Khoua Her | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Üsd meg Őt

Osztályozás: Tömeggyilkos
Jellemzők: Parricid – depresszió
Az áldozatok száma: 6
A gyilkosságok időpontja: 1998. szeptember 3
Letartóztatás dátuma: Ugyanezen a napon
Születési dátum: 1973. december 31
Az áldozatok profilja: Hat gyermeke, Kouaeai Hang, 11; Samson Hang, 9; Nali Hang, 9; Tang Lung Hang, 7; Aee Hang, 6; és Tang Ke Hang, 5
A gyilkosság módja: Megfojtás
Elhelyezkedés: Saint Paul, Ramsey megye, Minnesota, USA
Állapot: Bűnösnek vallotta magát. 50 év börtönre ítélték 1998. december 2-án több mint 33 éve nem volt lehetőség a feltételes szabadságra


Minnesotában, Kopogtass rá 24 évesen megfojtotta hat, 5 és 11 év közötti gyermekét, mert lehangolta a kötelezettségei miatt. A rendőrök másfél év alatt tizenötször jártak otthonában, és reagáltak a családon belüli erőszakra vonatkozó hívásokra, de a szociális munkások nem észleltek semmilyen látható veszélyt a gyerekekre.

Az anyát, aki a mészárlás után hívta a 911-et, és öngyilkosságról beszélt, a nyakában még lazán átkötött hosszabbítóval szállították kórházba. A gyerekeket az egész házban találták. Egy vádalku keretében ötven év börtönbüntetést kapott.


Ítélete: 50 év



A hmong anya bűnösnek vallja magát 6 gyerek halálában

Írta: Stacy Lavilla – AsianWeek.com

1998. december 3

Khoua Her, aki 12 évesen ment férjhez, és 21 éves kora előtt hatgyermekes anya, most már tudja, hogy hat gyermeke meggyilkolása miatt csak az 50-es évei végén fog látni egy börtönt.

Noha november 13-án ártatlannak vallotta magát gyermekei szeptember 3-i megfojtásaiban, hétfőn megfordította az irányt, és bűnösnek vallotta magát hatrendbeli másodfokú gyilkosság ügyében. Ügyvédje, Bruce Wenger azt mondta, ügyfele úgy döntött, hogy elfogadja az 50 éves börtönbüntetést, anélkül, hogy több mint 33 évig feltételesen szabadulhatna, ahelyett, hogy életfogytiglani börtönbüntetést kockáztatna, amelyet automatikusan kiszabtak volna, ha az esküdtszék bűnösnek találja.

'Most 24 éves, és 57 éves korában befejezi a büntetését, és elméletileg ezen túl is lesz élete' - mondta Wenger. – Ha elsőfokú gyilkosságra megyünk, és elítélik, soha nem szabadult volna.

Egy 45 perces meghallgatáson a nő sírva mesélte a zsúfolásig megtelt tárgyalóteremben, hogy öngyilkos akart lenni, és aggódik amiatt, hogy a gyerekek mit csinálnának nélküle. – Megfojtottam a nyakukat – mondta a laoszi születésű hmong nő tolmácson keresztül. – Ha meghalnék, senki sem szeretné a gyerekeimet.

Wenger szerint az ilyen érzelmek annak valószínűségére mutatnak rá, hogy Her mentális betegségben szenvedett a gyilkosságok idején, és továbbra is úgy gondolja, hogy ez az érvelés a bíróság előtt is megállja a helyét.

'Azt hittük, hogy nem gondolta, hogy bármi rosszat tett volna' - mondta Wenger. – Elhatározta, hogy öngyilkos lesz, és aggódott amiatt, hogy ki gondoskodjon hat gyermekéről, miután elment.

'Azt hitte, hogy senki sem fog, és úgy gondolta, hogy csak úgy tud gondoskodni a gyerekeiről, ha magával viszi' - mondta. 'Azt hitte, hogy ez önzetlen cselekedet, és a gyerekei iránti szeretetből tette ezt.'

