Eric Smith | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Eric M. SMITH

Osztályozás: Emberölés
Jellemzők: Fiatalkori (13) - Szexuális visszaélés
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: augusztus 2. 1993
Letartóztatás dátuma: 7 nap múlva
Születési dátum: 1980. január 22
Áldozat profilja: Derrick Robie, 4
A gyilkosság módja: Fojtatás – A fiú fejére ejtett egy pár nagy követ
Elhelyezkedés: Savona, Steuben megye, New York, USA
Állapot: A fiatalkorú gyilkosokra akkoriban elérhető maximális börtönbüntetésre ítélték – legalább kilenc év életfogytiglani börtönbüntetésre. 1994


Eric M. Smith (született: 1980. január 22.) amerikai bűnöző, akit a négyéves Derrick Robie (született: 1988. október 2.) meggyilkolása, szexuális zaklatása és megcsonkítása miatt zártak be 1993. augusztus 2-án a New York állambeli Steuben megyében.

A bírósági dokumentumok szerint a magányos Smitht gyakran kínozták a zaklatók kiálló, mélyen ülő füle, vastag szemüvege, vörös haja és szeplői miatt. A gyilkossági ügy országos címlapra került, nagyrészt a gyilkos (13 év) és az áldozat (4 év) fiatal kora miatt.

Smith egy távoli helyre vonzotta Robie-t egy parkba. Ott Smith megfojtotta Robie-t, a fiú fejére dobott egy pár nagy követ, levetkőztette a testét, és egy faággal szodomizálta. A halál okát a fej tompa sérüléseként határozták meg, amely hozzájárult fulladáshoz.



Két nappal Robie temetése után Smith elismerte Robie meggyilkolását. 1994-ben Smith-t elítélték másodfokú gyilkosságért, és a fiatalkorú gyilkosokra akkoriban elérhető legmagasabb börtönbüntetésre ítélték – legalább kilenc év életfogytiglani börtönbüntetésre.

A börtönben Smith bocsánatkérő levelet írt Robie családjának; ezt olvasta a köztévében: „Tudom, hogy tetteim szörnyű veszteséget okoztak a Robie családban, és ezért nagyon sajnálom. Igyekeztem minél többet gondolkodni azon, amit Derrick soha nem fog megtapasztalni: a 16. születésnapját, karácsonyát, bármikor, saját házat, diplomát, főiskolát, férjhez menni, első gyermekét. Ha visszamehetnék az időben, helyet cserélnék Derrick-kel, és elviselném az összes fájdalmat, amit okoztam neki. Ha ez azt jelentené, hogy tovább él, helyet cserélnék, de nem tehetem. A nyilatkozat végén Smith kijelenti, hogy nem tudja elviselni a „falak, borotvahuzal és acél fémrudak” gondolatát élete végéig.

Smith-t 2002 óta ötször tagadták meg, legutóbb 2010 áprilisában. Legközelebb 2012 áprilisában jogosult feltételes szabadlábra helyezésre. Ha feltételesen szabadlábra helyezik, Smith kijelentette, hogy vissza kíván térni Savonába. Hat évig egy fiatalkorúak intézetében tartották fogva. 2001-ben átszállították a New York állambeli Dannemorába, a Clinton Büntetés-végrehajtási Intézetbe, egy szigorúan őrzött börtönbe. 2010. április 9-én Smith még mindig a Clinton Büntetés-végrehajtási Intézetben tartózkodik.

Wikipedia.org


Miért ölt Eric?

Dan Inkább arról beszél a tinigyilkossal, hogy miért ölt meg egy 4 éves fiút

CBSNews.com

2004. december 10

24 éves Eric Smithnek hosszú vörös haja és vastag szemüvege van. Börtönegyenruhája egy mérettel túl nagynak tűnik. És az általa bemutatott kép nem egyezik a bűnével. Soha nem tette meg.

13 évesen Smith egy médiavihar középpontjában állt. Vörös hajú külseje és életkora annyira összeütközésbe került szörnyű bűnével, hogy majdnem megúszta a gyilkosságot.

„Ez az egyik dolog, ami a legjobban megrémített ebben a helyzetben” – mondja John Tunney ügyész. – Mert egy pillanatig sem kételkedem, soha nem is kételkedtem, hogy ha nem kapják el, Eric Smith újra ölt volna. És ez ijesztő.

