Elicia Hughes | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Elicia HUGHES

Osztályozás: Gyilkos?
Jellemzők: Féltékenység – Biztosítási pénzt szedni
Az áldozatok száma: 1 ?
A gyilkosság dátuma: 2004. június 3
Letartóztatás dátuma: 2005. március 9
Születési dátum: 1972
Áldozat profilja: Brian Hughes, 32 éves (férje)
A gyilkosság módja: Lövés (.45-ös kaliberű kézifegyver)
Elhelyezkedés: Jackson, Hinds megye, Mississippi , USA
Állapot: 2007. január 9-én életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték. Az ítéletet hatályon kívül helyezték. A második per során Elicia Hughest 2007. november 16-án ártatlannak találták.


Elicia Hughes

A halk szavú 3. osztályos tanárnő, Elicia Hughes és jóképű, számítógépes férje, Brian 1999-ben házasodtak össze, és öt évvel később két kislányuk született, és kényelmes külvárosi életet éltek. Ez megváltoztatta a 2004. június 3-i éjszakát.

A Hinds megyei 911-es központot Elicia hívta, és azt állítja, hogy férjét lelőtték. Amikor az EMT megérkezett, Brian már halott volt. Elicia azt mondta a rendőröknek, hogy aludt, de felébredt, amikor pukkanó hangokat hallott, majd az otthoni riasztórendszer megszólalt. Amikor felkelt, hogy nyomozzon, felfedezte, hogy a bejárati ajtó nyitva van, és Brian holtan fekszik a nappali padlóján.



A nyomozók nem találtak erőszakos behatolásra utaló nyomokat, de a házon belül és kívül találtak elhasznált lövedékhüvelyeket. Azt is felfedezték, hogy eltűnt Brian 45-ös kaliberű pisztolya.

A nyomozás kilenc hónapig húzódott; Eközben Elicia 250 000 dollárt szedett össze életbiztosításból, és azt tervezte, hogy eladja otthonát, és gyermekeivel Floridába költözik. 2005 márciusában azonban tervei összeomlottak, amikor a rendőrség letartóztatta Brian meggyilkolása miatt.

A tárgyaláson az ügyészek azt állították, Elicia belefáradt Brian jótékonykodásába, és úgy döntött, hogy többet ér holtan, mint élve. Azt mondták az esküdtszéknek, hogy Elicia sokatmondó nyilatkozatot tett a nyomozóknak, amikor azt mondta nekik, hogy lövéseket hallott, majd riasztást; ha behatoló lett volna, ő hallotta volna először a riasztást.

Védelme ellenezte, hogy Elicia összezavarodott és szorongott volt, amikor ezt a kijelentést tette, és valószínűbb, hogy Briant sok szeretőjének egyikének féltékeny férje vagy barátja lőtte le.

Az ügyészek ezután a lelátóra ültették Brian egyik szeretőjét, aki azt mondta az esküdtszéknek, hogy a gyilkosság éjszakáján Brian mobiltelefonján beszélt, de a férfi letette a telefont, amikor Elicia belépett a szobába. A mobiltelefon-feljegyzések szerint a hívás 23:15 körül ért véget – öt percen belül attól az időponttól számítva, amikor Elicia azt állította, hogy a pukkanó hangok felébresztették. Az esküdteknek mindössze két órába telt, hogy bűnösnek találják az elsőfokú gyilkosságban.

Életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték, de 2007 februárjában haladékot kapott. A vizsgálóbíró új eljárást adott Eliciának, arra hivatkozva, hogy az esküdtszék első tárgyalása során faji megkülönböztetést alkalmaztak. A második tárgyaláson jobb szerencséje volt az esküdtszékkel; felmentették Brian 2007 novemberében elkövetett meggyilkolása alól.

imdb.com


Elicia Hughes

Írta: Maurice Possley - Law.umich.edu

23:20-kor 2004. június 3-án a 32 éves Elicia Hughes, a Mississippi állambeli Jackson általános iskolai tanára több pukkanó hangra ébredt, majd megszólalt az otthon biztonsági riasztója. A ház elé sétált, és nyitva találta a bejárati ajtót. Ekkor látta meg 32 éves férjét, Briant, amint holtan fekszik a földön a szomszédos barlangban. Többször meglőtték.

A rendőrök szinte azonnal reagáltak, a biztonsági riasztó cég riasztotta, és gyorsan arra a következtetésre jutott, hogy egy behatoló érkezett a házba, és lelőtte Briant, amikor kinyitotta az ajtót. A fegyvert soha nem találták meg, és nem voltak közvetlen gyanúsítottak, bár a nyomozók megállapították, hogy Briannek házasságon kívüli viszonya volt két másik nővel, akik közül az egyiknek gyereke volt, aki nem sokkal a gyilkosság előtt meghalt.

Rutinszerűen Elicia kezét letörölték, hogy később megvizsgálják a lövés maradványait.

Elicia azért került gyanúba, mert a rendőrség úgy vélte, hogy ha egy behatoló lelövi Briant, a biztonsági riasztó még a lövések eldördülése előtt működött volna, de Elicia azt mondta, hogy hallotta a lövéseket, mielőtt a riasztó megszólalt volna. Néhány hónappal később, amikor az Elicia kezéről vett pálcikákon végzett lövésmaradék-teszt maradékot tárt fel a keze hátulján, a rendőrség megvádolta őt a gyilkossággal.

2005. március 9-én letartóztatták, és 2007 januárjában a Hinds megyei körzeti bíróságon állították bíróság elé. Az ügyészség azzal érvelt, hogy Elicia azért ölte meg Briant, mert felfedezte a hűtlenségét, és be akart szedni egy 250 000 dolláros életbiztosítási kötvényt. Az ügyészség bizonyítéka arra vonatkozóan, hogy ő ölte meg Briant, közvetett volt.

Az ügyészségnek tanúskodó bűnügyi helyszínelők azt mondták, hogy néhány kimerült lövedékhüvely a házon kívül, néhány pedig az ajtó közelében – nem ott, ahol várható lenne, ha a lövöldözés a házban történne. Ez arra késztette az ügyészséget, hogy azzal érveljen, hogy Elicia megdobta a burkolatokat, hogy alátámassza behatolóra vonatkozó állítását. A nyomozók azt is elárulták, hogy nem volt vér az otthon előterében, ahogy az várható volt, ha négyszer lőnek valakit egy 45-ös kaliberű pisztollyal. Az egyetlen vért Brian teste alatt találták meg, ami arra utal – az ügyészség érvelése szerint –, hogy Briant az odúban lőtték le, nem pedig az előcsarnokban, miután kinyitotta az ajtót.

Egy ballisztikai elemző azt vallotta, hogy Elicia jobb kezének hátulján lövésmaradékot találtak. Az ügyészek azzal érveltek, hogy ez azt sugallja, hogy Elicia fegyvert lőtt, mert Brian testének megérintése az ujjain hagyott volna maradványt, nem a kézfején. Brian bátyja azt vallotta, hogy Brian biztonságtudatos volt, és nem nyitotta volna ki az ajtót olyan késő este. Az ügyészség azzal érvelt, hogy Hughes állítása, miszerint meghallotta a lövéseket a riasztó megszólalása előtt, arra utalt, hogy Elicia lelőtte Briant, majd kinyitotta az ajtót, hogy elindítsa a riasztót, hogy úgy tűnjön, behatoló történt.

Brian egyik barátnője azt vallotta, hogy 23:10-kor – közvetlenül a lövöldözés előtt – beszélt Brian mobiltelefonján. Azt mondta, hallotta, ahogy behajtott a garázsába, beállította a riasztót, besétált a házba, beállította a riasztót, és ételt rakott az asztalra. Azt mondta, hogy ezután azt mondta, hogy vissza kell hívnia – ami azt állította, hogy ez egy kód, ami azt jelenti, hogy Elicia bejött a szobába. Tíz perccel később megszólalt a riasztó, és Brian meghalt – mellkason, ágyékon, karon és lábon lőtték.

A rendőrök azt vallották, hogy egy falba szorult golyót találtak, ami arra utal, hogy a lövöldöző tapasztalatlan volt a fegyverben, és vadul lőtt. 2007. január 9-én az esküdtszék elítélte Hughest, és életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték. Egy hónappal később azonban az eljáró bíró hatályon kívül helyezte az ítéletet, és úgy ítélte meg, hogy az ügyészség diszkriminatív esküdtszékválasztásba kezdett a leendő fekete esküdtek elbocsátása érdekében. Hughest szabadlábra helyezték az új tárgyalásig.

Hughes 2007 novemberében másodszor is bíróság elé állt. Az ügyészség ugyanazokat a bizonyítékokat terjesztette elő, mint az első tárgyaláson – bár a barátnő most megszépítette vallomását a Briannel folytatott mobiltelefonos beszélgetésről. Először azt vallotta, hogy miután a férfi azt mondta, hogy vissza kell hívnia – a kódjuk –, megkérdezte tőle, hogy Elicia ott van-e vele, és ő azt mondta, hogy igen. A védelem keresztkérdőjelezte őt a fiókjában történt változás miatt, és azt javasolta, hogy megváltoztatta a nyilatkozatát, hogy megpróbálja teljesebb vádat emelni Elicia ellen.

Elicia új védőügyvédje, Dennis Sweet III felfedezte, hogy a rendőrök a gyilkosság idején lefényképezték a gumiabroncsok csúszásnyomait az otthonon kívül, de nem találtak tanút, aki hallotta volna, hogy egy autó elhagyja otthonát. Sweet megkeresett egy szomszédot, aki azt vallotta, hogy éppen telefonált, amikor meghallotta a lövéseket, és szinte azonnal hallotta – bár nem látott – egy autó csikorogását Hughes házától távol.

A védelem ballisztikai szakértőt hívott, aki azt vallotta, hogy az Elicia kezén lévő lövésmaradvány könnyen annak a következménye lehetett, hogy férje holttestével érintkezett, miután a földön találta. És a helyszínelő személyzet keresztkérdése során a védelem felfedte, hogy a töltényeket legalább egyszer elmozdították, hogy lehetővé tegyék Brian testének eltávolítását.

2007. november 16-án az esküdtszék kétórás tanácskozás után felmentette Eliciát.


Elicia Hughest nem találták bűnösnek

Írta: David Kenney - Msnewsnow.com

2007. november 16

Körülbelül két órába telt az esküdteknek, hogy ítéletet hozzanak az Elicia Hughes-gyilkosság megismételt tárgyalásában. A Jackson iskola egykori tanárát nem találták bűnösnek férje, Brian 2004-es meggyilkolásában.

Hughes és ügyvédje megölelték és örültek, amikor felolvasták az ítéletet. Ez nagy megkönnyebbülést jelentett Elicia számára, miután bűnösnek találták az első tárgyaláson, amelyen az ítéletet hatályon kívül helyezték.

Hughes azt mondta a WLBT-nek: 'Köszönöm az esküdtszéknek az ügyvédet és egyebeket, mert 100 százalékban mögöttem álltak.'

A Hughes ügyvédje, John Colette azt mondta: 'Nem volt bizonyíték arra, hogy lelőtte a férjét.'

Az ügyészek ezen a tárgyaláson egyáltalán nem változtattak stratégiájukon, elméletükön Elicia féltékenységből megölte a férjét, és Brian életbiztosításáért ő volt a haszonélvezője.

Elicia védelmi csapata kritizálta a gyilkossági nyomozást vezető nyomozókat a bizonyítékok elvesztése és helytelen kezelése miatt. Azt állította, hogy egy betolakodó lelőtte a férjét, bár nem volt nyoma erőszakos behatolásnak az otthonban. A szomszédok azonban erős tanúbizonyságot tettek arról, hogy hallották, amint valaki elhajtott, miután meghallotta a lövéseket.

Hughes azt mondja: 'Ebben az igazi tragédia nem az az idő, amikor az elmúlt három évben büntetőeljárás indult ellenem, hanem az, aki valójában megölte Briant, még mindig ott van.'

Az ügyészek úgy érzik, az esküdtek ezúttal kudarcot vallottak.

Faye Peterson, Hinds megyei körzeti ügyész a tárgyalás után azt mondta: 'sajnos vannak olyan esetek, amikor a gyilkosok szabadon mennek, és ez az egyik ilyen eset.'


Riasztás ok

Két per, két ítélet a gyilkossággal vádolt feleség ellen

Írta: Dennis Murphy - NBCNews com

Ezt a történetet eredetileg a Dateline NBC sugározta 2008. június 22-én, majd 2009. szeptember 11-én adták újra.

Meleg június eleji éjszaka volt Jacksonban, Miss. Elicia Hughes éppen most zárta be a harmadik osztályos osztálytermét nyárra.

A 32 éves tanárnő korábban a szüleinél járt két gyerekével.

A férje, Brian még nem volt otthon. Elment a testvérével.

Elicia Hughes: Briannek nagyon ingadozó menetrendje volt. Így nem volt ritka, hogy későn ért haza. Szóval nem ültem fel és nem vártam Briant.

Azon az éjszakán, 2004. június 3-án a két lányt – az egyik 3, a másik 4 – befektette vele a nagy ágyba.

Most, 10 óra után alig tudott távol maradni, miközben a hálószobában olvasott.

Elicia Hughes: Olyan volt, mintha az ágyban feküdtem volna, egy könyvet olvasnék, és valahogy elkezdtem szunyókálni.

Aztán valamivel 19 óra után azt mondta, hogy „pop pop pop” zajt hallott.

