kifejezést valójában soha nem használta), és lelőtte a saját gyerekeit, hogy meggyőzze szerelmét (Robert Knickerbocker), hogy hagyja el a feleségét.

Ezt az elméletet az állam alkotta meg, és pontatlanul Diane-nek tulajdonították, aki visszataszítónak találja az elméletet.Ami Diane-t illeti, ez a kapcsolat véget ért. Oregonba költözött 1200 mérföldre, hogy megbizonyosodjon arról, hogy vége, és új kapcsolatban van valakivel, és súlyosan terhes volt, amikor letartóztatták.

Diane letartóztatása előtt a nyomozás komoly pénzügyi nehézségekkel küzdött. A költségvetési megszorítások következtében a nyomozás minimálisra csökkent, és számos nyomozót visszavontak az ügytől. Majdnem egy év után nem történt letartóztatás. A média és a közvélemény nyomása a bűncselekmény megoldására egyre nőtt, ami további lendületet és frusztrációt adott a nyomozóknak. Nyilvánvalóan szükség volt a célszerűségre a D.A. irodájában, és az „olvadásnak” ezen a pontján letartóztatták Diane-t, és vádat emeltek a bűncselekménnyel.

A Lane megyei kerületi ügyész, Pat Horton Fred Hugi helyettes ügyészt bízta meg „első” gyilkosságával. Gregory G. Foote bíró az „első” magas rangú tárgyalásán is elnököl majd, miután fiatalkorú bíróból vezető bírói státuszba léptették elő. Némileg furcsa előléptetés, tekintve, hogy más bírók is voltak elérhetők, és azt a tényt, hogy fiatalkorú bíróként Foote megtagadta Diane-t, hogy hozzáférjen gyermekeihez. Ez volt az első olyan anomáliák közül az esettel kapcsolatban, amelyekre a mai napig nem válaszoltak teljes megelégedéssel. James C. Jagger védőügyvédet Diane apjának ajánlották Diane védőügyvédjének. Amikor Diane apja azonban megijedt James Jagger képességeitől. Megpróbálta bevonni a félelmetesebb védelmi ügyvédet, Melvin Bellit a feladatra. Belli elfogadta, de Foote bíró nem várja meg az ügyvéd külföldről való visszatérését. Következésképpen a felháborodott Belli kénytelen volt visszavonulni.

Így kezdődött azt hiszem, mi vezet Elizabeth Diane Downs törvénytelen és jogtalan elítéléséhez. Ez a súlyos igazságtalanság egy olyan vizsgálat eredménye volt, amely nemcsak hibás volt, hanem súlyosan korrupt. Támogatta a megfelelő és naiv bírói testület a jogsértésekkel kapcsolatban egy olyan tárgyaláson, ahol a hamis tanúzást tetszés szerint alkalmazták. Ahol az igazságszolgáltatás és az ügyészség kettős magatartást tanúsít az egyén üldözése érdekében, nem pedig az igazságérzet érdekében. A Védelem is megbékélt, odáig, hogy Diane (később) „hatékony jogtanácsos segítségért” kért. Bárhogy is próbálkozott, James Jagger ennek ellenére megengedte, hogy az ügyészségi ügyben kirívó lyukak folyjanak be kérdés vagy akár tiltakozás nélkül (amit később elismert). Ügyészségi hibák és hazugságok, amelyek kétségtelenül befolyásolták a tárgyalás kimenetelét. A honlapon azt javasoltam, hogy ez a „tervezői igazságosság” esete. Véleményem szerint Diane Downs-t bűnösnek találták, „mielőtt” a bíróság elé lépett. És azok, akiket ebben az ügyben vádemeléssel vádoltak, úgy gondolták, alkalmasnak találták pusztán a „bűnösség” elfogadható magyarázatát adni. De még ebben a törekvésükben is, mint látni fogjuk, csúfos kudarcot vallottak.

Ártatlan

Ezt a bűncselekményt őrülten követték el. Ez nem egy hűvös és érzéketlen számító anya munkája volt, ahogy azt az Ügyészség javasolta. Ha ez így lenne, egy ilyen elme nem ezt a fajta forgatókönyvet választotta volna. Hihetetlen, hogy miután elkövettek egy ilyen bűncselekményt, kórházba szállították áldozataikat, ahol felépülhetnek. Léteznek sokkal jobb alternatívák, amelyek sokkal nagyobb lehetőséget biztosítanának arra, hogy elhatárolódjanak egy ilyen bűncselekménytől. Semmi értelme. Ezen túlmenően, ha az volt a szándék, hogy az összes gyereket megöljék, ahogy az ügyészség javasolta, akkor az a hozzávetőleges „9 hüvelyk” távolság, ahonnan a fegyvert állítólag elsütötték, aligha mesterlövészek hatótávolsága. Diane autójának csomagtartójában egy .38-as kézifegyver volt, sokkal jobb fegyverválasztás (ha valaki hideg fejjel gyilkosságra készül), mint a bevett .22-es félautomata Ruger, amit állítólag használnak a bűncselekményhez. És ha ezzel a fajta mentalitással állunk szemben, miért rontanál el egy vadonatúj autót, ha egy régi is volt itthon?, mint Diane esetében.

OregonTrial.com


Diane Downs: Gyermekei útjába álltak szerelmének

írta Joseph Geringer

Blood-Splattered Auto

Annak ellenére, hogy a nap már régóta lenyugodott Springfield (Oregon állam) zöldellő dombjai fölött, 1983. május 19-én, csütörtökön éjszaka ugyanolyan meleg maradt, mint délben. Csend volt az estében, az a fajta lankadt csend, amely néha vihar küszöbét súrolja. A McKenzie-Willamette Kórház éjszakai személyzete azonban nem érezte a közeledő özönt, és sok év kiszámíthatatlan vészhelyzetekkel való küzdelme után gyakran olyan veleszületett erővel találták magukat, hogy valami baljósat éreznek a levegőben. És a szakemberek, akik voltak, mindig készen álltak.

Azonban semmi sem készítette fel őket arra a drámára, amely a szó szoros értelmében 22:48-kor bontakozott ki a küszöbükön. Nem érkezett figyelmeztetés egészen addig, amíg az arizonai rendszámú, késői Nissan be nem ért a vészleszállásba, és kürtöt fújva elriasztja az ördögöket a pokoltól. A csontváz éjszakai műszak mind hallotta; az arcuk azonnal azt mondta nekik, hogy amire számítottak – egy csendes éjszaka a sürgősségi ellátásban – nem lesz az. Dr. John Mackey felelős orvos és a két nővér – Rose Martin és Shelby Day – érezte az ismerős adrenalint. Judy Patterson recepciós visszahúzta az írógép párkányát, és gyorsan megfeledkezett a rutin biztosítási űrlapokról, amelyeket frissített.

A felhajtón, közvetlenül a sürgősségi dupla automata ajtaja mögött, egy huszonéves szőke nő intett rájuk; hamuszürke volt a fénycsöves világításban, és vadul az autója belsejére mutatott.

– Valaki most lelőtte a gyerekeimet! úgy tűnt, csak ennyit tudott mondani. Patterson, hallva az anya szavait, azt tette, amit mindig is tett erőszakos bűncselekményekkel járó vészhelyzetekben: tárcsázta a rendőrséget

Martin és Day nővérek megremegtek, amikor kinéztek a Nissan ablakain. Az oldalsó paneleket vér áztatta, és a vér közepette három kisgyerek feküdt, egy az első utasülésen, kettő hátul. Első pillantásra az ápolónőknek kiderült, hogy a gyerekeket nagyon közelről lőtték le. Egy aranyhajú gyerek elöl, egy lány, nem lehetett több hét-nyolc évesnél, tudták az RN-ek; a hátul ülők közül az egyik lány volt, talán egy kicsivel idősebb a másiknál, és egy fiú, még csak kisgyerek.

Ez a hívás váratlan volt, és rossz volt, nagyon rossz. Az intenzív osztály személyzetét behívták, hogy segítsenek a sürgősségi ellátásban, és fehérköpenyes szakemberekből álló csapat – köztük Fred Wilhite vezető sebész – röpdösödött a helyszínre, miközben a sérült fiatalokból álló triót síró ápolónők és sápadt gyakornokok vitték be. Ahogy jött az erősítés, Dr. Mackey két feszült szóval elmagyarázta nekik a helyzetet: 'Mellkasi sebek!'

A gyerekek közül ketten még mindig lélegztek, bár kimerülten; a fiú levegő után kapkodott. Az első ülésen roskadozva talált gyerek segítségen kívülinek tűnt; a műtőasztalnál ülő orvosok eszeveszett erőfeszítései ellenére a kár halálos volt. Pillanatokkal azután halottnak nyilvánították, hogy a sürgősségire szállították.

