Ivan Milat | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Ivan Robert Marko MILAT



MÁS NÉVEN.: ' Hátizsákgyilkos'
Osztályozás: Sorozatgyilkos
Jellemzők: Erőszak
Az áldozatok száma: 7+
A gyilkosságok időpontja: 1989-1992
Letartóztatás dátuma: május 22. 1994
Születési dátum: december 27. 1944
Az áldozatok profilja: James Gibson, 19,és Deborah Everist, 19 / Simone Schmidl,huszonegy /Neugebauer Gábor, huszonegy, ésAnja Habschied,húsz /Caroline Clarke, huszonegy,és JWaltersnek,22
A gyilkosság módja: Szúrás késsel / Lövés
Elhelyezkedés: Új-Dél-Wales, Ausztrália
Állapot: Ítélték hét egymást követő életfogytiglan plusz 18 év 1996. július 27-én


IVAN MILAT: AZ UTOLSÓ ÚT

Bés Patrick Bellamy




Tő Discovery

Csodálatos tavaszi nap volt, tökéletes egy erdőben töltött naphoz. Ken Seily egy tisztáson állt, és lassan körülnézett, és beszívta a tiszta, friss vidéki levegőt. Messze volt Sydney szennyezettségétől és stresszétől, két órával északra, ahol élt és dolgozott. A hétnek ezt az időszakát várta a legjobban, amikor tájfutó egyesülete összeült a heti futásra.

Általában Ken egyedül sétált vagy futott a tájfutó tanfolyamokon, de 1992. szeptember 19-én, szombaton a klub edzésnapot szervezett a gyönyörű Belangalo Állami Erdő negyvenezer hektáros területét keresztező számos ösvényen. Ken úgy gondolta, az erdő még soha nem nézett ki ilyen jól. Körülötte mindenhol buja zöld növényzet tornyosuló eukaliptafák és őshonos cserjék borították, kereskedelmi fenyőültetvényekkel határolva. Éles ellentéte annak a megfeketedett pusztaságnak, amely az utóbbi időben a környéken végigsöprő sok bozóttűz után rendesen megmaradt.

Egy rövid navigációs eligazítás után Ken és futótársa, Keith Caldwell elindult a futás első szakaszára. Ez a sport nem különbözik a rally autózástól, ahol a cél egy előre meghatározott pálya lefutása meghatározott időn belül, elérve és rögzítve a különböző ellenőrző pontokat az úton. Kora délután már az erdő mélyén voltak, közel a környék egyik leglátványosabb szárazföldi jeléhez, a „Hóhérok cseppjéhez”. Egy mély, erdős szurdokba való puszta esése miatt hívják így.

Miután rögzítették korábbi, egymástól nagyjából fél mérföldnyire eltántorgó vezérlőpontjaikat, irányt vettek a következő, négyes számú ellenőrzőponton, amelyet egy nagy sziklatömb jelölt ki. A sziklatömbhöz közeledve Ken valami rossz szagot érzett. Ahogy közelebb ért, a szag egyre erősebb lett. Úgy gondolta, valószínűleg egy rothadó állattetemről van szó. Az erdő számos vadon élő állatnak adott otthont. A kenguruk, a wallabik és még a megfoghatatlan dingó is szabadon kóboroltak, gyakorlatilag nem akadályozták emberi beavatkozásomat.

Ken kidobta a fejéből, a navigációs irányvonalaira koncentrált, és már indult tovább, amikor Keith a szikla túlsó oldaláról kiáltott neki: – Érzi ezt a szagát? kérdezte. A szag egyre erősebb lett, ahogy közeledtek a sziklatömb nyugati oldalához.

Egy kis túlnyúlás alatt egy körülbelül 7 méter hosszú és 2 méter magas törmelékdombot találtak. Közelebb lépve az ágak és a korhadó levelek halmához, a két férfi, dacolva a szaggal, meglátott egy csontot és egy hajfoltot. Nem voltak biztosak benne, hogy ember-e, amíg meg nem látták egy fekete póló egy részét. Mindketten lassan megkerülték a halmot, amíg el nem értek annak északi végéhez, ahol megálltak, a földet bámulták, és megpróbálták felfogni, mit találtak. A kefehalomból egy cipő sarka állt ki.

Ekkor már 15.45 volt. Hamarosan az erdő talaja sötétbe borul, ahogy a nap lejjebb süllyed az égen. Gondosan megjelölték a helyet a térképükön, 800 lábra délnyugatra a „Long Acre Fire Trail”-től, amely egyike a környék számos bekötőútjának. Döntést kellett hozni, vissza kell menni az úton, ahogyan bejöttek, vagy teljesíteni a pályát, ami kivezeti őket az erdőből, és közelebb hozza őket az autókhoz.

Úgy döntöttek, az utóbbi választás lesz a leggyorsabb. Fél óra múlva ismét csatlakoztak a barátaikhoz, és gyorsan elmesélték az élményt. Mindannyian egyetértettek abban, hogy a hatóságokat a lehető leghamarabb tájékoztatni kell. A sürgősségi szolgálattal mobiltelefonon kapcsolatba lépve Seilyt, egy gyengéd, halkan beszélő férfit a kezelő megkérdezte: „Vészhelyzetről van szó?” Amikor azt válaszolta: „Nem igazán”, megszakadt a kapcsolat.

Több telefonhívás után végül kapcsolatba került a helyi rendőrség ügyeletesével Bowralban, egy csinos kisvárosban, Új-Dél-Wales déli felföldjén. Seily azonosította magát, és azt mondta a tisztnek: – Találtam egy holttestet a Belangalo-erdőben. Nem volt biztos benne, hogy komolyan vették-e. Nem sokkal később látta, hogy igen.

Az egyenruhás rendőrök éppen akkor érkeztek meg, amikor a fény kezdett halványulni. Fáklyafénynél mutatták meg nekik az utat a látványhoz, fényvisszaverő szalaggal jelezve az utat. A helyi nyomozók nem sokkal ezután megérkeztek, és helyszínelőegységet kértek Goulburnből, a délen fekvő következő nagyobb városból. Megszervezték a helyszínre a világítást, majd nem sokkal később megérkeztek a gyilkossági csoport regionális nyomozói. Felhívták a sydney-i Kings Cross-i nyomozók irodáját, valamint az Eltűnt Személyek Irodáját, mivel tudvalevőleg több hátizsákos utazó eltűnése után nyomoznak, akiket legutóbb dél felé láttak.

Aznap a helyszínen senki sem sejtette, hogy a megtalált holttest Ausztrália történetének legnagyobb gyilkossági nyomozásához vezet majd. Nem tudták a fájdalom és szenvedés mértékét sem, amelyen a világ különböző részeiről érkező emberek kis csoportja osztozott.


T
ő Keresés

Másnap a környéket átkutatva két rendőrtiszt, Roger Gough és Suzanne Roberts egy másik holttestet talált. Részben egy rönk takarta, mindössze 100 méterrel keletre az elsőtől. Egy cipő és egy lábszár egy része látszott egy levél- és ághalom alatt, amely nagyjából akkora volt, mint az első.

A korai médiajelentések azt sugallták, hogy a holttestek két brit hátizsákos, Caroline Clarke és Joanne Walters maradványai voltak. Öt hónapja eltűntek, miután elhagyták Kings Crosst, hogy együtt utazzanak délre munkát keresve. A rendőrségnek még nem sikerült a pozitív azonosítása.

Ausztráliában és szerte a világon több család, aki értesült a szörnyű felfedezésről, megkereste a hatóságokat pontosabb információkért.

Németországban Manfred és Anke Neugebauer aggódva hallgatták a híreket, és azon töprengtek, hogy a talált holttestek fiuk, Gábor és barátnője, Anja holttestei voltak-e, akik nyomtalanul tűntek el, miután 1991 karácsonya után elhagyták a Kings Cross hátizsákos szállóját.

Herbert Schmidl a Münchenhez közeli Regensburgban lévő otthonában hallgatott abban a reményben, hogy egyik holtteste sem egyetlen lánya, Simonéé, aki 1991-ben, Sydney elhagyása óta eltűnt.

Belangalótól több száz mérföldre délre, Frankston Victoria államban Pat Everist azon töprengett, hogy vajon a lánya, Deborah és barátja, James Gibson hevert-e holtan az erdőben. 1989 óta eltűntek.

Szeptember 20-án, vasárnap késő délután a rendőrség megerősítette, hogy a holttestek valójában Caroline Clarke és Joanne Walters holttestei. Joanne szülei, Ray és Jill Walters már egy hónapja Ausztráliában tartózkodtak a felfedezés előtt, és hiába keresték lányuk nyomát. A rendőrség lenyomozta őket Sydneyben, hogy rossz hírt adjon nekik.

A rendőrség felhívta Ian és Jacquie Clarke-ot Angliában, és közölte velük, hogy a második holttest Caroline-é. A hívás időpontja valóban szerencsés volt. Nem sokkal a telefonhívás után egy helyi rádió közvetítette a lányuk halálának történetét.

A nyomozás előrehaladtával nyilvánvalóvá vált, hogy a gyilkosságokat nagyfokú erőszakkal és kegyetlenséggel követték el.

Joanne Walters szívén és tüdején durván szúrták, egy olyan mély sebbel, hogy mélyen belevágott a gerincébe. Caroline Clarke-ot is többször megszúrták és fejbe lőtték.

A gyilkossági nyomozókat, Bob Godden felügyelőt és Steve McClennan őrmestert jelölték ki a nyomozás irányítására. A helyszínelés kezdeti értékelése után McClennan úgy vélte, hogy mivel a holttesteket egy elszigetelt területen találták meg, lehetséges, hogy a gyilkos a közelben lakott. A helyszínelők éjjel-nappal dolgoztak, elemezték és lefényképezték a gyilkosság helyszínének minden centiméterét. Joanne Walters testén még mindig ékszer volt mindkét kezén, kék farmert és fekete cipőt viselt. Érdekes módon a farmer cipzárja ki volt bontva, de a felső gomb még mindig be volt zárva.

Tizennégy méterrel attól a helytől, ahol Caroline Clarke holtteste feküdt, hat cigarettacsikket találtak, mindegyik azonos márkájú. Valaki nyilvánvalóan elég sok időt töltött a helyszínen. Nem messze tőlük egy kilőtt, 22-es kaliberű töltényhüvely került elő, mellette pedig egy nagy érme méretű zöld műanyagdarab.

A ballisztikai szakemberek fémdetektorokkal átvizsgálták a területet, és további kilenc töltényhüvelyt találtak Clarke holttestétől 12 méterre. Közvetlenül a feje alatt a földről három golyó került elő. A ballisztikus osztag nyomozói biztosak voltak abban, hogy a golyók állapotát és az elhasznált ládákat figyelembe véve sikerül azonosítani a fegyvert, amelyik kilőtte őket. A gyilkosság helyszínétől további 120 méterre egy kandalló épült háztéglából.

Furcsa dolog az erdő mélyén.

A következő öt napban negyven rendőr kutatott át egy 500 láb széles és másfél mérföld hosszú folyosót, és nem találtak több holttestet, sem a két lány kempingfelszerelését és személyes tárgyait. A keresést követően a rendőrség azt mondta a médiának, hogy gyakorlatilag kizárták annak lehetőségét, hogy más holttesteket találjanak az erdőben. Ez egy olyan bejelentés volt, amely elhamarkodottnak bizonyulna, és nagy zavarba hozná az új-dél-walesi rendőrséget.


C
a Halál felhasználása

Dr. Peter Bradhurstnak, az ügyben kirendelt igazságügyi orvosszakértőre hárult az a kellemetlen feladat, hogy elvégezze a boncolást. A két lány súlyosan lebomlott maradványait óvatosan eltávolították az erdőből, és a Glebe-i hullaházba szállították, Sydney belső elővárosába.