Elicia Hughes: Nem is igazán tudtam rájönni, hogy a házban van-e vagy a házon kívül. És akkor meghallottam azt a riasztó hangot, amely tudatára ébredt, hogy ez a pukkanó hang, valószínűleg a házamra vonatkozik.

Férje, Brian biztonságtudatos srácként ismerték. És a riasztó, amelyet beszerelt – az a fajta, amelyet be- és kilépéskor élesíteni és hatástalanítani kell – bömbölt.

Elicia Hughes: Nem is az volt a gondolat, hogy a pukkanással foglalkozzunk, hanem a riasztóval.

Felkelt, és a hálószoba billentyűzetére nézett, hogy hatástalanítsa a kürtöt, mondta, de nem emlékezett a kódra. Elindult a folyosón.

Elicia Hughes: Kifelé nézek és nem látok semmit. Aztán átnéztem az előcsarnokon, és láttam, hogy Brian feküdt a nappaliban. És háttal áll nekem, és a kanapé felé néz. És az első dolog, amit éreztem, a megkönnyebbülés volt, mert arra gondoltam, ó, itt van. Ő otthon van. Ezt tudja kezelni. És akkor soha, nem jutott eszembe, hogy megsérült.

Brian Hughes, 32 éves férje a padlón feküdt az edző közelében, és nem mozdult.

A riasztó még mindig szólt, és a bejárati ajtó nyitva volt.

Elicia Hughes: Rosszabb esetben: Azt hittem, ittas volt. És az egyik barátja hazahozta, és lefektette a földre, és én azt mondtam, oké, jobb barátokat kell szerezned. Úgyhogy odamegyek hozzá, és a földön vagyok mellette. És megérintem a hátát, és azt mondom: 'Brian, Brian.' Azt mondtam: „A riasztó szól. Segítened kell. Ki kell kapcsolnom. Mi a kód?' És azon a ponton rájöttem, hogy nyög. És nem tudtam, mit tegyek. És ahogy megérintettem, vért éreztem, és ott volt, és megsérült. És az agyam kavargott.

Brian és Elicia a gimnáziumban találkoztak, amikor 17 évesek voltak. Az osztályterme ajtaján keresztül kémlelte őt, és beszélni akart vele, a csinos lánnyal, akit Miss Lanier High-nak választottak.

Elicia Hughes: Annyira odaadó volt. Olyan népember volt. És olyan módon volt vele kapcsolatban, hogy fontosnak érezte magát.

Korán inkább barátok voltak, mint egy pár.

Elicia elvégezte az egyetemet, tanított egy keveset, majd a biztosításnál dolgozott, mielőtt Briannel végre eljegyezték egymást.

1999-ben házasodtak össze, amikor mindketten 27 évesek voltak.

Brian a légierőnél szolgált, és az elmúlt néhány évben apja mellett dolgozott a Delphi Packard üzemben, ahol díszléceket gyártott az autóvillamossági vállalat számára.

A hosszabbítás jó volt, és Brian évi 60 000 dollárral feljebb húzott.

Két gyerek.

Két fizetés.

Egyszintes tanya rengeteg családdal a közelben, mindig alkalmas gyermekfelügyeletre és kerti grillezésre.

Most éjjel 11 óra 15 perckor Brian az otthona padlóján feküdt, nem ájult el részegen, ahogy Elicia először gondolta, hanem több lőtt seb is volt rajta.

Elicia Hughes: Nem vettem észre, hogy lelőtték, amíg le nem térdeltem mellette. Volt néhány kagylóhéj, amin átléptem a nappaliba, és csak tudod, hogy összeraktam ezeket a dolgokat. És tudod, hogy rájövök, hogy lelőtték.

Körülbelül ekkor csörgött a telefon. A riasztó cég volt, valaki megkérdezte, mi folyik ott.

Ahogy a riasztótársaság értesítette a rendőrséget, Elicia azt mondja, hogy a lehető legjobban mérlegelte: a férj lőtt. Ki és hol volt most a lövöldözős?

Dennis Murphy, az NBC tudósítója: Aggódsz amiatt, hogy ez a fickó a házban lehet, és talán még vissza is került oda, ahol a gyerekekkel voltál?

Elicia Hughes: Nem emlékszem konkrétan mit csináltam először. De tudom, hogy Brian mellett térdeltem, és próbáltam vigasztalni. És még mindig azon gondolkodtam, hogy 'Istenem, valaki még lehet a házban.' Én pedig körülnéztem, csak úgy fürkésztem a szobát, amiben voltunk. Emlékszem, a bejárati ajtó felé kúsztam, és berúgtam az ajtót.

Dennis Murphy: Azt hitted, aki lelőtte, még mindig az ajtó előtt van?

Elicia Hughes: Lehetett volna, nem tudtam. Becsuktam az ajtót, bezártam az ajtót. Valamikor eszembe jut, hogy kikukucskáltam a nappali ablakán. És csak sok volt oda-vissza. Mert szeretném becsukni az ajtót, visszamenni Brianhez, kikukucskálni az ablakon, visszamenni Brianhez.

Dennis Murphy: Brian anyját, Pat Hughest értesítette a riasztótársaság, hogy valami nincs rendben Elicia és Brian házában.

Pat Hughes: Csak arra tudtam gondolni, hogy ég a ház. Így hát útközben felhívtam a sógoromat, aki a tűzoltóságnál dolgozott, és azt kérdeztem: „Halltál valamit? Ég Brian háza? Aztán felhívom a fiamat, aki elfutott, én pedig olyan gyorsan vezetek, amilyen gyorsan csak tudok, hogy odaérjek.

Brian anyja a bejárati ajtóhoz ért, de a rendőrség nem engedte tovább.

Pat Hughes: Az egyik rendőr az ajtóban azt mondta, hogy Briant lelőtték, ezért a nevén szólítottam. És én Elicia nevét szólítottam, ő visszaszólt nekem. És azt mondtam neki: 'Elicia, ne hagyd, hogy Brian meghaljon. Beszélj hozzá. Tartsd őt. Kérlek, ne hagyd meghalni a babámat.

Willie Jr. – akit éppen most hagytak el bátyjától – perceken belül megérkezett az udvarban uralkodó zűrzavarba.

Willie Jr.: Tűzoltóautó az úton. Anyám autója, rendőrautók. Ez egy teljes rémálom. Csak abban reménykedtem, hogy álmodom, elájultam, elaludtam, és mély álomban voltam.

Az EMT-sek berohantak egy csappal, de üresen sétáltak ki.

Briannek nem sikerült.

Egy tiszt elment, hogy elmondja Eliciának.

Elicia Hughes: Az egyik nyomozó bejött a konyhába, és elmondta, hogy Brian sérülései végzetesek voltak. Egyszerűen úgy tűnt, hogy minden szürreálisnak tűnik, és csak arra gondoltam, hogy nem tudom, mit tegyek. Egyszerűen nem tudtam, mit tegyek. Nem tudtam, hogy üljek-e, ordítsak, hogy kiabáljak, vagy mi, ezért csak ültem.

A buli élete Brian így elment.

Nyilvánvalóan egy betolakodó ölte meg, aki fegyvert töltött rá, amikor kinyitotta a bejárati ajtót.

Pat Hughes: Csak tudtam, hogy elment, és még csak nem is tudtam körüljárni, hogy kinek nem tetszett, hogy ezt tette. Tudtam, hogy a két fiam együtt volt, és azt hittem, ha valaki követi őt haza, hálás vagyok, hogy nem. vedd mindkettőt.

A helyszínelők óvatosan kezdték el a munkájukat, mert ez az ügy kényes volt, szinte olyan, mint egy gyilkosság a rendfenntartó családban.

Willie Jr., a testvér olyan valaki volt, akivel együtt dolgoztak a bűnügyi laborban.

Az áldozat nagybátyja, Vernon a tűzoltóparancsnok és egykori gyújtogatási nyomozó.

Vernon: Találkoztunk néhány nyomozóval, hogy megpróbáljuk megfejteni, mi is történt valójában.

Dennis Murphy: Mert Ön közeli családtag, de egyben hivatásos bűnügyi helyszínelő is?

Vernon: Az igaz.

Dennis Murphy: Szóval csak megpróbálod összeszedni, mi ez a kis bizonyítékom? Mi a történet, amit elmond nekem?

Vernon: Pontosan.

A Hughes család a konyhában csoportosult.

Addigra nénik, nagybácsik és unokatestvérek érkeztek.

Mindannyian zsibbadtak a hirtelen rájuk nehezedő erőszaktól.

Mindenki vigasztalni próbálja az új özvegyet.

Bonnie: Elicia a konyhaasztalnál ült, és a kezét tördelve azt mondta: 'mit fogok csinálni, mit fogok csinálni?'

A rendőrség késő estig dolgozott a tetthelyen a Hughes otthonában.

Kent Daniels nyomozó rohant a házhoz.

Daniels, egy járőr tájékoztatott arról, hogy miről van szó: „Van egy fekete férfi. Az odú területén van. Úgy tűnik, több lövés sebesült meg.

Valaki kirakott egy .45-öst Hughes-ra közelről, de a nyomozó szeme a vér hiánya volt ott, ahol várta: ahol feltehetően a lövöldözés kezdődött.

Dennis Murphy: Talált vért, mondjuk az ajtóküszöbtől visszafelé, ahol a holttest volt?

Daniels: Nem, nincs vér.

Dennis Murphy: A ház bejárati ajtaja egy kis előtérbe nyílik, a holttest körülbelül öt lábnyira feküdt az ajtótól a nappali kanapéja mellett.

A fő hálószoba, ahol Elicia azt mondta, hogy elalszik, jobbra van.

Az ajtó belsejében lévő padlólapokon nem látszott vér fröccsenés, ahogy a nyomozó várta.

Daniels: Az összes vér ott volt a testben.

A használt fegyver típusa, a .45-ös, lövöldözés közben lövedékhüvelyeket lövell ki, és a helyszínelők találtak néhányat a házon belül és kívül az ajtónál, valamint egy kerti ágyásban a lépcsők mellett.

Az egyik lövés úgy nézett ki, mintha elvadult volna, és az ajtó díszlécébe került volna.

Az áldozat sérülései – a karok és a törzs körül, összesen hat, köztük kettő az ágyék környékén – azt mondta a nyomozónak, hogy nem szakmai ütésről van szó.

Daniels: Ekkora fegyvert egy tapasztalatlan lövöldöző lőtt. Ezért szórták szét a golyókat úgy, ahogy voltak.

Rutinszerűen, amikor a férj és a feleség együtt vannak egy házban, és egyiküket agyonlőtték, a rendőrség azonnal alaposan szemügyre veszi a túlélő házastársat, de ez nem történt meg azon az estén a Hughes-otthonban.

Daniels: Az egység parancsnoka azt tanácsolta, hogy ne beszéljünk vele, mert úgy érezte, sok mindenen ment keresztül, nagyon gyászol.

Dennis Murphy: Az áldozat családja valóban kiemelkedő emberek voltak a bűnüldözés során?

Daniels: Az áldozat, a sógornője az állami bűnügyi laborban dolgozik. Aztán a bátyja a rendőrség bűnügyi laborjában dolgozik. Van egy nagybátyjuk, aki a tűzoltóság gyújtogatási nyomozója.

A nyomozó tehát a család iránti tiszteletből elismeri, hogy a helyszíni munka kevésbé volt agresszív, mint lehetett volna.

A nyomozók kifűrészelték a sziklát, ahol egy eltévedt golyó megállt, de nem tartottak alapos házkutatást.

Egy kis zacskó marihuánát azonban visszaszereztek.

Daniels: Néhányat a helyszínen találtak.

De a nyomozók soha nem találták meg a fegyvert.

A nyomozás kifelé indult .

Daniels: A szomszéd szomszéd azt mondta, hogy hallották a lövést, és kinéztek. Nem volt senki, nem látott semmit.

Dennis Murphy: Nem láttam senkit kiszaladni a bejárati ajtón...

Daniels: Nem láttam senkit futni...

Dennis Murphy: Láss egy autót, ami leszakad.

Daniels: Elhajtani vagy ilyesmi.

A következő napokban a rendőrség folytatta a lábmunkát, de minden áttörés nélkül.

És miközben a rendőrség kereste a gyilkost, Elica el kell mondania két lányának – 3 és 4 évesnek –, hogy apjuk nem jön haza.

Elicia Hughes: Talán ez volt a legnehezebb dolog, amit valaha is meg kellett tennem. Mondtam nekik, hogy Brian meghalt, és a mennybe került, és ott már nem lesz itt velünk.

Dennis Murphy: Szerinted felszívták?

Elicia Hughes: Tudom, hogy nem tették, mert még mindig lesznek olyan megjegyzések, amelyeket elvárnának tőle, hogy felvegye őket az iskolából, különböző dolgokat. Még mindig az apjukat keresték, hogy hazajöjjön.

Brian családjának el kellett búcsúznia a temetőben.

Pat Hughes: Nem tudtam eltemetni a gyerekemet

Willie Sr.: Olyan volt, mint egy rémálom.

Brian nagy családja pedig a következő hetekben megöleli a menyét.

Ami az övék volt, az most az övé volt.

Pat Hughes: Adtam neki egy kulcsot a házhoz, és azt mondtam neki, hogy amikor a város ezen oldalán van, mindig bejöhet a házba, és csak ott lehet.

A nyomozóknak természetesen le kellett szerezniük Elicia vallomását arról az éjszakáról, miután a sokk elmúlt, ezért hat nappal a lövöldözés után a rendőrségre ment interjúra.