Az orvosok csak később tudták meg a gyerekek nevét és életkorát – Christie Downs, 8 éves; Cheryl Ann Downs, 7; és Danny Downs, 3 – de a név és az életkor még nem számított; valójában ők voltak a legkevésbé fontos tényezője ennek az órának, ennek az éjszakának, ennek a csapásnak. Az számított, hogy valaki, akinek nincs szíve, szándékosan megpróbált hidegvérrel meggyilkolni három gyereket, és az esélytelenség ellenére, a borongósnak tűnő sors ellenére a gondozók siettek, hogy féken tartsák a sorsot, és a saját játéka szerint megverjék: szándékos szándék.

Szakképzett kezek gondoskodtak a két műthető áldozatról. Érezték, hogy a gyerekek súlyos vérveszteségben és oxigénhiányban szenvednek, tracheotómiákat hajtottak végre rajtuk, hogy felszabadítsák az áramló vért és megmentsék a nagyon szükséges levegőt. Gépek kezdték pumpálni a kis szíveket, és újjáélesztették a többi szervet. A gyerekek törékeny állapota ellenére Mackey és szakértői életben tartották őket. Csodálatosan.

Ann Rule író, aki kiváló könyvében meséli el a tragédiát, Kis áldozatok , ezt írja: „Egy gyerek meghalt (Cheryl). Egy gyermek (Christie) dacolt az esélyekkel, és súlyos vérveszteséget, szívleállást és kényes műtétet élt át. Egy gyermek (Danny) stabilnak tűnt, de fennállt a bénulás veszélye. Ki az Isten nevében célozhatott volna pisztollyal három kisgyerekre, és meghúzhatta a ravaszt?


A bozontos hajú idegen (BHS)

Édesanyjuk, Diane nem adott választ. Elmesélte Patterson kórházi recepciósnak, hogy ő és családja egy közeli Marcolából tartottak hazafelé egy barátjuk látogatásából, amikor egy férfi, egy „bozontos hajú idegen” leintette az autóját az autópálya magányos szakaszán. Diane azt gondolva, hogy segítségre van szüksége, megállt, hogy érdeklődjön. És ekkor, mondta egy könnyes Diane, a férfi a kocsi ablakán keresztül a fegyverével meglazította három tehetetlen utódját.

A Springfield és a Lane megyei rendőrség is válaszolt. Elmondta nekik a lesről szóló mesét és a csavargó furcsa leírását. A történetre reagálva a minisztériumok sürgősségi megfigyelést adtak ki a városi és megyei utakon, attól tartva, hogy esetleg egy őrült kóborol Springfield külvárosában, a sávokban és a mellékutakon. Az osztagok akcióba lendültek, és a Diane által támadási pontként leírt terület – a Marcola és az Old Mohawk Road közelében, egy elhagyatott hely – hajtóvadászat központjává vált.

Mivel a bűncselekmény feltételezhetően a megyében történt, a Lane megyei seriffhivatal tagjai lettek az elsődleges nyomozók. Robin Rutherford őrmester volt a megye első embere, aki megkereste a gyerekek anyját a kórházban. Amikor megérkezett, az ápolónők a karját ápolták, amelyen a könyök és a csukló között egy sor apró, felületes seb keletkezett, ahonnan megpróbálta kivédeni a fegyveres ütéseit. Látva, hogy Mrs. Downs sérülései enyhék, és úgy tűnik, hogy szokatlan nyugodt állapotban van – sőt úgy tűnt, teljesen ura az érzékszerveinek –, megkérte, hogy jöjjön vele, hogy mutassa meg a pontos helyet, a a legjobban, amit csak tehetett a bűnözés sötétjében.

Az a hely, amelyet emlékezetében megtalált, ahol két vidéki út találkozott, Ann Rule szerint „a legelpusztultabb hely (ahol) az egyik oldalon a sötétben tolta a folyó; másrészt egy vad floxmező remegett a szélben...” Nem olyan hely volt, ahol egy fiatal, háromgyermekes nőnek meg kellett volna állnia az autójával, hogy egy idegennel beszéljen.

Amikor Diane visszatért a kórházba, szörnyű hírt kapott középső gyermekéről, Cherylről, valamint másik két gyermeke állapotáról. Kedvesen fogadta a hírt, de hozzáállása megdöbbentette a kórházi személyzetet, akik arra számítottak, hogy hisztérikus lesz; úgy tűnt is elfogadó. Amikor azt mondták neki, hogy Dannynek van esélye a túlélésre, szinte zavartan válaszolt: – Úgy érted, hogy a golyó elkerülte a szívét? Ez zseniális!'


A nyomozás kezdődik

A nyomozók, akik a McKenzie-Willamette egyik privát szobájában beszéltek vele, szintén meglepődtek a hozzáállásán. Az egyik nyomozó, a megyei gyilkossági osztag éles, éles eszű veteránja, akit találóan Dick Tracynek hívtak, más nőkkel ellentétben találta meg, akikkel hasonló válságok után találkozott. Valójában később úgy határozta meg, hogy „nagyon racionális, tekintve, min ment keresztül”. Az ügyben résztvevő társával, Doug Welch nyomozóval, aki Diane Downst is túl sztoikusnak találta egy anyához, akinek az egész ivadékát éppen most lőtték le, Tracy interjút készített, hogy személyes hátteret gyűjtsön az anyáról és gyermekeiről, és elkezdje az építkezést. a lövöldözéshez vezető események kronológiája.

Addig megállapították, hogy a gyerekekre kilőtt golyók 0,22-es kaliberűek voltak, vagy kézifegyverből vagy puskából lőtték ki; a nyomozók pisztolyra gyanakodtak. A gyerekek bőrén lévő púderégések arra utaltak, hogy a mérges fegyvert rendkívül közelről sütötték ki, különösen az elhunyt lányra, Cherylre, aki az első ülésen ült. Az autó ajtaján, ülésein, ablakain és más helyeken kiömlött vér arra utalt, hogy a gyilkos balról vagy a vezető oldaláról sütötte ki a fegyvert, ami egybevág Diane történetével, amely szerint a behatoló az ablakán keresztül nyúlt be.

Magáról az anyáról a nyomozók megtudták, hogy 27 éves, az Egyesült Államok Postaszolgálatánál dolgozott, és a Cottage Grove-i részlegen dolgozott. Korábban levélhordozóként dolgozott az arizonai Chandlerben, ott nemrég elvált (egy Steve Downs nevű férfitól), és miután megkapta a munkaáthelyezést, Oregonba költözött, hogy szülei, Willa és Wes Frederickson közelében legyen. Fredericksonék egykori arizoniak voltak, akik évekkel korábban Oregonba költöztek. Wes Frederickson is a posta alkalmazottja volt.

Diane felvázolta a kérdezőinek egy rövid történetét arról az estéről: Diane elmondása szerint ő és gyermekei otthon ettek egy gyors vacsorát, majd elhagyták a Springfield-i 1352 Q Street szám alatti kis duplex otthonukat, egy munkatársa rusztikus otthonába utazva. Sunderman Road. A barát, Heather Plourd néhány nappal korábban a munkahelyén azt mondta Diane-nek, hogy egy ló vásárlásán gondolkodik, és Diane talált egy hirdetést az újságban lóbérlésről, amelyről úgy gondolta, hogy Heather örülhet neki. Mivel Diane nem tudta Heather telefonszámát – nem voltak meghitt barátok – úgy döntött, hogy maga hozza a hirdetést. Az autóút – magyarázta – jó alkalmat kínált arra, hogy a gyerekeket kihozzuk az ócska házból néhány órára.

Hazafelé egy rövid beszélgetés után Heatherrel és férjével Diane úgy gondolta, hogy átvág az Old Mohawk Roadon a főútra. Úgy gondolta, jó móka lehet várost nézni; a gyerekek szívesen nézték a holdat a kivilágítatlan vidékről. Ekkor vette észre a férfit, miután az Old Mohawkra fordult. A kavicsos út közepén állt, és jelzett, mintha segítséget kérne. A férfit a következőképpen jellemezte: 'fehér... a húszas évei végén jár... kb. 5 láb, 9, 150-170... sötét haj, bozontos vágás és szakáll tarlója'. Egy Levi kabátot (és) egy szokatlan színű pólót viselt.

Fékezett és kiszállt a kocsijából. Ekkor az idegen elővett egy pisztolyt a kabátja alól, és azt követelte tőle, hogy adja át autója kulcsait. A nő megtagadta, de bosszúból – mondta Diane – a sofőr ablakán keresztül benyúlt mellette, és tüzet nyitott a családjára. Amikor a férfi megpróbált a kocsi kulcsaiért nyúlni, a nő visszavágott, megelőzve őt. De ahogy visszacsúszott a kocsijába, a férfi még egyszer lőtt rá, és eltalálta a karját. A gázpedált lenyomva a Nissan elszáguldott, és elindult. A gyerekei megsérültek, ezt látta, és csak egy dologra gondolt: a lehető leggyorsabban kórházba szállítani őket.