A törvényszéki vizsgálat első szakasza Joanne testének lemérése és röntgenfelvétele volt golyók vagy más fémtárgyak után kutatva. Egyik sem volt. Caroline teste következett, és a röntgenfelvételek felfedték, hogy bár az ő teste sokkal nagyobb mértékben bomlott le, mint Joanne-é, egyértelműen olyan tárgyakat tartalmazott, amelyeket a radiográfus „rádió átlátszatlan”-nak minősített. Pontosabban négy golyó.

Ezután Dr. Bradhurst megkezdte a külső vizsgálatot, módszeresen megvizsgálva az egész testet, hogy nincs-e tárgyi bizonyíték. Joanne ingén és kezén sötét szőrszálak látszottak. A szájából eltávolították a gégeként használt ruha rothadt maradványait, valamint a torkánál lévő többi ruhamintát, ami fulladásra utalt. A belső vizsgálat nem mutatott hüvelyi vagy anális behatolás jeleit, de a testszövet rossz állapota miatt nagyon nehéz volt megállapítani. Haj- és körömmintákat vettünk a többi talált mintával való egyeztetés céljából. Hüvelytamponot is vettek, mivel a spermiumminták hetekig vagy akár hónapokig is a szervezetben maradhatnak.

Joanne mellkasán három szúrás látható a jobb oldalon, egy a bal oldalon és egy további szúrás a nyakán. Amikor a holttestet felborították, világossá vált a csak „őrültnek” mondható támadás teljes mértéke. További két sebet találtak a bal oldalon, további ötöt a jobb oldalon és kettőt a gerincben a nyak tövénél. Összesen tizennégy sebet rögzítettek és mértek. A belső vizsgálat során kiderült, hogy a szúrt sebek közül öten elvágták a gerincet. Dr. Bradhurst úgy vélte, hogy bármelyik gerincsérülést a végzetes ütések előtt szerezhették be, így az áldozat teljesen tehetetlenné válik.

Két bordája teljesen elszakadt. A kezek és a karok nem mutattak „védelmi sebeket”, amelyek általában akkor fordulnak elő, amikor az áldozat megpróbálja elhárítani a késes támadást. Ez, a gége és a nyaki köteg maradványaival együtt azt jelezte, hogy a gyilkos teljesen uralta a gyilkosságot. A sebek 1 1/2' x 1/4' méretűek Bowie-késsel vagy hasonló pengével.

Caroline Clarke testének karjai a feje fölé nyúltak, amelyre vörös ruha volt tekerve. A pusztuló ruhában jól látszottak a golyók. A ruhát óvatosan eltávolították, és nyilvánvalóvá vált a sérülés mértéke. A koponyát összesen tíz golyólyuk borította. Csak négy kijárati sebet találtak.

Négy komplett, 22-es kaliberű lövedék került elő a koponya belsejéből. Az arc eleje és az állkapocs összetört, valószínűleg a kilépő golyók károsították meg. Egyetlen szúrt sebe volt a hát felső részén, ami megegyezik az első áldozat sebeivel.

A testből származó golyókat megtisztították, és átadták Gerard Dutton őrmesternek, a ballisztikai szakértőnek, aki jelen volt a post mortemeken. Bízott benne, hogy a többi helyszínről összegyűjtött golyóhoz és kilőtt tokhoz hasonlóan ezek is a használt fegyver azonosításához vezetnek. Később a helyszínen történt újrajátszás során kiderült, hogy a lőtt sebek három különböző irányból lőttek, de mind a tíz kilőtt esetet egymás közelében találták meg. Dutton őrmester felvetette, hogy a gyilkos egy helyben állhatott és leadta a lövéseket, megállva, hogy az áldozatok fejét röpdések között mozgassa. Röviden: „célgyakorlatra” használta.

John Hilton professzor, az igazságügyi orvosszakértő vezetője szokatlan lépésben ismertette a lelet részleteit a hullaház előtt összegyűlt riporterek nagy csoportjával. Nem szokott médiakonferenciákat tartani, akadozó, tétova hangon beszélt. Annak ellenére, hogy tapasztalt patológus és igazságügyi orvosszakértő volt, nyilvánvalóan zavarta a sérülések mértéke és a támadás brutalitása.


Egy gyilkos profilja

Hetekkel a két holttest felfedezése után Godden és McLennan nyomozók egy sor tárgyi bizonyítékot gyűjtöttek össze, de nem voltak közelebb ahhoz, hogy valódi nyomokat gyűjtsenek a felelős személy kilétére vonatkozóan. Több állítólagos megfigyelés történt a lányokról a felfedezés előtt, sőt néhány eset a lányok halála után is. Az ösvény már hideg volt, amikor a rendőrség bevonult. Most már egyre hidegebb lett.

Annak érdekében, hogy megpróbáljon új megvilágításba helyezni a nyomozást, Dr. Rod Milton igazságügyi pszichiátert, aki több mint húsz évnyi bűnügyi helyszíni tapasztalattal rendelkezik, felkérték, hogy konzultáljon az ügyben. Dr. Milton korábban segített a rendőrségnek John Wayne Glover, a „North Side” sorozatgyilkos felkutatásában, majd letartóztatásában, aki 1989-ben hat idős nőt megütött és megfojtott. A „profil”, amelyet Dr. Milton biztosított a rendőrség hihetetlenül pontos volt, kivéve a kort. Milton azt sugallta, hogy a gyilkos egy tinédzser lesz, olyan történelmi adatok alapján, amelyek szerint a legsúlyosabb bűncselekményeket az idős áldozatok ellen húsz éven aluliak követték el. Elemzése, bár kissé pontatlan, Glover elfogásához vezetett. Glover letartóztatása idején ötvenkilenc éves volt.

A nyomozók Dr. Miltont a kérésére Belangalóba vitték. Mint elmagyarázta nekik, annak ellenére, hogy hozzáfért a részletes rendőrségi jelentésekhez és fényképekhez, saját magának kellett megnéznie a tetthelyet, hogy „megérezhesse”, ahogyan a gyilkos közeledett áldozataihoz. Kiszállt az autóból, és felváltva sétált a két sírhelyhez. Miután egy ideig lassan bolyongott a környéken, csendben ült a jelenet közepén, és azon gondolkodott, hogy a gyilkos miért éppen ezt a helyszínt választotta. Miért hagyta úgy az áldozatokat, ahogy tette, mi volt a motivációja?

Első gondolata az volt, hogy a gyilkos ismeri a környéket.

Tapasztalatból tudta, hogy a gyilkosok nagyon ritkán tevékenykednek ismeretlen környezetben. Ez nem a lehetőségből fakadó bűncselekmény volt, hanem inkább egy tervezett gyilkosság. A két sír között sétálva faggatta a rendőrséget a nyomozás részleteiről. Mit találtak és hol? Elgondolkodott a két haláleset közötti eltéréseken.

Caroline Clarke-ot hidegen és számító módon ölték meg. Az a mód, ahogy a ruhadarabot a feje köré tekerték, arra utalt, hogy a gyilkos azért tette, hogy „személytelenítse”. A lövések szöge arra utalt, hogy az első golyót akkor sütötték ki, amikor a lány térdelt. Ruházata sértetlen volt, kivéve az elülső rögzítős melltartóját, amely le volt nyírva. Altestén a ruházat a helyén volt a halál időpontjában. Ez jelezte Milton számára, hogy megölése nem szexuális indíttatású, hanem inkább kivégzés stílusában történt.

Úgy vélte, hogy az egyetlen szúrt sebet a testén a halál után ejtették, mint utolsó példája annak, hogy a gyilkos uralta az áldozatot, vagy talán egy bűntársa volt. Valójában Dr. Milton részvétele előtt a rendőrség úgy gondolta, hogy a gyilkosságok több gyilkos műve. Az a mód, ahogyan Clarke kisasszony testét a feje fölött karokkal „terítették ki”, szintén a gyilkos irányítását és tervezését sugallta, miközben az áldozat „játssza el” a „könyörgő” szerepét a halál után.

Ehhez képest Joanne Walter holtteste és temetkezési helye dühöt és ellenőrizetlen őrjöngést jelzett. A ruha szétesése, gondolta Milton, inkább szexuális támadásra utal. Az ing és a melltartó fel volt tolva, de a kapocs még mindig rögzítve volt. A farmer cipzárja ki volt bontva, de a felső gomb fel volt csinálva. Bugyit nem találtak sem a testen, sem a környéken.

Milton elmélete szerint mivel a cipő még mindig rajta volt és be volt fűzve, a farmert nem vették le teljesen. Valószínűbb volt, hogy lerángatták őket, hogy lehetővé tegyék a gyilkosnak vagy gyilkosoknak, hogy szexuális aktust kövessenek el. Halál előtt vagy után. Lehet, hogy a fehérneműt levágták, és „trófeának” vették.

Amikor a rendőrség megkérdezte a lehetséges indítékot, ami a legtöbb emberölési nyomozás alapja, Milton egyetlen szót is kiejtett. 'Öröm.' Úgy vélte, hogy ha két gyilkos lenne az ügyben, az egyik idősebb és domináns lenne, a másik pedig, bár ugyanolyan szadista, inkább alázatos lenne. Azt javasolta, hogy lehetnek testvérek, közös érdeklődésük a fegyverek és a vadászat iránt, és valószínűleg más szexuális jellegű bűncselekményekben is részt vettek akár együtt, akár külön-külön.

Később a sydney-i irodájában Dr. Milton pontformában rögzítette „profilját”.

A fő elkövető, akiről azt hitte, hogy:

* Éljen egy város szélén, egy félig vidéki területen.

* Legyen alkalmazott félig szakképzett munkakörben, valószínűleg házon kívül.

* Legyen része egy instabil vagy nem kielégítő kapcsolatban

* Volt már homoszexualitása vagy biszexuális tevékenysége.

* Előfordult már a tekintély elleni agresszióval.

* Legyen a harmincas évei közepén öreg.

Dr. Milton soha nem utalt arra, hogy a halálesetek sorozatgyilkos munkája lettek volna.

Ahogy közeledett az év vége, a nyomozócsoport létszáma megfogyatkozott, mivel az erőforrásokat más bűncselekményekre irányították át. Tudták, hogy valami megdöbbentő bizonyítékra vagy szerencsére lesz szükségük, ha meg akarják oldani a belangalo-i gyilkosságok rejtélyét.


Egy ember megszállottsága

Bruce Pryor az évek során sokszor járt a belangaloi erdőben tűzifát gyűjteni. Különleges hellyé vált számára. Sok ösvényt ismerte, de még mindig volt sok olyan rész, amelyet nem látott.

Helybeliként több mint múló érdeklődéssel figyelte a gyilkosságokról szóló beszámolókat, és szülőként mélyen együtt érezte a lányok családját. Nem tudta kitisztítani az elméjéből, és sok erdei kirándulás során azon kapta magát, hogy olyan területeket kutat, ahol még nem járt, anélkül, hogy tudta volna, miért.

A hatósági keresést már hónapokkal korábban leállították, és a nyomozás szinte nem is volt. Az eset legutóbbi említése a bowrali városházán tartott nyilvános találkozó volt, amelyet a rendőrség szervezett a helyi lakosok emlékeinek kocogása céljából, mivel továbbra is azt hitték, hogy a gyilkos az erdő közelében élt.

A találkozón megemlítettek más fiatal „hátizsákos utazókat”, akiket még mindig nem találtak. Azután napokig gyötörte a gondolat, hogy újabb fiatal testek vannak az erdőben, ami megszakította munkáját és alvását.

Egy reggel úgy indult útnak, hogy nem volt szándékában Belangaloba menni, de azon kapta magát, hogy vonzza a környék. Lefordult egy pályán, amelyen korábban járt, de ahelyett, hogy a végére hajtott volna, mint általában, bekanyarodott egy kis mellékútra, a „Morice Fire Trail” névre. Lehajtott rajta, és egy „T” kereszteződéshez ért. Tudta, hogy a jobb kar a „Cearly's Exit Fire Trail” nevű vágányhoz vezet, de még soha nem ment le a bal oldali pályán. A pálya hamarosan egy csupasz sziklás területre nyílt. Az egyik oldalán egy kis kandalló volt, amelyet bokorsziklákból építettek.

