James Canham Read | N E, a gyilkosok enciklopédiája

James Canham OLVASSA EL



MÁS NÉVEN.: 'A Southend-i gyilkos'
Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Házas férfi, egyszerre négy nővel a húrban
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1894. június 24
Letartóztatás dátuma: 6 nap múlva
Születési dátum: 1855
Áldozat profilja: Florence Dennis, 18 (a terhes szeretője)
A gyilkosság módja: Lövés
Elhelyezkedés: London, Anglia, Egyesült Királyság
Állapot: Felakasztással végezték ki a chelmsfordi Springfield börtönben 1894. december 4-én

1894. december 4-én kivégezték James Canham Readet, a London Docks középkorú, házas könyvelőjét, mert meggyilkolta egyik szeretőjét, a 18 éves Florence Dennis-t. Lőtt állapotban találták a Prittlewell-i mezőn. Letartóztatták, miután a rendőrök egy táviratot találtak, amelyet rokonának küldött.


Stepney-gyilkosságok

James Canham Read 1894



Hálás vagyok a londoni Jeff Bloomfieldnek, hogy megadta a következő adatokat. Referenciát is adott a további tanulmányokhoz, amelyek a végén jelennek meg.

James Canham Read (született 1855) a Stepney állambeli Jamaica Street 57. szám alatt élt, és pénztáros volt a Royal Albert Docksban. Házas férfi volt, nyolc gyermekkel.

A felszínen nagyon moralista tudott lenni. 1889-ben, a Florence Maybrick elleni per során, amiért Liverpoolban megmérgezte férjét, Read levelet írt egy újságnak, amelyben elítélte az ilyen gyilkosok iránt tanúsított együttérzést. De a moralizmus ellenére nem beszélt a házasságtörésről. Read ugyanis egy lotharió volt, aki sok ügyet folytatott.

Ugyanabban az évben, mint Mrs. Maybrick pere, viszonyt folytatott Mrs. Bertha Ayriss-szel, és 1892-ben találkozott 18 éves nővérével, Florence Dennisszel.

A két nővér között veszekedés alakult ki Read miatt, aminek következtében láthatóan megszakította kapcsolatait. Mégis, Mrs. Ayriss biztos volt benne, hogy Read meglátogatta nővérét, de nem tudta bizonyítani. Egy Read kézírásával írt levél felbukkant néhány firenzei ruhában, és Berthának szilárdabb alapja volt azt hinni, Read kapcsolatban áll Firenzével.

Florence Southendbe ment az anyjához. 1894 tavaszán Florence közölte az anyjával, hogy terhes, és hogy Read volt az apja. Nyilván csak nemrég tudta meg, hogy Read házas. Florence felkereste Readet, és megkérdezte, mit fog tenni a problémájával.

Read egész idő alatt a bolondok paradicsomának nevezhető helyen élt. Volt egy olyan rendszere, amellyel felvette a kapcsolatot Firenzével harmadik felek átszállási pontjain keresztül, feltételezett neveken. Florence egy bizonyos pontig követte az utasításait – azt hitte, elhallgatta, ami történt, és senki sem tudott a kapcsolatukról. Valójában Florence megbízott az anyjában, és Bertha egyedül tudta.

Read egy ideje azt tervezte, hogy megszabadul Firenzétől, tekintettel arra, hogy igyekezett elkerülni a közvetlen érintkezést, amennyire csak lehetséges. Végül azt mondta neki, hogy találkozzon vele Prittlewell faluban, Southend közelében. Nem ismert, hogyan választotta ki ezt az oldalt, de az általa választott kihalt terület miatt bizonyára keresgélte egy darabig. 1894. június 24-én, hétfőn Florence Prittlewellbe ment, és egy férfi találkozott vele. Alkonyatkor átsétáltak valami erdei parkon. Amikor egy elszigetelt helyen volt Read megkérdezte Florence-t, említette-e, hogy találkoznak. Tudva, mit akar hallani, azt mondta: „Nem”. Amikor hátat fordított, fejbe lőtte.