Felfüggesztések

Tracy gondolatai egy pillanatra elkalandoztak, amíg Diane beszélt. Elolvasta az orvos jelentését Diane karsérülésének kezeléséről: 'Egyetlen golyó a bal alkarjába hatolt... kettéhasadt, ahogy széttörte a sugarat, majd kilépett, két kisebb sebet hagyva.' Ahogy elmesélte a férfitól való szökését az úton, arról, hogyan találta el a golyó a karját, a férfi nem tudta elhinni, hogy az a hely, ahol megsebesült, pontosan ugyanaz a hely, ahol más gyilkosok lelőtték magukat, hogy úgy tűnjön, megtámadták őket. egy hamis támadó által.

De nem volt – nem akarta! – ítélkezzen, amíg a bizonyítékok be nem érkeznek. És ez egy ideig nem lesz így.

Az interjú vége előtt Diane beleegyezett, hogy aláírja a házkutatási parancsot az otthonában. Bevallotta, hogy volt egy 0,38-as kaliberű pisztolya, amelyet védelem céljából tartott a szállítás során, és egy .22-es kaliberű puskája az otthoni biztonság érdekében, de mindkettő nem volt használva. Az egyik hidegen feküdt, rongyok alá rejtve a csomagtartójában, a másik otthona polcon gyűjtötte port.

Eközben a kórház körüli rendőrök elfoglaltak voltak. A felhajtón előkészítették az arizonai rendszámú piros Nissan Pulsart a bűnügyi laborba szállításra; további vizsgálatra. A hullaházban Jon Peckels őrmester lefényképezte a halott lány sebeit. Ray Poole nyomozó a sürgősségi mentő mögött gyűjtötte össze a véres ruhákat, amelyeket mindhárom gyerekről levett. Az erre a bizonyos gyilkosságra kijelölt személyzet kétségtelenül tudta, hogy az előttünk álló hétvége kevés szabadidőt és sok ajtócsapkodást, kérdezősködést és agysejtek zörgését fog jelenteni, hogy kitaláljuk ezt a zavaró, irritáló és szívszorító rejtélyt.

Mivel három tehetetlen gyerek testét durván felrobbantotta egy tüzér, a rendőrök cseppet sem bánták a túlórát. A gyilkost akarták – most.

*****

Több nővér és egy nyomozó az ágy mellett volt, amikor Diane Downs végre bekerült az intenzív osztályra, hogy lássa Christie-t, két túlélő gyermeke egyikét. A nézők észrevették, hogy miközben megszorította lánya kezét, és azt mormolta: „Szeretlek”, olyan melegségtől mentesen tette, mint egy jégcsap; szavait összeszorított fogakon keresztül vezették át. Paul Alton, a nyomozó mást is észrevett: az oxigénmaszk felülről leső gyermeke a félelem mázát vette fel, amikor meglátta közeledő anyukáját.

– Véletlenül a pulzusmérőre – a pulzusra – pillantottam, amikor Diane belépett – mondta. 'A távcső azt mutatta, hogy Christie szíve percenként 104-szer ver (de), amikor Diane megfogta... a távcső 147-re ugrott!'

*****

Péntek reggel civilruhások egyeztettek Plourdékkal, hogy megbizonyosodjanak arról, Diane és gyerekei meglátogatták őket előző este, ahogy Diane állította. Mrs. Plourd megerősítette a látogatást, és annak okát is: hogy adjon neki egy hirdetést a lovakról.

Tracy és Kurt Welch felügyelete alatt az állami katonák átkutatták Diane springfieldi rezidenciáját, és számos tárgyat lefoglaltak, köztük egy naplót, amit találtak, a fent említett puskát (egy .22-es Glenfield puskát, ahol Diane mondta) és egy 22-es szabványú dobozt. kagylók, ugyanazok, mint a gyermekek testéből vett kagylók.

Egy konkrét dolog azonban érdekelte Dick Tracyt: egy fotó egy szakállas fiatalemberről, aki megosztotta a helyet a televízió tetején Diane más képeivel. Tracy tudatában volt annak, hogy Diane nem sokkal a kórházba érkezése után telefonált egy arizonai férfinak, egy korábbi barátjának. Mielőtt megismerte volna gyermekei állapotát, mielőtt figyelmeztette volt férjét és a gyerekek apját, úgy tett, mintha kénytelen lenne felhívni ezt az arizonai férfit.

Tracy a férfi fényképét tanulmányozva azon tűnődött, vajon Diane sürgős telefonhívásának tárgyát nézi-e.


Érdekes oldalsávok

Fred Hugi, a körzeti ügyész munkatársa szinte azonnal megérzett valami rosszat, miután Pat Horton megyei ügyész kirendelte, hogy vádat emeljen az ügyben. Arra készülve, amiről az ügyész úgy tudta, hogy végül egy gyilkossági perhez vezet, Hugi feladata volt, hogy kövesse az ügy feltárását, ahogy azok az eredetből felszínre kerültek. Amennyire Hugi gyorsan megállapította, valami gonosz magzata öltött testet a Lane megyei vidéki út embrionális feketeségében. Bármi is történt csütörtök este, a tények a leggyanúsabb módon kezdtek napvilágot látni, ellentétben az anya, Diane Downs által elmondottakkal.

Hugi, aki viszonylag új volt az ügyész nyomozócsoportjában, ennek ellenére huncutságot érzett, amikor meglátta. És először két zavarodott, ijedt fiatal arcán látta, akik egy életre csövekre és zsinórokra voltak szíjazva egy gyengén megvilágított kórházi szobában. Soha nem vágyott az érzelmekre, még ő is meglepődött, amikor érezte, hogy könnyek gördülnek végig az arcán, ahogy Christie-t és Danny Downs-t nézte. És amikor Paul Altontól hallotta Christie reakcióját, amikor először látta édesanyját a lövöldözés óta, tudta, hogy ez nem normális reakció egyetlen olyan gyermektől sem, aki fájdalmában és idegen arcokkal körülvéve túlzottan boldog lett volna. hogy lássák az egyetlen embert az életükben, hogy felébresszék a lelküket.

Hugi éjjel-nappal őrzőt rendelt a gyerekekre. Megbízott egy gyermekpszichológust is, hogy maradjon Christie mellett a nap folyamán, hogy felépítse a bizalmat, hogy a gyermek, ha józanabb, rábízza a Mohawk Roadon történt eseményeket.

Az anya történetében erősödött a kétely. Az elkövetkező napokban kissé megváltozott a verziója arról, ami aznap este történt. A gyilkos elhelyezése, amikor elsütötte a fegyvert, számos újramondásban megváltozott, csakúgy, mint saját cselekedetei a feltételezett fegyveressel szemben. Amikor Doug Welch interjút készített Steve Downs-szal, Diane volt férjével Arizonában, Welch megtudta, hogy Diane három , nem kettő, fegyver – és az egyik egy .22-es kaliberű pisztoly volt, amit Diane nem említett.

Welch nyitott, hajdani beszélőnek találta Steve Downst, aki úgy tűnt, örült, hogy megszabadult volt feleségétől, aki – mint mondta – szeretett aludni. Az arizonai Chandlerben élő villanyszerelő nem haragudott, és úgy tűnt, boldog, hogy élheti jelenlegi agglegény életét. Bevallotta, hogy ő és Diane „még mindig barátok”, de alkalmi telefonbeszélgetéseik soha nem terjedtek túl a gyerekek egészségén és jólétén. Úgy tűnt, őszintén felzaklatja a rossz hír, és őszintén, atyailag reménykedett abban, hogy Christie és Danny túlélik. Azonnal azt tervezte, hogy Oregonba repül, hogy megnézze őket.

Welch megkérdezte Steve Downstól, hogy tudja-e, ki lehet az arizonai férfi, és a volt házastárs, akit nem lepett meg a kérdés, azt válaszolta, hogy minden bizonnyal arra a házas srácra gondol, akivel Diane-nek már egy ideje kínos viszonya volt, mielőtt elhagyta Arizonát. Postai dolgozó volt Chandlerben, és bármi is történt szerelmi életükben, a találkozás végül megszakadt. A férfi visszatért megértő feleségéhez, de Diane még mindig forrón és súlyosan hordja a fáklyát. A nős férfi iránti rajongása mániákusnak tűnt, de nem tűnt annak a típusnak, aki szerető feleséget hagy egy nőnek, akinek három növekvő, éhes gyereke van.

Amikor Welch a pár tulajdonában lévő fegyverekről kérdezte, és hogy Diane melyeket vitt magával Oregonba, Downs azt mondta neki, hogy Diane-nek van egy .22-es puskája, egy .38-as revolvere és egy .22-es Ruger Mark IV kilenclövéses félautomata. pisztoly.' A helyi Chandler-körzeti lőtéren gyakorolta a lövöldözést. Miért hordott fegyvert? Nő volt, és úgy érezte, védelemre van szüksége az útvonalon – javasolta Steve Downs.

Aztán Welch nyomozó úgy érezte, meg kell kérdeznie a nyilvánvalót: 'Steve, ártana a volt felesége a gyerekeinek, hogy visszakapja [a házastársat]?'

'Semmiképpen!' a másik megrázta a fejét. – Szereti azokat a gyerekeket.

*****

Amikor utólag megkérdezték, Diane tagadta, hogy még mindig a 22-es kaliberű övé lenne.