Kiszállt a járműből, és lassan körbejárta a környéket, még mindig nem tudta, miért van ott. Az autójától körülbelül 150 méterre lévő tisztáson megállt, és a mellkasában dobogó szívvel a földet bámulta. A lábánál egy nagy csont volt. Embernek tűnt. Megrázta a fejét, próbált tisztán gondolkodni; talán egy kengurutól volt. Próbaképpen felemelte a csontot, és a saját combjához mérte; ugyanolyan hosszú volt. A csont egyik végén fognyomok voltak; talán állatcsont volt. Visszafektette a csontot oda, ahol találta, és továbbment előre.

Felsétált egy emelkedőn, és a földet pásztázta, remélve, hogy megtalálja a kenguru csontvázának maradékát. A gerinc tetején megfordult, és visszasétált az autójához, de kissé irányt változtatott, és egy gazzal benőtt területen ment keresztül. Egy fehér villanás megragadta a tekintetét. Elválasztva a kusza aljnövényzetet, olyan látványt látott, amely megemelkedett a tarkóján.

Egy emberi koponya élettelen szemgödrei meredtek fel rá. Kicsi volt, valószínűleg idősebb gyerek vagy nőstény. Az alsó állkapocs egy része letört, és ahogy jobban megnézte, vékony vágást látott a homlokon. Úgy nézett ki, mint egy késes seb.

Bizonytalan volt, mit tegyen ezután. Attól félve, hogy senki sem hiszi el neki, visszavitte a koponyát az autójába, egy kendőbe csavarva kihajtott az erdőből. Amint a bejárathoz közeledett, egy járművet látott egy kis kunyhó közelében, amelyet a tájfutó klub használt. Bruce odament a kunyhóhoz, és beszélt John Springett-tel, egy helyi építővel, aki karbantartást végzett a kunyhóban. – Van itt telefonod? Kérdezte. 'Van egy mobil a teherautóban, mi a helyzet?' Bruce elmondta neki a felfedezést. – Jobb, ha hívjuk a rendőrséget. John kapott egy telefonkönyvet a klubhelyiségtől, Bruce pedig felhívta a Bowral detektíveket. Nem kapott választ. Inkább a rendőrőrsön próbálkozott. – Egy csontváz részeit találtam a Belangalo erdőben – mondta nekik.

Fél óra múlva két egyenruhás érkezett a kunyhóhoz. – Mit hoztál nekem? – kérdezte egyikük. – A kocsiban van – válaszolta Pryor. A járművéhez vezette őket, és kibontotta a leletet. A fiatal rendőr, nyilvánvalóan az, aki fogadta a hívást, meglepődött, hogy valóban koponyáról van szó. Rádióhívást kezdeményezett az ügyeletes nyomozóknak, Peter Lovellnek és Steven Murphynek, akik nem sokkal később megérkeztek. Megkérték Pryort, mutassa meg nekik, hol találta a koponyát.

Miután rövid ideig tanulmányozta a környéket, Murphy nyomozó tovább sétált. 120 méterrel az erdőbe, megállt és lenézett. Visszasétált oda, ahol a társa állt, és Bruce Pryorral beszélgetett a csontvázról. – Ott hátul egy pár homokcipő áll ki a kefekupacból – jelentette ki lazán. Mindketten óvatosan néztek Pryorra, és kíváncsiak voltak, miért jött erre a helyre. Több rádióhívás után újra beindult a keresés.


Még két test

Az erdőben további holttestek felfedezésének híre gyorsan elterjedt. A tévéhálózat helikopterei lebegtek a fejük felett. Riporterek és forgatócsoportok sorakoztak fel a bekötőútnál, és igyekeztek bejutni. Találgattak a legutóbbi áldozatok kilétéről. – A német házaspár volt az, vagy talán a Victoria párja? – kérdezték a helyszínen tartózkodó nyomozókat. A nyomozók nem szóltak semmit. Az elméjüket saját kérdéseik foglalkoztatták. Túl korán felfüggesztették a keresést? Rossz területeken kerestek? Hány holttest volt még?

Az egyik kereső egy hajlékony fekete filckalapot talált az egyik sírhely közelében. Felvették a kapcsolatot a sydney-i eltűnt személyek irodájával, és az akták áttekintése azt mutatta, hogy James Gibsoné, egy fiatal viktoriánusé lehetett, akit utoljára egy szintén viktoriánus Deborah Everist barátnője társaságában láttak stoppolni az erdőtől délre. 1989 óta tűntek el. A rendőrség korábban Gibsont lehetséges áldozatnak minősítette, miután a hátizsákját és a fényképezőgépét az út mellett fekve találták meg Belangalótól 78 mérföldre északra, egy másik kis erdőterületen, a „Galston Gorge” néven.

A rendőrök értetlenül álltak. Ha az egyik áldozat Gibson volt, hogyan került a tulajdona Sydney másik oldalára?

A bejelentés további vizsgálata azt mutatta, hogy amikor a csomagot és a kamerát megtalálták, egy védőkorlátnak dőltek, jól láthatóan egy forgalmas út szélén. A gyilkos „helyezte” oda őket, hogy eltereljék a figyelmet a déli erdőről?

A helyszínelő rendőrök éjszakába nyúlóan dolgoztak az előzetes nyomozás befejezésén, és szigorú rendőri őrség mellett elhagyták a helyszínt. Másnap Grosse és Goldie tudományos tisztek Dr. Bradhurst és egy igazságügyi fogorvos, Dr. Chris Griffiths társaságában visszatértek a sírokhoz. Mindkét test csontváz volt; azonban mindkettő hiányos volt. Több csont is szétszóródott a helyszínen, valószínűleg állati tevékenység miatt. Az első holttest mellett Grosse egy ezüst fob-láncot, egy féldrágakövekkel díszített karkötőt és egy ezüst feszületet talált. Tekintettel a leletre és a csontváz kisebb méretére, azt feltételezték, hogy női eredetű.

A második csontváz nagyobb volt, és még mindig egy fehér tornacipő volt a lábához fűzve. Dr. Griffiths megvizsgálta a koponyát, és miután megtisztította a szennyeződéseket, összehasonlította a fogakat egy fogászati ​​diagrammal, amelyet korábban a rendőrség rendelkezésére bocsátottak.

Pozitív meccs volt. A holttest James Gibsoné volt. A második holttestet később azonosítják, de a rendőrség szinte biztos volt abban, hogy Deborah Everist volt az. A maradványokat óvatosan eltávolították, és a sydney-i hullaházba vitték rekonstrukció és utólagos vizsgálat céljából. A csontvázak mellett több zsák bomlott anyagot is elvittek a közvetlen környékről. Nem tudták biztosan, hogy növényi anyagokat, romlott ruházatot vagy mindkettőt tartalmaztak-e. James Gibson maradványai közül az egyik tárgyat könnyű volt azonosítani; ez volt a teljes cipzár egy farmerből. A cipzár nyitva volt; a felső gomb még mindig rögzítve van.

Másnap Dr. Bradhurst megkezdte a csontvázak anatómiai sorrendben történő rekonstrukcióját. A csontokat speciális oldatban főzték, hogy megtisztítsák a csontvázat, és megkönnyítsék a sérülések azonosítását.

Dr. Bradhurst azzal kezdte, ami James Gibsonból megmaradt. A maradványait kísérő, bomlott anyagot átszitálták, és több kéz- és lábcsontot, ékszereket és gombokat találtak benne.

Ahogy a maradványok kezdtek formát ölteni, a sebek kiterjedése világosabbá vált. Az egyik szúrt seb a mellkasi gerinc közepén hatolt át, felfelé vágva három csigolyán keresztül, és széthasította a gerincoszlopot tartó csatornát. A korábbi holttestekhez hasonlóan a seb először az áldozatot bénította volna meg. Egy fiatal, egészséges testben ekkora kárt tenni hatalmas fizikai erőt igényelt volna.

Két szúrt seb szúrta át a mellcsontot, a bordákon lévő vágások két további sebre utaltak a mellkas elülső részének bal és jobb oldalán, és további kettő a hát felső részén. Hét nagyobb seb jelezte a csontvázat. Sokkal többen behatolhattak volna a testbe anélkül, hogy csonthoz érnének. Megmérték a szúrt sebeket a szegycsontban; nagyon közel voltak a Waltersen és Clarke-on ejtett sebek méretéhez.

A második kisebb csontváz rosszabb állapotban volt. Az állkapocs egy része letört. A koponya hátsó részén több törést találtak. Négy „vágás” nyom a homlokon, két-két oldalon, nem volt elég mély ahhoz, hogy végzetes legyen, de bevésődött a koponyába a hajvonalnál. Egy további szúrt seb a hát alsó részén, közel a gerinchez hatolt.

Amíg Bradhurst a vizsgálatát fejezte be, a helyszínelők a sírokat fésülték át további nyomok után. Harminc méterrel a testtől egy fekete melltartót találtak, amelyen az egyik csészén átszúrtak. Később egy szürke harisnyanadrágot találtak az alom alatt, közel a nőstény sírjához. Mindkét végén hurokkal voltak megkötve, valószínűleg primitív rögzítésként használták. Később aznap a fogorvosi felvételek megerősítették, hogy a női maradványok Deborah Everist maradványai.


A munkacsoport

Clive Small felügyelőt Tony Lauer rendőrbiztos helyettesítette, hogy átvegye a nyomozás irányítását. Első feladata az volt, hogy a nyomozásban részt vevő egyes nyomozócsoportokat egy összefüggő egységbe egyesítse. Small tapasztalt nyomozó volt, aki alapos, és ami még fontosabb, tárgyilagos hírében állt. Az osztályon és a bíróságokon nagy tisztelet övezte elhivatottságát, képességét, hogy elkülönítse a tényeket a téves információk nagy részétől, és ezeket a tényeket aprólékosan részletesen bemutatta.

A nyomozást hivatalosan 'Task Force Air'-nak nevezték el. A név az „Eyre” volt, amely az Ausztrália központjában található sós tóról kapta a nevét, összhangban a megye földrajzi helynevek használatának hagyományával. A nevet később egy sajtóközleményben hibásan írták 'levegőnek', és hamarosan hivatalos cím lett.

Small a hasonlóan tehetséges és aprólékos Rod Lynch nyomozófelügyelőt nevezte ki második felelősének. Lynch feladata az volt, hogy felállítsa és koordinálja a vizsgálat sydney-i központját, míg a bowrali erdő közelében működő Small felügyelje a helyszíni vizsgálatot.

Lynch szinte kezdettől fogva kihívással kellett szembenéznie. A székhelyéül szolgáló épület egy átalakított gyár volt, amely egykor a sydney-i bűnügyi nyomozói részleg otthona volt. A C.I.B óta tétlenül feküdt. nagyobb helyiségekbe költözött, rossz állapotban volt. Nem volt benne telefon, klíma, számítógép, bútor és a vízvezeték is kifogástalan volt.

Ezeknek és más logisztikai problémáknak a megoldása után nyomozókat kezdett toborozni a már beérkezett sok ezer információ nyomon követésére. A következő feladat egy nyilvános forródrót felállítása volt a médiával együttműködve, amely az erdőben zajló eseményekkel kapcsolatos bármilyen információért felhívja a nagyközönséget. A nagy nyomozások terén szerzett széleskörű tapasztalatai alapján Lynch tudta, hogy ez drámaian megnövelné csapata munkaterhét, de a „valós bizonyítékok” legértékesebb forrása lenne, szemben a már összegyűjtött „közvetett bizonyítékokkal”.

Small több napra leállította az erdő vizsgálatát, hogy megtekinthesse a terület térképeit és felméréseit, és megtervezhesse az általános terület kiterjedtebb kutatását. Bob May főfelügyelőt, a taktikai támogató egységtől a keresőcsapat élére bízták. A fő erdőterület térképét rácsokra osztotta, minden hüvelyk 750 négyzetlábnak felel meg. Negyven tiszt sétált végig minden rácson egymás mellett, és megvizsgálta az erdő talajának minden centiméterét. Ha valami érdekeset találtak, „találd meg” kiáltoztak, a tudományos rendőrség pedig előlépett, fényképeket készítettek, megjelölték a helyzetet a térképen, és a talált bizonyítékokat becsomagolták.

