John Wesley Wable | N E, a gyilkosok enciklopédiája

John Wesley WABLE



MÁS NÉVEN.: 'The Turnpike Phantom'
Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Rablások
Az áldozatok száma: két
A gyilkosságok időpontja: 1953. július 26/július 28
Letartóztatás dátuma: október 12. 1953
Születési dátum: 1929
Az áldozatok profilja: Lester Woodward, 30 / Harry Pitts, 39 (kamionosok)
A gyilkosság módja: Lövés (.32-es kaliberű fegyver)
Elhelyezkedés: Pennsylvania/Ohio, USA
Állapot: Pennsylvaniában áramütéssel végezték 1954. szeptember 26

1953. július 26-án Lester Woodward teherautó-sofőrt fejbe lőtték, és meghalt, miközben a Pennsylvania Turnpike mentén, Irwin közelében aludt teherautójában.

Két nappal később Harry Pitts kamionos hasonló körülmények között halt meg, a forgópálya Donegal csomópontja közelében parkolva. Július 31-én John Shepperd fejsérülést szenvedett, miközben teherautójában aludt az Ohio állambeli Lisszabontól keletre, a 30-as úton, a Pennsylvania Turnpike-tól tizenkét mérföldön belül.

Az első két áldozattal ellentétben Shepperdnek sikerült túlélnie. A nyomozóknak most megvolt a mintája: három kamionos, álmukban lesben, mindegyikük ugyanazzal a 32-es kaliberű fegyverrel lőtt.



Már csak egy gyanúsítottra volt szükségük, de amikor először beismerő vallomást tett, a nyomozók vállat vontak, és szabadon engedték, folytatva a céltalan hajtóvadászatot a tornafantom után.

Október 9-én a clevelandi rendőrség nyilvánosan bejelentette, hogy a 24 éves John Wable-t augusztus 8-án börtönbe zárták, akit Uniontownból szállítottak ki a rendőrségnek bűncselekmény vádjával.

Uniontownban buzgón bevallotta a lövöldözést egy börtönőrnek, de a hatóságok „csavargónak” minősítették, és visszaküldték az utcára. Október 10-én megkésve adtak ki mindenre kiterjedő közleményeket, és Wable-t két nappal később letartóztatták az albuquerque-i rendőrök. A börtönben a gyanúsított most tagadta, hogy részt vett volna a bűncselekményekben, bár elismerte, hogy a gyilkos fegyvert birtokolta. Azt állította, hogy eladták egy névtelen clevelandi lakosnak, röviddel a lövöldözéssorozat kezdete előtt.

A hatóságok válaszul bejelentést tettek arról, hogy Wable olyan nyilatkozatokat írt alá, amelyekben részt vett a gyilkosságokban, és 1953. november 14-én hivatalos vádemelést adtak ki.

A Harry Pitts 1954. március 13-i haláláért elítélt Wable-t kilenc hónappal később hivatalosan is halálra ítélték. Pennsylvania elektromos székében halt meg 1954. szeptember 26-án.

Michael Newton – A modern sorozatgyilkosok enciklopédiája – Emberek vadászata


A Turnpike Phantom

Írta: Mara Bovsun - NYDailyNews.com

2007. szeptember 23., vasárnap

Mindenki csinálta, és Lester Woodward valószínűleg százszor megtette korábban. Egy ködös szombat éjjelen, 1953. július 25-én a 30 éves Woodward, egy államközi kamionos lerántotta szerelékét a Pennsylvania Turnpike-ról egy kivilágítatlan parkolóba, hogy néhány órányi pillantást vegyen.

Ez az elszigetelt kavicsfolt az út vége lenne számára.

Másnap reggel egy másik kamionos eltévedt, és ugyanazon a félreeső útvonalon találta magát. Woodward szereléke mellé húzódott, hogy útbaigazítást kérjen.

Woodward holtan zuhant a fülkébe, agyában egy 0,32-es kaliberű csigával.

A rendőrség feltételezései szerint a gyilkos kora reggel felhúzta autóját a teherautó mellé, felmászott a fülkébe, és lelőtte Woodwardot, miközben aludt.

Körülbelül egy időben történt egy hat autós felhalmozódás, amelyben többen meghaltak, és valószínűnek tűnt, hogy a fegyveres okozta a balesetet, miközben nagy sebességgel elmenekült a helyszínről.