A bizonyítékok kezdik mesélni a mesét

Senki sem hitte el az ügyész irodájában, különösen Fred Hugi, hogy agresszor történt az Old Mohawk Roadon. Az idők kezdete óta a jogsértők mitikus elrablókat és gengsztereket használtak alibiként saját vagy közeli barátjuk bűnének fedezésére. A bűnüldözési szakzsargonban ezek a látszattörők a mindenre kiterjedő fogalom alatt vannak. bozontos hajú idegen , „a fickó, aki nincs ott” – mondja Ann Rule szerző, „a férfi, akiről az alperes azt állítja, igazán felelős...Természetesen a BHS-t soha nem lehet bíróság elé állítani.

Rule egy szatirikus megjegyzésre mutat rá, amelyet Hugi írt a Downs-ügy közepette. Hugi ezt mondta: 'Becsléseink szerint ha valaha is elkapják a BHS-t, ki kell nyitni a börtön ajtaját, hogy kiengedjék az összes tévesen elítélt vádlottat.'

Paul Alton, Hugi központi tényfeltárója így foglalta össze saját és a nyomozók aggodalmait: „Nem veszem meg... Kimegy Sundermanbe Heather Plourdhoz, elhatározza, hogy várost néz, és Marcola felé veszi az irányt... Hirtelen úgy dönt, hogy lekanyarod az Old Mohawk Roadra. Tegyük fel, hogy megvesszük azt a történetet, hogy várost néz. Még ha már majdnem sötét van is, várost néz... Hogyan magyarázzuk el, hogy a lövöldöző tudta, hogy ott lesz? Ha követi őt a saját autójában... el tudja követni az Old Mohawkra. De azt mondja, hogy az idegen [előtte, az úton áll] integetett neki. Hogyan kerül oda?

A képzett sólyom szemében a kép hibás – hiányos – még retusált is. Ha a gyilkos akarta az autót, nem lőtte volna le előbb a sofőrt (Diane-t)? Ő volt a felnőtt, és ő lett volna a legnagyobb akadálya, nem a három pici gyerek, akik az autóban kuporogtak. Mit nyerhetne egy „bozontos hajú idegen” Christie, Cheryl és Danny Downs lelövésével?

A hétvégén James O. Pex, az oregoni államrendőrség igazságügyi szakértője megvizsgálta a Downs autó belsejét, hogy átgondolt eredményeket hozzon létre. Amint azt Huginak és osztagának jelentették, Pex talált néhány 0,22-es kaliberű U-héjú rézburkolatot, amelyeket kilövés után kilöktek. Egyetlen golyó sem hatolt be az autó testébe, ami arra utal, hogy az összes golyó – a gyerekek között öt golyós sebet szenvedett – éles nyomait találta el. Vér kente be az első ülés oldalsó ajtaját, ahová Cheryl a lövés után zuhant, és vértócsák szennyezték be a hátsó ülést, ahol Dannyt és Christie-t megütötték. De Pex tudatta: 'Egyáltalán nincs vér a vezető oldalán, nincs elkenődés a kormányon.'

Ha egy golyó találta volna el Diane-t, amikor beszállt a kocsijába, ahogy mondta, reflex lett volna, ha tétlen kezével megragadja a sebet. Vér lett volna azon a kezén, amikor megpróbálta elkormányozni az autót a helyszínről, vér a kormányon.

Továbbá: Amikor egy golyót elsütnek, a cső kis mennyiségű füstmentes lőport bocsát ki előre a cél felé. Ilyen porszemcséket az autó három szögében észleltek – a jobb oldali panelen és a hátsó ülés mentén. A vezetőpanelen azonban nem voltak részecskék.

Mit jelentett mindez? Ez nagyon is azt jelentheti, hogy aki lőtt, az ült ban ben a vezetőülés.

És hogy Diane Downs lelőtte magát, mielőtt a kórházba ért.


Diane levelei

A teljes bűnözési terület átvizsgálása során nem sikerült előállítani a gyilkos fegyvert, de a közelben egy elhasznált 0,22-es kaliberű (az autóban lévőkkel megegyező) kidobott tokot fedeztek fel. A búvárok még a domborzaton áthaladó Mohawk folyóba is belemerültek, de nem találták a fegyvert. Sajnos a folyó itt kavargott, és gyors folyást futott az évnek abban a szakában, tavasszal, és a szakértők megállapították, hogy ha a pisztolyt a vízbe dobták volna, az mérföldekre ömlött volna el a folyó sodrában. Hugi, aki úgy gondolta, hogy a bíróságok nem sok pert indítottak Diane Downs ellen a gyilkos fegyver nélkül, még maga is elment, hogy megkeresse a fegyvert. Végiggázolt a folyón, megfordította a meglazult köveket, átrúgta a nádfüvet, a cipője orrát az út melletti árokban koptatta, hogy felborítsa a laza talajt – de semmi.

Hogy tovább süllyedjen, megtudta, hogy Christie Downs agyvérzést kapott, ami a lőtt seb közvetlen tünete. A beszéde eltorzult, és az orvosok azt mondták neki, hogy soha többé nem fog beszélni. Az agy bal oldala, a beszédkészséget irányító oldal megsérült. De volt remény, bár csekély. Az orvosok azért imádkoztak, hogy mivel nagyon fiatal volt, terápiával megfordíthassák a romlást, és helyreállítsák a nyelvét.

Nem volt fegyver Diane elítélésére. És talán a gyilkosság egyetlen élő tanúja, a gyilkos saját lánya képtelen lenne megvádolni az anyját. De, Hugi, jobban hitte, mint valaha, hogy Diane bűnös, amikor megmutatták neki a naplót és az otthonából elkobzott leveleket. Mindketten az arizonai férfi utáni vágytól bűzlettek, elveszett szerelmétől, egy olyan férfitól, aki a lapok hangja szerint elhagyta őt. Dezertálásának oka az lehetett – és a napló is erre utalt –, hogy a felesége egyszerűen belépett, hogy lerakja a bilincseket.

Az egyik passzus felkeltette Hugi figyelmét. Április 21-én kelt, kevesebb mint egy hónappal a Mohawk Roadon történt bűncselekmény előtt. Mint annyi bejegyzés, ez is levél formájában íródott, amelyet valaki másnak címeztek, de mérőeszközként használták, hogy mérlegelje saját gondolatait az ilyesmiről. Ez a rész, mint a legtöbb többi, egykori szeretőjének szólt, és így szólt:

' Mi történt? Annyira össze vagyok zavarodva. Mit mondhatott vagy tehetett, hogy így viselkedj? Ma reggel beszéltem veled utoljára. Megszakadt a szívem, amikor azt hallottam, hogy „ne hívj és ne írj”. ...még mindig úgy gondolok rád, mint a legjobb barátomra és az egyetlen szeretőmre, és folyton azt mondod, hogy menjek el és keressek valaki mást. muszáj viccelni.. .'

Hugi elhatározta, hogy a dolog végére jár. Folyton azt kérdezte magától, ki ő, és részt vesz-e valamilyen módon a gyilkossági tervben? Kételkedett benne, de mégsem tudott felülkerekedni azon az érzésen, hogy a volt barátja iránti megszállottsága késztette arra, hogy felemelje a fegyvert a saját gyermekei ellen. Akadályok voltak az egyedüli megszerzésében – és ha helyes volt a találgatása, vajon a férfi felesége lenne Diane következő áldozata?

Diane levelei fantáziák látomásai voltak; maszturbációról beszéltek, amelyet az egyetlen igaz szeretőjére vonatkozó gondolatok váltottak ki. Az egyik levélben a szexuális önelégültségre való utalások között a következőket mondja:

' Jobban szeretlek / mint a feleséged tudná / Mégis bánatot hozott / az életembe / csak reménykedek / és kitartok / Meddig / lehetek erős? '

Talán már nem tud „erős lenni” – tűnődött Hugi.

A hétvége vége előtt elküldte két nyomozóját az arizonai Chandlerbe, hogy kiderítsék, ki is valójában álmai férfija.

*****

A május 23-i hét szomorúan telt, mégis optimizmust hozott. Cheryl Downs temetésére 25-én került sor, a család, a meghitt barátok és a Springfield-közösség súlyos gyásza miatt. De jó hír érkezett a McKenzie-Willamette kórházból: Christie és Danny is túl vannak a veszélyen. Christie egyik karja megbénult, és a beszéde egyelőre torz volt, bár az orvosok úgy vélték, hogy képes újjáéledni; Danny valószínűleg élete hátralévő részében nyomorék lesz, de az agyát ez nem érintette, és élni fog.

Mindkét gyereknek szerencséje volt, az esélyekkel ellentétben.


Diane Csodaországban

Doug Welchet és Paul Altont Arizonába küldték, hogy szakmai tapasztalataikat felhasználva feltárják Diane Downs múltját – és bárkit, beleértve egykori szeretőjét is, aki együtt járt a lapáttal. Május utolsó heteiben tett kirándulásuk eredményesnek bizonyult. Pont azt tanulták meg központi gyanúsítottjukról, Ms. Diane Downsról, amit tudni akartak.