Wenger elmondta, hogy ügyfelét túlterhelték azok a rendkívüli akadályok, amelyeket fiatal életében el kellett viselnie: gyerekként megerőszakolták egy menekülttáborban, és 12 évesen férjhez ment Tou Hanghoz, a gyerekek apjához. Szeptemberre elhidegült tőle, és súlyos pénzügyi veszélybe került, és ki kellett kilakoltatni a St. Paul's McDonough Homes lakásprojektben lévő kétszintes sorházából. Ekkor Wenger azt mondta: 'Szerintem ez túl sok lett neki, és úgy döntött, hogy kioltja az életét.'

Miután meghozta ezt a döntést, azt mondta: Egyenként hívta be gyermekeit, a legidősebbtől a legkisebbig. Amikor minden gyerek az oldalára érkezett, Wenger azt mondta: A lány megfojtotta őket egy fekete ruhadarabbal.

Ezután egy elektromos vezetéket kötött a nyakába és egy lámpatesthez az otthona második szintjén. Kiugrott az erkélyről, és megpróbálta felakasztani magát. Az ügyvéd azt mondta: 'Úgy gondoljuk, hogy a fojtogatás miatt eszméletlen lett, majd valamikor a lámpatest látszólag eltört, majd egyet zuhant.'

Amikor magához tért, megsérült háttal a földön volt. Nem tudta, hogy mit tegyen, segítséget kért.

„Nem tudta, hogyan tegyen második kísérletet az életének kioltására” – mondta Wenger. „Nem volt nála fegyver, nem volt mérge, és fizikailag sem volt képes ugyanazt a fojtómozdulatot végrehajtani a sérülései miatt.

– Nem volt más hátra, mint hívni a 911-et.

A felhívásban rögzítettek az ügyészi bizonyítékok kulcsfontosságú elemeivé váltak. Egy nő, akit Őként azonosítottak, bevallja: „Megöltem a gyerekeket. Nem tudom, miért öltem meg a gyerekeket.

A Ramsey megyei ügyész asszisztens, Chris Wilton azt mondta, hogy ítélete megfelelt annak a hat életnek.

'Úgy gondolom, hogy az 50 év börtön nagyon igazságos' - mondta. „Arra törekszünk, hogy valahogy igazságot szolgáltassunk egy ilyen ügyben. Nincs az az idő vagy pénz, amely valahogy nem csak egy gyermek életével, hanem hat gyermek életével is egyenlő lenne.

A hmong közösség szószólói megismételték véleményüket, hogy a kulturálisan megfelelőbb szolgáltatások segíthettek volna neki, mielőtt túl késő lett volna, és a St. Paul-i Hmong American Partnership jelezte, hogy továbbra is szorgalmazza Minnesota állam törvényhozóit a hmong bevándorlók számára nyújtott szolgáltatások javítására, miután már találkozott a lakosokkal. és az állami jogalkotók, hogy megvitassák a hmong közösségen belüli szükségleteket.

'Úgy gondolom, hogy ha beszél valakivel és valakivel erről a kérdésről, nem hiszem, hogy ez megtörtént volna' - mondta William Yang, a szervezet ügyvezető igazgatója.

Lee Pao Xiong, a Hmong Nemzeti Fejlesztési Ügynökség elnöke azt mondta, hogy ha Hmong nyelven beszélő mentális egészségügyi szakemberrel konzultál, elkerülhető lett volna öngyilkossági hajlama és az azt követő tragédia.

'Ha non-profit szervezetekben képeztünk ki embereket, akkor lehet, hogy elkapták' - mondta Xiong, aki szerint a további hmong nyelvű tanácsadók felvételének elsőrendű prioritásnak kell lennie. 'Nem tudom, hogy egy hmong szociális munkáshoz rendelték-e... de ha ez a személy hmong lenne, talán megemlítette volna, hogy nem érdemes tovább élni.'

Ítéletére egy héttel azután került sor, hogy egy 13 éves hmong tinédzser Eau Claire-ben (Wiss.) egy év próbaidőre ítélték, mert megölte a kisbabáját, miután az YMCA fürdőszobai fülkében szült. A nemi erőszak következtében fogantatott lány június 5-én úgy ölte meg fiát, hogy vécépapírt tömött a szájába, és két műanyag zacskóba tette. A holttestet egy portás a fürdőszobában lévő szemetesben találta meg. A boncolás megállapította, hogy a baba fulladás és koponyatörés következtében halt meg – áll a bírósági jegyzőkönyvekben.