És Tunney azt mondja, a rács mögött eltöltött évtized mit sem változtatott ezen: 'Az Eric Smithtől való félelmem nem csökkent.'

1994-ben Smith-t elítélték a 4 éves Derrick Robie megfojtása és életének megverése miatt. Az esküdtszék egyhangúlag bűnösnek találta Smitht másodfokú gyilkosságban.

Smith szüleit, Tedet és Tammyt lesújtotta az ítélet. Meg voltak győződve arról, hogy gyermekük beteg. A legmagasabb büntetésre, kilenc év életfogytiglani börtönre ítélnék.

Dale és Doreen Robie, a meggyilkolt fiú szülei sírtak a megkönnyebbüléstől. De nem tudták, hogy őket is elítélik.

„Számomra az a legnehezebb, amikor valaki megkérdezi: „Hány gyereked van” – mondja Doreen Robie. „A legtöbbször egyszerűen azt mondom: „Van egy fiú itthon. És egy fiú vár rám a mennyben.

A 12 éves Dalton Robie testvére halálának árnyékában nőtt fel. „Annyit igazán tudok, hogy volt egy testvérem” – mondja. – Néha csak rá gondolok, és csak sírni kezdek.

Idén júniusban Smith feltételesen szabadlábra helyezték, és a Robie család nehezen tudta kordában tartani a félelmét. A meghallgatást a Dannemorában, New York államban található Clinton Büntetés-végrehajtási Intézetben tartották, amely egy szigorúan őrzött börtön.

„Vannak, akik azt mondták, hogy meg kell bocsátanunk, de én még nem tehetem” – mondja Dale Robie, aki gyötrelmes várakozásra van ítélve, mivel a feltételes szabadlábra helyezési tárgyalás zárt a nyilvánosság elől.

A nyári Derricket meggyilkolták, 1993-ban, ötödik születésnapján készült. Ez az első alkalom Dan Inkább tudósító találkozott Robiékkal.

Derrick egész idő alatt fiú volt. Ő volt a 970 lakosú Savona nem hivatalos polgármestere is, egy kis nyugati New York-i faluban.

„A bicikli sarkán ült, és intett az elhaladó autóknak” – emlékszik vissza édesanyja, Doreen. – Mindenki emlékszik rá, hogy ezt csinálta.

Smith a város túloldalán nőtt fel, és szeretett a nagyszüleinél, Red és Edie Wilsonnál tölteni az időt. „Mindig bejött, és megölelt és puszilt minket” – emlékszik vissza Red Wilson. – Szeretett bohóc lenni.

„Mindenképpen azt akarta, hogy figyeljenek rá” – teszi hozzá Edie Wilson.

De Smith élénkvörös haja és szeplői évekig célponttá tették az iskolában. Tinédzserként pedig órákon át látták pedálozni a városban – egyedül.

'93 nyarán Smith részt vett egy szabadidős programon, amelyet a Robie otthonától egy háztömbnyire tartottak. Derrick is részt vett a programon.

Augusztus 2-án Derrick készen állt a programra, de az anyja nem volt hajlandó elvinni. „Általában elsétáltam vele a kocsifelhajtó végéig, de Dalton aznap reggel nagyon nyűgös volt” – emlékszik vissza Doreen Robie. „Derrick azt mondja: „Rendben van, anya. Egyedül megyek. … Adott egy puszit, én pedig azt mondtam: „Szeretlek”, ő pedig azt mondja: „Szeretlek, anya”, és leugrott a járdáról.

Már csak egy háztömb volt hátra, és egyetlen utcát sem kellett átkelnie. A park egy zsákutcában volt. „Ez volt az első alkalom, hogy egyedül engedtem bárhová is” – mondja Doreen Robie.

Nem sokkal később, amikor a viharfelhők beköltöztek, Doreen azt mondja, hogy valami pánikszerű érzést érzett: „Esküszöm, ez volt az a pillanat, amikor meghalt. Azt hiszem, tudatta velünk.

„Derrick nagyon közel állt hozzánk” – teszi hozzá az apja, Dale. – Ha bármi módon elmondhatta volna nekünk, hogy elmegy, megpróbálta volna.