Az egyik első dolog, amit elértek, az volt, hogy bebizonyítsák, hogy sem Steve Downs, sem a titokzatos arizonai férfi nem Diane „bozontos hajú idegenje”. A szemtanúk igazolták, hogy látták őket, vagy a társaságukban voltak Arizonában a bűncselekmény pontos órájában.

A nyomozók Diane több korábbi munkatársával is beszéltek a Chandler fiókpostahivatalból. Változó volt a véleményük róla. Egyértelmű volt, hogy néhányan egyáltalán nem kedvelték őt; senki sem dicsérte meg. 'Néhány informátor egy olyan nőt ír le, aki együgyű, olyan ambíciót sugárzott, amilyennel ritkán, ha egyáltalán találkoztak' - írja Ann Rule. Kis áldozatok . „Mások nem értettek egyet; Diane Downs dühös volt, fel-alá, dühös és szomorú. Néhány – nagyon kevés – tanú beszélt a nevében, és csak halvány dicsérettel.

A postai interjúk után megjelent egy képeslapkép, amely szép lehetett volna, ha a színei nem futnak össze. Önfejű nőnek tűnt, de megdöntött módon önfejű; a prioritásai túlzóak voltak, és főleg nem voltak összhangban. Beugrott a zsákba a férfiakkal jobbra-balra, de nem volt hajlandó másolatot kézbesíteni Aranyifjú az útvonalán lévő ügyfeleknek.

Diane egykori szeretője is a Chandler állomáson dolgozott, de a nyomozók külön, otthonában kérdezték meg. Becsületére legyen mondva, kedvelték; tetszett nekik az őszintesége és közvetlensége. Ragaszkodott hozzá, hogy felesége legyen mellette, miközben őszintén megbeszélte még szexuális élményeit is régi lángjával. Azt mondta, hogy a felesége ismerte a történelmet, és megbocsátott neki. A pár kibékült, és nem akart többet foglalkozni Diane Downs-szal.

Bár házasságon kívüli viszonyának emléke kétségtelenül fájdalmas volt számára, szívélyesen és tömören válaszolt a nyomozók kérdéseire. 1981 végén találkozott Diane-nel a munkahelyén, miután elvált Steve Downstól. A férfit magával ragadták a nő szexi gesztusai és árulkodó ruházata. Mivel szereti a feleségét, mégis magával ragadta az új lánnyal a postafiókban, aki könnyed erényt harsogott a laza középfülekben és nélkül melltartó. Barátságuk egyik napról a másikra csapnivaló hotelszobás találkozások sorozatává fejlődött.

Bevallottan arra számított, hogy a viszony gyorsan véget ér, mint minden kapcsolata – egyik sem tartott ki más férfiakkal, akikről tudta, hogy együtt járt. De ahogy teltek a hónapok, rájött, hogy a lány nem akarja elengedni; valójában szűken húzta a magánidejét, és sürgette, hogy a lehető leghamarabb váljon el a feleségétől. Hirtelen feltűnt neki, hogy újra és újra olyan kapcsolatban él, amelyről soha nem állt szándékában elköltözni az ágyrugóktól.

Megpróbálta megszakítani a találkozásukat, de Diane minden alkalommal hevesen tiltakozott. – Az ügy folytatódott és folytatódott – mondta –, és én egész nap Diane-nel voltam a munkahelyemen, és egész éjjel vele voltam, és hónapokig minden nap. Alapvetően nem volt időm gondolkodni, tudod. Mindig Diane-nel voltam.

Welch és Alton ezután megjegyeztek valamit, amit Diane volt szeretője hozzátett, ami azért ütötte fel a fejét, mert kiegészítette azt, amit főnökük, Fred Hugi végig gondolt – hogy a Downs-gyermekek akadályozhatták anyjuk szerelmi életét. Könyörgése ellenére nem volt hajlandó látni, mikor volt Dannyvel, Christie-vel és Cheryl-lel. „Nem lennék vele, ha a gyerekek a közelben lennének” – magyarázta. – Ez egy ügy volt – nem tűnt helyesnek.

Miután sok hónapig küzdött a bűntudattal, a férfi úgy döntött, köszönetet mond Diane-nek. A barátnő tiltakozása szüntelen volt, és 1983 februárjában egy éjszaka elszakította őket. Diane megkérdezte, kit szeretek a legjobban – őt vagy a feleségemet. Azt mondtam, hogy szeretem a feleségemet. Felrobbant. Háborgott, dühöngött és sikoltozott velem. Soha nem láttam bárki viselkedj így korábban.

Amikor hazaszáguldott, Diane követte őt, feleségével még saját otthonának lépcsőjére is felment.

„Egész éjszaka az ajtónkon dörömbölt” – emlékezett vissza a felesége. – Aztán felhívott telefonon. Másnap azonban újra megjelent, és szembekerült a feleségével a lejtőn. – Elkezdte elmondani, mit tegyek a házasságommal, a férjemmel való kapcsolatommal – mindennel... becsaptam az ajtót az arcába.

Ez volt az, amit a férj „utolsó pohárnak” nevezett, és soha többé nem látta.

Nem sokkal a kaotikus éjszaka után Diane átszállt Oregonba. Springfieldbe költözött, hogy a szülei közelében legyen.

De a levelek és a telefonhívások a régi barátjával folytatódtak.

*****

Még egy dolog. A törvényesek megkérdezték, hogy van-e valami ismerete azokról a fegyverekről, amelyeket Diane birtokolhatott. Ő tette. Az egyikük egy .22-es kaliberű pisztoly volt.

Diane azonban továbbra is tagadta, hogy a tulajdona lenne.


Elizabeth Diane Downs

Diane Downs 1955. augusztus 7-én született Phoenixben, Arizonában. Szülei Willadene és Wes Frederickson Elizabeth Diane-nek nevezték el. (Az évek múlásával a nevét egyszerűen Diane-re vágta.) Mivel tinédzserként házasodtak össze, és még mindig tinédzser korukban jártak, amikor Diane megjelent, a szülők csodálkoztak, hogy emberi életet kell fenntartaniuk; és bár szerették a babájukat, nem tudtak olyan meleg szeretetet sugározni, amelyre a gyermek eredendően elvár.

Iskolás diákként Diane derűs volt, de nem tartozott a tömegbe. A fegyelmező, régi baptista szülők megtiltották a divatos ruházatot és a divatot, aminek következtében lányukat kimosásnak tekintették. Bárhová is ment, ő volt a „négyzet”, a csúnya kiskacsa.

Rule szerint Kis áldozatok , Diane apja állítólag molesztálta, amikor 11 éves volt. Diane azt mondta a hatóságoknak, hogy az események soha nem vezettek paráznasághoz, de simogatták és simogatták. Hétvégén Diane azt állította, hogy lovagolni vitte a sivatagba; Amint távol volt a civilizációtól, rávette, hogy vegye le a blúzát és a melltartóját, miközben nézte.

Diane azt mondta, hogy ezek a perverziók ugyanolyan csendesen végződtek, mint ahogy elkezdődtek, és Wes Frederickson inkább tipikus apa lett – mintha a megszűnés minden emléket eltörölne. Tizennégy éves korában megengedte neki, hogy beiratkozzon egy varázsiskolába. És ez egy új Diane kezdete volt, akire – stílusosan nyírt hajával és korszerű öltözékével – a helyi fiúk is felfigyeltek. Diane pedig, aki ekkorra már szeretetre éhes, azzal válaszolt, hogy van az csajszi a csillogó szemekkel, imbolygó csípővel és buta, gyertek kuncogással.

Steven Downs, a Moon Valley High egyik fiúja azonnal beleszeretett a csinos és most hirtelen formás szőkeségbe, Diane-be. A pár egy tárgy lett, és együtt járkáltak, bárhová mentek, karba öltve. Érettségi után elváltak egy varázslat erejéig – ő a haditengerészethez, ő pedig a Pacific Coast Baptist Bible College-hoz. Rendszeresen leveleztek, de ha Diane megígérte, hogy „megmenti” Steve-nek, akkor legyengült, mert egy év után promiszkuitás miatt kizárták a vallási iskolából.

Steve hazatért, és a pár 1973. november 13-án összeházasodott.

Kezdettől fogva a házasság a legjobb esetben is ingatag volt. Steve a munkaidő felében dolgozott, és Diane középiskolás kedvesét kevésbé találta nemes menekülésnek, hanem inkább uralkodó papája megismétlésének. Szerelemre vágyott, és túl későn jött rá, hogy Steve az nem Az a szerelem.

Megnyugvást talált, amikor teherbe esett; a baba hordozása először éreztette vele, hogy valójában ő a felelős egy olyan szerelemért, amely teljesen tőle függ. Ez a hatalom olyan érzése volt, amelyet korábban soha nem ismert fel, és örült annak az örömnek, hogy ő a kormányosnő a teljes szerelem felé vezető útján. De miután Christie 1974 októberében megszületett, visszatért Steve ételeihez – nem számít, hogy volt egy kisbabája, akiről gondoskodnia kellett, és részmunkaidőben is dolgozott egy helyi használt boltban. Ahhoz, hogy ne essen szét érzelmileg, újra át kellett éreznie azt az érzelmet, ami a benne kavargó szerelem magvából fakad. Ismét teherbe esett. Cheryl Lynn 1976 januárjában követte nővérét erre a világra.