A keresést tovább fokozták a kutyákból álló csapatok, amelyeket speciálisan arra képeztek ki, hogy észleljék a foszfor és nitrogén jelenlétét a talajban. A bomló test ezeknek a vegyi anyagoknak a nyomait bocsátja ki még jóval a halála után is. A kutyákat széles körben használták az Egyesült Államokban régi polgárháborús sírok „kiszimatolására”.

Közben újabb keresés folyt. A helyszínről vett lövedékek és lövedékhüvelyek, amelyekről egyértelműen kiderült, hogy egy „Ruger” ismétlődő puskából származnak, voltak az egyetlen pozitív ok, amely összekötheti a gyilkost a helyszínnel. Érdeklődésükből a rendőrség megtudta, hogy 1964 és 1982 között több mint 50 000 ilyen puskát importáltak Ausztráliába. A gyártók megadták ausztrál forgalmazóik listáját, akik viszont megadták azoknak a fegyverboltoknak a listáját, amelyek megvásárolták azokat. Míg a fegyverüzleteknek a törvény szerint minden egyes eladott lőfegyverről nyilvántartást kellett vezetniük, a lőfegyverek későbbi „magán” értékesítésére vonatkozóan nem volt ilyen jogi követelmény. A rendőrség „tű a szénakazalban” forgatókönyvvel szembesült.

Az erdőt körülvevő területek lakóinak tulajdonában lévő összes ilyen fegyverről azért állították össze a listát, hogy a puskákat próbalövés céljából lefoglalják, hogy megtalálják a megfelelőt. A terv kiszivárgott a sajtóba, ami feldühítette a nyomozókat, mivel azt hitték, hogy a gyilkos a hír hallatán eldobja a gyilkos fegyvert.

Felvették a kapcsolatot a helyi fegyverklub tagjaival, és megvizsgálták a fegyvereiket. Az egyik tag azt mondta a nyomozóknak, hogy egy barátja az előző évben valami gyanús dolognak volt tanúja az erdőben. A rendőrség később felvette a kapcsolatot a férfival, aki hihetetlenül pontos leírást adott nekik két járműről, az egyik egy Ford szedánról, a másik pedig egy négykerék-meghajtásúról, amelyeket az egyik ösvényen az erdőbe hajtani látott.

Elmondta nekik, hogy amikor az első jármű elhaladt mellette, benézett, és látta, hogy egy férfi vezet, a hátsó ülésen pedig két másik férfi ült. Közöttük volt egy nőstény, akinek a fejére egy szövet volt kötve, mint egy gagyi. A második járműben két férfi ült, az egyik vezető, a másik hátul ült egy szintén megkötözött nő mellett. Részletes leírást adott a rendőrségnek az összes utasról, beleértve a ruházatot, a színeket és a hozzávetőleges életkort. Elmondta, hogy annak idején felírta a második jármű rendszámának adatait egy kartonlapra, de azóta elvesztette. A rendőrök legépeltek egy hivatalos nyilatkozatot, és felkérték, hogy olvassa el, és ha egyetért a részletekkel, írja alá. Aláírta a nevét: „Alex Milat”.


Hány még?

Huszonhat nap telt el azóta, hogy Deborah Everist holttestét megtalálták az erdőben. A keresők fáradtak voltak. Lefedték a kijelölt kutatási terület nagy részét, és most az utolsó sírtól három mérföldre keletre, az utolsó rácsos szakaszba léptek. A bizalom odáig fajult, hogy a rendőrség PR-részlege már sajtóközleményt készített, amelyben azt a véleményt fejezte ki, hogy nem találnak további holttesteket a Belangalo-erdőben.

A kutatócsoport vezetője, Jeff Trichter őrmester egy kis tisztásra vezette a kutatókat. Egy rózsaszín női farmer, valamint egy hosszú kék és sárga kötél hevert a kilátásban. Mellettük egy üres 0,22-es tölténycsomag volt. A lelet nem volt szokatlan, mivel sok furcsa tárgyat találtak, amelyek látszólag nem voltak kapcsolatban egymással. Mélyebbre lépve a tisztásban több cikket is találtak. Üres, golyós lyukakkal teletűzdelt italos dobozok, hurkokká hajlított huzal, töltényhüvelyek és üres palackok. A tisztás szélén Trichter őrmester látott valamit, ami figyelmeztető jeleket lőtt az agyába. Primitív kandalló.

Mivel tudta, hogy a keresés utolsó része intenzív lesz, Trichter úgy döntött, hogy ebédszünetet ad embereinek, és a nap hátralévő részét a környéken tölti. Alighogy folytatták, az egyik férfi „találj”.

A sor megállt, és Trichter a sziklás kiemelkedés széléhez sétált, ahol Rullis rangidős rendőr felemelt karral állt. Csont volt, és emberinek tűnt. Tíz lábbal odébb egy fakupac tövében egy koponya hevert. A látványt megjelölték, és rádión beidézték a helyszínelő csoportot.

A faanyagon túl ott hevert a ma már ismerős bot- és ecsetkupac. Az egyik végéből egy nagy csont állt ki egy barna bőr „túrabakancsban”. A kutatók szétszéledtek, és átkutatták a sír környékét, de további maradványokat nem találtak. John Goldie, a bűnügyi helyszínelő vezető beazonosította a maradványokat nőként. Úgy tűnt, egyedül van.

A koponyán jellegzetes lila fejpántot találtak. Ez és a holttest közelében talált ruházat az eltűnt személyekről szóló jelentésekkel való összehasonlítás után arra utalt, hogy az eltűnt német lányból, Simone Schmidlből csak a csontváz maradt. A jelentésben említett többi tárgyat, egy nagy hátizsákot és egyéb kempingfelszerelést nem találtak. Dr. Chris Griffithst, az igazságügyi fogorvos-szakértőt kihívták a helyszínre, és nem sokkal azután, hogy megérkezett a fogászati ​​​​táblázataival, a holttestet hivatalosan Simoneként azonosították.

Ezt a fiatal kalandvágyó lányt, akit családja és barátai „Siminek” hívtak, utoljára 1991. január 20-án látták Liverpoolban, Sydneytől nyugatra, stoppolva délre. A magabiztos és tapasztalt utazó, aki a világ nagy részét látta, egy magányos erdőben fejezte be napjait, több ezer mérföldre otthona biztonságától.

Németországban Simone szülei a lehető legrosszabb módon hallották a hírt – a rádióban. Felvették a kapcsolatot a német rendőrséggel megerősítésért, és bár az ausztrál hatóságok értesítették őket a felfedezésről, a német rendőrség csak több mint két héttel azután erősítette meg az azonosítást, hogy Simone földi maradványait hazaszállították és eltemették.

Az eredeti sajtóközleményt megszakították, és egy másikat küldtek ki helyette.

Alapvetően azt mondta, hogy a rendőrség most azt hitte, hogy több holttest van az erdőben. Elterjedtek a találgatások, hogy a következő holttestek a két német holttestét találják majd meg, akiket még mindig nem találtak.

Simone holttestét még részben felöltözve találták meg, ingét és alsóruházatát a nyakába tolva. Zöld rövidnadrág lógott a medencén, a zsinórkötőket kibontva. A holttest mellett több ékszert és két érmét találtak. A rózsaszín farmer nem Simoné volt, hanem megfelelt egy másik német lány, Anja Habschied által viselt pár leírásának. Ő és barátja, Neugebauer Gábor 1991 decembere óta eltűntek.

Két nappal később, ahogy a kutatás folytatódott, a maradványokat Sydney-be szállították a halálozásra. Dr. Bradhurst megvizsgálta a majdnem teljes csontvázat. Nem volt kétsége afelől, hogy ugyanaz a gyilkos műve.

A koponyán nem esett sérülés. A mellkason és a háton számos szúrt seb volt látható a bal és a jobb oldalon, elöl és hátul, beleértve az „árulkodó” kést a gerinc területére, amely teljesen elvágta a gerincoszlopot. Alighogy befejezte szörnyű feladatát, visszahívták az erdőbe. Az üzenet egyszerű volt: 'Találtunk még kettőt.'

Dr. Bradhurst és Dr. Griffiths rendőrhelikopterrel a helyszínre kerültek, és az új sírok helyére vitték őket, amelyek 150 láb távolságra helyezkedtek el egymástól a térképen „A területként” jelölt, előírt keresési terület szélén.

Dr. Griffiths birtokában volt a fiú, Gábor fogászati ​​táblázata. Társának, Anjának a slágerlisták nem érkeztek meg Németországból. Gábor földi maradványai egy kefehalom alatt voltak, amelyet részben egy nagy fahasáb borított. Több termetes rendőrre volt szükség ahhoz, hogy kiemeljék a sírból.

Dr. Griffiths megerősítette Gábor személyazonosságát. Csontvázát a kopott ruha maradványai egészítették ki, köztük egy nyitott cipzáras és a felső gombos farmernadrág. A második holttest, bár hivatalosan nem Anjáé, egy fiatal nő teste volt. A felső ruha a vállak körül volt csokorba rakva, alsó ruha nem volt a testen vagy annak közelében. A rózsaszín farmert valamivel távolabb találták. A női csontváznak egy feltűnő vonása volt, a fej és az első két csigolya hiányzott. Más seb nem volt látható.

Közelebbről megvizsgálva Dr. Bradhurst arra a következtetésre jutott, hogy a fejet egy éles eszköz, esetleg egy machete vagy kard tisztán levágta a testről. A vágási szög arra utalt, hogy az áldozat valószínűleg lehajtott fejjel térdelt a vágáskor. A „rituális” lefejezés valamilyen formájának minden jelét mutatta.

A munkacsoport parancsnoka, Clive Small rövid interjút adott a médiának a sírhelyek közelében. Azt mondta újságíróknak, hogy az új holttestek felfedezését követően most egy 'sorozatgyilkost' keresnek. Nem ért meglepetésként. A sajtó a nyomozás kezdete óta számolt be erről a véleményről.

Visszatérve a hullaházba, Dr. Bradhurst megvizsgálta Gábor maradványait. A szájban két öklendezés volt. Az egyik, amelyet egy „zátonycsomóval” kötöttek át a szájon. A másikat a szájba helyezték, mielőtt a másikat megkötötték volna. Annak ellenére, hogy Bradhurst elvégezte az összes boncolást, még mindig megőrizte a részleteket a fejében. Egy dolog nem kerülte el a figyelmét az a tény, hogy ez a geg más csomóval volt megkötve. Az utoljára használt geg, amely Joanne Walter testén volt, egy egyszerű kézi vagy „nagyi” csomóba volt kötve.

A szájüregben lévő ruha mérete nagyon valószínűvé tette a fulladást. Ezt az elméletet támasztotta alá a torokban eltört hasnyálmirigycsont, ami általában a kézi fojtogatás jele. Az állkapocs több helyen eltört. A koponyán hat golyó behatolt seb volt, három a bal hátsó, a többi pedig az alsó hátsó részből. Egy kilépési sebet találtak a jobb oldalon. Gerald Dutton, az ügy ballisztikai nyomozója jelen volt, amikor a koponya vizsgálatára sor került. Négy golyó került elő a koponya belsejéből. Az ötödik golyó a felsőtest csontjaiból került elő.

Dutton nem talált kilőtt eseteket a test közelében, és a behatolási sebek és a kilépő sebek szöge és elrendezése azt jelzi, hogy hét golyót lőttek a koponyába. Amikor megtalálták, a koponya az oldalán feküdt, de a sír alatti talaj átvizsgálása után nem került elő elhasznált golyó. Gábort nem ölték meg a sírhelyen. Később több kilőtt golyót és üres tölténycsomagot találtak az új sírok közelében. Több mint kilencven kilőtt esetet találtak szétszórva a környéken. Összehasonlító mikroszkópos vizsgálat után az esetek és a golyók azonosnak bizonyultak a Walter helyén találtakkal.