Miközben beszélt, a nyomozók azon töprengtek, miért nem hallotta, hogy a riasztó megszólal a fegyverropogtatás előtt?

Nem kellene megfordítani a sorrendet, gondolták?

Elicia Hughes: Hallottam, amit hallottam. Abban a sorrendben hallottam, ahogy hallottam. És nem változtattam rajta. Tudod, különböző módon tennék fel a kérdést. És aszerint válaszolnék rá, ahogy kérdezték.

De a rendőrség nyomozói Elicia és Brian házasságáról is kiegészítették az ügyiratukat.

Jelentett valamit, hogy a házasság előtt gyerekei voltak, és gyerektartást fizetett?

Elicia Hughes: Briannek két gyermeke volt a házasságunk előtt.

Dennis Murphy: Mindenki tudta az ezzel kapcsolatos tényeket, igen?

Elicia Hughes: Igen.

Ám amikor megtudták, hogy Briannek két jelenlegi barátnője van, határozottan akarták a részleteket.

A telefonnaplók szerint aznap este az egyik szeretőjével beszélt a mobiltelefonján, amikor belépett az ajtón.

Daniels: Megtudtuk, hogy amikor hazaért, a barátnőjével telefonált.

Dennis Murphy: Ez egy nagyon érdekes felvezetést ad?

Daniels: Igen.

Brian szüleit elszomorította a hír, hogy más nők is voltak.

Apja, Willie nem tudott nem arra gondolni, hogy visszagondolt Brian és Elicia esküvőjének napjára, hogyan vitte el mindkettőjüket a kertben egy 30 éves veterán esküvő előtti tanácsadásra.

Willie Hughes Jr.: Ezt a pillanatot arra használtam fel, hogy bátorítsam őket, hogy ha a házasság során bármilyen helyzet adódik, és úgy érzik, nem folytathatják házasságukat, kecsesen meghajolnak.

És mint kiderült, miután túljutott a családi portrékon, Brian vidám hangulatán és Elicia szépségén, a szülei mindketten tudták, hogy ez egy kőkemény unió volt egy ideje.

Brian azt mondta a feleségéről, hogy a külsőségek megtévesztőek.

Pat Hughes: Brian elmondta, hogy Elicia milyen gonosz. – Csinos volt, de gonosz.

Willie Hughes Jr.: Átlagos szellem.

Pat Hughes: Azt mondta, hogy el fog költözni, én pedig felmondtam a munkahelyemen, és odamentem, ahol ő dolgozik. Ő meg én a parkolóban ültünk és együtt sírtunk. És könyörögtem neki, hogy ne tegye.

Dennis Murphy: Maradj vele, próbáld összetartani?

Pat Hughes: Igen.

Ami Eliciát illeti, elismeri, hogy ők ketten durva helyzetbe kerültek, de semmi sem volt rosszabb, mint ahogy a legtöbb pár átéli.

Elicia Hughes: Nem fogok itt ülni és azt mondani, hogy 'ó, tökéletes életünk volt, tökéletes házasságunk volt', mert nem így volt. De azt hittem, boldog életünk és jó házasságunk van.

Dennis Murphy: Akkoriban bajban volt a házasságod Elicia?

Elicia Hughes: Nem volt szó a válásról, a távozásról, a válásról vagy bármi hasonlóról. Azt tettük, amit szülőként tennünk kellett. És azt tettük, amit férjként és feleségként tennünk kellett.

Dennis Murphy: Kevésbé boldog ajánlat volt, mint azt gondolta, hogy a házasság Briannel?

Elicia Hughes: Tudtam, hogy egy házasságnak vannak évszakai, tudod, a boldog boldogság évszakai, majd a kemény munka évszakai. És ebben a bizonyos időben ez egy köztes szezon volt. Tudod, nem arról volt szó, hogy szédülten és boldogan sétáltunk. De nem is vitatkozva és civakodva sétálgattunk a házban. Ez csak egy köztes szezon volt.

Dennis Murphy: Brian nőket látott az oldalon, Elicia?

Elicia Hughes: Amikor Brian meghalt, nem hittem, hogy másokat lát. De Brian és én 17 éves korunkban találkoztunk, és 27 éves korunkig nem házasodtunk össze. Így volt már korábban is olyan eset, amikor más emberek is voltak a kapcsolatban. Tehát ha valaki megkérdezte volna tőlem, hogy „Brian a csalás felett állt”, azt válaszoltam volna: „Nem, nem áll felette.” De ha a halála előtti napon megkérdezték volna tőlem, hogy „látott-e valaki mást”, akkor nem hittem volna, hogy az.

De látott valakit – egy fiatal nőt, aki éppen most veszített el egy babát, és az volt a baj, hogy Briané volt. Ugyanaz a nő volt, akivel mobiltelefonon beszélt, amikor aznap este besétált az otthonába.

Ne feledje, Briant hatszor lőtték le, amit a zsaruk túlzásnak neveznek.

És nem csak a golyók száma vonzotta a nyomozó figyelmét, hanem az is, hogy hol landoltak.

Dennis Murphy: Mit mond ez neked, ha egy férfit ágyékon lőnek?

Daniels: Hogy egy dühös nő lőtt.

Ez azt jelentette, hogy a gyilkos elutasított szerető volt?

Dennis Murphy: Miközben megtette, amit tehetett a helyszínen, és elteszi a jegyzettömbjét, és visszamegy a kocsihoz, mit gondol, mit gondolt, nyomozó?

Daniels: Valahogy az járt a fejemben, hogy oké, valami nem stimmel. Vagy a feleség csinált itt valamit, vagy tud valamit.

Bármelyik is volt az, a zsaruk többé nem fogják Eliciát gondos özvegyként kezelni.

Az a gyerekkesztyűs cucc akadályozta a gyilkosságokat.

Jacksonban teltek az évszakok, Miss. A tél egy újabb tavasz lett.

Elicia Hughes eladta a tanyaházat, ahol férjét, Briant agyonlőtték előző júniusban.

Igyekezett összetartani az életét, harmadik osztályt tanított, két kislányát gondozta.

Utánajárt a rendőrségnek a megoldatlan ügy miatt.

Elicia Hughes : Megjelennék a rendőrkapitányságon és feltennék nekik egy kérdést, hogy tudod, hol tartasz ezzel a nyomozással?

Dennis Murphy: Mi történik?

Elicia Hughes : Mi történik. nem hallottam semmit. Mid van?

De Brian családja, akik évek óta olyan közel álltak menyükhöz, ezt jobban átérezték, mintsem hogy ráhúztak volna. Úgy gondolták, Elicia hátat fordít nekik, és valahogy hidegebben viselkedik.

A meggyilkolt férj öccse, Willie Jr. azt mondta, hogy mindig is látott olyan oldalt Eliciában, aki egy kicsit más volt, mint a családja által ismert és szeretett fiatal nő.

Azt hitte, a sógornője mélységesen rosszindulatú, és most látta, hogy ez tényleg kiderül, még akkor is, amikor segíteni próbált neki.

Willie Hughes Jr.: A telefonhívások abbamaradtak. Amikor megpróbáltad felvenni vele a kapcsolatot, nem kaptál visszahívást. Valóságos kiállás lett belőle.

Nos, talán így kezelte a tragédiát?

Willie Hughes Jr.: Amikor először megtörtént, felajánlottam neki az otthonomat, és megkérdeztem tőle bármit, amit tehetek, olyan dolgokat, amiket általában megtenne érte. Szívesen próbáltam ebbe a helyzetbe hozni magam, hogy segítsek, és ahelyett, hogy átölelnék; valahogy visszalökött rám, és tovább nyomult.

A gyilkossági nyomozó is hátrált.

A gyilkosság idején volt némi zúgolódás amiatt, hogy Elicia Hughes a nyomozás kezdeti szakaszában könnyen megúszta a családi kapcsolatai miatt. De már nem.

A kérdések Daniel nyomozó fejében aznap este a helyszínen, azok a dolgok, amelyek nem jöttek össze, csak még makacsabbá váltak.

A vér.

Ha a férjet meglőtték a bejárati ajtón: Miért nem volt vér a padlón?

Daniels: A test elhelyezése és a vér jelenléte alapján tudtuk, hogy a lövöldözés az odúban történt. Ezt az első naptól fogva tudtuk.

Dennis Murphy: Miért gondoltad ezt?

Daniels: Mert hol volt a vér a testnél. A test alatt.

És a nyomozók számára semmi értelme nem volt annak, hogy Brian nem tudta volna hatástalanítani a riasztót aznap este, mielőtt kinyitotta volna az ajtót.

És egy olyan biztonságmániás ember, mint Brian Hughes, miért nyitná ki az ajtót este 11 óra után?

Brian családja azt mondta, hogy az otthona az ő kastélya, és csak akkor mentek át a vizesárkon, ha figyelmeztetitek.

Még az apja sem jutott be bejelentés nélkül.

Willie Hughes Jr.: Egyik kora reggel apám felbukkant, nem hívott, és a bátyám visszafeküdt az ágyba. Valójában visszafeküdt, és egy idő után biztosan visszanézett az ablakon, és látta, hogy apám még mindig a teherautóban van.

Dennis Murphy: Szóval volt valami dolga?

Willie Hughes Jr.: Nagy dolga volt vele.

Dennis Murphy: Nem mentél be a házába, hacsak nem követted a „hívj fel” szabályát?

Willie Hughes Jr.: Ez az ő háza, így megértem a szabályait. Tiszteletben tartottam a szabályait. Mielőtt elmentem volna, felhívnám, hogy jöjjön az útjára, hogy ne csak a szerencsétlenség volt az, hogy 'ó, éjjel 11-kor kinyitom az ajtót.'

Aztán a nyomozó arra gondolt, hogy komoly probléma van annak a történetnek a logikájával, amelyet Elicia először mesélt el neki arról, hogy aznap éjjel felébresztették.

Az ajtó kinyílik, és riasztó – majd lövöldözés.

De Elicia nem ezt mondta.

Azt mondta a rendőrségnek, hogy hallotta a „pop pop pop” hangot, majd megszólalt a riasztó.

Dennis Murphy: Tehát az eseménysor itt, nyomozó, miről kell hinned, hogy történt, hogy a története igaz legyen?

Daniels: Hogy igaz legyen a története, az az, hogy bejött a betolakodó, megszólalt a riasztó, majd a lövöldöző lelőtte Briant.

Dennis Murphy: Aztán „pop, pop, pop”.

Daniels: Jobb.

A növekvő ügy aktájának egy másik része pedig az volt, amit Brian családja Elicia viselkedésének tekintett azon az éjszakán.

Amilyen megrázkódott Elicia a riasztótársaság által rögzített hívásban, Brian családja azt mondja, hogy a vele töltött órák alatt soha többé nem láttak vagy hallottak ilyen érzelmeket.

Dennis Murphy: Mikor beszéltél Eliciával?

Pat Hughes: Igen.

Dennis Murphy: Nyugodtnak tűnt?

Pat Hughes: Igen.

Dennis Murphy: Ez szokatlan?

Willie Hughes Jr.: Nagyon szokatlan.

És az egyik néni látta, hogy Elicia kisurrant a fürdőszobába.

Ha esetleg bizonyítékokat mosott volna el, a zsaruk később megkérdezik?

Aznap este, szinte utólagos gondolatként, a rendőrség elvégezte az egyetlen igazságügyi szakértői vizsgálatot.

Daniels: A mobil bûnlaboratórium nyomozója lövésmaradványt csinált a kezén aznap este .

Így ahogy teltek a hetek, a nyomozók fejében nem volt kérdés, hogy Elicia Hughes gyanúsított volt férje meggyilkolásával.

De az áldozat családja egyszerűen nem tudta felfogni a gondolatát, hogy Elicia lehet Brian gyilkosa.

Pat Hughes: A szívem nem engedte elhinni. A szívem nem engedte, hogy elhiggyem. Éttermekben vagyok, és odajön hozzám a rendőrség, és mondanak valamit, én pedig azt mondom neki, hogy „kérem, ne most”. Egyszerűen nem bírtam. egyszerűen nem bírtam elviselni a gondolatot.

Willie Hughes Jr.: Hogy benne volt.

Pat Hughes: Hogy benne volt. Nem akartam elhinni.

Ám nyolc hónapos nyomozás után végül befejeződött az Elica kezén végzett lövésmaradék-teszt, és a bal keze hátulján lévő nyomok kimutatása pozitív lett.

Ez a hiányzó puzzle-darab a következő szintre emelte az ügyet.

Daniels: Amikor visszakaptuk a lövésmaradék eredményét, mindent átnéztünk, amink volt. És a kerületi ügyész azt mondta, hogy 'elég van ahhoz, hogy eltörölje az elfogatóparancsot.'

Eliciát, az édes arcú harmadik osztályos tanárnőt és anyát férje meggyilkolásával vádolják.

Elicia Hughes: Nem láttam, hogy jön. Aznap elmentem dolgozni. Kaptam egy telefonhívást az ügyvédemtől, és azt mondta: 'Nos, úgy hallottam, hogy letartóztatási parancsot adtak ki.' És milyen vagyok? És azonnal feldob az adrenalin, és nagyon reméltem, hogy viccel, de tudtam, hogy nem. És nem tudva, mit tegyen.

Dennis Murphy: Megbilincseltek?

Elicia Hughes: megbilincseltek. Nem akartam, hogy megbilincseljenek a gyerekeim előtt, így megbeszéltük a találkozóhelyet.