Boldogtalan Házas

1976-ban és 1977-ben Diane elvette a gyerekeket, és többször megszökött Steve elől, de mindig visszajött. Steve levadászná őt a sok rokona egyik otthonába. De miután újra egyesültünk, újra eljött a majomüldözés és a menyét ideje. Ő boldogtalan volt, ő is boldogtalan, de a házasság megromlott.

– (Diane) várt valami hogy megtörténjen” – írja Rule. – Ellenséges, de passzív, unatkozott és dühös is volt. Az élet gyorsan elszaladt mellette; semmi sem vált valóra, amit megígért magának.

Újra úgy döntött, hogy teherbe esik – de nem Steve babáját. Ekkorra, 1978-ra a család Mesába költözött, ahol Diane és Steve is ugyanannál a mobilház-gyártónál dolgozott. Diane a futószalagon találta meg „ménesét”, akit szenvedélyesen elcsábított. A pocakja ismét feldagadt, és a szerelemtől elkábított csodaországban lebegett. Danny 1979 karácsonya után négy nappal született.

Annak ellenére, hogy a gyerek nem az övé, Steve elfogadta a fiút a magáénak. Ennek ellenére a házasság a mélypontra érkezett, és egy éven belül Downsék a válás mellett döntöttek. Diane Danny apjához költözött, és ez idő alatt kezdett megváltozni. Most, a társadalom és a baptisták által rákényszerített feleségi kötelékekből, úgy tűnt, hogy anyai kötelességeit is figyelmen kívül hagyja. Gyermekei szerelmének ópiátja elfogyott. Inkább dolgozott, távol maradt otthonától, és a fiatalokat minden bébiszitterre adta, akit csak talált.

Az egyik nővér elmesél egy eseményt, amely – bár akkor még nem tudta – tragédiát vetített előre. – Diane mindent a gyerekek elé helyezett. Ha Danny figyelmet akart volna, ellökte magától... de a legrosszabb az volt, hogy egyszer rajtakaptam Cherylt az ágyon ugrálni, és azt mondtam, hogy ez nem megengedett. Leültettem egy székre, és gondolkozzon rajta. Cheryl csendben ült egy darabig, majd felnézett. – Van itt fegyvered? 'Természetesen nem. Miért?' – Le akarom lőni magam. Anyám azt mondja, hogy rossz vagyok.

Diane végül 1981-ben teljes munkaidős állást talált az Egyesült Államok Postájánál, és Chandlerben állomásozott. Ott találkozott egy férjes férfival, és beleszeretett. De most az egyszer nem Diane, hanem a másik fél döntötte el, hogy mikor és hol ér véget a szerelmi kapcsolat.

Ahogy lelkileg tette saját gyerekeivel, szeretője fizikailag is kilépett az életéből.

Váratlanul futott haza Oregonba, de nem egészen megértette, és nem is fogadta el, hogy ezúttal nem volt a maga módján.


Laza szálak

Júniusban Fred Hugi asszisztens találkozott nyomozócsoportjával, hogy felülvizsgálja a megállapításokat. A kérdés eldöntetlen volt, hogy letartóztassák-e Diane Downst vagy sem. Szerette volna látni, hogy befogadják, de nem a megyei hivatal költségén, ami rendkívüli hőségbe kerülne, ha az ügyet a tárgyalás előtt kidobnák. Ennek ellenére Hugi és emberei meg voltak győződve arról, hogy a nő bűnös, de attól tartottak, hogy gyilkos fegyver vagy életképes tanú nélkül, aki szó szerint látta őt a lövöldözésben, az eddig összegyűjtött dolgok nagy része az őszinteség mellett. közvetett bizonyítéknak tartották és elfogadhatatlannak egy amerikai tárgyalóteremben.

Nem elég elítélni.

A csapat megvizsgálta az eddig összegyűjtött dolgokat, a bizonyítékok között néhány, az Old Mohawk Roadon talált 0,22-es kaliberű golyóhüvelyt, a Diane vörös Nissan Pulsarjában történt vérontás nagyon grafikus megjelenítését, a golyók útjának becslését egy elfogadott modellből. tekintélyt, egy naplót, amely Diane megszállottságáról üvöltött a volt szerető után, pornográf ábrándokkal színesített levelei és két férfi vallomása (Steve Downs és egykori szeretője), akik megesküdtek, hogy valóban birtokol valamit, amit továbbra is visszautasított: egy 0,22-es kaliberű pisztoly.

A legkifejezőbb bizonyíték Jim Pex igazságügyi orvosszakértő tollából származott, aki azt írta, hogy becslése szerint a Diane otthonában talált, ki nem sütött 22 kaliberű lövedékek egy részét egykor ugyanannak a fegyvernek a mechanizmusával dolgozták fel, amellyel a gyerekeket lőtték. Lenyűgöző ez, de Hugi tudta, amíg a fegyvert meg nem szerzik, a bíróság cáfolhatja.

A nyomozók kétségbe vonhatták Diane történetét, hogy ő azonnal száguldott a kórházba a gyerekei elleni támadás után. A kórházi személyzet tanúvallomása szerint azon a végzetes éjszakán, nagyjából 22 óra 48 perckor sikoltozva érkezett a sürgősségire. – Valaki most lelőtte a gyerekeimet! A becsült idő, amikor elhagyta Plourdék otthonát, maga Heather Plourd szerint 21:45 volt. A nyomozók tudták, hogy a lövöldözésnek körülbelül 10 óra 15 perckor kellett történnie, hogy Diane-nek elég ideje legyen újra összeszedni az érzékeit, felmérni a gyerekei állapotát, majd (ahogyan ő állította) azonnal McKenzie-hez hajtson. A Willamette Kórházat 22:48-ra éri el. De időközben megjelent egy szemtanú, aki elmagyarázta, hogy látta Diane piros Nissanját este 22:20 körül, amely nagyon lassan – óránként öt-hét mérföldet – haladt az Old Mohawk Road mentén.

– Az autót – mondta Joseph Inman szemtanú –, nem vezették kritikusan.

Egy újabb sokatmondó mese, de eddig...csak mese.

De a Hugi mögött álló törvényes kerekek azt is hitték, hogy Diane a bűnös, és az ügyész a kerekeket megpörgette, hogy kimutassa, támogatja a hosszú órákat, amelyeket asszisztense egy gyerekgyilkos elfogására fordított. Lane megyében a zsűri zárt ajtók mögött gyűlt össze. A paneltagok közvetlenül azoktól a főszereplőktől akartak hallani – a bizonyságtevők listáját, amelyet Hugi adott az ügyésznek – köztük volt szeretőjétől, Mr. Inmantól, Heather Plourdtól, Jim Pextől és másoktól, végül magától Diane Downstól.

Más pozitív dolgok is történtek. Gregory Foote megyei bíró a két életben maradt Downs-i fiatalt az állam gyermekfelügyeleti hivatalának védőőrizetébe helyezte. Ez azt jelentette, hogy időközben Diane nem láthatta a gyerekeit. Hogy úgy érezte, úgy bánnak vele, mint egy bűnözővel, az valójában Hugi egy orr-hüvelykujj volt, miután erőszakosan megfenyegette, hogy kiviszik a gyerekeket a kórházból, és elviszik őket, ha a nyomozók nem hagyják abba az üldözést.

Dannyt, aki még mindig az ágyában volt, teljes védelmet kapott a rendőrkapitányságtól, amíg orvosilag ki nem engedik, és ekkor követi testvérét egy megfelelő nevelőcsaládba. Az otthont, ahová Christie-t szállították, titokban tartották, hollétét csak néhány hatóság tudta.


'A hercegnő meghal'

Az esküdtszék beidézésének folyamata és a további bizonyítékok, különösen az eltűnt fegyver utáni folyamatos keresése közepette a seriff hivatala elbocsátásokat jelentett be. Az állami források csökkentek, és Paul Altont elbocsátották. Doug Welch és Hugi másik legjobb embere, Kurt West kapott egy hónapos felmondást. Valójában Hugi összes nyomozóját elengedték vagy átcsoportosították.

Az elkövetkező tél folyamán és 1984 tavaszáig Diane gyorsan a média kedvenc sztárjává vált. Newshounds felkapta a helyzetét. Egyes médiumok bizalmatlanok voltak benne, de a legtöbben egy pattogós leányzó volt, talán nem is volt bajban, hanem az öreg Sam bácsi, aki nem találta meg a mitológia bozontos hajú vadállatát. Mivel kicsit Diana hercegnőre hasonlított, ő lett az amerikai Csendes-óceán partjának kedvenc divatlemeze.

Kevésbé triviális lapok „Halál hercegnőnek” nevezték.