Doreen érzett, de még nem tudta, hogy öt perccel azután, hogy megcsókolta Derricket, a férfi meghalt. A bűncselekmény legaggasztóbb részleteit azonban soha nem hozták nyilvánosságra. De most, egy évtizeddel később, attól tartva, hogy fiuk gyilkosát szabadon engedhetik, a Robie család azt akarja, hogy az egész történetet elmeséljék.

„Az embereknek tudniuk kell, mit csinált ez a gyerek” – mondja Doreen Robie.

1993. augusztus 2-án Derrick holttestét megtalálták egy kis erdőben, félúton a park és az otthona között.

„Úgy döntött, hogy véget vet Derrick Robie életének, és úgy döntött, hogy ez sokkal több volt, mint pusztán az ölés” – mondja Tunney, aki élénken emlékszik a tetthelyre és a gyilkosság brutalitására.

A bizonyítékok azt mutatták, hogy Derricket lecsalták a járdáról és megfojtották. Ekkor azonban a gyilkos kiléte ismeretlen volt.

– Felfedezett és kiásott egy nagyon nagy és egy kisebb sziklát. És megverte Derricket ezekkel a kövekkel” – emlékszik vissza Charles Wood vezető nyomozó.

– Bement Derrick ebédlőtáskájába, összetört egy banánt, és elvette a Derrick's Kool Aid-et, és valójában beleöntötte azt a Kool-Aid-et a nagy sziklákból készült táskába. És szodomizálta Derricket egy kis bottal, amit talált.

Wood szerint a gyilkos ezután elrendezte Derrick holttestét: „A bal tornacipőt levették, és Derrick jobb keze közelében feküdt. A jobb tornacipőjét pedig levették, és Derrick bal keze közelében feküdt. Majdnem úgy tűnt, mintha a testet ebben a helyzetben tették volna.

„Eric továbbra is Derrick holttestével foglalkozott, mert akarta” – mondja Tunney. – Mert úgy döntött. És ami a legijesztőbb, mert élvezte.

Az „élvezni” szó újra és újra előkerült a nyomozás során. Az első alkalom négy nappal a gyilkosság után történt, amikor Smith besétált a rendőrség parancsnoki központjába, hogy megnézze, tud-e segíteni a bűncselekmény megoldásában.

„[Ő] teljesen élvezte. Teljesen élveztem. Nem akartam, hogy vége legyen” – mondja John Hibsch nyomozó, aki többször is beszélt Smith-szel, és fogalma sem volt arról, hogy a gyilkos közvetlenül előtte ül. – Pontosan rám néz. Nagyon jókedvű, nagyon boldog. Tetszik neki, hogy beszélnek vele.

Smith először tagadta, hogy látta volna Derricket. De aztán hirtelen megváltoztatta a történetet. – Azt mondja: – Az utca túloldalán a nyílt mezővel. És akkor láttam Derricket. És amikor ezt kimondta, körülbelül levert a székről” – emlékszik vissza Hibsch. – Pontosan a tetthelyre helyezi. Úgy értem, csak át kell sétálnod egy nyílt mezőn. És te ott vagy, ahol a gyilkosság történt.

Amikor Hibsch megkérdezte Smitht, mit visel Derrick, Smith le tudta írni Derrick ruházatát és azt a tényt, hogy egy ebédes zacskó volt a kezében. „Azt mondta, tényleg nagyon klassz” – mondja Hibsch. – Megint ugrál. Boldog, és mond nekünk valamit.

Hibsch azt mondja, Smith kezdett érzelgőssé válni, amikor a nyomozók megkérték Smitht, mondja el nekik, hol látta utoljára Derricket. – A hangja remegni kezdett. Lehajtotta a fejét – mondja Hibsch. – Felemeli az öklét, kicsit vibrált az ökle, és azt mondja: „Azt hiszi, hogy én öltem meg, nem?”

Smith ezután szünetet kért, és az apja hozott neki egy pohár Kool Aid-et. Amikor Hibsch folytatja a vitát, azt mondja, hogy Smith „megragadja a piros Kool Aid-et, és a földre dobja”.