A ballisztikai bizonyítékok meggyőzően azt mutatták, hogy ugyanazt a fegyvert, amellyel Joanne Walterst meggyilkolta, Anja és Gábor maradványaitól mindössze 200 méterre használták. Dr. Bradhurst befejezte Anja csontvázának vizsgálatát, és nem talált további sebekre utaló bizonyítékot.

A legborzasztóbb az volt, hogy a hét különböző módon meghalt. Megverték, megfojtották, lelőtték, leszúrták és lefejezték, és szinte bizonyosan szexuálisan is zaklatták őket, férfiakat és nőket egyaránt. Tekintettel a sérülések mértékére és az okozásukra alkalmazott különféle módszerekre, a nyomozócsoport arra a következtetésre jutott, hogy a gyilkos vagy a gyilkosok több időt töltöttek minden áldozattal a bűncselekmények előrehaladtával. Ez a tény arra utalt, hogy amellett, hogy kegyetlen és szadista volt, az elkövető számító és magabiztos személyiség volt.

Az egyedüli túlélő

Paul Onions azért érkezett Ausztráliába, hogy láthassa azt az országot, amelyről annyit hallott. Egy szerény hátizsákos hostelben szállt meg a sydney-i Kings Cross-ban, és a látnivalók megtekintésével töltötte idejét, és általában jól érezte magát a barátaival bulizva. Ahogy a pénze fogyott, gondolatai a részmunkaidős munka felé fordultak. A vízuma hat hónapig jó volt, de a pénze úgy tűnt, hogy az idő lejárta előtt elfogy. Körbejárta a várost, de alkalmi munkákat nehezen talált.

Egyik barátja gyümölcsszedést javasolt. További érdeklődők után megtudta, hogy a felajánlott munka nagy része a több száz mérföldre délre fekvő „Riverina” kerületben található. Úgy döntött, hogy megspórolja a viteldíj költségét azzal, hogy vonattal utazik Liverpoolba, Sydneytől délnyugatra, és onnan stoppol. 1990. január 25-én korán elindult az állomásra, és hamarosan a Hume-i autópálya szélén állt Liverpoolban, és fuvarra várt.

Rettentő volt a hőség, ahogy felállt, és megpróbált letenni egy megfelelő, dél felé tartó járművet. Egyetlen tulajdona egy kis csomag volt, amelyben egy Sony Walkman, egy fényképezőgép és több ruhadarab volt. Dél felé sétált, és kétségbeesetten próbált lovagolni. Megállt egy kis bevásárlóközpontban, vett egy italt, és komolyan fontolgatta, hogy visszatér a hostelbe, amikor egy fitt, izmos férfi lépett hozzá, és jellegzetes ausztrál akcentussal megkérdezte: 'Szükséged van liftre?'

Paul elmondta neki az úti célt, és örömmel fogadta az ajánlatát. A két férfi beszállt az idegen négykerék-meghajtású járművébe, és dél felé vették az irányt. Az első dolog, amit Paul észrevett a férfiban, az izmos felépítésén kívül, az a hosszú, Zapata típusú bajusza volt. Egy darabig beszélgettek, és Paul bemutatkozott, és a férfi azt mondta neki, hogy Billnek hívják.

Paul újdonsült barátja tele volt kérdésekkel:

– Honnan jöttél?

– Mikor jössz vissza?

– Ki tudja, hogy itt vagy?

'Mi a foglalkozása?'

Annyi kérdés, de „Bill” elég barátságosnak tűnt, így Paul válaszolt rájuk. 'Bill' elmondta Paulnak, hogy az utakon dolgozott, jugoszláv családból származott, Liverpool közelében él és elvált. Egy órát vezettek, és „Bill” viselkedése megváltozott. Nyelve agresszívebb és kritikusabb lett. Izgatott lett, és rasszista tirádba kezdett a „gunyókról” és a „pommikról”, majd röviddel ezután dühös lett, és nem volt hajlandó beszélni.

Délután közepén, miután elhagyta Mittagong déli városát, Paul észrevette, hogy „Bill” furcsán viselkedik, változtat a sebességén, és néhány másodpercenként belenézett a visszapillantó tükörbe. Paul, aki fáradtnak és kimerültnek érezte magát az utazástól, kezdett kényelmetlenül érezni magát. 'Bill' előrehajolt, megigazította a rádiót, és azt mondta: - Azt hiszem, félrehúzódok, és előveszek néhány kazettát hátulról. Amikor felértek az autópálya szélén, Paul lenézett, és észrevett egy szalagkazettákkal teli tálcát az első konzolon az ülések között.

Ahogy 'Bill' kiszállt, Paul úgy döntött, hogy szintén kiszáll. – Szálljon vissza a kocsiba – mondta neki Bill, fenyegető hangon. Paul nem akarta tovább riasztani, ezért engedelmeskedett. Amint visszaszálltak a kocsiba, Bill a vezetőülés alá nyúlt, előhúzott egy nagy fekete revolvert, és Paulra szegezte.

– Ez egy rablás – mondta. Ismét az ülés alá nyúlt, és elővett egy kötéltekercset. Paul nagyon riadtan próbált okoskodni „Bill”-lel.

'Mi történik? Mit csinálsz?' kérdezte.

Határozottan, de ellenőrzötten azt mondták neki: 'Csend legyen, és kapcsolja vissza a biztonsági övet.' Paul az esze nélkül megijedt, engedelmeskedni kezdett, de megragadta a kilincset, és a földre ugrott. Paul elrohant az autótól, amikor a háta mögül a következő szavakat hallotta: „Állj, vagy lövök”.

Pánikban belerohant a szembejövő forgalomba, amitől az autók riasztóan kanyarodtak, hogy elkerüljék ezt az „őrültet” az úton. Röviden hátranézett, és arra számított, hogy „Bill” üldözi őt. Ehelyett azt látta, hogy a járműve mellett vigyorogva álldogál. – Gyere vissza, te – kiáltotta. Paulnak sikerült letennie egy furgont. Ahogy lassított, az autópálya közepén lévő füves elválasztó sávhoz futott. „Bill” hátulról nekirontott, és a földre szorította. Paulnak sikerült kiszabadulnia, a furgonhoz rohant, és elé vetette magát. A sofőr, Joanne Berry, egy helyi lakos, lenyomta a féket, és mielőtt tiltakozni tudott volna, Paul beugrott a furgonba, és sikoltozva: 'Pisztoly van nála, segíts!'

Joanne jobb belátása ellenére elhajtott. Az autóban a nővére és négy gyermeke ült. Féltette a biztonságukat, és meg akarta kérni, hogy szálljon ki. A lány az arcába nézett, és látva rémült pillantását, úgy döntött, hogy elviszi a legközelebbi rendőrőrsre, amely az ellenkező irányba volt. Amikor megfordította a furgont, észrevette, hogy a másik férfi visszarohan az autójához. Úgy nézett ki, mintha valamit cipelne. Alig akart távolságot tartani köztük, gyorsan felgyorsult.

Amikor a Mittagong rendőrőrsre értek, az zárva volt. Továbbmentek a következő városba, Bowralba. Paul elmesélte történetét Janet Nicholson rendőrtisztnek a recepción, leírva támadóját, a járművet és a csomagot, amit hátrahagyott. Részletesen ismertette annak tartalmát, beleértve az útlevelét és az angliai visszaútra szóló jegyét is. A részletes jelentés kitöltése után Nicholson rendőrtiszt rádión körözte a férfi leírását és járművének adatait, és azt tanácsolta Paulnak, hogy térjen vissza a szállóba. Elmagyarázta pénzügyi helyzetét, és húsz dollárt kapott. Elmagyarázta neki, hogy rendszám nélkül nagyon kicsi az esélyük, hogy megtalálják a gyanús járművet. Amikor visszatért Sydney-be, a brit főbizottsághoz fordult, hogy kicserélje útlevelét és további kölcsönt vegyen fel. Megkapta az útlevelet, de készpénzt nem. Egy mögötte várakozó nő megsajnálta, és adott neki húsz dollárt. Csodálkozott a nő nagylelkűsége.

Hetekkel később, miután úgy döntött, hogy Ausztráliában marad, talált egy jól fizető állást. Barátnője nem sokkal ezután megérkezett Angliából, és néhány hétig körbeutazták Ausztrália északi részét, majd hazaindultak. Miután hazaérkezett, Paul megpróbált visszatérni a normális életbe, de a következő évben alvászavarai voltak, és titokzatos betegségek sorozata alakult ki.

Néhány évvel később Paul tudomást szerzett a holttestek felfedezéséről annak közelében, ahol megtámadták. Csontig hűsítette a gondolat, ahogy újra átélte az esetet.

Ausztráliában a nyomozás még mindig húzódott. Több mint kétszáz rendőr még mindig átkutatta az erdőt. A munkacsoport központjában hetente több ezer hívás érkezett a belangalói eseményekkel kapcsolatban. Különösen két ilyen felhívás volt érdekes. Az egyik egy nőtől származott, aki azt állította, hogy a barátja egy férfival dolgozott, akiről úgy gondolta, hogy ki kellene vizsgálni. Volt egy ingatlana az erdő közelében, négykerék-meghajtású volt, és sok fegyvere volt. Ivan Milatnak hívták.

A második hívás Joanne Berrytől érkezett, aki leírta az időt, amikor felvette Paul Onionst a támadása után. Ezeket, a többi híváshoz hasonlóan, rögzíteni kellett és egy kiterjedt számítógépes adatbázisba kellett bevinni, amely egyre túlterheltebbé vált. Röviden: eltemették őket a sok hajtókaros hívás és az állítólagos észlelés súlya.

Paul Onions felhívta az Ausztrál Főbizottságot, és megkapta a munkacsoport „forródrót” számát. 1993. november 13-án elmondta a telefont felvevő tisztnek az 1990-es támadás részleteit, és megkérdezték tőle, hogy akkor miért nem jelentette. Amikor azt válaszolta, hogy igen, azt várta, hogy a tiszt megkérdezi, hol és mikor, valamint a tiszt nevét, akivel beszélt. Ehelyett megköszönték az információt, és a hívást megszakították. Amikor hetekkel később nem hallott egy szót sem, úgy döntött, hogy jelentésének semmi haszna, és mindent megtett, hogy megtisztítsa az elméjét tőle.

A hivatalos erdőkutatást 1993. november 17-én felfüggesztették.

Több holttestet vagy további bizonyítékot nem találtak.


Túlterhelés

1993 decemberére nyilvánvalóvá vált, hogy bár óriási mennyiségű információ gyűlt össze, a nyomozás nem haladt elfogadható ütemben. Tízezer „futólapot” állítottak össze, többnyire kézzel. A „forródróton” érkezett több ezer hívás közül a rendőrség kétezer olyan „érdeklődő személyt” tartalmazó listát készített, amelyről a telefonálók feltételezték, hogy elkövethették a bűncselekményt, vagy tudtak róluk.

A hatalmas adatmennyiség túlterhelte a számítógépes rendszert. A T.I.M.S. (Task Force Information Management System) több adatbázisból állt, amelyek különböző tématerületeken tárolták az információkat. Azonban nem tudott egynél több vizsgálatra hivatkozni, mivel a rendszert nem úgy tervezték, hogy kezelje az ilyen méretű vizsgálat során felmerülő mennyiséget és bonyolultságokat.

Egy új program bevezetése mellett döntöttek, amely sokkal erősebb és rugalmasabb lenne a feladat elvégzéséhez. Ez hosszú hetekig tartó adatbevitelt és összeállítást jelentett, ami azt jelentette, hogy az időközben beérkezett összes adatot kézzel kellett feldolgozni. Gagan nyomozó rangidős rendőrtiszt, a munkacsoport vezető elemzője összeállította csapatát, és megkezdte a hosszú, fárasztó folyamatot. Minden fájlt el kellett olvasni, értékelni és félre kellett tenni, hogy később bekerülhessen az adatbázis megfelelő részébe.