Woodward pénztárcája üres volt, és mindenki azt hitte, hogy rablás volt az indíték.

Három nappal később, 30 mérfölddel keletre a gyilkos ismét lecsapott.

Az áldozat Harry Pitts (39), a Baker Drive-Away Co sofőrje volt. Woodwardhoz hasonlóan ő is egy elszigetelt, kavicsos telekre húzódott be aludni. Másnap reggel egy kamionostárs felismerte Pitts szerelékét, és megállt beszélgetni. Pitts azonban nem volt olyan állapotban, hogy beszélgessen. Éjfél körül megölték, szájon át lőtték egy 0,32-essel.

A guminyomok arra utaltak, hogy a gyilkos a keleti irányú sávokon keresztül a nyugati sávokba siklott át.

A ballisztika megerősítette, hogy ugyanaz a fegyver ölte meg mindkét férfit.

'körözni a kocsikat'

Néhány kamionos óvintézkedéseket kezdett tenni, ütőkkel és lőfegyverekkel felvértezve magát. Barátokkal utaztak, vagy konvojokat alkottak. Amikor elérkezett az alvás ideje, belopóztak az éttermek és a benzinkutak parkolóiba, és azon viccelődtek, hogy „körözik a kocsikat”.

Mások azonban nem láttak veszélyt. Az egyik azt mondta egy riporternek, hogy a gyilkosságokat valószínűleg egy haragos férfi okozta.

„Lehet, hogy először rossz fickót talált ki, majd másodszorra visszament, hogy a megfelelőt kapja” – mondta a kamionos.

Félelem kerítette hatalmába a kanyarulatot, és katonák járőröztek az utakon, felébresztették a magányos, szunnyadó sofőröket, néha azt mondták nekik, hogy menjenek tovább, máskor csak azért, hogy megbizonyosodjanak arról, nem haltak meg.

Egy újabb lövöldözés után, egy nappal később Ohióban, 18 mérfölddel az útszakasz nyugati vége után, a hatóságok más motivációt javasoltak.

„Egy mániákus szabadul fel a kanyarban” – mondta egy nyomozó az újságíróknak. A gyilkos az egész országban „The Turnpike Phantom” néven vált ismertté.

A 36 éves John Shepard a 3. számú áldozat volt. A többiekhez hasonlóan ő is letért az útról, és lehunyta a szemét. A különbség az volt, hogy Shepard megélte, hogy elmondja, mi történt ezután.

– Aztán egy petárdaszerű zaj hallatszott a fejemben. Felkeltem és anyáért kiabáltam. Azt hittem, otthon vagyok” – mondta pár nappal később a kórházi ágyáról, édesanyja, Ágnes mellett.

Az állkapcsán kötés volt. Csodával határos módon a golyó alig okozott kárt.

Shepard azt mondta, hogy miután érezte a fájdalmat a fejében, egy magas férfihangot hallott. A férfi azt mondta, elfogyott a benzin, és pénzre van szüksége. Aztán azt mondta Shepardnak, hogy vegye le a nadrágját. Shepard engedelmeskedett. Támadója elkapta a nadrágot, elvette Shepard óráját, majd beugrott egy autóba, és elordított.

A Shepard állkapcsából kivett golyó abból a fegyverből származott, amely megölte Woodwardot és Pittst.

A rendőrség a környező államokban mindenkit bevont, aki a legkevésbé tűnt gyanúsnak. Volt egy nemrégiben házaspár, akik lopással finanszírozták sífutóstoppal nászútjukat; üzletember, 22-es kaliberű automatával a csomagtartójában; három toughs Floridából; és egy autónyi bandatag St. Louisból.

Mindegyiküknek volt alibije, vagy nem lehetett a lövöldözéshez kötni. Több kamionos arról számolt be, hogy egy férfi követte őket egy autóban, de az eltűnt, mielőtt a rendőrség kiérkezett volna.

Több mint egy hónapig nem történt előrelépés, az útlezárások és a többállami háló ellenére. Még a Pennsylvania Truck Motor Association által felajánlott 11 000 dolláros jutalom sem hozott érdemi előnyt.

Aztán október elején Shepard órája felbukkant egy clevelandi zálogházban. A rendőrség nyomon követte a férfit, aki zálogba helyezte - John Wesley Wable-t - ugyanabban a városban egy lakóházhoz. Mire a zsaruk megérkeztek, a gyanúsított kiszállt, és egy kifizetetlen lakbérszámlát és egy értetlen szőke kedvesét, Leora Crissey-t (22) hagyta hátra.