„Most már mindannyian tudtuk, hogy Derricken, a meggyilkolt fiún vörös Kool Aid ömlött ki” – mondja Hibsch. – Azt hiszem, ez a gyerek látott valamit, ami nagyon traumatikus, és van benne egy blokk. És nem tudom megkerülni.

Másnap a nyomozók megkérték Smitht, hogy vegye elő a biciklijét, és mutassa meg nekik, hol volt, amikor meglátta Robie-t. Wood ott volt, és azt mondta, hogy Smith nagyon nyugodt volt: „Meg kell mondanom, hogy élvezte. Jól érezte magát.

Smith nagyapja, Red Wilson azonban azt mondja, a család tudta, hogy Eric titkol valamit: „Semmiképpen nem éreztük, hogy megtette volna. Úgy éreztük tehát, hogy tud valamit, talán valaki megfenyegette. Ezért nem mondta el.

Pontosan ezt hitték Smith szomszédai, John és Marlene Heskell, a Smith család barátai is. A gyilkosság után Smith szinte minden éjszakát az otthonukban töltött.

„Eric megkérdezte tőlem: „Mi történne, ha kiderülne, hogy gyerek? És azt mondtam: 'Komolyan úgy gondolom, hogy szükségük lenne pszichiátriai segítségre.' Ó, rendben, és elment” – emlékszik vissza Marlene Heskell. – És DNS-vizsgálat. Tudni akarta, hogy ez mit fog mutatni.

Fokozatosan kezdtek kiszivárogni a részletek a bűncselekményről, és Marlene barátja felhívott egy új elmélettel a gyilkosságról. „Azt mondta, hogy „szerintünk egy gyerek, és nem szeretik a banánt”, mert aki megölte Derricket, az összenyomta a banánt – mondja Marlene Heskell. – Egy felnőtt eldobta volna a banánt. Nem törték volna össze, és nem csináltak volna rendetlenséget.

Marlene Heskell saját nyomozást indított a gyilkosság ügyében. „Felmentem a boltba, vettem fagylaltot, diót, szirupot és banánt, hazavittem, és megkérdeztem mindenkit, hogy kérnek-e fagylaltot. Nos, mindannyian megtették” – mondja Marlene Heskell.

– Eric meg akarta enni a diót és a szirupot, de nem akart banánt. … 'Nem! Nem szeretem a banánt. Felhívtam Nancyt, és azt mondtam: 'Eric nem szereti a banánt, és félek.'

Öt nappal azután, hogy megölték, Derricket baseball-egyenruhájában temették el. És alig két nappal később a gyilkosa beismerő vallomást tett.

A családtagok leültették Smith-t, és könyörögtek neki, mondja el, mit tud. De az igazság szörnyűbb volt, mint azt valaha is képzelték. „Még mindig nehéz elhinni” – mondja Red Wilson unokájáról. – Biztos történt vele valami. Mert az nem az unokám volt.

Egy évtizeddel később, 2004. június 8-án Smith feltételes szabadlábra helyezéséről szóló tárgyalásra zárt ajtók mögött kerül sor.

A Robie család már a legbrutálisabb módon megtanulta, hogy semmit sem lehet magától értetődőnek venni, ezért levelet küldtek a feltételes szabadságra bocsátó bizottságnak, egy házi videóval együtt, amely Derrick Robie rövid életét mutatja be.

„Fogalmaz, hogy könyörögnünk kell, hogy tartsák rács mögött ezt a gyilkost” – mondja Doreen. „A legnagyobb aggodalmam az, hogy még mindig van egy 12 éves gyerekem. Biztosan van elég dolog, ami miatt aggódni kell egy serdülővel, azon kívül, hogy egy gyilkos elszaladhat. Nem szeretem ezt gyakran elmondani, mert nem akarom megijeszteni Daltont. De én így látom ezt.

A bizonytalanság Tunneyt is nehezíti, aki elítélte Smitht. Vajon a feltételes szabadlábra helyezési bizottság másképp látja a dolgokat, mint az esküdtszék? „Sok szempontból olyan, mintha a tárgyalás újra megtörténhetne – az eredmény bizonytalansága” – mondja Tunney.

Az 1994 augusztusában lezajlott tárgyalás középpontjában a kísérteties kérdés állt: Miért ölt meg Eric?