Az egyik ilyen fájl az elemző csoport tudomására jutott az érintett személy szokatlan vezetékneve miatt. A neve Hagyma, Pál Hagyma volt. Elolvasták a jelentést, és további figyelem céljából hozzáadták a vezető fájlhoz. Néhány héttel később egy hasonló jelentés látott napvilágot. Joanne Berry nyilatkozata volt az Onions incidenssel kapcsolatban. Ezt is beadták további figyelemre.

Az újév elején harminchét nyomozó dolgozott teljes munkaidőben a nyomozáson, a fő hangsúly a bűncselekményekben használt gyanús lőfegyver és lőszer felkutatásán volt. Az üggyel foglalkozó új nyomozók közül kettő, Gordon rangidős rendőrőrs és McCluskey azt a feladatot kapták, hogy nyomon kövessenek egy aktát, amely három különböző nyomot tartalmazott. Gordon megnézte a nevet a mappában. – Milát.

Lynne Butler és Paul Douglas interjút készítettek, és megerősítették korábbi kijelentéseiket. A harmadik vezető az a nő volt, akinek a barátja Ivan Milattal dolgozott, de mivel nem adta meg a nevét, Douglas úgy döntött, hogy felkeresi a szóban forgó „Readymix” céget, és megkérdezi Milatról.

Richard és Ivan Milat egy időben mindketten ott dolgoztak. Megtudták, hogy Ivan keményen dolgozott, és nagyon tisztelték. Richardról viszont úgy emlékeztek, mint aki őrült és kiszámíthatatlan.

Mindkét férfira bekértek munkaidő-nyilvántartást, de amikor később összevetették a bűncselekmények hozzávetőleges idejét és dátumát, kiderült, hogy Richard minden alkalommal dolgozott. Bátyja, Ivan azonban távol volt a munkától, amikor minden egyes gyilkosság megtörtént. Gordon úgy érezte, hogy Milat hamarosan az elsődleges gyanúsított lett, de amikor felvetette a témát feletteseivel, azt mondták neki: „Szerezzen több bizonyítékot”.

Gordon átkutatta a bűnügyi nyilvántartásokat, és megállapította, hogy Ivan Milatot bűnösnek találták különböző bűncselekmények elkövetésében, és több év börtönt töltött. Egyik bűncselekmény sem utalt arra, hogy potenciális sorozatgyilkos lenne. Miután tovább ásott az archívumban, talált valamit, ami valóban felkeltette a gyanúját. 1971-ben Ivan felvett két lányt stoppolással Liverpoolból Melbourne-be, és állítólag megerőszakolta egyiküket. Mindkét lány azt vallotta, hogy egy nagy késsel volt felfegyverkezve, és egy hosszú kötélt hordott. Később felmentették, amikor a vádemelést mint bizonyítottságot elutasították.

Gordon és McCluskey ismét elment a feletteseikhez, hogy telefonlehallgatást kérjenek Milat házában, és szereljenek lehallgató készülékeket az autójába. Clive Small visszautasította. Gordont nem nyűgözte le. Small helyesen döntött. A törvény nagyon határozott volt az elektronikus megfigyelés témájában. Csak akkor használták, ha a bizonyítékszerzés minden egyéb módszerét kimerítették. Azt is tudta hosszú tapasztalatából, hogy bár egy gyanúsított kiemelkedik, egy erős ügy felépítéséhez ki kell vizsgálniuk és meg kell szüntetniük a többi gyanúsítottat.

Néhány nappal később négy nyomozót rendelt ki, köztük Gordont és McCluskeyt, hogy teljes munkaidőben kövessék a „Milat” nyomokat, és megszervezte a „Kutyaosztag” néven ismert megfigyelőcsapatot, hogy kövesse Milatot és figyelje a házát. A „Milat” csapat megkezdte a kimerítő feladatot, hogy interjúkat készítsenek, ellenőrizzék és keresztellenőrizzék a kijelentéseket, valamint bizonyítékokat gyűjtsenek. Ez egy olyan feladat volt, amely több hónapig elfoglalta őket. Gordon nyomozó számára ez egy frusztráló időszak volt, de továbbra is csendesen bízott benne, hogy közel állnak az emberükhöz.


Agytröszt

Nyomozócsapatának megerősítése érdekében Small felügyelő szakértői csoportot kezdett összeállítani, hogy megvizsgálják azon személyek indítékait és „lelki állapotát”, akik elkövették volna ezeket a förtelmes bűncselekményeket. Tudva, hogy a hosszú és elhúzódó saga végeredménye, amivé az ügy egy epikus méretű tárgyalás lesz, Small több tapasztalt szakember véleményét kívánta tovább erősíteni és alátámasztani a bizonyítékok súlyát.

A rendőrség pszichiátere, Dr. Rod Milton nélkülözhetetlen volt az eljáráshoz. Az ügy kezdete óta minden rendelkezésre álló információfoszlányt tanulmányozott és áttekintett. Óvatosan figyelte, ahogy eredeti profilja reális formát ölt.

Small második választása Dr. Richard Basham, a Sydney Egyetem antropológiai dékánja volt. Az amerikai Basham korábban a rendőrségnek segített az ázsiai bűnözés kivizsgálásában Ausztráliában. Erőssége a pszichológiai antropológia volt, de jól ismerte a kísérleti és klinikai pszichológiát. Milton és Basham eleinte óvatosak voltak egymással, de nagyon hamar megbecsülték egymás képességeit. Egy másik tag Bob young volt, képzett szociológus és számítógépes elemző. Szakértelme a kutatási módszerek terén volt, és nagy tapasztalattal rendelkezett nagy mennyiségű adat kezelésében.

Small még mindig azt hitte, hogy a gyilkos valahol a déli hegyvidéken élt, abban a régióban, ahol Belangalo is volt. Az volt a terve, hogy „háztól házig” felmérést szervez az egész területre, a gyilkos fegyver után kutatva. A testület nem értett egyet. Úgy érveltek, hogy a rendőrség erőforrásai a határokig ki vannak feszítve. A legtöbben úgy érezték, különösen Basham, hogy az általuk keresett személy és/vagy fegyverek valahol megemlítésre kerültek a már beérkezett információk hegyén.

Miközben a csoport átnézett néhány aktát, egy konkrét kijelentés (Alex Milat) szóba került. Small elmondta nekik, hogy milyen részletgazdagságot tartalmazott, és azt javasolta, hogy annak, aki átadta, rendelkeznie kell egy „fényképes” memóriával. Basham felvetette, hogy az ilyen részletek megőrzése azt is jelentheti, hogy részese lehetett azoknak az eseményeknek, amelyekre olyan jól emlékezett. Érdekes elmélet volt. Basham azon a véleményen volt, hogy egynél több személy érintett, valószínűleg egy testvér. Amikor a ballisztikai bizonyítékok egy részét bemutatták, a testület megvitatta az egyes elhasznált lövedékeken talált karcolásokat, amelyeket valószínűleg egy nyers hangtompító okozhatott.

– Nos, a hangtompító azt jelentheti, hogy ez az ember egy fantáziavilágban él – mondta Basham. – Valószínűleg neki is van egy motorja. Törvényen kívülinek tartja magát.

Milton egyetértett. Visszatért a „testvérek” elméletéhez. „Kereshetnénk egy csoport testvért, akik az erdőben töltik idejüket konzervdobozok lövöldözésével és állatok megsebzésével, és általában „mutatkoznak egymással”.

Kicsi füle hegyes. „Nálunk is van egy ilyen család” – mondta.

– Nos, nagyon figyeld őket – válaszolta Basham –, közülük egy vagy több lehet az, akit keresel.

A vita a gyilkos valószínűsíthető helyére terelődött. Milton felvetette, hogy a gyilkos esetleg nem a közvetlen közelben lakik, de rendszeresen ellátogathat a környékre, és akár birtokolhat vagy bérelhet egy ingatlant a közelben. A térképek tanulmányozása után arra a következtetésre jutottak, hogy a gyilkos nagy valószínűséggel egy északi területen él majd, közel a Hume-i autópályához. Az a tény, hogy az összes áldozatot valamikor Liverpoolban vagy annak közelében látták, és holttestüket a Belangalo erdőben találták meg, megerősítette ezt az elméletet.

A testület tagjai nem tudtak arról, hogy a rendőrség milyen érdeklődést tanúsít a Milat család iránt, sőt a nevüket nem említették a tájékoztatón. Small tudta, hogy még hosszú utat kell megtenniük egy ügy kidolgozásához, de nem tudta elhinni, hogy a Milat család mennyire egyezik az elméletekkel.


Bezárás

Az alátámasztó bizonyítékok alapos keresése 1994 márciusáig folytatódott. A „Milat” csapat megszerezte az összes olyan helyiséget és járművet, amely a múltban a Milaták tulajdonában volt. Megállapították, hogy a Milat testvérek közül háromnak volt egy kis ingatlanja a „Wombeyan Caves” úton, huszonöt mérföldre Belangalotól. Ezenkívül az egyik megtalált jármű egy ezüstszínű, négykerék-meghajtású „Nissan Patrol” volt, amely Ivan Milat tulajdonában volt.

Az új tulajdonost kihallgatták, és megmutattak a rendőröknek egy golyót, amelyet a vezetőülés alatt talált. 0,22-es kaliberű volt, és később elemezték, és úgy találták, hogy összhangban van az „A területen” talált üres dobozokkal és a Clarke és Walters sírokban talált töltényhüvelyekkel. Milat két hónappal azután adta el a járművet, hogy megtalálták a két angol lány holttestét.

Gordon nyomozó és csapata számos bizonyítékot tárt fel, de még mindig szükségük volt valamire, hogy összekapcsolja az egészet. További bizonyítékok, amelyek Ivan Milatot és járművét a bűncselekmények idején a környékre helyezték. Megpróbálták használni az „új” számítógépes adatbázist abban a reményben, hogy megtalálják a keresett egyezést, de miután beírtak olyan kulcsszavakat, mint az „ezüst négykerék-meghajtás”, „Liverpool” és „stoppos”, nem találtak egyezést. . A rendszer jobb volt, mint az előző, de még mindig nem tudta megadni a szükséges információkat.

Elkezdték azt az irigylésre méltó feladatot, hogy kézzel válogatják a jelentésdobozokat, amelyek egy része még mindig nem került be az adatbázisba. A munka hetekig tartott. Végül április 13-án Gordon megtalálta a feljegyzést Paul Onions öt hónappal korábban hívott forródrótról. Elolvasta az 1990. januári eseményeket leíró jelentést, és olvasás közben rájött, hogy ha ez az ember hiteles tanú, akkor a vallomása megadhatja számukra a keresett linket. Onions nyilatkozata ismertette a járművet, a támadás helyszínét és a sofőrt. Gordon az újonnan talált bizonyítékait közvetlenül Small felügyelőnek vitte.

Small dühös volt, hogyan hagytak figyelmen kívül egy ilyen fontos bizonyítékot? Azonnal kérte a bowrali rendőrség eredeti jelentését, de az hiányzott az aktájukból. Szerencsére Nicholson rendőrtiszt bevitt egy teljes jelentést a jegyzetfüzetébe, amely több részletet tartalmazott, mint az eredeti nyilatkozat. Tudva, hogy Richard és Ivan Milat külsejére hasonlítanak, a rendőrség ellenőrizte a két férfi munkaügyi nyilvántartását, és megerősítette munkaadóikkal, hogy Richard dolgozott a támadás napján, Iván viszont nem.

Ezen túlmenően, amikor Ivan munkanyilvántartását ellenőrizték, azt találták, hogy a „Galston Gorge” területen dolgozott, amikor James Gibson csomagját megtalálták. Ivan több munkatársával interjút készítettek, és elmondták, hogy érdeklődik a fegyverek iránt. Ivan egyik barátja, Tony Sara elmondta a rendőrségnek, hogy Milatnak volt egy motorkerékpárja és egy négykerék-meghajtású Nissanja, és fegyverarzenált tartott a házában. Elmesélte nekik annak az időnek a történetét, amikor Ivannal munkába indultak, és elhajtottak a Belangalo-erdő mellett.

– Nem hinnéd el, ami ott van – mondta Ivan, de amikor Sara megkérte a részleteket, Ivan csak mosolygott, és nem szólt többet.