Crissey azt mondta, hogy fogalma sincs, miért tűnt el a barátja. Még különösebb volt az elmenő ajándéka - egy pisztoly.

Ugyanaz a fegyver volt, amely megsebesítette Shepardot, és megölte Woodwardot és Pittst.

A sovány, 25 éves Wable munkanélküli gyári munkás volt, akit márciusban bocsátottak el a munkahelyéről. Erőszakos bűncselekményről nem számolt be, de augusztus 6-án letartóztatták, nem messze az első gyilkosság helyszínétől, mert nem adta vissza július 18-án bérelt autóját. A rendőrség szeptemberig a megyei börtönben tartotta. 23, amikor Wable apja, egy munkanélküli bányász, kiegyenlítette a követelést az autókereskedővel, és az ügyet elutasították.

A rácsok mögött Wable szokatlanul fecsegő volt, és arról beszélt, hogy ő a Turnpike Phantom. Ám a rendőrség a vallomását ugyanolyan fényben szemlélte, mint több tucat másikét – egy újabb csapásra. Szabadon engedték.

Október 9-én országos hajtóvadászat kezdődött Wable után.

'nem vagyok bűnös'

Egy nappal később egy új-mexikói járőr egy ellopott autót vett észre Isleta közelében, 10 mérföldre délre Albuquerque-től. A belsejében három férfi volt, akiket egy albuquerque-i benzinkút zsákjában kerestek. Bár az új-mexikói rendőrség akkor még nem tudott róla, Wable volt az egyik feltartóztató ember.

Zsarukkal a farkukon Wable és társai – J. D. Francis és Marvin Pierson – 100 mérföld/órás sebességgel elrohantak, és átzuhantak két útakadályon. Mire a rendőrök utolérték az autót, már csak Francis és Pierson volt bent. Wable gyalog menekült el.

Néhány órával később egy szolgálaton kívüli nővér, Carolyn Smith és barátja, Midge Harman észrevett egy stoppost, aki egy helyi hobo dzsungel felé sétált a Santa Fe vasúti pálya közelében. Smith sejtése szerint bejelentette az észlelést a rendőrségnek.

„Nem vagyok bűnös” – üvöltötte Wable, amikor a törvény lezárult. Wable ragaszkodott hozzá, hogy semmi köze a gyilkosságokhoz. Bevallotta, hogy az övé volt a gyilkos fegyver, de azt mondta, hogy egy Jim Parks nevű „ember, akit régóta ismerek”, kölcsönkérte a fegyvert, és birtokában volt a gyilkosságok idején.

Parkst senki sem találta meg, de Wable ragaszkodott a történetéhez az 1954. március 5-én kezdődött tárgyalás során. Bevallotta, hogy a helyszínen volt, amikor Shepardot lelőtték, de azt mondta, Parks volt az, aki meghúzta a ravaszt és ellopta a néz.

Wable azt mondta, hogy a Parkstól vásárolta az órát, majd elzálogosította.

Az ügyészség esete közvetett volt, és Wable apja megesküdött, hogy fia az ágyába bújt, mélyen aludt, amikor az egyik kamionost lelőtték. De az ítélet négy órás tanácskozás után a következő volt: „Bűnös. Első fokozat. Halál büntetés.'

Wable 1955. szeptember 26-án meghalt a villanyszékben, de nem felejtették el. A magányos fegyveres örökre megváltoztatta az államközi kamionosok szokásait, akik megtanulták, hogy egy acélbehemótba zárva semmi sem jelent biztonságot a fegyveres mániákussal szemben. Kerülni kezdtek a félreeső, sötét helyeket, és inkább zsúfolt, világos út menti pihenőkbe zsúfolódtak be, mielőtt becsukták volna a szemüket.


NEM: M FAJ: W TÍPUS: N MOTÍV: PC-re nem jellemző

MO: Alvó kamionosokat lőttek le véletlenszerű, indítéktalan támadásokban.

RENDELKEZÉS: Kivégezve Pa.-ban, 1954. szept.26.



A fent látható John Wesley Wable-t, akit 1953-ban a rendőrség őrizetbe vett, elítélték kamionosok meggyilkolásáért, akik lehúzódtak az út széléről aludni. 1955-ben az elektromos székben halt meg.