Dennis Murphy: A férjed, Brian meggyilkolásával vádolják.

Elicia Hughes: Megvádolják a gyilkossággal.

Dennis Murphy: Olvassa el a jogait.

Elicia Hughes: Olvasd el a jogaimat. Olvassa el a jogaimat, rendőrautóba ültettem és a belvárosba vezettem.

Nemcsak szenvedélybűnnel vádolták, hanem az egész kitervelésével.

Az ellene felhozott vád magában foglalta az előzetes meditációt is.

A hatóságok pedig úgy vélték, hogy egy 0,45-öst rakott ki rá, hogy orvosságot tegyen a sorozatos csalásáért, és mi több, a biztosítási pénz, amit kap, újrakezdheti élete következő cselekedetét.

Daniels: Az a tény, hogy tudta, hogy meg fogja kapni ezt a sok pénzt, plusz az a tény, hogy a férfi ezt a sok csalást csinálja, ideje megszabadulni tőle.

2007. január 3-án Elicia Hughes bíróság elé állt.

Az ügyészek, Stanley Alexander és Rebecca Mansell partnerek pedig úgy gondolták, bőven meg kell győzniük az esküdtszéket. gyilkos elszáguldott.

Dennis Murphy: El kellett hinnie, hogy ez az alázatos, harmadik osztályos tanár 0,45-öst kapott, és felrobbantotta a férjét?

Stanley Alexander: Semmi kétség felőle.

Barátnőjével telefonál, aztán pillanatok múlva meghalt. Ha nem volt senki az ajtóban, akkor Elicia kezében van a fegyver – érveltek az ügyészek.

Rebecca Mansell: Kétségtelen, hogy nemcsak a törvényszéki bizonyítékokhoz, hanem minden más bizonyítékhoz, amit össze tudunk gyűjteni, és a tanúk beszámolóihoz Elicia Hughes az egyetlen személy, aki hozzáférhetett.

És nem kellett a hat férfiból és hat nőből álló esküdtszéknek, akik szinte egyenlő arányban oszlanak meg a fajok szerint, hogy az ügyet úgy lássa, ahogyan az ügyész elmagyarázta.

Mindössze két órára volt szükségük ahhoz, hogy Elicia Hughest bűnösnek találják gyilkosságban.

Fasz : Úgy döntöttünk, hogy gyilkosság.

Dennis Murphy: Nem kérdés, amit 12 évesen beszéltél.

Fasz: Pontosan. Úgy éreztük, hogy ő tervezte és végrehajtotta.

Még a férj családja is, amely oly sokáig kitartott mellette, most végre meggyőződött.

Az anyát és a harmadik osztályos tanárt életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték. Bonnie Smith Brian nagynénje volt.

Bonnie Smith: Még mindig nem hittük el, hogy Elicia megtehette ezt, mert úgy szerettük Eliciát, mint a vér szerinti unokahúgomat. Nagyon közel voltunk egymáshoz. Egyszerűen hihetetlen volt – a tárgyalásig végül elhatároztam, hogy megtette. Addig még voltak kétségeim.

Volt még valaki, aki kételkedett a tárgyalással kapcsolatban. Akinek számított a véleménye. Az eljáró bíró.

Brian Hughes meggyilkolásának ügye nem volt lezárva.

Elicia Hughes, a 35 éves kétgyermekes édesanya gyakorlatilag élete hátralévő részében rács mögé került egy olyan bűncselekmény miatt, amelyet kijelentett, hogy nem követett el. Azt mondta, hogy a férjét, Briant agyonlőtte valaki, aki aznap este a bejárati ajtajukhoz érkezett.

Hallott egy „pop pop pop”-ot, majd a padlón találta.

A zsűri azonban mást gondolt.

A tárgyalás testen kívülinek tűnt számára.

Elicia Hughes: Nagyon szürreális volt, olyannyira, hogy szinte el sem hiszed, hogy veled történik. Csak kedves vagy, hogy végignézed azokat a mozdulatokat, amelyekre utasítanak, és azért teszed, mert te – én – nem tudtam, mit csináljak.

Dennis Murphy: És nagyon is valóságos volt. Ez nem egy film volt, mert ott voltál: egy esküdtszék és egy bíró előtt álltál, akit a férjed meggyilkolásával vádolnak, és azt mondta: „Esküdtek, itt az a motiváció, hogy ennek az embernek sok barátnője van. A feleség teljesen fel volt háborodva, és bűnösnek kell találnia előre megfontolt gyilkosságban.

Elicia Hughes: Nemcsak azt hitték, hogy haragszom Brianre, mert több barátnője volt, hanem azt is állították, hogy kapzsi vagyok, és megöltem a biztosítási pénzért.

Dennis Murphy: És a zsűri elhitte.

Elicia Hughes: Elhitték.

Dennis Murphy: Bűnösnek találtak, és egy életre elküldtek.

Elicia Hughes: Életfogytiglani elítélt.

Elicia Hughest a képviselők kezébe adták, és börtöncellába zárták.

Emlék volt a kényelmes otthon Jacksonban, Miss.

Elicia Hughes: Ezen az egész helyzeten keresztül mindig olyan, mintha nem hiszem el, hogy ez megtörténik. Nem hiszem el, hogy eljutott idáig. Nem hiszem el, hogy ilyen rossz lett. Mindig azt hittem, hogy az igazságszolgáltatás működik. És nem tudtam felfogni, hogyan gondolhatja 12 ember, hogy bűnös vagyok valamiben, amit nem tettem meg. Azt hittem, hogy ha az igazat mondod, akkor az igazat mond. És ez nem működik nekem, az igazság nem működik nekem. És a rendszer nem működik nekem, és nemcsak hogy nem működött nekem, hanem majdnem olyan volt, mintha ellenem működne.

Dennis Murphy: Bevitték a megyei börtönbe?

Elicia Hughes: Igen.

Dennis Murphy: Elviszik a ruháidat, a személyes dolgaidat?

Elicia Hughes: Igen. Elég védett életben nőttem fel. Soha nem volt dolgom a bírósági rendszerrel, az igazságszolgáltatással. Soha nem tartóztatták le. Nem igazán tudott semmit a börtön belsejéről. És eljutni az életemből olyan helyzetbe, ahol mindent felvesznek, ami rajtad van, és egy olyan ruhát adnak, amelyen az áll, hogy „elítélt” – az állam tulajdona –, ez egyszerűen megalázó. Ez lealacsonyító. Ez bántó. És megbántott, hogy ez történt velem valami miatt, amit nem tettem meg.

Néhai férje családja természetesen azt hitte, hogy bűnös. Nem értette a bűncselekményt. Nem akartam elhinni az ügyészség által feltárt tényeket, de így volt.

Pat Hughes: Nem csak Briant, most Eliciát is elvesztettem. Azt hiszem, abban a perben reméltem, hogy valami másról győz meg.

Dennis Murphy: Szóval meg akartad győzni, hogy valaki más van a bejárati ajtóban?

Pat Hughes: Azt akartam, hogy. Azt akartam, hogy. Igen. De nem így történt.

Dennis Murphy: Végül eloszlatták a történtekkel kapcsolatos kétségeit?

Pat Hughes: Igen.

Dennis Murphy: Csak egy ember volt abban a házban fegyverrel, és a menyed volt?

Pat Hughes: Igen.

Willie Hughes Jr.: Úgy éreztük, jó ítéletet, bűnös ítéletet kaptunk. Szóval ebből a szempontból azt hiszem, hogy ez valamelyest enyhítette a fájdalmat.

De Elicia csak fájdalmat érzett egy börtöncellában.

Meg kellett találnia a kiutat, de nem érzi minden fogvatartott így?

Elicia Hughes: Bármennyire is bántott a rendszer és a helyzetem, soha nem hittem el, hogy életem hátralévő részét börtönben fogom tölteni. Nem tudtam, meddig leszek ott, de nem tudtam ott ülni és elfogadni azt a gondolatot, hogy a következő 30 éven át ott leszek.

Minden börtönben így beszélnek a reménytelenek, hogy életben tartsák a reményt, és Elicia Hughes sem volt másképp.

De a szerencséje egyre fényesebb lett.

Alig két hónapja volt bezárva, amikor a bíró kimondta, hogy az esküdtszék nem volt olyan kiegyensúlyozott faji és nemi szempontból, mint lehetett volna... ezért úgy ítélte meg, hogy Elicia Hughesnek új választása lesz. tárgyalás -- és a fiatal nőt, aki azt hitte, fenyőládában hagyhatja el a börtönt, szabadon engedték.

A két ügyész szenvedélyesen nem értett egyet a bíró ítéletével az esküdtszék összetételének igazságosságáról, de ő viselte a talárt.

Dennis Murphy: Szóval itt van, új tárgyaláson lesz.

Rebecca Mansell: Ő az.

Dennis Murphy: Az a személy, akiről azt hitted, hogy hidegvérrel megölte a férjét, ki van kötve.

Rebecca Mansell: Nemcsak én hiszem, de 12 másik ember hiszi, 12 másik esküdt hat héttel korábban úgy ítélte meg, hogy a nő bűnös gyilkosságban.

A Hughes család is elhitte. És most ezt. Újabb tárgyalás.

Wille Hughes Jr.: Amikor kimondta az első ítéletet, az nagyon tönkretette a családomat és engem.

Elicia szabadult a börtönből, de vissza kell állnia a bíróságra, hogy körülbelül nyolc hónap múlva ismét bíróság elé álljon.

Az első csak ruhapróba volt.

Elicia Hughes: A második próba során jobban jártam a folyamattal és azzal, hogy mit fognak mondani rólam. Úgyhogy úgy éreztem, ezúttal jobbak az esélyeink ennek a tudásnak köszönhetően.

Mi történt Elicia és Brian Hughes otthonában, miközben gyermekeik aludtak? Egy ismeretlen támadó, esetleg egy dühös szerető vagy féltékeny férj – talán még egy drogdíler – lelőtte?

Vagy a felesége kereste a biztosítási kifizetést és a módját, hogy véget vessen minden hűtlenségének, ahogy az ügyészség mondta az esküdtszéknek?

Tíz hónappal azután, hogy az esküdtszék elítélte őket, az ügyészek ismét mindent megtettek.

Ugyanazon tanúk behívása, ugyanazon bizonyítékok bemutatása, de ezúttal egy esküdtszék előtt, amely megfelelt a bíró tisztességes tesztjének.

Az első ítéletet megsemmisítette.

És ott volt Elicia, aki ismét a védőasztalnál ült, és úgy nézett ki, mint egy bírósági látogató, aki besétált, és véletlenül rossz széket foglalt el.

Rebecca Mansell: Nem úgy néz ki, mint aki meg tudná ölni a férjét. De ez az irónia az, hogy ebben a szobában bárki képes gyilkosságra. Ha egy bizonyos pontra tolják, bárki képes rá. És nem számít, hogy kék szemű szőke vagy, vagy gyönyörű nő, aki olyan mesterdiplomával rendelkezik, mint Elicia Hughes. Bárki képes lőni ezzel a fegyverrel.

Dennis Murphy: Azt hiszed, zsigerileg ő tette.

Rebecca Mansell: Elicia Hughes az egyetlen személy, aki hozzáférhetett ehhez. Hacsak nem a két lányát hibáztatja, akikről tudjuk, hogy nem képesek hétszer lőni egy 0,45-öst.

Ahogy korábban is, az ügyészek azt akarták, hogy az esküdtszék megértse a 2004. júniusi éjszakai események időrendjét.

Aznap kora este Elicia férje, Brian kiment, hogy találkozzon testvérével, Willie Jr.-vel az egyik szokásos találkozójukon.

Willie: Elmentünk az Olive Gardenbe, ez az egyik bár, ahol mindig találkoztunk, és csak ültünk a bárban és beszélgettünk.

Később az öccs azt mondta, átmentek egy barátjuk házába filmet nézni.

Willie: Körülbelül a végéig néztük a Walking Tallt, és végül ő vitt haza. Lerakott, és azt mondta: 'Holnap beszélünk.'

Miután letette Willie testvérét, az ügyészség szerint Brian nem ment haza egyenesen. Megállt jelenlegi barátnőjénél.

Rebecca Mansell: Miután letette a testvérét, elmegy, és meglátja az egyik szeretőjét. Az úrnő szerint látszólag fizikailag nem látják egymást, csak telefonon beszélnek. A parkolóban ül és beszélget vele.

Elicia a rendőrségnek adott nyilatkozatában azt mondta, hogy az este folyamán néhányszor felhívta Brian mobiltelefonját, hogy megkérdezze tőle, mikor lesz otthon?

Stan: Elicia azt mondta, hogy aznap este felhívta Briant, hogy jöjjön haza, beszélni akart vele. Úgy kezdődött, hogy 'mikor jössz, édesem', de egy ponton kijelentette, hogy 'nagyon szépen megkérdeztem tőle, mikor jössz haza.' Mostanában legtöbbször, amikor arról beszél, hogy mit mond az embereknek, nem írja le, hogy milyen hangnemben fogalmazza meg. Csak annyit mond: „Kérdeztem, mikor jött haza”. De a lány megpróbálta azt mondani, hogy „nagyon szépen kérdeztem”, amitől azt gondoltam, hogy „hé, valami nem stimmel”.

A két ügyész könnyen el tudta képzelni, hogy aznap este egy csalódott Elicia Hughes türelmetlenül járkált, a terv tavaszra készül, és nincs préda.

Rebecca Mansell: Azt hiszem, elcsábította, hogy jöjjön, hogy készen áll arra, hogy túl legyen rajta, és nyilvánvalóan kint volt a macskán.