Április végén Paul Onions fontos telefonhívást kapott Ausztráliából. Stuart Wilkins nyomozó azt mondta neki, hogy fontos tanúja volt a „hátizsákos” ügynek, és a lehető leghamarabb Sydney-be repülhet? Teljesen össze volt zavarodva. Kezdettől fogva úgy érezte, hogy az ausztrál rendőrséget nem igazán érdekli sem ő, sem a története. Most hirtelen ő lett a 'sztár' tanújuk. Mi tartott nekik ilyen sokáig?

Egy héttel később a rendőrök kihajtották Sydneyből Liverpool felé, és azt akarták, hogy „elfogja magát”, mielőtt további interjút folytattak volna vele. Miközben Liverpoolon keresztül autóztak, rámutatott a kis boltra, ahol találkozott Billel. A bolt, egy újságárus, a Lombardo's nevet viselte.

Miután tovább haladtak dél felé a gyorsforgalmi úton, Onions azt mondta nekik: – Ez rossz. Egy városon mentünk keresztül.

– Biztosan téved – válaszolták. – Nincsenek városok ezen az úton.

A rendőrség később felfedezte, hogy az Onions elleni támadás idején, 1990 januárjában a gyorsforgalmi út még nem készült el, és a Hume Highway eredetileg Mittagong központján ment keresztül.

Ahogy közeledtek a támadás helyszínéhez, a Hagyma kényelmetlenül érezte magát. Részletezte a beszélgetést, hangja remegett, ahogy a szalagokról, a fegyverről és a kötélről beszélt. Körülbelül rámutatott, hová szökött. Kevesebb, mint egy mérföldre volt az erdő bejáratától.

Másnap egy videót mutattak neki a gyanúsítottak egy csoportjáról. Az azonosítás érdekében minden egyes képet külön-külön számoztunk egytől tizenháromig. Hagyma egyedül maradt, hogy annyiszor nézze meg a képeket, ahányszor csak akarta. Azt mondták neki, hogy szánjon rá időt. Furcsán érezte magát. Négy év telt el a támadás óta, és itt kereste azt az embert, aki elkövette. Újra és újra átnézett a szalagon. Két kép tűnt ki, a negyedik és a hetes. Tovább kereste.

Nem sokkal később felhívta a nyomozókat, és a képernyőn látható egyetlen képre mutatott: „Ő az, a negyedik.

'Biztos vagy ebben?'

Megijesztette a kérdésük. – Jobb, ha még egyszer megnézem.

Még többször átfutotta a szalagot, és végül kijelentette: – Igen, ebben biztos vagyok. Az a férfi, aki rám támadt, a negyedik.

Paul Onions pozitívan azonosította Ivan Milatot.

Smallt azonnal tájékoztatták, és a Lynch-el folytatott konzultációt követően meghozta döntését. Most már elegendő bizonyítékuk volt ahhoz, hogy letartóztassák Ivan Milatot a Paul Onions elleni támadás miatt. Az elfogatóparancs mellett házkutatási parancsot is kértek Ivan Milat Eaglevale-i otthonában, egy külvárosban, közvetlenül a Hume-i autópálya mellett és néhány mérföldre Liverpooltól. Abból a feltevésből, hogy Ivan nem egyedül cselekedett, a rendőrség házkutatást is kért Ivan anyjának és testvéreinek, Richardnak, Walternek és Billnek a házában. Az erdő közelében lévő ingatlant is át kellett kutatni, csakúgy, mint Alex Milat otthonát, aki egy Woombye nevű városba költözött, amely több órás autóúttal északra, Brisbane közelében, Queensland államban található.

Minden jogosítványt megadtak.


A Raids

A két államban végrehajtott többszöri razziák megszervezésének logisztikája ijesztő volt. Több mint háromszáz rendőr lenne bevonva. A titoktartás érdekében a legtöbbjüket csak közvetlenül az esemény előtt tájékoztatják a rajtaütések helyéről és időpontjáról. Az Iván háza elleni rajtaütést az „Air-1” kódnévvel látták el.

Mivel Ivan Milat munkaideje változó volt, úgy döntöttek, hogy 1994. május 22-én, vasárnap reggel 6:30-kor razziát hajtanak végre a házában. Ötven rendőr, köztük az erősen felfegyverzett „Állami Védelmi Csoport” tagjai, általános szolgálati tisztek és rendőrségi tárgyalók gyülekeztek hajnali 2 órakor Campbelltown rendőrőrsén. Campbelltown félúton volt Liverpool és Ivan háza között.

A kora reggeli eligazításon Small és Lynch mellett Dr. Rod Milton is jelen volt. Tájékoztatta a főtárgyalót, Wayne Gordont, hogyan lehet a legjobban felkeresni Ivánt, akit telefonon kell megkeresni, miután a helyiséget körülvették. Milton azt javasolta, hogy Gordon használjon határozott és tekintélyes hangnemet, mivel úgy gondolta, hogy Milat megpróbálja átvenni az irányítást a helyzet felett. A felügyelő rendőrség jelentése szerint Ivan barátnője, Chalinder Hughes is a házban volt. A terv az volt, hogy higgadtan megkérik őket, hogy jöjjenek ki a házból, befolyásolják a letartóztatást és házkutatást.

Pontosan reggel 6:36-kor a csapat a helyén volt. Gordon nyomozó tárcsázta Ivan számát. Egy férfihang válaszolt. Arra a kérdésre, hogy ő Ivan Milat, azt válaszolta: „Nem”. Gordon megerősítette a címet. Helyes volt. Gordon ezután bemutatkozott, és tájékoztatta Ivant, hogy az ingatlan körül rendőrök állomásoznak, és házkutatási parancsuk van, és fegyveres támadás miatt be akarnak jutni és átkutatni a helyiséget. Azt tanácsolta Milatnak, hogy jöjjön ki a barátnőjével, és adja fel magát a rendőrségnek. Ivan motyogott valamit, és letette a telefont.

Néhány perc elteltével nem történt semmi. Figyelembe véve a fegyvereket, amelyekről Milat köztudottan volt, a rendőrség vonakodott megrohamozni a házat. Barátnője jelenléte is tiltó tényező volt. Gordon ismét tárcsázta a számot, és másodszor beszélt Milattal. Amikor Gordon megkérdezte tőle, miért nem úgy jött ki, ahogy kérték, Ivan azt válaszolta, hogy szerinte ez vicc. Gordon meggyőzte, hogy ez nem vicc.

Néhány perccel később kinyílt az Eaglevale, Cinnabar Street 22. szám alatti bejárati ajtaja, Ivan Milat és Chalinder Hughes pedig a pázsitra lépett, és az Állami Védelmi Csoport két tagja őrizetbe vette őket. A csoportból többen bementek a házba, és „lesöpörték” a házat a többi lakónak.

Miután biztosították a helyiséget, megkezdődött a kutatás. Ivánt megbilincselték, és tájékoztatták a jogairól. Azt is közölték vele, hogy kihallgatják hét holttesttel kapcsolatban, amelyeket a Belangalo állami erdőből találtak meg. Milat azt válaszolta: 'Nem tudom, miről beszélsz.' A „specialista” kutatócsoport Gerald Duttonból, a ballisztikai szakértőből, Andy Grosse-ból, a helyszínelés vezető nyomozójából és két másik nyomozóból állt. Megkezdték a négy hálószobás ház módszeres átkutatását.

A többi helyiségben a további razziák zökkenőmentesen zajlottak. A rendőrök gyakorlatilag egy időben kezdték el átkutatni az összes házat.


Kárhozatos bizonyíték

Az első tárgy, amit Iván házában találtak, egy képeslap volt. Megkérdezték tőle, hogy kitől van. Azt válaszolta, hogy egy új-zélandi barátjától. A következő szavakkal kezdődött: 'Szia Bill.' Ivánt megkérdezték, hogy Billnek is nevezik-e. Azt válaszolta: 'Nem, biztosan tévedés volt.' Amikor golyót találtak az egyik hálószobában, a rendőrség megkérdezte Ivánt, hogy van-e lőfegyvere. Azt mondta, hogy nem. Amikor a golyóról kérdezték, azt mondta, hogy az abból maradt, amikor bátyjával lőni ment. A szobákat egyenként kutatták át. A második hálószobában egy gardróbban két hálózsákot találtak. Később megállapították, hogy Simone Schmidlhez és Deborah Everisthez tartoznak.

Az egyik másik hálószobában egy táskát találtak, amely több személyes tárgyat tartalmazott, amelyek arra utaltak, hogy ez Ivan munkatáskája. Ezt a tényt megerősítette a rendőrségen. A táskában volt egy Bowie-stílusú, 12 hüvelyk hosszú kés is. Ugyanabban a hálószobában volt annak az útépítő gépnek a műszaki kézikönyve, amelyet Ivan a munkahelyén kezelt. Egy kis könyv volt benne, ami felkeltette Dutton érdeklődését. Ez egy Ruger .22-es kaliberű puska használati útmutatója volt. Ivan nem volt hajlandó kommentálni a leletet.

Egy fotóalbum egy Harley Davidson motorkerékpár fényképét és egy tokot tartalmazott. A pisztolytáskában egy Colt .45-ös pisztolynak tűnt Dutton számára. Ez volt az a típus, amelyet Onions leírt. Később Ivan hálószobájában találtak egy doboz 45-ös lőszert. Egy másik bekeretezett fényképen Chalinder Hughes csíkos Benneton felsőt viselt. Azonos volt egy felsővel, amelyet Caroline Clarke birtokolt.

A házhoz csatolt garázs következett. A falhoz támasztott hordozható polc állványán nylon hálózsák huzatot találtak. Egy felgöngyölt sátor volt benne. A sátor köré egy lila fejpánt volt tekerve, amely megegyezett a Simone Schmidl koponyája körül talált pánttal. A táskában volt egy házi készítésű hangtompító is. Amikor Milát bevitték a garázsba, és a táskáról kérdezték, azt mondta, hogy még soha nem látta.

A garázs mennyezetén volt egy „féreglyuk”, amely a tetőüregbe nyílt. A csapat egyik tagja felmászott egy létrán, hogy átkutassák. A szigetelőanyag eltávolításáig nem találtak semmit. Az egyik falüregben egy műanyag zacskó volt. Fegyvernek látszó alkatrészeket tartalmazott. Duttont beidézték, és úgy azonosították, hogy az alkatrészek egy komplett záróblokk-szerelvény, egy kioldó és egy tár. Mindegyik Ruger .22-es puskából származott. Egy másik tárgy volt alatta az üregben, de nem volt elérhető. Végül, miután sikertelenül megpróbálták visszaszerezni, a rendőrök lyukat vágtak a szomszédos falon, és megállapították, hogy az ugyanabból a fegyverből származó forgótár volt.

Milatot elvitték a házból, és a campbelltowni rendőrségre szállították, ahol kihallgatták. A teljes interjút video- és hangszalagra is rögzítették. Az interjú során Milat kitérő és nem együttműködő volt. Az interjú egy órával később ért véget, és Ivant megvádolták Paul Onions kirablásával és megkísérelésével.

A házánál a rendőrök elektromos szalagot, kábelkötegelőket és egy zacskó sárga és kék kötelet találtak, amelyek hasonlóak voltak a tetthelyen találtakhoz. Miután alaposabban átkutatta a hálószoba gardróbját, a Ruger puska egy másik alkatrészét találták meg egy bőr munkacipő belsejében.

A Simone Schmidl tulajdonában lévő konyhai kamrában további kemping- és főzőeszközöket találtak. A rendőrség abban reménykedett, hogy talál valami bizonyítékot, amely Milatot a gyilkosságokhoz köti, de teljesen felkészületlenek voltak a talált vagyon mennyiségére.

A keresés előrehaladtával több tárgy is előkerült: egy kamera, amelyről bebizonyosodott, hogy Caroline Clarke-é, és egy vízi étkezde, amelyen olyan karcos rész volt, mintha egy nyomot töröltek volna. Később, fényelemzésnek alávetve, jól látható volt a „Simi” név. Egy teljesen megtöltött Browning automata pisztolyt találtak beékelve a mosógép alá.

