Joseph LaPage | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Joseph LapPAGE



MÁS NÉVEN.: 'A francia szörny'
Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Nemi erőszak – csonkítások
Az áldozatok száma: két
A gyilkosságok időpontja: 1874/1875
Letartóztatás dátuma: október 14. 1875
Születési dátum: 1838
Az áldozatok profilja: A Miss Ball nevű iskolai tanár / Josie Langmaid, 17 éves
A gyilkosság módja: Szúrás késsel és egyenes-borotvák
Elhelyezkedés: Vermont/New Hampshire, USA
Állapot: Felakasztással végezték ki New Hampshire-ben 1878. március 15-én


The New York Times – 1878. március 16

Lappage József büntetése


A lehetőség áldozata

Josie Langmaid, egy tizenhét éves iskoláslány Pembroke-ban, New Hampshire-ben nagyon kedvelt, csinos és intelligens volt, szerették barátai, családja és szomszédai. Nem kellett volna 1875. október 5-én meghalnia, de a sors másként döntött.

Amikor a holttestét megtalálták a város melletti erdőben, és kiderült, hogy brutálisan megerőszakolták és borzalmasan megcsonkították, a felháborodott közösség igazságot követel. Miután a rendőrség kudarcot vallott, egy magánszemélyen múlott, hogy megteremtse azt a létfontosságú kapcsolatot, amely a hatóságokat nem egy, hanem két gyilkosság megoldására készteti.



Miss Fowler (nem tudtam megállapítani a keresztnevét) egyidős volt Josie-val; a két lány barátok voltak, és mindketten a Pembroke Akadémiára jártak. Szokásuk volt az is, hogy együtt gyalogoltak az iskolába, egy országúton, amely másfél mérföldön keresztül kanyargott a fehér nyírfák és égerek sűrű növekedésén keresztül.

A gyilkosság reggelén Josie tizenhat éves bátyja, Waldo fél órával azelőtt elhagyta a Duck Street-i házukat, és ugyanazon az úton ment az iskolába. Amikor a nővére nem érkezett meg, azt feltételezte, hogy úgy döntött, nem vesz részt aznap reggel az órákon, és nem gondolt tovább a távollétére. Waldo csak akkor riasztotta, amikor aznap délután hazajött, és megtudta, hogy Josie nincs ott.

Az út közelében lakó emberek házainál végzett vizsgálat során kiderült, hogy Josie-t utoljára látták elhaladni a hartfordi ház mellett, körülbelül fél mérföldnyire az iskolától. A város lakossága segítette a családot és a szomszédokat az egyre hevesebben zajló keresésben.

Este fél nyolc körül Josie maradványait egy elszigetelt helyen találták meg az erdőben, 150 méterre az úttól. A letaposott föld annak jele volt, hogy szörnyű küzdelem zajlott le; egyértelmű volt, hogy Josie az életéért küzdött. Megdöbbentően megcsonkított meztelen testén szakadt ruhadarabok szóródtak szét. A fejét levágták, és másnap kora reggel találták meg közel 400 méterre a testétől. A vizsgálatot késedelem nélkül lefolytatták.

A post mortem feltárta, hogy Josie-t súlyosan fejbe verték egy tompa eszközzel; zúzódások és vágások voltak, és egy csizmasarok lenyomata a jobb arcán. Jobb kezében eltörtek a csontok; ezt védekező sebnek határozták meg. Anatómiájának egy része – a sajtóban nem részletezett – hiányzott, valamint az egyik fülbevalója és egy fekete zománcozott aranygyűrű. A boncolást végző orvos úgy gondolta, hogy még életében levágták a fejét.

Bostonból egy nyomozó érkezett, hogy átvegye az ügyet, a helyi rendőrség segítségével. A nyomozócsoport néhány napon belül erős közösségi nyomásra letartóztatta William Drew-t, akit Josie meggyilkolásával gyanúsítanak. Drew Pembroke-ban élt; kemény jellemként ismerték, szokásaiban szertefoszlott; és erőszakos hírében állt. Azonban nem volt olyan bizonyíték, amely közvetlenül Drew-ra mutatott volna. Egy fekete férfit, Charles Moody-t is letartóztatták, de később szabadon engedték, csakúgy, mint egy névtelen csavargót, akiről azt hitték, hogy „mentális aberációnak” nevezett.

A nyomozás során Charles Fowler, Josie barátjának apja és fia furcsa mesével állt elő. Fowler nemrégiben pályázatot írt ki cséplőgépére, egy Joseph LaPage nevű franciát. LaPage szinte azonnal elkezdett különös figyelmet fordítani Fowler lányára. Sok kérdést tett fel a fiúnak a húgáról, tudni akarta, ki a lány, hova járt iskolába, és milyen úton jutott el odáig. A gyanútlan fia bevitte LaPage-et az erdőbe és az út mentén, megmutatva a férfinak, hogy pontosan hol haladt el a nővére a Pembroke Academy felé vezető úton.

A gyilkosság reggelén Miss Fowler a szokásos módon az erdőbe ment, és megvárta Josie Langmaid érkezését. Nem tudta, hogy Josie-t késik otthon, és azt hitte, a barátja ment előre. Amikor egy szomszéd megállt, és felajánlotta Miss Fowlernek, hogy elvigye az iskolába a hintóján, hálásan elfogadta, és nem tudta, hogy ezzel a saját életét menti meg, és Josie-t szörnyű halálra ítéli.