Úgy tudjuk, miután elment a barátnőjétől, beugrott egy Wendy's-be egy elvitelért.

Egy rendőrnő, aki véletlenül észrevette Brian autóját, látta, hogy kiszáll a telepről.

Tiszt a lelátón: Amikor kiszálltam az Exxonból, ő éppen a Wendy's-ből szállt ki, és észrevettem az autót, és tetszett, és behúzódtam mögé.

Az idővonal innentől kezdve az ügyészségnek volt egy érdekes bizonyítéka: Szinte magának a bűncselekménynek a szemtanúja.

Az ügyészség azt mondta, hogy a mobiltelefonjáról tudta, hogy Brian még mindig ugyanazzal a barátnőjével beszélt, amikor kiért a házába. És később pontosan megerősítette, amit hallott.

Stan: A mobiltelefonok meglehetősen érzékeny mikrofonokkal rendelkeznek. Hallotta, hogy becsukja a garázsban lévő autója ajtaját. Hallotta, hogy beállította a riasztót az autójába. Hallotta, hogy bemegy a házba. Hallotta, ahogy beállította a ház riasztóját, a sípoló hangot, amikor megnyomja a gombokat. Hallotta, hogy letette az ételt, letette a kulcsait az asztalra, és közvetlenül a halála előtt telefonált vele.

Dennis Murphy: Szóval ez a mobiltelefon elég szűk ablakot ad.

Stan: Teljesen.

Dennis Murphy: Hogy ez a dolog titkolható. Tudod, mikor bontja a telefont.

Stan: Teljesen. A telefonhívás 11:12-kor ér véget.

A riasztótársaság nyilvántartása szerint néhány perccel később, 11:14-kor megszólal a riasztó.

ADT srác: Az első bejegyzés a riasztás aktiválása az adott helyen.

Stan: Az idejüket az atomóra állítja be, ami tökéletes.

Ekkor az ADT operátora elkapja Eliciát, és ő jelenti a férjét, hogy bajban van.

Annak ellenére, hogy Elicia elkeseredettnek és érzelmileg összetörtnek hangzik, az ügyészek nem veszik meg.

Stan: Most lelőttél valakit. Ez valami új számodra. Nem a megélhetéséért csinálja. Természetesen elvárjuk tőle, hogy érzelmes legyen. Ez a kérdés, hogy az elkapástól való félelem érzése, vagy attól, hogy a férjemet megölték, vagy sem. Hallom a sikoltozását a telefonba. Általában, amikor az emberek nagyon félnek és sírnak, beszédmintáik felborulnak. Az övé nincs eltörve. Azt mondja, amit mondania kellett, és ennyi.

Az ügyészség pedig gondoskodott arról, hogy az esküdtszék megértse, mit jelent a riasztó egyáltalán. Nem kellett volna, mert A) Brian az ajtónyitás előtt hatástalanította volna a riasztót, és B) eleve soha nem nyitotta volna ki az ajtót, ahogy a bátyja mondta az esküdtszéknek.

Willie Hughes Jr.: A bátyámról ismert volt, hogy kint hagyott, ha nem hívtál.

Az ügyészség szerint Brian Hughes annyira biztonságban volt, hogy szinte megszállottja volt.

Stan: Briannek volt története, és erős szokása volt, hogy nem nyitja ki az ajtót senki előtt, aki nem hívott először. Minden családtag, minden barát, akivel beszéltünk, azt mondta nekünk, hogy 'hé, ha nem hívsz, nem lépsz be.'

És volt még valami a bejárati ajtózárban.

A tetején volt egy hüvelykujjzárral nyitható retesz, de a kilincszárat belülről csak kulccsal lehetett kinyitni – mondta az ügyész.

Rebecca Mansell: Emlékszel a kilincs részen, hogyan volt bezárva az ajtó? Tudom, hogy retesz volt, de nyomózár vagy kulcsos zár a kilincsen?

Charles Taylor: A kilincsen kulcsos zár található.

Rebecca Mansell: Tehát kulcsra van szüksége az ajtózár kinyitásához?

Charles Taylor: Igen.

Brian kulcsait később a nappali melletti pulton találták meg.

Gondolja meg – kérdezte az ügyész –, mit mond az ajtózár önmagában, amit el kell hinnie ahhoz, hogy egy fegyveres kopogjon az ajtón, hogy bejusson.

Rebecca Mansell: Briannek vissza kell mennie a nappaliba, elő kell vennie a kulcsait, be kell jönnie, kinyitnia az ajtót, nem pedig hatástalanítania a rendszert, ami Brian megint nem olyan buta, hogy hagyja, hogy a rendszer leálljon, és felébressze a feleségét és két gyermekét. . Tehát azt kell hinni, hogy kinyitotta az ajtót, látta ezt a személyt fegyverrel, visszarohan a nappaliba, ledobja a kulcsait, visszajött az előcsarnokba, és hagyja, hogy valaki hétszer lelője egy 0,45-össel. .

Visszatérve az idővonalra, az ügyészség szerint az első járőr 11 óra 26 perckor érkezik.

Azt mondják, tizenhárom perc telt el azóta, hogy megszólalt a riasztó. Mit csinált Elicia?

Stan: 13 percig egyedül volt otthon.

Dennis Murphy: Tehát ezen a 13 percen belül megtalálta a holttestet, és becsukta az ajtót. Mit mond még, mit csinál?

Stan: Ez jó kérdés, ez jó kérdés. Mit csinált? Mit csinált?

Az ügyészek úgy vélik, hogy arra használja az idejét, hogy elrejtse a fegyvert, és előkeresse a kanapé körül a padlón lévő töltényhüvelyeket, hogy összegyűjtse azokat, ahol azt javasolják, hogy egy támadó lő az ajtóból. Jelenet rendezése a bűnügyi technikusok számára.

Rebecca Mansell: Szerintem nagyon kifinomult, nagyon okos nő. Családtagként vagy közeli kapcsolatként vannak körülötte a rendfenntartók. Tehát nem mintha nem tudja, hogyan kell ezt csinálni.

Az ügyészségi ügy következő része a törvényszéki szakértőkről és arról szólna, hogy mit láttak az emberek a házban aznap este.

Nem furcsa, gondolták, hogy a gyerekek egész idő alatt úgy aludtak, mint a kis farönk?

Elicia Hughes-t azzal vádolták, hogy egy 0,45-öst rakott a férjére, és meggyilkolta, miközben két gyermekük a másik hálószobában aludt.

Az ügyészség azonban azzal érvelt, hogy ez nem annyira szenvedély, mint inkább haszonszerzés bűne.

Stan: Ez nem haragbűn volt. Ez kapzsi bûn volt. És ezt mondtuk a zsűrinek: „ne nézzen úgy erre, mint egy féltékeny feleségre. Ez egy feleség, aki nem akarja elveszíteni a férjét és az életszínvonalát, és az egyetlen módja annak, hogy megőrizze, az életbiztosítási pénz megszerzése.

Brian Hughesnek életbiztosítása volt, amely körülbelül 250 000 dollárt fizetett a kedvezményezettnek, Eliciának.

Az ügyészség pedig éppen a tetthelyről származó törvényszéki bizonyítékokat akarta átfutni, hogy meggyőzze az esküdtszéket arról, hogy ez a harmadik osztályos tanár hűvösen kigondolt emberölése volt.

Ez egy történet, amelyet többnyire vérrel mesélnek el: hol volt és hol nem.

Először is, mondták az ügyészek, felejtsd el, hogy Brian beengedte a támadóját a bejárati ajtón.

Stan: Brian Hughes soha nem ment be ahhoz a bejárati ajtóhoz. Nem a bejárati ajtónál lőtték le. Ha meglőtték volna, vérzett volna. A Newton-féle gravitációs törvények Mississippiben éppúgy érvényben vannak, mint az unió többi 49 államában.

Az ügyészség szerint a 45-ös pisztoly olyan, mint egy ágyú. Nagy lyukakat csinál.

Hogy lehet, kérdezte az ügyész, hogy nincs vér, nincs fröcskölés az ajtóban, ahol a feltételezett támadó robbantani kezdi?

Ügyvéd: A padlót nézted?

Charles Taylor: Igen, megtettem.

Ügyvéd: Felnéztél a falra?

Charles Taylor: Igen.

Ügyvéd: Nézted a plafont?

Charles Taylor: Igen.

Ügyvéd: Látott egyáltalán vért?

Charles Taylor: Egyáltalán.

Ügyvéd: Volt-e vérük vagy vércseppek bárhol Brian Hughes teste körül, kivéve a teste alatt.

Charles Taylor: Nem. Nem.

Stan: Nem volt vér, egy csepp vér sem volt a bejárati ajtótól a nappaliba.

Dennis Murphy: Gyakorlatilag az összes vér a helyszínen összegyűlt a teste alatt?

Stan: Nem virtuálisan. Az egészet.

Dennis Murphy: Az egészet.

Stan : Az egészet.

Dennis Murphy: Egy cseppet sem.

Stan: Egy cseppet sem esik ki a teste alól.

Miközben az orvosszakértő áttekintette az áldozat hat golyós sebet. Rámutatott, hogy úgy tűnik, nem egy képzett lövész lőtte ki őket.

Ügyvéd: Miből gondolta, hogy ez egy tapasztalatlan lövöldözős?

Orvosi vizsgáló: Több pisztolypályája van, különböző szögekből. Csak egy halálos lövés van a hatból. És úgy tűnik, hogy egymás közvetlen közelében okozták őket. Ez nem túl jó felvétel a könyvemben.

Rebecca Mansell: Elmondta, hogy a lövések véletlenszerű mintái nem kifinomult lövöldözősre utalnak.

És konkrétan egy seb volt, egy lövés az ágyék környékére, ami az ügyészek szerint egy sérelemért nő aláírása volt.

Rebecca Mansell: Azt hiszem, ez azt üzeni, hogy nem tetszik, amit ezzel a területtel művelsz, szóval foglalkozzunk az üzlettel.

Az ügyészség érvelése szerint az eltévedt és az ajtólécbe szorult golyó inkább arra utalt, hogy egy személy vadul lőtt.

Az ügyészek úgy gondolták, hogy az áldozaton lévő sebek „hol” helye egy képet rajzolt arról, hogyan lőtték le.

Rebecca Mansell: Az összes lövés röppályája azt jelzi, hogy ülő vagy dőlt helyzetben volt, és mindegyik lefelé halad.

Amikor aznap este kiérkeztek a rendőrök, golyósorsókat találtak a padlón, az ajtónyílásnál kívül-belül, köztük egyet a kerti ágyban.

Az ügyészség azzal érvelt, hogy Elicia felkapta őket, és szétszórta őket az ajtóban, hogy egy bejárati lövöldözőt sugalljon, aki valójában nem is létezett.

Rebecca Mansell: Szerintem annyi kagylóhüvelyt kap, amennyit csak talál. Aztán kinyitja az ajtót, és elkezdi kidobni őket. Ezért az egyik vagy gurult, vagy ott volt a bokrokban a bejárati ajtó mellett. Aztán ott van három szépen, szépen bepakolva közvetlenül a bejárati ajtó mellett, ahogy kinyitnád.

És volt még valami azokkal a golyóhüvelyekkel: Az ügyész azt mondta, hogy az ajtónyílás rossz oldalán találták őket, balra, amikor igazuk kellett volna.

Rebecca Mansell: Szerintem bárki, aki tud valamit a fegyverekről és különösen a 45-ösökről, az felfelé vagy hátrafelé és jobbra kilökődik. Nincs olyan .45, amely balra kilökődik.

Ügyész: Tud a .45-ös félautomata kidobó portjáról, amelyek a bal oldalon vannak?

Szakértő: Nem, asszonyom, nem.

És tegyük fel egy percig, mondták az ügyészek, hogy egy fegyveres volt az ajtóban, miért nem látta egyik szomszéd sem menekülni?

A Hughes család egy tanyaházban lakott egy utcában, ahol sok más hasonló is volt, mindegyik kis, átlagos méretű felosztású telkekre épült.

A lövések hangosak voltak, és nem az éjszaka szokásos hangja a környéken.

A szemközti férfi azt vallotta, azonnal kinézett az ablakán.

Robert A Wall : Lövésekre ébredtünk. Kinéztem az ablakon, és a fényei miatt láttam a házat az utca túloldalán

Jogász: Láttál embereket?

Robert A Wall : Nem, uram, nem tettem. Mert a lövések olyan hangosak voltak. Szóval nem csak az ablakon néztem ki. A lányom ablakához mentem. A ház végében lévő ablakhoz mentem.

Stan: Azonnal felkelt, kinézett az ablakon, a szemközti házra, ami Hughék otthona volt. Nem voltak nyitva ajtók. Nem volt semmi baj a házban.

Ennek ellenére az eddigi bizonyítékok egyike sem azt üvöltötte, hogy „megvan”, és ha elefánt is ült az ügyészség szobájában, akkor az a rendőrségi munka volt, vagy nem végzett aznap este.

Később a vezető nyomozó és az ügyészek is sajnálatos módon elismerték, hogy Elicia Hughest és azt a házat azonnal mikroszkóp alá kellett volna helyezni. De nem így történt.

Rebecca Mansell: Elicia Hughes rokonságban állt ezekkel az emberekkel, akik részt vettek a bűnüldözésben, és azt hiszem, amikor a rendőrök a helyszínre értek, soha nem akarták azt gondolni, hogy Elicia éppen most ölte meg a férjét. Tehát sok olyan dolgot megengedtek, ami normális esetben nem fordulna elő.