A többi helyen további bizonyítékokat találtak. Puskák, sörétes puskák, kések, számszeríjak és hihetetlen mennyiségű lőszer. A razziák során az áldozatokhoz tartozó kempingfelszerelések szinte mindegyikét megtalálták. A legnyugtalanítóbb lelet Margaret Milat, Ivan anyja házában, egy zárt szekrényben került elő. Hosszú hajlított lovassági kard.

Gerald Dutton, a ballisztikai szakértő azóta dolgozott az ügyön, hogy az első kilőtt esetek és golyók előkerültek az erdőből. Hosszú órákat dolgozott az összes ballisztikai bizonyíték vizsgálatán, és végül jutalmat kapott szorgalmáért. A kilőtt tokok és több golyó megegyezett az Ivan Milat otthonában talált Ruger .22-es puskával.

Ivan Robert Marko Milatot vádolják a hét hátizsákos meggyilkolásával, és bíróság elé állították. Az óvadékról szóló tárgyaláson, néhány héttel a letartóztatás után, Ivan elbocsátotta ügyvédjét, miután védője azt tanácsolta neki, ismerje el bűnösségét. Ironikus módon ugyanaz az ügyvéd nyerte el a felmentést az 1971-es állítólagos nemi erőszak per során. A tárgyalást 1995 júniusára tűzték ki. Ivan Milat azonban júniusban nem állt bíróság elé. Valójában csaknem egy év telt el, mire az ügy bíróság elé került. Ez késett, miközben Milat ügyvédei vitát folytattak az állam Jogsegélyszolgálatával a fizetésük mértékéről. Végül elfogadták az eredeti ajánlatot, és készen álltak a tárgyalásra.


A próba

Ivan Milat passzívan ült a tárgyalóteremben, miközben az esküdtszék Ausztrália bűnügyi történetének legnagyobb gyilkossági perének első napjára jelentkezett. A tanácsvezető bíró, David Hunt bíró felkérte a koronaügyészt, hogy kezdje meg. Mark Tedeschi QC (Queens Counsel) rövid nyitóbeszédet mondott, amelyben azt mondta az esküdtszéknek, hogy Ivan Milat hét kegyetlen gyilkosságban bizonyíthatóan bűnösnek bizonyul, akár voltak bűntársai, akár nem. Nem vesztegette az időt azzal, hogy felhívta első tanúját, Paul Onionst.

Milat rábámult, miközben elfoglalta a tanúk állását, halvány mosollyal az ajkán. Hagyma egyértelműen Milatot azonosította az őt megtámadó személyként. Tedeschi végigvezette a bizonyítékain, Onions pedig várta, hogy Milat védője, Terry Martin megtámadja a vallomását a keresztkihallgatás során. A támadás nem jött. Néhány azonosítási pontot megkérdőjeleztek, de nem az általa várt vizsgálatot.

Miután Hagyma lelépett, az áldozatok szüleit egyenként szólították a lelátóhoz. A tárgyalóteremben csend volt, amikor arról beszéltek, hogy utoljára élve látták gyermekeiket. Néhányan elfojtották a zokogást, mások pedig igyekeztek kordában tartani a forrongó haragot, amelyet akkor éreztek, amikor a gyermekeik meggyilkolásával vádolt „szörnyeteg” szemébe néztek.

A lista a bizonyítékok bemutatásával folytatódott: 356 kiállítási tárgyat és több száz fényképet kellett részletesen megmagyarázni. Teltek-múltak a napok a forró és fülledt tárgyalóteremben, amikor minden tanút behívtak. A nyilvános galériák minden nap megteltek. A világ minden tájáról érkező média képviselői a zsúfolásig megtelt sajtógalériában igyekeztek pozícióért, tudva, hogy az eset nagy hír.

Amikor bemutatták azt a pólót, amelyet Joanne Walters utoljára viselt, és amelyen számos vágás volt elöl és hátul, a tárgyalóterem elcsendesedett. Ugyanígy, amikor Dr. Bradhurst leírta az egyes áldozatokon okozott sérüléseket. A legdrámaibb pillanat az volt, amikor megmutatták neki az Iván házában talált kardot. Azt javasolta, hogy nagyon valószínű, hogy Anja Habschied lefejezésére használt fegyvert használták.

A bizonyítékok hatalmas súlyának és a tanúk hosszú listájának bemutatása hetekig tartott. A vád tanúinak keresztkihallgatása során fokozatosan kibontakozott a védekezési taktika. Elhatározták, hogy meggyőzik az esküdtszéket arról, hogy Ivan nem felelős a gyilkosságokért, ehelyett arra utalt, hogy testvérei, Richard és Walter követték el a bűncselekményeket, és beavatták őt azzal, hogy a házában „elültették” a bizonyítékokat. Tizenkét héttel és 145 tanúval később az ügyészség befejezte a súlyos ügy bemutatását.

A védelem által felkért első tanú Ivan Milat volt. Martin végigvezette az elhangzott vádakon. A védekezése egyszerű volt: mindent tagadott. A keresztkérdések során Tedeschi könyörtelennek bizonyult.

Minden ponton üldözte Milatot. Arra a kérdésre, hogy hogyan került az áldozatok tulajdonába, azt válaszolta: 'Valaki megpróbál kinézni.'

Elakadt, miután Tedeschi emlékeztette rá, hogy a fegyveralkatrészeket, amelyeket elmondása szerint valaki más rakott be az otthonába, ugyanúgy terepszínűre festették, mint a többi vadászfelszerelését. Tedeschi rámutatott, hogy ez egy elképesztő egybeesés, tekintve, hogy Milat már elismerte, hogy a felhasznált festékek valójában az övéi. A hatvannegyedik napon tájékoztatta és az esküdt a további eljárás alól felmentette.

A tárgyalás tizenötödik hetében, miután minden bizonyítékot bemutattak és ellene érveltek, megkezdődnek a végső összegzések. Tedeschi elmondta az esküdtszéknek Ivan Milat arroganciáját, aki azt hitte, hogy megússza a Hagyma elleni támadást, valamint hét fiatal elrablását és meggyilkolását – ez az arrogancia megakadályozta, hogy elidegenítse az áldozatai tulajdonát. A címe három napig tartott, miközben kifejtette a sok releváns tényt, amelyek arra utaltak, hogy Ivan Milat volt a gyilkos, és egyiket sem magyarázta meg megfelelően a védelme.

Martin azzal kezdte az összegzést, hogy elmondta az esküdtszéknek, hogy a Milat családból nyilvánvalóan valaki felelős a gyilkosságokért, de nem az ő ügyfele. Megpróbálta úgy magyarázni az elmarasztaló bizonyítékokat, mint saját testvérei összeesküvését Iván ellen. Elkezdte szűkíteni a támadást, és arra utalt, hogy Richard a munkahelyi barátainak nyilatkozott a gyilkosságokról, és „lehet”, hogy képes volt mind a nyolc bűncselekmény elkövetésére, noha a bűncselekmények idején munkahelyén volt. Hozzászólását ugyanebben a szellemben fejezte be: ügyfelét, Ivan Milatot beállították.

A Justice Huntnak két napig tartott, hogy összefoglalja a bizonyítékokat az esküdtszék számára. 14:42-kor július 24-én kiküldte az esküdtszéket, hogy fontolja meg ítéletüket. Eltelt három nap, de még mindig nincs ítélet. Eközben a Milat család, bízva a felmentésben, ünnepi vacsorát terveztek. Egy furcsa rituálé, amely Ivan védekezését tekintve a saját családtagjaira vonatkozott.

1995. július 27-én, szombaton a fennmaradó esküdtek bevonultak a tárgyalóterembe, hogy meghozzák ítéletüket. A Hunt bíró felkérte Ivánt, hogy az esküdtszék melletti elöljáró felolvassa az ítéleteket. Mivel mind a nyolc vádpontot felolvasták, az ítélet ugyanaz volt. Bűnös. Ivan Milatot megkérdezték, van-e mondanivalója.

Azt válaszolta: „Nem vagyok bűnös benne. Csak ennyit kell mondanom.

Ezután kihirdették az ítéleteket. Hagyma Pál elleni támadásért hat év börtön. A fennmaradó hét szándékos gyilkosságért életfogytiglani börtönbüntetés. Ivan Milatot „természetes élete idejére” börtönbüntetésre ítélték.


Epilógus

Az elítélést követő vasárnap Ivant a Sydneytől délnyugatra fekvő Maitlandben lévő szigorúan őrzött börtönbe szállították. A szokásos börtönbe zuhanyozás és az ágynemű ügye után Milát olyan „üdvözölték” a börtönben, amire nem számított. Miközben sorban állt, hogy besorolják egy zárkába, egy magas, jó testalkatú fogvatartott odament hozzá, és a földhöz vágta.

Rossz kezdete ellenére Ivan az A szárny egyik cellájában telepedett le a börtönben. Néhány hónappal később, július 17-én részt vett egy meghiúsult szökési kísérletben, amelyet George Savvas, a kábítószer-csempészetért szolgálatot teljesítő egykori városi tanácsos volt. Ironikus módon Ivant azonnal áthelyezték a Goulburn börtön szigorú biztonsági szárnyába, csak néhány mérföldre a Belangalo Foresttől.

Másnap Savvast felakasztották a cellájában. Ivan Milatot a mai napig nem vádolták a szökési kísérletben való részvételéért.

A Milat-történet folytatásaként több riporter felkereste Ivan családtagjait interjúk céljából. Néhányan közülük visszautasították; mások pénzt követeltek.

Richard Milat arra a kérdésre, hogy a sajtó megkérdezte, attól tart-e, hogy letartóztatják a gyilkosságokkal kapcsolatban, így válaszolt: 'Nem igazán, ha szeretnének, mostanra megkapnának.' Margaret, Iván édesanyja megdöbbent a fiára kiszabott ítéleten, de azt mondta újságíróknak: 'Ha ő követte el ezeket a bűncselekményeket, megérdemli a büntetést.'

Más riporterek lenyomozták Ivan bátyját, Borist egy titkos helyre, ahol állítólag „elbújt” a családja elől. Arra a kérdésre, hogy szerinte Iván ártatlan, azt válaszolta: „Minden testvérem képes szélsőséges erőszakra, ha egyénileg megfelelő időben és helyen. – Folytatta: „A dolgok, amiket elmondhatok, sokkal rosszabbak annál, mint amit Ivan akart tenni. Mindenhol, ahol dolgozott, emberek tűntek el, tudom, hol volt.

Majd megkérdezte az újságírókat, hogy szerintük Iván bűnös-e, azt válaszolták, hogy igen. – Ha Ivan követte el ezeket a gyilkosságokat – mondta nekik –, azt hiszem, pokolian többet követett el.

'Mennyi?' kérdezték.

A válasza nyugtalanító volt. – Körülbelül huszonnyolc.

Ivan Milat a mai napig vallja ártatlanságát. Támogató csoportot hozott létre, amely lobbizik a kormánynál a szabadon bocsátásáért.

Ivan Milát magánzárkába szállították, miután a börtöntisztek egy fémfűrészlapot találtak a cellájában. A kutatók fémdetektor segítségével egy csomag kekszben találták meg a pengét. A rutinszerű átkutatás idején Milat már el volt különítve a többi rabtól a goulburni börtön szigorúan védett szárnyában. Jelezte, hogy minden adandó alkalommal megkísérli a szökést.


BIBLIOGRÁFIA

Ivan Milatról és a „hátizsákos” gyilkosságokról több könyv is született. Ezek közül kettő, Mark Whittaker és Les Kennedy A testvér bűnei (Pan Macmillian Ausztrália, 1998), valamint Neil Mercer Sorsa (Random House Australia, 1997) referenciaként szolgált ehhez a történethez.

A Testvér bűnei című könyvet közvetlenül az Australian Online Bookshopból rendelheti meg

Számos újság, köztük a The Sydney Morning Herald és az Australian is széles körben tudósított az esetről.

CrimeLibrary.com