De Hugi mindennek látta, csak nem hercegnőnek, jónak vagy rossznak. Inkább a gonosz boszorkányhoz hasonlított, aki az élet minden pontján pusztítást okozott. Gyerekeit elsöpörték a gyámság alól, felháborodott, és bosszút állt. A sajtónak azt suttogta, hogy félreértették, előítéletek és zaklatások áldozata lett. Hugi figyelmen kívül hagyva bravúrját, hagyta beszélni, és nem volt hajlandó meghátrálni. Ami azt illeti, igyekezett megharapni minden lépését. És ezért döntött úgy, hogy hagyja, hogy Welch és West nyomozók fokozzák a hőt, mielőtt megadják magukat az elbocsátásnak. Letartóztatták őt.

Végül Diane Downs egy békeszerződést remélt, találkozót kért a két nyomozóval, hogy elmagyarázza a történet saját oldalát, és továbbadjon további információkat, amelyeket az Old Mohawk Road elleni támadás éjszakája óta nem árult el. Eleinte a nyomozók megvették, abban a reményben, hogy ez az új kinyilatkoztatás valami megdöbbentően újat eredményezhet. De mivel érezték, hogy becsapják őket, az ülés oda vezetett, ami Ann Rule szerint „a hardball interjú” néven vált ismertté.

A tárgyaláson Diane elmagyarázta, hogy szerinte a gyilkos valaki, akit ismerhetett; nevén szólította. Ha igaz, ez az információ nagy hatással lett volna az egész ügyre. Ám a két férfi számára, akik az irodájukban gyűltek össze vele, ez egyértelmű színjáték volt, a nő úgy érezte, hogy elhalasztja az eljárást, ami ellene indult, és akár teljesen le is utasította a nyomozókat. Hallgatói megsértve megfordították az asztalt, és szóban olyan kihallgatással estek Diane-nek, hogy ő maradt becsapva a megtévesztő helyett.

Miért mondta ezt most nekik? Nem tudta. Honnan tudta, milyen úton fog hazamenni Heather's-ből? Nem tudta. Egy barátja volt Oregonból vagy Arizonából? Nem tudta. Mi célja lenne megölni a gyerekeit? Nem tudta. Tényleg azonnal a kórházba sietett, miután a gyerekeket lelőtték, vagy megállt egy kicsit? Nem tudta. Miért nem próbálta megállítani a fegyverest, amikor a Nissanban robbantani kezdett a gyerekekre? Erre ő sem tudta a választ.

És amikor rákérdeztek rá, hogy megpróbálta-e megölni a gyerekeit, mert tönkretették az esélyeit a szeretőjével… nos, erre volt válasza. A lány nevén szólította őket, megfenyegette őket, és azt mondta nekik, hogy mindannyian „felkaptak”. És kiviharzott.

Akár szimpátia trükk volt, akár nem – arra az esetre, ha szüksége lenne egy esküdtszéki tárgyalásra –, akár csak azt a „szeretetet” kellett újra éreznie magában –, kiment, és teherbe esett, még egyszer az egyik kedvenc csapja. Biztosan elmagyarázta tettének szimbolikus jelentését egy tévériporternek: „Tehes lettem, mert hiányzik Christie, és hiányzik Danny és nagyon hiányzik Cheryl... A gyerekeket nem lehet pótolni – de a hatás amit neked adnak. És adnak nekem szeretetet, megelégedést, stabilitást, okot adnak az életre és okot arra, hogy boldog legyek...'

És talán egy ok arra, hogy elkerülje a halálsort , Hugi gúnyosan nézte előadását a csövön.

Paula Krogdahl, a tanácsadó, akinek feladata volt Christie rémálmaiból való mentális felnevelése, időközben kiválóan fejlődött. A gyerek elkezdett beszélni, emlékezni, szembenézni a valósággal. Míg Krogdahl lábujjhegyen végigment a kezelésén, és sokáig kerülte a gyilkossági forgatókönyvet, Christie-t rávette, hogy beszéljen családi életéről és édesanyjáról. Christie elismerte, hogy Diane „sokszor” megütötte őt és testvérét. És amikor eljött a nap, a terapeuta megkérte, hogy idézze fel, mi történt azon az éjszakán, amit Christie „az a szörnyű dolog”-nak nevezett:

– Volt ott valaki azon az éjszakán, akit nem ismert? – kérdezte Krogdahl a sötét úton lévő idegenre utalva.

– Nem – válaszolta a lány.

– Danny és Cheryl sírtak?

'Dehogy.'

– Miért nem sírt Cheryl?

'...halott.'

Aztán egy kis szünet, halkan:

– Tudod, ki lőtt, Christie?

– Azt hiszem… – De Christie nem tudta összeszedni a szavakat. Krogdahl egyelőre nem erőltette, és elengedte.

Hugi úgy döntött, megharapja a golyót. A szakértők azt mondták neki, hogy elég bizonyítéka van, és úgy vélték, erős ügye van. De a bíróságon újra meg kell teremtenie azt a „szörnyű dolgot”, össze kell raknia az összes puzzle-töredéket úgy, hogy az esküdtszék lássa, amit ő látott – és teljesen elhiggye.

A zsűri kilenc hónapnyi interjú után befejezte a végét; Sokak szavairól beszéltek, kérdezősködtek és megfontolták – köztük Diane Downs-t is –, és ennek a kilenc hónapnak a végén kiegyensúlyozták a birtokukban lévő bizonyságtételeket. Vádat emeltek: egy emberölésért, két emberölési kísérletért és két testi sértésért.

Oregon állam a gyerekgyilkos torkára ment.

1984. február 28-án a rendőrök megbilincselték Diane-t, amint a posta parkolójában kiszállt az autójából.


Felkészülés a csatára

Pat Horton kerületi ügyész és David Burks Lane megyei seriff sajtótájékoztatót tartott Diane letartóztatását követően. Horton azt mondta a sajtónak: „Egyetlen dolog, ami aláhúzta ezt a vizsgálatot, a türelem. Az igazi csata... a tárgyalóteremben zajlik.

A riporterek ott voltak a tömegek mellett, és nyáladoztak a csata miatt. Újságjaik és magazinjaik már bejelentették, hogy Diane Downst őrizetbe vették, és hogy a pokolba is, a hasonmás Di hercegnő végül is gyilkos lehet. Idő magazin ott volt, és a washingtoni posta ott volt, és ott voltak a városi lapok újságírói egészen New York városáig. A legtöbben professzionális tudósításokat készítettek, míg néhányan, bulvárszerűen, az oregoni Springfielden és az arizonai Chandleren is átestek, és találtak mindenkit, aki ismerte Diane Downs-t vagy egyszer még beszélt is vele.

Amikor az Eugene Register-Guard megtalálta Diane apját, Wes Fredericksont, a lap megjegyezte gallante a végére: „Ha a lányom csinálta, akkor azt hiszem, valójában fizetnie kellene. De semmi sem veheti el az apától a gyerekei iránti szeretetet.

A küszöbön álló per nyomán Diane a briliáns és nagyra becsült ügyvédet, Melvin Bellit kereste tanácsadónak; a Downs-ügy nagy horderejűsége miatt Belli fel akarta venni a dolgot. De voltak személyes tervei, megbonthatatlanok, és csak akkor védené meg Diane-t, ha a tárgyalást néhány hónappal a már előre kitűzött 1984. májusi naptár után elhalasztják. A bíróságok nem voltak hajlandók engedni. Hugi elég sokáig várt, és a késleltetés azt jelentheti, hogy ismét késlelteti a terhes Diane szülését. Túl sok munkát fordítottak rá, túl sok ember idejét ahhoz, hogy késleltesse az elkerülhetetlent.

„Fred Huginak huszonnégy kötetnyi bizonyítéka, nyilatkozata, nyomon követése, szalagok átirata volt – a lehetőségek tömkelege, amelyeket le kell bontani, formálni és formálni kell az ügyéhez” – állítja Ann Rule. Kis áldozatok . – Tizennyolc-huszonnégy órát dolgozott. És a csapat többi tagja is.

Diane kénytelen volt gyorsan másik ügyvédet keresni. Jim Jagger bűnügyi ügyvédet választotta, akit az otthonos, de hatékony modoráról ismertek.

A hathetes tárgyalást 1984. május 10-én nyitották meg Eugene-ben a Lane County Courthouse 3-as számú tárgyalótermében, amely a régi épület legnagyobb igazságszolgáltatási helyisége. A zsűri kilenc nőből állt. Foote bíró, az a férfi, aki elvette Christie és Danny Downst gyanúsított anyjuktól, elnökölt. Fiatal, intenzív, tisztességéről ismerték.

A megye polgársága kifordult a szenzációért; Amerika-szerte még mindig megosztottak az emberek Diane Downs bűnössége/ártatlansága miatt – mártír vagy ördög? – és megtisztelve érezték magukat azok a névtelen személyek, akik a paparazzival, a szemtanúkkal és a családokkal osztoztak a nézőtéren.