– A tény az, hogy Eric valami szörnyűséget választott – mondta Tunney.

Kevin Bradley védőügyvéd azonban azt mondta, nincs más választás. „Eric Smith nagyon súlyos mentális betegségben szenved” – mondja Bradley. – Az a tény, hogy utána normálisnak tűnt, azt mutatja, hogy nem normális.

– Egyszer felém fordult, és azt mondta, hogy megtette. Elvesztettem az irányítást” – mondta Smith anyja, Tammy. – Megkérdeztem, miért, és miért tette. És csak annyit mondott: „Nem tudom. Nem tudom.' És sírt.

A zsűri azt hallotta, hogy kisgyermekként Smith dührohamot kapott, és a padlóba verte a fejét. Beszédproblémái voltak, visszatartották az iskolában, és könyörtelenül zaklatták. Amikor segítséget kért haragjához, az örökbefogadó apja nem volt felkészülve arra, hogy ezt megadja neki.

– Nagyon ideges volt. Az öklét ropogtatta, remegett, és azt mondta nekem, hogy „Apa, segítségre van szükségem” – mondta Ted Smith. – Azt mondtam: „Tartsd meg. Amikor a te korodban mérges voltam, felkaptam egy táskát az istállónkban, és addig kezdtem ütögetni, amíg túl fáradt nem lettem semmi máshoz.

Aztán Ted Smith ezt mondta: „Hallottam, hogy becsukódik az ajtó, megfordultam, és eltűnt. És ahogy az ablakhoz értem, visszajött az ajtón, és nyugodt volt. Lenéztem, és észrevettem, hogy az öklései és a kezei valamiféle bőrösek és véresek. Megkérdeztem, mi történt, mire ő azt mondta: 'Párszor nekiütődtem a fának.' Úgy tűnt, minden rendben.

Dr. Stephen Herman védelmi pszichiáter időszakos robbanásveszélyes rendellenességgel, fékezhetetlen dühvel diagnosztizálta Smith-t. – Szó szerint halálos düh és harag – mondta Herman. – Az epizodikus düh után a gyerek normálisnak tűnhet.

De az ügyészség szakértője szerint ez egy ritka rendellenesség, amelyet Smith korában ritkán észleltek. Smith-t mindkét oldal szakemberei kiterjedt orvosi vizsgálatnak vetették alá. Megvizsgálták az agyműködést, a hormonszinteket, és nem találtak semmi magyarázatot erőszakos viselkedésére.

De Dr. Herman továbbra is úgy gondolta, hogy valami nincs rendben: 'Valami történt az agyával, de nem tudjuk megmérni.'

Smith édesanyja, Tammy azt mondta, hogy gyógyszert szedett az epilepszia kezelésére, miközben Eric-kel várandós volt. A gyógyszer, a Tridione, születési rendellenességeket okozhat.

Herman azt állítja, hogy nem azt sugallja, hogy a szer erőszakossá tette volna Eric-et, de úgy gondolja, hogy a gyógyszer hatására Smith füle lefelé süllyedt, és fejlődési késedelmet okozott, ami mélyen befolyásolta az önbecsülését. Azt mondja, Smith fájdalma és dühe úrrá lett rajta.

– A tárgyalás ezen szakasza csak „Szegény Eric”. Vannak problémák? Vannak problémák? Persze, de nem hoz rendszeresen gyilkosokat – mondta Tunney.

– Tudta, amikor megfojtotta Derricket, hogy egy gyereket, egy embert fojt meg? Ha tudta, hogy rossz, amit csinál, hogy nem kellett volna, akkor a világon minden pszichológiai, pszichiátriai problémája lehet, és a törvény értelmében továbbra is felelős azért, amit tett.

Ráadásul Tunney azt mondta, hogy Smith jól tudta, hogy tettei helytelenek, mert beismerte, hogy Derricket az erdőbe csalta a gyilkosság miatt, hogy senki ne lássa.

De a tárgyalás során Smith arca kísértetiesen üres volt. Nem mutatott érzelmeket és nem nyilvánított megbánást. „Soha nem emlékszem, hogy azt mondta volna, hogy sajnálta volna, hogy megölte a fiút” – mondta Ted Smith.