Remélte, hogy eléri a vonatot Prittlewellből Londonba, és lekéste. Nem engedhette meg magának, hogy megvárja a következő vonatot. Vagon bérelni annyit jelentett volna, mint olyan kérdéseket feltenni, amelyek a személyazonosságához vezetnek. Ezért Read úgy döntött, hogy visszagyalog a sok mérföldet Stepney-be. Egész éjszaka tartott. Ennek során több embert meg kellett állítania útbaigazításért, és jellemző szerencsével megállított köztük egy okos rendőrt. Ennek ellenére az éjszaka nagy részében tovább sétált, és visszatért otthonába.

Másnap reggel az íróasztalánál ült az Albert Dockban, amikor közölték vele, hogy üzenet van a számára. Bertha Ayrisstől származott, és tudni akarta, hol van Florence. Read megdöbbenve úgy döntött, hogy kikezdi a dolgot, és válaszul két évig tagadta, hogy látta volna Florence-t. De az idegei megroppantak. Kirabolta a széfet az Albert Dockban, és elmenekült.

Egy másik ok, amiért azt gyanították, hogy Read összeesküdött Firenze ellen, az volt, hogy volt egy másik barátnője, aki Mitchamban élt. Feleségül vette ezt a nőt, ezért azt hitte, hogy ő a férje. Elbújni szándékozva érkezett oda. Közben hagyta nőni a szakállát (Readnek bajusza volt és kis pajesz), álcaként.

Read kapcsolatba lépett bátyjával, Harryvel, és a rendőrség nyomára bukkant abban a faluban. Letartóztatták az ottani nyaralóban, és Londonba vitték, hogy bíróság elé álljon Florence Dennis meggyilkolása miatt. Alfred Cock, Q.C. védte, Read teljes védekezése az volt, hogy nincs bizonyíték arra, hogy 1892 óta látták vagy érintkezett volna Firenzével, és hogy nem volt Prittlewellben a gyilkosság éjszakáján. És ezen a ponton a különféle összeesküvés minden szála visszatért Read védelmére. Az emberek emlékeztek rá, hogy üzeneteket adott fel Firenzébe, Prittlewell közelében volt, és azon az őrült úton volt vissza Londonba (beleértve az okos rendőrt is). Bertha Ayriss mesélt arról, amit a Read Firenzébe intézett feljegyzésében talált, anyja pedig arról, amit Firenzéből hallott.

Cock azonban pontot szerzett Berthával szemben, akinek el kellett ismernie, hogy kapcsolatát Florence-szel tönkretette Read feletti harcuk.

Readet bűnösnek találták, és a végsőkig tiltakozott ártatlansága miatt. 1894-ben kivégezték. Mire az akasztófához ment, idegroncs volt, megkérdezte a hóhért: 'Fájni fog?' mielőtt megtudta volna.

Bertha Ayrisst férje elvált. Annak a nőnek az apja, aki Read nagylelkűen férjhez ment, szívrohamban halt meg a megterhelés és a szégyen következtében. Read testvére, Harry öngyilkos lett. És az igazi Mrs. Read és gyermekei megszégyenültek és elszegényedtek.

Nincs egyetlen kötetes tanulmány Read meggyilkolásáról, de számos esszé vagy fejezet található különböző könyvekben. Az alábbiak csak három.

Leonard Piper – GYILKOSSÁG GASLIGHT ÁLTAL: IGAZ MESÉK A GYILKOSSÁGRÓL A VIKTORIÁN ÉS EDWARDI ANGLIABAN (New York: Gallery Books, 1991), p. 11-28 „Egy jó jellemű ember”.

Charles Kingston – A TÁRSADALOM ELLENSÉGEI (London: Stanley Paul & Co., Ltd., 1927), p. 220-231, „The Southend Mystery”.