Megnyitó beszédében Fred Hugi bemutatott egy motívumot – egy házas férfihoz való kötődését, aki úgy érezte, hogy a gyerekei nem lehetnek részei a fantáziaéletüknek – és egy módszert – a 22-es kaliberű Ruger pisztolyt, amelyet Arizonában vásárolt, és tagadta, hogy birtokolta volna. Oregonban. Felolvasott a naplójából olyan részeket, amelyekben szerelmét üvöltötte egy férfi iránt, aki nem úgy akarta őt, mint ő; és az udvar némi ingerlésére felolvasta Diane önkielégítő költeményét. Megígérte, hogy a következő hetekben valós képet fest arról a kegyetlenségről, amely Diane Downsot kipipálta.

Jagger védője viszont elismerte, hogy volt egy megszállottság, de nem volt olyan sötét, hogy ügyfelét arra késztette volna, hogy elpusztítsa azt a három embert, akit a legjobban szeretett a világon – még a szeretőn kívül is – a saját gyermekeit. Rámutatott gyermekkorára, gyermekkorában állítólagos molesztálásra, sőt a promiszkuitásra is, amelyet a diszfunkcionális tapasztalat szempontjából fontosnak tartott. De egy gyilkosnő? Nem, mert azt akarta megmutatni, hogy Diane története egy férfiról a Mohawk Roadon fegyverrel, nem hazugság.

A tárgyalótermi eljárás május 14-én szünetelt, hogy az esküdtek maguk is megtapasztalhassák a bűncselekmény fizikai helyszínét. Hugi bérelt busszal szállította őket az Old Mohawk Roadra, párhuzamosan a folyóval. Noha nappal volt, az ügyész hangsúlyozta az út állapotát a lövöldözés idején, elmesélve az éjszakai ébenfát, a magányt, a félhomályt szétzúzó lövöldözés szikráit, a felemelő érzelmeket. A nap vége előtt az esküdteket a megyei autópályához vezették, hogy megnézzék a piros Nissan halálautót; azt akarta, hogy belenézzenek a belsejébe és oda érez a gyerekek terrorja.


Megtört szívű Tanú

A héten ismét bíróság elé állították az állam első tanúját – főként a McKenzie-Willamette Kórház munkatársaiból álltak, ahol Cheryl Downs meghalt, és ahol az orvosok a másik két Downs gyermek megmentéséért küzdöttek.

Rose Martin ápolónő felidézte Diane anyjának sajátos hozzáállását a történtekhez. „Megkérdezte, hogy vannak a gyerekek, és mondtam neki, hogy az orvosok dolgoznak rajtuk” – emlékezett Martin. – Aztán ő – az anya – nevetett, és azt mondta: – Csak a legjobbat az én gyerekek!' és újra nevetett, és azt mondta: 'Nos, jó biztosításom van.'

Dr. John Mackey, aki a gyilkosság estéjén a sürgősségi osztályt vezette, ismertette a gyerekek mellkasi sérüléseit és az orvosi csapat első, spontán életmentő erőfeszítéseit. Ezután felidézte Diane-nel kapcsolatos megfigyelését: „Rendkívül higgadt volt. Ő volt hihetetlen összeállított. Nem hittem el, hogy családtag. Nem voltak könnyek... nem hittek... nem, 'Miért történt ez velem?'

Carleen Elbridge röntgentechnikus nem tudott felülkerekedni azon, hogy Diane, három súlyosan megsebesült fiatal édesanyja arról panaszkodott, hogy smink nélkül kell nyilvánosan látnia.

A per során tanúk jöttek-mentek, mindegyik hatással volt, egyesek jobban, mint mások. De, a csúcspont – a fordulópont, a szegecselés pont – akkor jött, amikor Christie Downst a lelátóhoz hozták. Remegő, könnyek között Fred Hugi vezette a lelátóhoz. Nyilvánvaló volt, hogy gyűlölte a pillanatot, amikor egy gyereket akart szembeállítani az anyjával, de szükség volt erre a pillanatra, ha ki akarták játszani az amerikai igazságszolgáltatást.

Hugi sápadtan, feszes állkapcson, de atyai hangon vezette a kis Christie Downs vizsgálatát. Időnként odaadta neki Kleenexet, miközben ő megállt, hogy megtörölje az arcát; megvárta, amíg a lány visszanyeri magát, valahányszor összeomlott; általában azután, hogy a szeme és az anyja egy pillanatra találkozott; nem sietett vele, és szelíd maradt. Amikor a lány megszólalt, és a hangja elfojtott zokogása alatt, a férfi pontosította a kérdést, hogy az esküdtek teljesen megértsék ennek az apró hangnak a tinnázását.

Szerette ezt a kis gyermeket; nyilvánvaló volt abból, ahogy ránézett, beszélt hozzá.

A tárgyalóterem belélegzett, és úgy tűnt, ki sem fújt, amíg véget nem ért. És akkor – különösen akkor – elakadt a lélegzet.

Hugi azzal kezdte, hogy a lelátón elmagyarázta a lánynak az igazmondás fontosságát; megértette. Adott neki időt a kikapcsolódásra, és a hangját, hogy kellően hallhatóvá váljon a tárgyalóteremben, majd több rutin kérdést tett fel neki a családjáról, az iskoláztatásáról, önmagáról. Érezte, hogy készen áll a nehéz dolgokra, a bûn napjára manőverezett, a családjával való látogatására Heather Plourd Sunderman Road-i otthonában, hogy átadja Mrs. Plourdnak a lóbérlésről szóló újságkivágást.

Christie láthatóan megrázkódott. Hugi megveregette a vállát, és megnyugtatóan mosolygott rá. Adott neki egy pillanatot, hogy magához térjen, mielőtt folytatta. Megnyugtatta, hogy minden rendben van, és folytatta a kérdezősködést arról, hogy Diane mit csinált a gyerekeivel.

– Lehajolt a hátsó ülésre, és lelőtte Dannyt – mondta Christie.

'Mi történt azután? – szólt rá Hugi. – Mi történt, miután Dannyt lelőtték?

A gyerek belemerült a könnyei alatt, és Hugi megölelte. Tudta, hogy ennek el kell jönnie, és túl akart lenni rajta, időt adott neki, hogy újra megtalálja a hangját. Aztán halkan, együtt érzően folytatta. Finoman átfogalmazta kérdését, mert ekkorra a bíróság már összeszedte, mit tett Diane Downs, miután lelőtte Dannyt.

– Emlékszel, amikor meglőtték? – kérdezte tőle Hugi.

– Igen – válaszolta a lány.

– Ki lőtt rád?

– Anyám – mondta egyszerűen.


Guilty As Sin

E szánalmas pillanat után a tárgyalás hátralévő részében megvolt az alaphang. Minden más, minden más szó, antiklimatikus volt. Diane Downs olyan bűnös volt, mint a bűn. A tárgyalóterem falain kívül is amerikaiak, akik nem hitték el, hogy egy anya tudatosan ránthat három ártalmatlan gyermekre, neki gyerekek, megadták magukat. Igazságosan meggyalázták, és a kereszt, amelyről azt hitték, hogy egy mártír keresztre feszítésére szegezték, hirtelen a megérdemelt igazságszolgáltatás eszközévé vált.

1984. június 14-én Foote bíró felolvasta az esküdtszék egyhangú ítéletét. Bűnös gyilkossági kísérletben első fokon. Bűnös az elsőfokú gyilkossági kísérletben. Bűnös elsőfokú testi sértésben. Bűnös egy újabb elsőfokú testi sértésben. Bűnös gyilkosságban.

Oregon annak idején nem szabott ki halálos ítéletet, de a későbbi ítéletben a bíró arra törekedett, hogy Diane Downst örökre megfosztja a szabadságától. Életfogytiglani, plusz ötven év lőfegyverhasználati szabadság kiszabása után így fogalmazott: „A Bíróság reméli, hogy a vádlott soha többé nem lesz szabadlábon. A lehető legközelebb jutottam ehhez.

*****

Az ítélet és az ítélethirdetés között a bíróság szünetet tartott, miközben Diane egy gyönyörű gyermeket szült, akit Amynek neveztek el. A baba apja megtagadta, és idővel egy gondoskodó család örökbe fogadta Amyt.

1987-ben Diane rövid időre megszökött az oregoni női büntetés-végrehajtási központból, ahol bebörtönözték. Visszafoglalása után a New Jersey-i Clinton Büntetés-végrehajtási Intézetbe szállították, ahol ma is dolgozik.

Diane egykori szeretője és felesége továbbra is boldog házasságban élnek.

Steve Downs még mindig Oregonban él.

A gyerekek, Christie és Danny túlélték a megpróbáltatásokat. Danny tolószékhez van kötve, de boldog fiú. Christie nagyon elégedett tinédzserré nőtte ki magát. Mindketten örökké boldognak tartják történetük végét.

1986-ban új, szerető örökbefogadott szüleik, Fred és Joanne Hugi otthonába költöztek.

Ez a történet elsősorban Ann Rule című könyvéből származik Kis áldozatok.

CrimeLibrary.com