A tárgyalás végén a végső kérdés megválaszolatlanul maradt. Smith soha nem magyarázta meg, miért ölte meg Derricket. De most, egy évtizeddel később Smith végre megadja a választ.

Smith új ügyvédje, Susan Betzjitomir ötgyermekes anya, egykori főiskolai tanár. Négy éve végzett a Cornell Law School-on. Smith havi 5 dollárt fizet neki.

Úgy véli, hogy Smitht szabadon kell engedni. „Nem az a kérdés, hogy milyen zavart gyerek volt akkor” – mondja Betzjitomir. „A kérdés most az, hogy ő most milyen fiatalember? Mert ez a kérdés, amellyel a feltételes szabadlábra helyezési bizottság szembesül.

A Smithben tapasztalt óriási változást annak az intenzív tanácsadásnak köszönheti, amelyet a Brookwood Fiatalkorúak Fogolytáborában töltött hat év alatt kapott. Smitht 21 éves korában áthelyezték a Clinton Büntetés-végrehajtási Intézetbe, egy felnőtt börtönbe.

Annak bizonyítására, hogy megváltozott, Betzjitomir megengedte neki, hogy elolvassa az általa készített nyilatkozatot. De nem engedte meg neki, hogy bármilyen kérdésre válaszoljon.

– Tudom, hogy a tetteim szörnyű veszteséget okoztak a Robie családban. És ezért nagyon sajnálom – mondja Smith. „Megpróbáltam a lehető legtöbbet gondolni arra, amit Derrick soha nem fog átélni. 16. születésnapja. Karácsony, bármikor. Saját ház tulajdonosa. Érettségiző. Főiskolára járni. Összeházasodni. Első gyermeke. Ha visszamehetek az időben, helyet cserélnék Derrick-kel, és elviselném az összes fájdalmat, amit okoztam neki. Ha ez azt jelentené, hogy tovább él. Helyet cserélnék, de nem tudok.

Tunney válasza? – Nem kétlem, hogy valahol a vonal mentén kigyulladt egy villanykörte. És hirtelen Eric jobban megérti, hogy milyen óriási, amit tett” – mondja Tunney. – Ez azt jelenti, hogy most már biztonságban visszatérhet közénk? Természetesen nem!'

Smith zaklatott gyermekkorára emlékezve így írja le a zaklatók által elszenvedett heves fájdalmat: „Úgyhogy jónéhány év verbális zaklatás után, és miután azt mondták, hogy semmi vagyok, lezártam az érzéseimet. Így nem érezném az érzelmi fájdalmat, ami sebezhetővé és gyengévé tett. De a kár megtörtént.

Smith hozzáteszi: „Kezdtem azt hinni, hogy semmi vagyok és egy senki. És az életszemléletem sötét volt. Úgy éreztem, amikor iskolába jártam, a pokolba kerülök, mert ez volt számomra.

Betzjitomir azt mondja, Smithnek nem voltak barátai az iskolában: 'Senki sem szerette.'

Ezen a ponton Smith olyan közel került, mint valaha, hogy megválaszolja azt a kérdést, amely oly sok embert oly sok éven át kísért. Miért tette? „Bármilyen kisebb vagy súlyos is az egyes visszaélések, minden összeadódik. Egészen addig, amíg az egyén nem bírja tovább” – mondja Smith.

– Egy idő után borzasztó módon megbirkózhatnak, érzelmi haragjukat, vagy haragot ébresztenek valakire, aki semmit sem tett azért, hogy ilyen erőszakot idézzen elő, mint Derrick. Nem azért, mert gonosz vagy sátáni kisgyerekek. Ez azért van, mert azt akarják, hogy a bántalmazás megszűnjön. És ez az egyetlen módja annak, hogy tudják, hogyan kell.

Tunney azonban rámutat, hogy Smith a feltételes szabadlábra helyezési bizottságnak borzasztóbb magyarázatot adott a gyilkosságra. Arra a kérdésre, hogy Robie megölése jó érzést keltett-e benne, Smith az interjú átiratában azt mondta: 'Jelenleg igen.' Arra a kérdésre, hogy miért tette, Smith azt mondta: 'Mert ahelyett, hogy engem bántottak volna meg, én mást bántottam.'