Dennis Murphy: Úgy tűnik, hogy CSI fénykezelést kapott...

Rebecca Mansell: Pontosan.

Az egyik kiérkező tiszt elismerte, hogy elmozdított néhány golyóhüvelyt az EMT elől.

Ügyvéd: Hol voltak azok a kagylótokok, amelyeket elköltöztett?

Westerbrook rendőr: A folyosón. Az előcsarnokban.

És azt a gyerekkesztyűs kezelést, amelyet Elicia aznap este kapott, egy történet illusztrálta. A zsaruk megkérdezték tőle, hogy van-e fegyvere a házban. Azt mondták, nemet mondott.

Ám amikor a tisztek egy üres tokot fedeztek fel a hálószobában, megváltoztatta a történetét. Igen, volt fegyverük, egy 0,9 mm-es.

őrmester Eric Smith: Elmagyaráztam neki, hogy találtunk egy pisztolytáskát a hálószobájában, és tudott erről valamit?

Rebecca Mansell: És mit válaszolt akkor?

Eric Smith: Azt mondta: 'Tudom, hol van az a fegyver.'

Rebecca Mansell: Szóval megváltozott a válasza?

Eric Smith: Igen.

Stan: Ez azért fontos, mert megkérdezték tőle, hogy „van-e fegyver a házban”, ő pedig azt mondta, „nem”. És amikor megmutatták neki a pisztolytáskát, csodával határos módon eszébe jutott, hogy „ó, igen, van egy fegyver”, és egy pisztolyhoz vezette őket, amely a mosókonyha-szekrényben volt.

Egy pisztoly volt, de nem a gyilkos fegyver.

De Brian egyik munkatársa azt mondta az esküdtszéknek, hogy látott egy 0,45-öst Hughes otthonában, alig egy évvel a gyilkosság előtt.

Ügyvéd: Tudta, hogy Briannek volt-e kézifegyvere?

Rodney Day: Igen, igen.

Ügyvéd: Milyen típusú fegyvere volt?

Rodney nap: 0,45.

Ügyvéd: Tudja, hol tartotta ezt a 45-öst?

Rodney Day: Valamikor láttam a házában a konyhában -- feljebb a szekrényben.

Ügyvéd: Láttad a saját két szemeddel?

Rodney Day: Igen.

Ahhoz, hogy Elicia legyen a lövöldözős, a 45-öst valahol a házban el kellett rejteni, mondta az ügyész; 13 perce volt elrejteni a riasztó megszólalása és az első tiszt érkezése között.

De egy másik rendőri kudarc miatt aznap este csak felületes házkutatást tartottak.

Dennis Murphy: Soha nem találták meg a gyilkos fegyvert, igaz?

Stan: Nem, ők nem. Szerintem ez a fegyver két dolog egyikét tette. Vagy elment vele aznap este, mert aznap este elhagyhatta a házat...

Dennis Murphy: Ez lehetséges?

Stan: Elmenni a fegyverrel?

Dennis Murphy: Kidobhatta volna a házból aznap este?

Stan: Istenem igen. Egy éjszakás táskát vitt magával. Berakhatta volna a fegyvert az éjszakai táskájába, vagy elhelyezhette volna a fegyvert a házában, és elrejtette volna. Rá kell jönnie, hogy senki sem ismeri úgy a házát, mint te. És ha a házukat nem kutatják, akkor ott lehet.

De hogyan magyarázható meg a lövés maradványa a bal keze hátulján?

Kétértelmű bizonyítéknak is tekinthető, de az ügyész számára nem magyarázta meg a története, hogyan törődött férjével azon az éjszakán, amint az nyögve feküdt a padlón.

Stan: Megkérdeztük a rendőröket, hol érintette meg, és azt mondták, ujjbeggyel érintette meg a vállát. Ha megérint valakit az ujjbeggyel, ott van a puskapor. A bal keze hátulján volt. Ez azért fontos, mert ha egy vagy két kézzel fogod a fegyvert, a lőpor csóvában jön ki, és így kerül a kezed hátuljába.

A zsűrinek el kell mesélni Elicia és Brian története, valamint a több barátnője.

Az egyik nő tanúskodni akart arról, hogy elveszítette lelki társát.

A gyilkosság éjszakáján Brian családja a konyhában húzódott meg, vigasztalva Eliciát, miközben a nappaliban a helyszínelő technikusok megkezdték munkájukat. Néhányan a sógorok közül úgy gondolták, hogy Eliciának nincs szüksége annyi vigasztalásra.

Willie Sr.: Sírt, de nem volt hisztis vagy ilyesmi. Meglehetősen nyugodtnak tűnt számomra, különösen a történteket nézve. Azt hiszem, a feleségem, én és a család többi tagja valószínűleg jobban hisztérikus volt, mint ő.

Bonnie: Nem kiabált vagy ilyesmi. Tudod? Ő, olyan volt, mintha csináltál volna valamit, beleakadtál a sütisüvegbe, vagy ilyesmi.

És az éjszakai zűrzavarban végre valakinek volt kedve megkérdezni, hol van a két gyerek.

Visszatekintve nem úgy tűnt nekik, hogy Elicia kezdetben annyira aggódott volna a feltételezett betolakodó és a babái miatt.

Dennis Murphy: Nem tartana attól, hogy ez a betolakodó még mindig a házában van?

Bonnie: Szeretnék.

Dennis Murphy: A férjedet lelőtték, a babád a másik szobában alszik. Hol van ez a másik ember?

Bonnie: Felkeltettem volna a gyerekeket az ágyból, hogy kihozzam őket a házból, de nem jelezte, hogy aggódna amiatt, hogy fel kell hozni a gyerekeket az ágyból.

A gyerekek, mint kiderült, átaludták az egészet.

A lövések, a harsogó riasztó, a felemelt hangok a házban, még egy fűrész is kivágott egy darab sziklát a falból bizonyítékul.

A meggyilkolt férj családja azon töprengett, vajon Elicia talán azért doppingolta-e a gyerekeket, mert tudta, mit tervez aznap estére?

Az előre megfontoltság jele volt?

Elicia aznap este meglátogatta mostohaapját a gyógyszertárában.

Willie Sr.: Időnként azt mondta nekünk, hogy a mostohaapjától kap gyógyszert. Tudjuk.

Maria Smith, Brian unokatestvére pedig azt vallotta, hogy körülbelül egy órával azelőtt telefonált Eliciával, hogy Brian aznap este hazajött.

Azt mondta, hogy hallotta, ahogy a háttérben a két gyerek nagyon aktív, és hangzavart kelt.

Ügyvéd: Hallottad a gyerekeket a háttérben?

Maria Smith: Igen, uram.

Ügyvéd: Mit csináltak a gyerekek?

Maria Smith: Úgy hangzott, mintha játszanak.

De egy órával később olyan mélyen aludtak, hogy a 0,45-ös hangja nem ébreszti fel őket. Sem az összes családtag és a helyszínelők, akik leszálltak a házra.

Az unokatestvér gyakran babázott a lányoknál, és tudta, hogy mindketten könnyű alvók.

Maria Smith: Gyakran előfordul, hogy a húgom csak bejött a szobába, és felébredtek. Egyáltalán nem voltak jó alvók.

Brian családja azt mondta, hogy a gyerekek soha nem jöttek ki mély álmukból aznap éjjel.

A hajnali órákban még szunnyadva emelték ki őket az ágyból, és vállon vitték a rokonokhoz.

Maria Smith: Mielőtt indulni készültünk, megpróbáltam felébreszteni őket, megérintve, lökdösve, a nevüket kiáltva.

Dennis Murphy: És semmi?

Maria Smith: Nincs válasz.

Dennis Murphy: És ez szokatlan volt az Ön tapasztalata szerint?

Maria Smith: Nagyon szokatlan.

Bonnie: A gyerekeket drogozták, és efelől nincs kétségem. Mert babusgattuk őket, hogy megismerjük az alvási szokásaikat. Szóval számomra ez előre megfontolt volt.

Az előre megfontoltság, a gyerekek doppingolása egy lépés volt Elicia azon tervében, hogy megállítsa férje krónikus csalását, ahogyan az ügyészség látta.

A zsűrinek egy pszichológiai történetet meséltek el egy feleségről, aki nem annyira csattanós, mint inkább egy nőről, akinek végre elege lett a nőcsábászatból, majd csendben elhatározza, hogy tesz valamit.

Halálos megoldás csábító összegű biztosítási pénzzel a rendetlenség túlsó oldalán.

Az ügyészség felhívta a másik nőt.

Robbie Rayford azt vallotta, hogy pár éve kapcsolatban állt Briannel, amikor meggyilkolták.

Stan: És amikor randiztál vele, tudtad, hogy házas?

Robbie Rayford: Először nem tudtam.

Stan: És milyen messzire jutottál a kapcsolatban, hogy házas?

Robbie Rayford: Körülbelül két-három hónappal később?

Stan: Miután megtudtad, továbbra is találkoztál vele?

Robbie Rayford: Igen.

Állítólag terhes volt, és nem sokkal Brian meggyilkolása előtt elvesztette a gyermekét.

Dennis Sweet: Körülbelül két héttel azelőtt, hogy meggyilkolták, terhes voltál, és elvesztetted a babát. igaz?

Stan: Tiltakozás, tiszteletem.

És bár az esküdtszék hivatalosan nem hallott ennyit, úgy vélték, hogy Brian volt az apa.

Robbie Rayford: Úgy éreztem, ő a lelki társam.

A lelki társ barátnője, Robbie volt az a nő, aki aznap este Briannel beszélt a mobiltelefonján, amikor belépett az ajtaján.

Ügyvéd: Beszéltél Briannel a halála éjszakáján?

Robbie Rayford: Igen. Hallottam, amint kinyitja a ház ajtaját, mert hallottam, hogy a riasztó csipog, majd visszaállítottam a riasztót.

Elmarasztaló történetet mesélt el Eliciának a beszélgetés végéről.

Azt mondta, Brian hirtelen megszakította a hívást, és azt mondta: „Hadd hívjam vissza” – ez egy szeretői kódex, állítja az ügyészség.

Ügyvéd: Mit jelentettek önnek ezek a szavak, amikor otthon volt?

Robbie Rayford: Ez azt jelentette, hogy a felesége jelen volt.

Rebecca Mansell: Bárki, aki valaha is volt már ilyen ügyben vagy helyzetben, azt hiszem, a legtöbb ember rendelkezik valamilyen kóddal, mint például: „menni kell”. Tudod, 'piros kód'.

Dennis Murphy: Tehát a barátnő közvetlenül megkérdezi tőle: 'Van veled a szobában?'

Rebecca Mansell: Jobb.

Dennis Murphy: És azt mondja?

Rebecca Mansell: Igen.

Néhány pillanattal később Brian hat lövés következtében meghalt.

A kép egyértelműen összeállt az ügyészek számára.

Briannek már volt két gyermeke, mielőtt összeházasodtak, és gyerektartást fizetett nekik.

Most egy másik nőt ejtett teherbe, és még a baba elvesztése után sem szakította meg a viszonyt.

Elicia elérte a kötél végét?

Rebecca Mansell: Azt hiszem, minden nő számára Amerikában ez csak egy pofon. Főleg, ha tudta volna, hogy mi történik, és kétségünk sincs, hogy tudta.

Brian a nappaliban telefonált a barátnőjével, bár addigra – vitatkoztak az ügyészek – Elicia már döntött.

Stan: Azt hiszem, Elicia azt tervezte, hogy idő előtt megöli. Szerintem lefektette a gyerekeket. Adott nekik valamit, hogy jól aludjanak.

Brian hazajön. A barátnőjével telefonál. Elicia bemegy a nappali folyosójára. Amikor belépett, és a lány megkérdezte tőle, hogy tőled áll be? igent mondott. Természetesen leteszi a telefont. Elicia hatszor lő rá. A fő golyó, amelyik megölte, a kézfején keresztül a szívébe ment.

A következő percek a terv végrehajtásáról szóltak: összegyűjtötték a golyók hüvelyeit, beindították a riasztót, várnák az ADT hívását, hogy kezdődhessen a fedősztori egy ismeretlen behatolóról.

A történet értelmet kapott az ügyészek számára, igazságügyi és pszichológiailag egyaránt kielégítő.

Gondosan megtervezett telek.

Dennis Murphy: Azt hiszed, ez sokáig hatott.

Rebecca Mansell: Azt hiszem, ő már régóta gondolkodott ezen.

A védekezés következett.

Ne feledje: ez volt Elicia Hughes második gyilkossági tárgyalása. A tények többnyire megegyeztek azokkal, amelyek az első alkalommal elítélték, de a védőasztalánál egy további ügyvéd is ült, egy karizmatikus tárgyalótermi ügyvéd, Dennis Sweet.

Elsősorban polgári ügyekkel foglalkozott, és ügyfelei felett hatalmas ítéleteket hozott, de az előtte álló ügy most nem dollárról szólt, hanem nagyobb tétről volt szó: arról, hogy a vádlott életét visszaadja.

Dennis Sweet: Ez egy körülményes eset volt. Nem volt szemtanú vagy közvetlen bizonyíték. Azt hittem, sok a lyuk. Azt hittem, a rendőri munka silány, és azt hittem, hogy ártatlan.

Dennis Murphy: Elhitte, hogy 'nem adhatom a kezébe ezt a fegyvert?'

Dennis Sweet: Igen.