Benjamin Proctor körbíró azt is elrendelte, hogy a lány nevelőotthonban éljen, és a következő évben minden hónapban látogassa meg fia sírját.

'Tisztességes és igazságos döntést hozott' - mondta Mary Liedtke, a lány ügyvédje. – A tények érzelmesek, de ő alkalmazta a törvényt. Ez egy olyan tragikus eset.


A minnesotai anyát gyilkosságért indítják

Írta: Stacy Lavilla – AsianWeek.com

1998. november 19-25

Hat több mint két hónapja eltemetett gyermeke, Khoua Her, a fiatal anya, akit halálra fojtogatással vádolnak, most azzal a ijesztő feladattal néz szembe, hogy meggyőzze az állami hatóságokat, hogy ne ítéljék el gyilkosságért.

Miután az állam által elrendelt pszichiátriai vizsgálat alkalmasnak találta a bíróság elé állására, hatrendbeli, 5 és 11 év közötti gyermekei halála miatt elkövetett másodfokú gyilkosság vádjával állították bíróság elé. az ő nevében.

'Egész megjelenés alatt sírt... Képtelen volt abbahagyni a sírást, amíg a bíróságon volt' - mondta Wenger, majd hozzátette: '[Sírt a gondolattól], hogy valaki megöli mind a hat gyermekét és őt megvádolják vele.

A bíróság illetékesei azt remélik, hogy február közepén megkezdődik a per. Ha Wenger akarja, akkor messze St. Paultól vagy akár Minnesotától fog történni. A meghallgatáson a helyszín megváltoztatása mellett érvelt, mondván, a szeptemberi halálesetekről szóló hírek lehetetlenné tennék pártatlan esküdtek megtalálását.

'Van precedens arra, hogy [pert] mozgassanak az egész államban, az állam bármely megyéjébe, de szerintem ez nem elég messze' - mondta Wenger. „Azt hiszem, az egész államot telítette ez a történet. Az a kérésem, hogy vigyék át a tengerpartra, akár New Yorkba, akár Kaliforniába.

Wenger azt mondta, még nem döntötte el, hogy azzal érveljen, hogy ügyfele elmebeteg; 30 napja van ilyen védekezés benyújtására. Eközben a nő egy St. Paul-i fogolytáborban marad, ahol újabb értékeléseken vesznek részt, ezúttal független szakértők. „Az államilag támogatott értékelések gyakran a vádemelést támogatják” – magyarázta Wenger.

Hat gyermekét szeptember 3-án találták holtan, miután a rendőrség azt mondta, hogy felhívta a 911-et, és közölte a hatóságokkal, hogy öngyilkosságot kísérel meg. A hívásnak a médiának kiadott változata szerint Her azt mondta a diszpécsernek: „Nos, megöltem a gyerekeket. Nem tudom, miért öltem meg a gyerekeket.

A rendőrök – akárcsak több tucat alkalommal – a helyszínen kiérkeztek, és a földön fekve találták meg, a nyaka köré csavart hosszabbítóval. Megtalálták Her három fiát is: Kouaeai Hangot, 11 éves; Samson Hang, 9; és Tang Lung Hang, 7; és három lánya, Nali Hang, 8 éves; Aee Hang, 6, és Tung Ke Hang 5, szétszórva a lakásban.

A gyilkosságok előtt sokan úgy emlékeztek rá, hogy szülőként figyelmetlen vagy levert volt. Mások emlékeztek a házassági viszályra közte és az elidegenedett férje, Tou Hang között, akivel 13 évesen ment feleségül. 1996 óta legalább 16 alkalommal hívták ki a rendőrséget a család otthonába.

Wenger azt mondta, hogy még nem erősítette meg, hogy Her hangja az, amelyik a 911-es szalagos ügyészek által felajánlott bizonyítékként szerepel.

'Még mindig nem tudom, ki hívta a 911-et' - mondta Wenger. – Nem tudom, voltak-e nyelvi problémák. Tudom, hogy Khoua beszél valamennyire angolul, de tudom, hogy nem beszél folyékonyan angolul... Ha felhívna, azt félreértelmezhetik azzal, amit mondott.