George Dilnot – ÜNNEPELTETT BŰNÖK (New York: Duffield & Co., 1925), p. 76-89., „The Gallant in the Dock”.

website.lineone.net


James Canham Read

Enfield Weekly Press

Száz évet kell visszamennünk ahhoz, hogy előálljunk olyanokkal, mint James Canham Read.

Jimmynek, aki különféleképpen élt Londonban, Angliában és a környező városokban, egyszerre négy hölgy volt a húrban. El kell ismerni, hogy magas volt, jóképű és elbűvölő, határozott vagyonnal rendelkezik, ha valaki azt tervezi, hogy a hölgyek hajszolását főállású karrierré teszi.

Kezdetnek ott volt a felesége, aki nyolc gyermeket adott Jimmynek. Ennek eredményeként a mosakodással és a takarítással volt elfoglalva. De nem lép be a férje peccadillos történetébe, kivéve azt a tényt, hogy ő volt a törvényes felesége.

Augusztusban történt, hogy Jimmy egészen véletlenül találkozott Mrs. John Ayriss-szel. Egy pillantást vetett a jól megfordult, négy szíjazó gyermek anyjára, és sunyi biológiai késztetést érzett, amelyet egyszerűen ki kell elégíteni. Jimmy addig üldözte Mrs. Ayrisst, amíg el nem kapta.

Volt egy kellemetlen kellemetlenség. Jimmy fizetése a Royal Albert Docks hivatalnokaként a nem túl hercegi összeg, évi 140 font volt. Alig volt elég az eredeti Mrs. Readet és a nyolc kis Readet sütiben és süteményben tartani, nemhogy egy ügyet finanszírozni. Valószínűleg Mrs. Ayriss segített fedezni a tiltott kapcsolatuk költségeit.

Körülbelül egy hónappal azután, hogy Jimmy és Mrs. Ayriss rendszeresen elkezdték azt csinálni, ami magától értetődő, a Clapham Commonon sétáltak, és összeütköztek Mrs. Ayriss húgával, Florrie-val. Mrs. Ayriss bemutatta Florrie-t Jimmynek. Az hiba volt. Jimmy szeme szinte kipattant a üregéből. Florrie ritka szépség volt, aki csak arra várt, hogy egy Jimmy kinézetű és bájú úriember jöjjön mellé.

Két héten belül Jimmy és Florrie szerelmesek lettek.

1892 végétől egészen 1893 májusáig Jimmy mindhárom nőt lefektetett anélkül, hogy egyikük bölcsebb lett volna. Semmi sem tart örökké. Mrs. Ayriss megtudta drága húgát, Florrie-t, és alkalmas volt a megkötésre.

Sajnos nem sokat tehetett a helyzetével. Volt egy férje és négy gyermeke, akiknek fogalmuk sem volt arról, hogy anyu nem játszik hetente kétszer bingót.

Jimmynek soha nem volt ilyen jól. Egy szép napon bement egy édességboltba, hogy megkóstoljon néhány édességet. A pult mögötti édes, fiatal falat megragadta a tekintetét.

Jimmy kereskedelmi utazóként mutatkozott be, Edgar Benson. Miss Kemper el volt ragadtatva, érdeklődött és le volt nyűgözve. Mielőtt azt mondhatta volna, hogy kemény középpont, Jimmy kellemesen elhelyezte Miss Kempert egy kis szerelmi fészekben, mitchamban, Rose Cottage néven. Természetesen nem tudta, hogy Edgarnál három másik hölgy él és szeret külön tető alatt.

Elképzelhető, hogy Jimmy a végtelenségig fenntarthatta volna négy rendezését. Igaz, a ráfordított energia fárasztó volt, és időigényes volt, de az ezzel járó örömök jóval felülmúlták a kellemetlenségeket.

Aztán megtörtént. Florrie bejelentette Jimmynek: 'Szülni fogok, és a tiéd.' Jimmy összezavarodott.

Ha Mrs. Ayriss nővére megtudná, hogy teherbe ejtette a drága Florrie-t, akkor megőrülne, mint a fattyú. Ki tudja, mire lenne képes ilyen körülmények között.