Dennis Murphy: Azt teszi, amivel vádolják?

Dennis Sweet: Igen.

Dennis Murphy: Nem mindig csinálja ezt az ügyféllel.

Dennis Sweet: Nem nem. Sokkal nehezebb ártatlan embereket képviselni, mint bűnösöket, mert félsz, hogy elveszítesz, és ez az ártatlan ember börtönben ül.

A védelem arra építette fel stratégiáját, hogy Brian Hughes életmódját próbára tegye.

Rendetlen szerelmi életű férfi volt, és a teste közelében marihuánának tartották.

Ki mondhatná meg – érvelt a védelem –, milyen ember vonzhatott a bejárati ajtajához, aki így hanyagul él?

Dühös szerelmesek? Féltékeny házastárs? Talán még drogdíler is?

Dennis Sweet: A bizonyítékok más helyekre mutatnak. Többen voltak, akiknek Eliciánál erősebb indítékuk volt, hogy ártsanak Briannek. Volt egy barátnője, akinek volt férje, és Brian beszélt a férjével. Ott volt a kábítószer kérdése, és a fickó azt mondta, hogy a pénzét akarja, és nem fizették ki.

Dennis Murphy: Így több lehetséges gyanúsítottat állíthat az ajtó elé.

Dennis Sweet: Azt hiszem, több forgatókönyv is volt összhangban azzal, hogy mások csinálták ezt, Elicián kívül.

Elicia rendőrségnek tett nyilatkozatát – azt, hogy „pop pop pop popra” ébresztették – az ügyészség szétválasztotta, és az esküdtszék elé terjesztette, mint bizonyítékot arra, hogy hazudik.

Hallania kellett volna a riasztást, majd a „pop pop pop pop”-t, de ezt nem mondta.

De a védelem azt válaszolta: Csak nézze meg a saját tapasztalatait.

Dennis Sweet: Alszol, valami felébreszt, és arra hívnak, hogy azonosíts mindent az alvásodból? És akkor egy percen belül, vagy kevesebben az ébredés után, holtan találja a férjét? Aztán napokkal vagy hetekkel később visszatér, és megkérik, hogy adjon meg minden forgatókönyvet vagy minden részletet. És azt mondta nekik: „Nem emlékszem a pontos sorrendre”, így nem hiszem, hogy ez szokatlan.

Ami Elicia viselkedését illeti – nem tűnt elég sírósnak ahhoz, hogy minden sógorát megelégedjen –, Sweet védőügyvéd azt válaszolta, hogy ez nem az igazi.

Dennis Sweet: Szerintem nem volt tisztességes, amikor van egy ADT-kazettánk, ahol csak őrjöng, rendben? Szerintem a reakciója inkább az ártatlansággal, mint a bűntudattal volt összhangban.

Az egyik legjobb dolog, amit a védelem magára hagyott, az volt, hogy Elicia megjelent a bíróságon.

Soha nem akart állást foglalni, de az, ahogy a vádlott asztalához kivetítette magát, nem bántotta. Vonzó. Összeállította. Petite. Nehéz volt elképzelni, hogy 0,45-össel hadonászik.

És ami a gyerekek drogozását illeti, nehogy belemenjenek abba, hogy meggyilkolja az apjukat?

A védelem szerint ez nem történt meg.

Dennis Sweet: Ez egy tárgyalás. A tárgyalás a bizonyítékokon múlik. Nem volt bizonyíték arra, hogy nyugtatót adott volna nekik. Nincs bizonyíték arra, hogy egy dolgot adott nekik.

Az ügyész még azt is meghallgatta az esküdtekkel, hogy az éjjel átvágott egy falat a fűrész hangja...

Rebecca Mansell: Hajrá...

De bármennyire is hangos volt, Sweet azt mondta, hogy mindez még mindig értelmetlen spekuláció.

Dennis Sweet: Minden nap ott ülhetsz, és láthatod a gyerekeket aludni a játékokon. Ülhetsz az autóban, játszhatsz zenét. A gyerek ott alszik hátul. Tehát az a tény, hogy egy gyerek aludhat, ha valami hangos, nem szokatlan.

De az egyetlen dolog, amit meg kell tennie, ha reménykedik az ügy megnyerésére, a barátnő tompa vallomása volt, ami miatt Elicia egy szobába kerül Briannel a lövések eldördülése előtt.

Dennis Sweet: A barátnővel volt gond. Ha hinnéd ennek a barátnőjének a vallomását, Elicia Hughes csak percekkel a meggyilkolása előtt volt a szobában a férjével.

Dennis Murphy: Stratégiában gondolkodik, ha nem rombolom le a barátnő történetét, Elicia Hughes visszamegy a börtönbe?

Dennis Sweet: Igen.

Dennis Murphy: Akkora szerencse?

Dennis Sweet: Igen igen.

Ne feledje, Rayford két nappal a gyilkosság után azt mondta a rendőrségnek, hogy Brian azzal fejezte be a hívásukat, hogy „visszahívlak” – a szeretőik kódja: „feleség van a szobában”.

De hét hónappal később azt mondta a nyomozóknak, hogy még valamit hozzá kell tennie a nyilatkozatához: kezdetben nem említette, hogy mielőtt lebeszélte volna Briannel, konkrétan megkérdezte tőle, hogy Elicia áll-e előtte, és igent mondott.

Dennis Sweet: Ez itt sehol. igaz? nem igaz?

Robbie Rayford: Nincs ott, ahol megkérdeztem tőle, hogy 'előtted van?'

Dennis Murphy: Ez nem volt része a történetének.

Dennis Sweet: Nem része a történetének. Nekem úgy tűnik, hogy 'ó, nem adtunk eleget Elicia vádemeléséhez, hadd tegyek még hozzá egy kicsit.'

A védelemnek egyértelmű előnye volt, amikor eljött az idő, hogy beszéljünk az ügyben végzett rendőrségi munkáról.

Még az ügyészség is elismerte, hogy sok kívánnivalót hagyott maga után.

A védőügyvéd üzenete egyértelmű volt az esküdtszék számára: a zsaruk nem sokat foglalkoztak ezzel a nővel, és nem bíznak abban, amit mondanak róla.

Vegyük a lövedékhüvelyek helyét – hamis módon csoportosítva, az ajtónyílás rossz oldalán – érvelt az ügyészség.

A védelem válaszul megkérte az egyik kiérkező rendőrt, hogy beismerje, hogy áthelyezte a burkolatokat, hogy az EMT-sek boldogulhassanak.

Dennis Sweet: A kagylóhéjak mozgatása előtt legalább kettőt mozgattál belőlük, nem igaz?

Westbrook tiszt: igen Uram

Dennis Sweet: Mire vége lett, felszedtük a fegyverhüvelyeket, mozgattuk, és kijött a fegyver. Nem tudták megmondani, hol vannak azok a fegyvertokok

Az ügyészség pedig hatalmas üzletet kötött – az ügy lezárult vitája – amiatt, hogy nem volt vér az ajtó körül, ahol Briant feltehetően lelőtte egy ismeretlen támadó.

A védelem éppen ezt a véres rendetlenség feltételezését vitatta.

Dennis Sweet: Hol a bizonyíték, hogy a vér fröcskölni fog? Nincs ilyen. Mint a tévében, minden alkalommal látni kell, amikor egy autó felrobban. Minden alkalommal, amikor valakit lelőnek, fröccsenés történik. A sebek természetéből adódóan nem volt bizonyíték arra, hogy ott vér fröccsenne.

Ami pedig azt a törvényszéki bizonyítékot illeti, amely rossznak tűnt a vádlott számára, a lövés maradványainak nyoma a bal keze hátulján.

Sweet védőügyvéd szerint az általuk talált maradvány nyoma értelmetlen bizonyítékként szolgált, és a legjobban az átvitellel magyarázható: a vádlott megérintette az áldozatot, miközben a nő hozzányúlt.

Dennis Sweet: Ha valaki megérint valamit, ahol ez a több ezer maradék részecske van, akkor rákerülhet?

Szakértő: Igen, uram, ez egy módja annak, hogy a maradványok megjelenjenek -- ha valaki megérint valamit.

A védőügyvédi munka természetéből adódóan az ütések elleni küzdelem. Hagyja, hogy az ügyészség adja meg a legjobb tudását, majd döfje ki a tanúkat, abban a reményben, hogy megrontja a vallomását.

Ebben az esetben a védőcsapat ezt tenné, de Dennis Sweet egy olyan tanút is be akart hívni a lelátóra, akiről nem hallottak az első tárgyalás során.

Egy tanú, akinek a vallomása megváltoztathatja a tárgyalás egész irányát.

A második tárgyaláson a többségében afro-amerikai nőkből álló esküdtszék előtt vitatkoztak, amely megfelelt a bíró előírásainak egy igazságosabb esküdtszékre a megismételt tárgyalás során.

És most, a második tárgyalás felénél az ügyész alkudozással állt védelembe.

Ha Elicia Hughes bűnösnek vallja magát emberölésben, legfeljebb 10 év börtönt kaphat.

Néhány letöltött év az élet ellen, ha az ítélet ismét ellene szólna.

Elicia Hughes: Nagyon csábító volt. Több mint hat hetet töltöttem börtönben, és tudtam, milyen a börtön. És a második próba ismeretlen változójához, nem tudva, hogyan fog végződni, 10 év – ahol még mindig részese leszek a gyerekeim életének, nem pedig ha levélben olvasok róla, vagy képeket látok levélben. . Nagyon vonzó volt számomra. De végül semmiképpen sem mondhattam, hogy megbántottam Briant, ha tudom, hogy nem tettem.

Az ügyészségi megállapodást elutasították.

Így a per folytatódott, és a védelemnek volt egy meglepetéstanúja, valaki, akinek története egyáltalán nem hangzott el az első tárgyaláson.

Ez a szomszéd, aki az utca túloldalán lakott Hughesékkal, azt mondta, hogy a lövöldözés éjszakáján határozottan emlékezett arra, hogy hallotta, ahogy egy autó kipattan.

Szomszéd: Aznap este a nagynénémmel telefonáltam, és hallottam néhány lövést, és nagyon szokatlan számomra, hogy röviddel azután lövéseket hallok a környékemen, és hallottam, hogy egy autó elcsúszik.

Dennis Sweet: És hallottad, hogy csikorognak az autógumik?

Szomszéd: Igen, amit hallottam -- úgy hangzott, mint egy kihátrálás, majd elcsúszik.

Dennis Sweet: Hallotta, hogy egy autó felszáll. Egy sikoltást hallottam, közvetlenül a lövések után.

Dennis Murphy: És volt fotód a guminyomokról?

Dennis Sweet: Jobb.

És bár az ügyész felhívta a figyelmet arra, hogy nem lehetett tudni, hogy a csúszásnyomokat aznap este, vagy akár tavalyelőtt követték-e el, a védelem remélte, hogy ez némi kétséget keltett az esküdtszékben.

A védelem pedig támadta az ügyészségnek a gyilkosság indítékára vonatkozó elméletét is – hogy itt valójában a kapzsiságról van szó, egy nőről, aki nemcsak egy kudarcos házasságból akart kilépni, hanem a biztosítással akart új kezdetet venni magának. pénzt, amit férje halálakor kapna.

Dennis Sweet azt mondta, nézd, ő egy harmadik osztályos tanár, aki feladta a jobban fizető állását a magánszektorban. Nyilvánvaló, hogy ő nem olyan ember, akit a pénz hajt.

Dennis Sweet: Van egy fiatal hölgyed mesterdiplomával. Keményen dolgozott, senki nem adott neki semmit. Az amerikai álmot éli. Két gyönyörű gyermeke van. Úgy tűnik, nem a pénz motiválja. Tudod, egy biztosítótársaságnál dolgozott. Feladta a munkát, visszajött és iskolába ment.

Dennis Murphy: Fizetést csökkentettek, igaz?

Dennis Sweet: Igen, csökkentik a fizetést, hogy tanítsam a gyerekeket.

Miért ölné meg a biztosítás miatt? Egyszerűen nem jött össze .

Sweet a standhoz hívta az ügynököt, aki eladta Briannek és Eliciának a biztosítási kötvényt.

Azt vallotta, hogy körültekintő összegért írta a kötvényt – éppen annyit, hogy fedezze a családot, ha Elicia vagy Brian meghalna.

Dennis Sweet: És az összeg az Ön ajánlásán alapult?

Nő: Igen, az volt.

Dennis Sweet: És mi alapján ez az ajánlás?

Nő: Azok az anyagi szükségleteik, amelyekre bármelyikük lenne, ha valami történne velük. Mi kell ahhoz, hogy a lány jövedelme nélkül tudjon élni, és fordítva?

Dennis Sweet: Biztosítási kötvényük volt. És így azt hiszem, bármikor, amikor valaki meghal, vitatkozhat azzal, hogy ez az oka annak, hogy meghalt. Valójában a bizonyíték az volt, hogy Brian és ő együtt vásárolták meg. Megvették a biztosítást, megvan. És nem tett semmit ez ellen. Pár éve a helyén.

Jöhetett valaki a bejárati ajtóhoz aznap este, ahogy Elicia állította?

Azt állítja, hogy nem ő volt a lövöldözős.

Elicia Hughes: Nem öltem meg a férjemet.

Dennis Murphy: Nem vetted el a fegyvert és lőtted le?

Elicia Hughes: Dehogy.

Dennis Murphy: Mert kifutó volt?

Elicia Hughes: Dehogy.

Dennis Murphy: A biztosítás miatt?

Elicia Hughes: Dehogy.