Kis idő múlva Josie megérkezett a találkozóhelyre, és rájött, hogy Miss Fowler már elment, és sietett utolérni, feltételezve, hogy barátja gyalog van. Sétája során egy elszigetelt útszakaszon, távol mindenkitől, aki hallja a sikoltozását, LaPage megtámadta és megerőszakolta Josie-t, majd levágta a fejét és megcsonkította a testét. Nem kellett meghalnia – nyilvánvaló, hogy Miss Fowler volt az áldozata –, de a gyilkolás iránti igénye miatt LaPage úgy döntött, hogy Josie Langmaid megteszi.

A gyilkosságot követően LaPage eltűnt. Bármennyire is próbálták, a bostoni nyomozó és csapata nem találta az eltűnt férfi nyomát, ezért figyelmen kívül hagyták Fowler történetét.

Amint megtörtént, 1874-ben egy Miss Ball nevű iskolai tanárt hasonló módon megerőszakoltak, meggyilkoltak és megcsonkítottak a vermonti St. Albansban. A férfi, akitől Miss Ball szobát bérelt a szállásán, Mr. Abell, az újságban olvasott Josie Langmaid meggyilkolásáról, beleértve Fowler adatait a titokzatosan távol lévő franciáról. Abell felismerte a LaPage álnevet; tudta, hogy a férfit Joseph Parish néven is emlegették, és a környéken élt, amikor Miss Ballt megölték.

Továbbá Abell tisztában volt vele, hogy LaPage most Suncookban él feleségével és gyermekeivel. Vállalkozott arra, hogy ezeket az információkat közölje a New Hampshire-i hatóságokkal. Fowlert Suncookba vitték LaPage házába, ahol azonnal azonosította azt a férfit, aki veszélyesen érdeklődött a lánya iránt.

A házkutatás során egy kést és egy pár véres borotvát találtak egy polcon elrejtve, és vérfoltokat találtak LaPage mellényén és kabátján. Amikor kihallgatták, nem volt alibije a gyilkosság idejére; Kiderült, hogy Josie támadásának idején látták őt az erdő felé menni. A lány holtteste közelében talált szilárd, körülbelül 1,5 hüvelyk átmérőjű és több mint három láb hosszúságú kocsirudat LaPage-hez tartozóként azonosították, és a gyilkosságot megelőző szombaton látták nála. Tanúk jelentkeztek, hogy tanúskodjanak arról, hogy LaPage-nek szokása volt a szomszédságában élő tinédzser lányok után kérdezősködni, és ott ácsorgott, ahol megnézheti őket, és időnként követett egyet, amely felkeltette az érdeklődését. Több lány azt mondta, hogy LaPage üldözte és megijesztette őket. Egy anya és lánya azt mondta, hogy egyszer elterelte őket egy helyi erdőben; egy nagy botot hordott a kezében, és csak egy arra járó úriember időbeni beavatkozása mentette meg őket attól, amiről azt hitték, hogy támadás lett volna.

Ugyanilyen elmarasztaló, hogy LaPage felesége azt vallotta, hogy férje néhány évvel korábban megverte és megerőszakolta a nővérét Kanadában. LaPage elismerte, hogy letartóztatták a bűncselekmény miatt, de elengedték, amikor egy másik férfi bűnösségét bebizonyították. Valójában LaPage megszökött azáltal, hogy megtámadta a letartóztató tiszteket, majd Vermondba menekült, hogy elkerülje a vádemelést.

Miss Ball meggyilkolásának ügyében LaPage erősen gyanúsított volt, de bizonyítékok hiányában szabadon kellett engedni, bár azt hazudta, hogy nem ismeri az iskolai tanárt; bebizonyosodott annak idején, amikor ismerte őt. Most LaPage fiai, akik korábban alibit adtak apjuknak Miss Ball meggyilkolása miatt, visszavonták vallomását. Biztosnak tűnt, hogy LaPage 1874-ben Miss Ballt is brutalizálta és megölte.

LaPage végül mindkét gyilkosságot bevallotta. Bíróság elé állították, elítélték és akasztásra ítélték. 1878. március 16-án kivégezték a New Hampshire állambeli Concorde állam börtönében. A hírek szerint megkönnyebbülten és könnyeden ment a halálba, miután egy papnak részletesen bevallotta bűneit, és még egy térképet is rajzolt, amely elvezeti a rendőrséget ahhoz a rejtekhelyhez, ahol LaPage elásta az eltűnt fülbevalót. fekete zománcozott gyűrű, amely Josie Langmaidé volt.

Miközben Miss Ball és Josie Langmaid családja továbbra is gyászolta elvesztését, legalább egy kis békességre tettek szert, amikor a szörnyeteg, aki két fiatal nőt megkínzott és meggyilkolt, a nyilvános akasztófán halt meg.

----- A New York Herald , Boston Globe , St. Louis Globe demokrata , 1875


NEM: M FAJ: W TÍPUS: N MOTÍV: Nem./Szomorú.

MO: francia-kanadai trapper; viselt medvebőrt és maszkot fiatal nők megerőszakolására és megcsonkítására a Halloween-szezonban.

Michael Newton – A modern sorozatgyilkosok enciklopédiája