Smith ezután bővebben beszél arról, hogy szerinte mi készteti a gyerekeket a gyilkolásra – és azt sugallja, hogy otthon bántalmazták: „Bár minden eset más és más, mindig ott van a mögöttes tény, hogy azok a gyerekek, akik elkövették ezeket az elképzelhetetlen bűnöket, évekig elviselik visszaélés. Akár az iskolában, akár otthon, akár mindkettőben. Voltak gondjaim otthon. De nem fogok erről beszélni.

Bűnének szexuális jellege miatt többször is felmerült a kérdés, hogy Smith-t bántalmazták-e, de többször is tagadták. Volt azonban tanúbizonyság arról, hogy Smith nővérét, Stacyt szexuálisan bántalmazta mostohaapjuk.

Ennek ellenére egyáltalán nem volt bizonyíték arra, hogy bárki is szexuálisan bántalmazta volna Eric-et. Valójában egy évtizeddel később Smith maga mondta a feltételes szabadságra bocsátó bizottságnak, hogy nem történt visszaélés.

Smith kijelentette, hogy egyedülállóan alkalmas arra, hogy zaklatott gyerekek tanácsát adjon, és egy nap igazságügyi pszichológusnak tekinti magát, aki ölő gyerekekkel foglalkozik. „Azt gondolhatja, hogy veszélyt jelentek a társadalom jólétére” – mondja Smith. – És megértem, miért érez így. Az tény, hogy nem. A társadalom javára lennék.

„Úgy gondolom, hogy a társadalom nagyobb biztonságban lenne, ha engednék neki ilyen jellegű kutatásokat” – teszi hozzá az ügyvéd. – Mert semmi sem változtat azon, ami Derrickkel történt. De talán valami megakadályozhatja azt, ami valaki más gyermekével történhet.

Tunney azonban nem ért egyet: „Tegyük fel, hogy többé nem fenyeget. RENDBEN. Elengedjük? Még sok mindenről van szó. Vagyis eléggé megbüntették?

A Robie és a Smith család egyetlen szót sem váltott az évek során. De szemtől szembe találták magukat.

Dale Robie azt mondja, hogy nem hagyhatja el Savonát. „A Robie Roadon élek” – mondja. – És odafent az egész család. És e nélkül a támogatás nélkül azt hiszem, nehezebb lett volna távol lenni – különösen Dalton felnevelése.

Néhány hónappal a gyilkosság után a Robie család egy új házba költözött Savonába, olyanba, amely nem őrzött túl sok emléket, különösen Dalton számára, aki ma már egyenesen A diák.

Derrick tiszteletére önkéntesek buldózerrel zárták le a bűncselekmény helyszínét, és új labdapályát helyeztek el – a kis T-ball játékos emlékére.

'Sokan nem értik. Azt mondják, talán tovább kellene lépnünk, ami megvan. Megyünk tovább – mondja Doreen Robie. 'De ahogy az élet fejlődik, magunkkal cipeljük azt a hatalmas terhet is, hogy gondoskodjunk arról, hogy az emberek ne felejtsék el őt.'

A Robie család számára azonban az a legfontosabb, hogy a feltételes szabadlábra helyezési bizottság ne felejtse el Derricket sem, és hagyja, hogy gyilkosa kisétáljon az ajtón.

Kínos várakozás után a feltételes szabadlábra helyezési bizottság döntést hozott. Smith szabadlábra helyezési kérelmét elutasították.

Most a Robie-k több időt akarnak adni a hozzájuk hasonló családoknak a gyógyulásra, mielőtt szembesülnének a feltételes szabadlábra helyezés kínjával. Küzdöttek a Penny törvény elfogadásáért, amely meghosszabbítja az ölő gyerekek börtönbüntetését.

„Büszke pillanat volt Penny törvényének támogatása” – mondja Dale Robie, aki ezt Derrick diadalának tekinti. – Egy kis értelmet adott nekünk, még több értelmet. …Rövid ideig volt itt. De most nézd meg, milyen hatással volt öt éve.

Ha élt volna, Derrick Robie most 16 éves lenne. Eric Smith 18 hónap múlva ismét feltételesen szabadulhat. Ügyét kétévente felülvizsgálják.