Dennis Murphy: A dolgok nem voltak tökéletesek, de rendben voltak?

Elicia Hughes: Nem voltak tökéletesek, de rendben voltak.

Az első esküdtszéknek mindössze két órába telt, mire Elicia Hughest bűnösnek találta gyilkosságban.

Most, hogy gyakorlatilag ugyanazok a tények állnak előttük, a második zsűri az iskolai tanár sorsáról készült.

Elicia Hughes egy ritka lehetőséget kapott a büntető igazságszolgáltatásban, egy újratárgyalást, egy ügyet.

Elicia Hughes: A második próba előtt kicsit tájékozottabb voltam, de még mindig úgy éreztem magam, mint egy parafa, amely az óceánban billeg, mintha a rendszer áldozata lettem volna. Aztán egyszerűen nem tudtam, mi fog történni napról napra. Mindig volt valami, és amikor azt gondolom, hogy nem lehet rosszabb, mindig rosszabb lesz.

Szabadon sétálna, vagy visszatérne a börtönbe, hogy kiszabják a büntetésüket, de valami közeledik az élethez?

Dennis Murphy: Mennyire gyötrelmes a várakozás?

Elicia Hughes: Rossz volt, barátaim és gyülekezeti tagjaim voltak, és mindenki azért imádkozott, hogy az ítélet úgy jöjjön vissza, ahogy kell.

Az ügyvédje leült és várt vele. Tudta, hogy az egyik esküdtszék már bűnösnek találta, és ugyanez könnyen megismétlődhet.

Dennis Sweet: Aggódtam, amikor kikerült a zsűri. Voltam már ott, amikor azt mondják, hogy „bűnös”, és arra gondoltam, hogy bűnösnek kellene találniuk. De soha nem tudhatod, mit csinál a zsűri. És nehéz várni.

És most ez a második esküdtszék dönt majd a sorsáról.

A 12 között volt az elöljárónő, egy városi felügyelő, valamint egy élelmiszerbolt-vezető, egy hivatalnok, egy iskolai segéd, egy autógyári jászol, egy kórházi munkás és egy gyári felügyelő – mindannyiukat arra hívták, hogy egy másik személy felett ítélkezzenek. és gyötrelmes döntést hozni.

Linda: Amikor először elkezdődött, arra gondoltam, hogy 'istenem, megölte.'

Dennis Murphy: Megvolt a motivációja...

Linda: Igen.

Dennis Murphy: Kavargott...

Linda: Jobb.

A férjet olyan fickónak tekintették, aki esetleg bajt kért.

Dennis Murphy: Kivé vált számodra Brian Hughes?

Ez így szól: Fiatal férfi, aki szerette a nőket.

Dennis Murphy: Szerinted jobban szerette a nőket, mint kellett volna?

Ez így szól: Jobb

Dennis Murphy: Tehát nem csak a feleségét csalja meg...

Linda: Megcsal.

Dennis Murphy: Megcsalja az úrnőjét

Linda: És ez csak utolérte, és az életébe került.

De minél többet gondolkodtak ezen, és minél több bizonyítékot hallottak, az esküdtek nehezen tudták meglátni Elicia Hughes kezében a fegyvert.

Demarcus: Nem láttam, hogy megöli a férjét.

Dennis Murphy: Osztályos tanár, harmadik osztályt tanított?

Demarcus: Igen. Egyszerűen nem láttam, hogy csinálja.

Linda: Nem olyan nőként képzelt el engem, aki megöli a férjét, mert megtudta, hogy viszonya van. Elicia azt a benyomást keltette bennem, hogy ő az a típusú nő, aki azt mondta volna: „Brian, ezt nem bírom tovább. Bepakolom a ruháimat, a gyerekeimet, és elhagylak.

És az esküdtek nem vették meg a másik nő tanúvallomását Brian életében – annak, aki hét hónappal a gyilkossági nyomozás után hozzátette ezt a részletet a történetéhez, és azt mondta, hogy konkrétan megkérdezte, hogy Elicia ott áll-e előtte. tőle.

Ez az esküdt nem értette, hogy a barátnő miért nem mondta ezt az induláskor.

Linda: A meggyilkolása utáni napon nem említett semmit. Azt hittem, ez nagyon furcsa.

Az esküdtszék pedig silánynak tartotta a rendőri munkát: a házat nem kutatták át megfelelően, a tetthelyet nem biztosították szorosan, a lövedékhüvelyeket elköltöztették.

Demarcus: Felszedtek, sok holmit mozgattak. Sok cucchoz hozzá sem szabad nyúlniuk. Sok kagylóhüvelyt mozgattak körül.

Catherine: Semmi sem volt rendben. Soha nem kutatták át a házat bizonyítékok után, hogy kiderüljön, valóban ő tette-e ezt, vagy ki tette.

Linda: Nagyon rossz rendőri munka.

Az esküdtszéket pedig nem győzte meg az ügyészség érvelése egy hűvösen kitalált, előre megfontolt gyilkosság mellett, ha csak két álmos gyereket tudtak bizonyítani ennek az elméletnek.

Nem drogos, gondolták az esküdtek. Csak gyerekek.

Shirley: Nem csodálkoztam, miért alszanak a gyerekek. Gyerekeim vannak. És amikor gyermekeim aludni mentek, amikor kicsik voltak, aludtak; sok mindent átaludtak.

Linda: Mármint az ilyen korú gyerekek, ha egyszer lefektetik őket az ágyba, általában alszanak. Semmi sem ébreszti fel őket.

Az esküdtek átvizsgálták a bizonyítékokat.

Lehetséges, hogy Elicia lassan forrongó égése Brian nőcsábításán végre elérte a forráspontot?

Van értelme annak a történetének, hogy először a pukkanásokat, majd az ébresztőt hallotta aznap este?

És mi a helyzet a lövés maradványaival a kezén?

Darabról darabra megbékéltek a bizonyítékokkal.

Ne feledje: egy másik 12 tagú esküdtszék, amely nagyjából ugyanazt az ügyet tárgyalta, Elicia Huhges-t gyilkosságért ítélte el. Olyan nőnek látták őt, aki, miután elege lett férje krónikus filanderezéséből, gondosan kidolgozott összeesküvést hajtott végre, hogy megszabaduljon tőle, és nagylelkű biztosítási kifizetéssel megkezdje élete következő fejezetét.

Most ez a második zsűri végre készen állt a szavazásra.

Dennis Murphy: Esküdtszékként egy véleményen volt?

Tina: Egy hang.

Ítélettel térnek vissza.

A tárgyalóterem felemelkedett, amikor az esküdtszék ítélettel tért vissza.

Dennis Murphy: Meghoztad a döntésed, visszajössz a tárgyalóterembe, mit éreztél?

Van egy: Nagyon megkönnyebbültem . Úgy éreztem, helyesen cselekedtem.

Rebecca Mansell ügyész higgadtnak tűnt, de...

Rebecca Mansell: Valahányszor lejövök egy esküdtszéki ítéletre, soha nem tudhatod, hogy ideges vagyok, csak a kezem izzad. És a kezem csak vizet öntött.

A tét természetesen magának Elicia Hughesnek volt a legnagyobb.

Elicia Hughes: izgultam. Félelem támadt. Volt remény. Csak az érzelmek egész bonbonja volt.

A tárgyalóterem az ítélet felolvasására rendezkedett be.

Ítélet: Az esküdtszék nem találja bűnösnek a vádlottat (sír...)

„Nem bűnös” férje, Brian meggyilkolásában.

Elicia Hughes: Teljes megkönnyebbülés. Nagy öröm. Hálás egy csomó érzelemnek, amelyek véletlenszerűnek tűnhetnek, de valahogy összefonódtak, és azt hiszem, sikolyként jöttek elő.

Az ügyészek számára ez nem volt kevesebb, mint egy csontroppanó vereség, amelyet még személyesebbé tett az a teljes meggyőződésük, hogy egy bűnös nő szabadul.

Rebecca Mansell: Általában nem vagyok könnyező ember, de valójában sírtam, amikor mindennek vége volt. Ez azért volt, mert nagyon sajnáltam a családot. És úgy éreztem, csalódást okoztunk nekik, mert 12 ember azt mondta, hogy „igen, bűnös gyilkosságban”, majd 12 ember azt mondja, hogy „nem, nem bűnös”. Annyira eltérő, hogy mire jutott ez a két esküdtszék, és a bizonyítékok nem változtak.

Dennis Murphy: Megölte a férjét, és megúszta Mississippi államban?

Rebecca Mansell: Csinált.

Dennis Murphy: Gondolod?

Rebecca Mansell: Tudom. Ez nem egy „azt hiszem, ez egy „tudom”. Ismerem a bizonyítékokat. Semmi más nem utal más személyre, csak Elicia Hughesre. És szerencséje volt. Leszállt. És szó szerint üvöltözhetett ezeken az utcákon: „Megöltem Brian Hughest! Megöltem a férjemet! És soha többé nem próbálkozhattunk vele. A Double Jeopardy mellékelt.

Dennis Murphy: És azt hiszed, hogy ő tette?

Rebecca Mansell: Nem kérdés, hogy ő csinálta.

Dennis Murphy: És azt hiszed, hogy akkor megúszta a gyilkosságot?

Rebecca Mansell: Teljesen.

Ne feledje, ez volt Elicia Hughes második tárgyalása.

Az első tárgyalás esküdtjeit, akik bűnösnek találták, megdöbbentette a második esküdtszék ezzel ellentétes ítélete.

Dennis Murphy: Szerinted rosszul csinálták?

Dick Sevier: Teljesen.

Dennis Murphy: Gondolod, hogy valaki nem a bizonyítékok alapján döntött?

Dick Sevier: Valószínűleg ez az egyetlen -- hogy egy ártatlan döntés született, hogy a fickót meg kell ölni, és túl kedves ember volt ahhoz, hogy gyilkosságért ítéljék.

Dennis Murphy: Két kisgyermekkel, akikről gondoskodni kell.

Dick Sevier: Pontosan.

Shirley Carr: Pontosan ezek a gondolataim.

Dennis Murphy: De mit árul el ez igazságszolgáltatásunkról?

Dick Sevier: Túl rugalmas, ha ez a helyzet.

Shirley Carr: Igen.

A második zsűri nem értett egyet. Azt hitték, Elicia Hughes teljesen ártatlan.

Dennis Murphy: Szóval mit mondanál az első zsűrinek?

Női: Hibát követtek el.

Linda: Hibát követtek el.

Dennis Murphy: Rosszul csinálták?

Linda: Félreértettem.

Brian családja számára a világ fenekestül felfordult.

Bűnös januárban. Novemberben ingyenes.

Dennis Murphy: El tudod ezt fogadni? A társaiból álló zsűri azt mondta:

Willie Hughes: Dehogy.

Dennis Murphy: ... 'nem vagy bűnös'.

Willie Hughes: A szívem mélyén nem érzem, hogy igazságot szolgáltattak volna. Ne törődj vele, milyen szép lehet. Nem érdekel, milyen okos lehet. Még mindig gyilkos.

Dennis Murphy: És azt hiszed, hogy megúszta a gyilkosságot?

Willie Hughes: Azt hiszem, megúszta a gyilkosságot.

Dennis Murphy: A fiadról, Brianről.

Willie Hughes: Így van.

Dennis Murphy: Hidegvérű módon, előre megfontoltan, gondolod.

Willie Hughes: Úgy van. Úgy van.

Dennis Murphy: Valószínűleg fölötte állt.

Willie Hughes: Úgy van.

Dennis Murphy: .45-össel és kirakva rá.

Willie Hughes: Pontosan.

Elicia elköltözött abból a házból, ahol a férjét agyonlőtték, de még mindig a környéken él, próbál kitörölni bizonyos emlékeket, másokat megőrizni. Még mindig ugyanabba a templomba jár, bár már nem tanít.

Dennis Murphy: Visszakaptad az életed.

Elicia Hughes: Igen. Megtettem, határozottan hálás vagyok a nem bűnös ítéletért. És ez lehetőséget adott arra, hogy életem hátralévő részét ne rács mögött éljem le. De amíg el nem kapják azt a személyt, aki a bűncselekményt ténylegesen elkövette, addig nem érzem úgy, hogy teljesen úgy kapom vissza az életem, ahogy szeretném. Tudja, ez előtt az egész megpróbáltatás előtt volt családom. Volt egy férjem. Volt egy munkám, amit szerettem. És tudod, most minden megváltozott.

Dennis Murphy: Jacksonban maradsz. Megtartod a házas nevedet, de az embereknek oldalról kell nézniük, amikor a boltban vagy. Amikor a templomban vagy. Suttogás, igaz?

Elicia Hughes: És meg is teszik.

Dennis Murphy: – Ő az a nő, aki megúszta a férje megölését?

Elicia Hughes: ezt hallottam. De hallom azt is, hogy 'Elicia, imádkoztunk érted és a családodért.' Tehát abban reménykedem, hogy a kényelmi szintemet megfelelővé tegyem, hogy a nyilvánosság elé álljak, hogy ahányan negatívan gondolkodnak, én is azt gondolom, hogy ugyanannyi ember gondolkodik pozitívan. És én valahogy erre hajlok.

Elicia azon gondolkodik, hogy egyszer elköltözik nyugatra.

Azt tehet, amit akar, mert ő a legritkább vádlottak közé tartozik, aki el tudja mesélni történetét két különböző esküdtszéknek, és olyan eltérő eredményeket érhet el, mint a szabadulás – vagy szinte örökre távozás.