Florrie-nek egyszerűen mennie kellett. Tervet fogalmazott meg és 1893. június 24-én életbe is vitte.

Ő és Florrie találkoztak, látszólag azért, hogy megvitassák közös problémájukat. Florrie nem egészen látta a problémát. Hiszen mindig összeházasodhatnak, megszülhetik a babát, és boldogan élhetnek, míg meg nem halnak. Természetesen Florrie nem tudott Mrs. Readről, Mrs. Ayrissről és Miss Kemperről. Nem, Jimmy úgy döntött, hogy megöli.

Ő és Florrie egymás kezét fogták, miközben tétlenül sétáltak egy ösvényen Prittlewell falu közelében, Southendtől északra. Egy alkalmas pillanatban Jimmy előhúzott egy revolvert a kabátzsebéből, és szó nélkül fejbe lőtte Florrie-t, aki azonnal megölte. Egy sövény fölé dobta a lány testét, majd hozzálátott nem túl zseniális tervének megvalósításához.

Jimmy egész éjszaka gyalogolt, míg Londonba nem ért. Reggel 8 órakor megmosakodott, megborotválkozott és kiadós reggelit evett, mielőtt felhívta volna egy barátját. Jimmy londoni jelenlétét próbálta megteremteni a gyilkosság idején. Délelőtt 10 órakor már szokásos módon az irodájában volt lent a Royal Albert Docksban.

Jimmy szinte mindenre gondolt, de nem számolt rossz idegeivel. Mi van, ha a terve nem csal meg senkit?

Miután Florrie holttestét megtalálták, a rendőrségi nyomozás minden bizonnyal hozzá fog vezetni. Jimmy pánikba esett. Úgy döntött, hogy elmenekül, de pénzre volt szüksége az utazáshoz.

Szerencsére rengeteg pénz volt kéznél. Jimmy kinyitotta munkaadója széfjét, és felkapott 160 fontot, többet, mint amennyit egy egész évben keresett. Elrohant Rose Cottage-hoz és a kedves Miss Kemperhez. Ne feledje, Jimmyt csak Edgar Bensonként ismerte.

Fiunk azt tervezte, hogy feladja feleségét és Mrs. Ayrisst, hogy örökre kereskedelmi utazó Edgar Benson legyen.

Florrie holttestét ugyanazon a napon fedezték fel a sövény mögött, amikor Jimmy ellopta a pénzt a széfből. Az orvosi vizsgálat megállapította, hogy terhes. Személyazonosságát gyorsan megállapították, mivel a nővére aznap reggel jelentette az eltűnését.

Jimmy négy napig a Rose Cottage-ban töltötte az időt, és Miss Kemperrel szeretkezett, de ez nem tarthatott sokáig.

Felfedezték a Royal Albert Docksban történt lopást. Jimmy most gyanúsított volt a rablással és Florrie meggyilkolásával is. Június 29-én a Scotland Yard kitartó nyomozói bekopogtattak a Rose Cottage bejárati ajtaján, és őrizetbe vették Jimmyt.

1893. november 13-án Jimmy bíróság elé állt Florrie Dennis meggyilkolása miatt. A korona erős körülményes esetet mutatott be. Egy tanú, egy Mr. Douthwaite megesküdött, hogy látta Jimmyt és Florrie-t kéz a kézben sétálni a sövény mellett, ahol később megtalálták a holttestét.

A kétségbeesett Miss Kemper azt mondta a bíróságnak, hogy a gyilkosságot követő hétfőn Jimmy megjelent a Rose Cottage-ban, és ragaszkodott hozzá, hogy megvásárolja az összes újságot, amelyen a gyilkosság szerepelt.

Az angol esküdtszéknek mindössze 30 perce volt, hogy bűnös ítéletet hozzon. James Canham Read azt állította, hogy a végsőkig ártatlan volt. 1893. december 4-én felakasztották a chelmsfordi Springfield börtönben.

Max Haines gyilkossági rejtély