Sőt, Wenger azt mondta: „Aggódom az elhidegült férje miatt”, mondván, hogy „puszta kétségbeesés” motiválhatta.

„Hónapokig és évekig fenyegette őt és a gyerekeket” – mondta Wenger. – Ez megtorlás, mert végre lakhelyelhagyási tilalmat hoztak ellene, és végül sikerült kiköltöztetnie, és nem akart semmit elveszíteni.

Doug Wills, a St. Paul Rendőrkapitányság parancsnoka azt mondta, hogy a rendőrségnek nincs tudomása Hangnak egyetlen bandával való kapcsolatáról sem, és azt mondta: 'Az ügyvédek csak odadobnak bármit, és megnézik, ragad-e.'

Bár megerősítette, hogy Her feljelentést tett egy kiskorú elleni támadásról, megkérdőjelezi, hogy Hangnak és társainak köze volt-e a gyerekek halálához.

'Bűnügyi feljelentést tettek egy fiatalkorúról szexuális magatartás miatt, de az ügyet lezárták, és nem indult büntetőeljárás' - mondta Wills, hozzátéve, hogy nincs tudomása az ügy nevében benyújtott távoltartási végzésről. – Mivel az áldozat fiatalkorú volt, ez az információ nem nyilvános.

Hang magát nem lehetett elérni.

Wenger rámutat a jelentés kezelésére, mint egy újabb olyan esetre, amikor a helyi hatóságok elhárították Her panaszát.

„Úgy gondolom, hogy a rendőrség nem bánt vele komolyan, amikor arról számolt be, hogy a gyerekeket szexuálisan bántalmazták, és őt is szexuálisan bántalmazták” – mondta Wenger. 'Többszöri bejelentés után nem történtek letartóztatások, ezért úgy gondolom, hogy a rendőrség nem bánt tisztességesen vele, nem becsülték meg, amit mondott.'

Amikor Wenger azon javaslatáról kérdezték, hogy Hang követte el a gyilkosságokat, az ügyészek azt mondták, egészen biztosak abban, hogy a megfelelő gyanúsítottjuk van.

'Nem igazán tudok belemenni a tényekbe' - mondta Chris Wilton, a Ramsey megyei ügyész helyettes megyei ügyésze. „Elmondhatom, hogy nagyon bízom abban, hogy megvan a megfelelő ember. Rendkívül magabiztos vagyok.

'Ez a bizalom a 911-es szalagon alapul, a rendőrség jelentése szerint az összes általam ismert információ alapján' - mondta Wilton. – Ha egy pillanatig azt gondolnám, hogy nem a megfelelő személy, akkor nem lenne őrizetben.

A megyei ügyészség még nem döntött arról, hogy elsőfokú gyilkosságra minősíti-e a vádat. Wilton azt mondta:

– Még nem dőlt el. Azt hiszem, a döntés azonban nagyon gyorsan meg fog születni.


6 gyereket megfojtva találtak, miután anya bevallotta a 911-nek

Írta: Dirk Johnson – The New York Times

1998. szeptember 5

Egy szegénységben élő, férjétől elhidegült hatgyermekes anya csütörtök este hívta a 911-et – közölte a rendőrség, és megdöbbentő nyilatkozatot tett: megölte gyermekeit.

Rendőrök és mentők siettek a lakására, és három lány és három fiú holttestét találták meg, 5 és 11 év közöttiek. A nő, Khoua Her (24) díszes piros ruhában feküdt az ajtóban. Az egyik gyerek holtteste a háta mögött volt.

A nőt a megyei kórházban tartották fogva. Az orvosszakértői hivatal szerint a gyerekeket megfojtották.

A 911-es segélyhívásban a nő öngyilkosságról beszélt. De nem volt világos, hogy ártott-e magának.

A szomszédok elmondása szerint 13 éves lányként Khoua Her férjével megbeszélt házasságot kötött szülőhazájában, Laoszban. Amikor elkezdtek érkezni a babái, szinte minden évben jöttek, összesen hat.

Minnesota a hmongok, a laoszból származó menekültek központja, akik hosszú ideig gazdasági nehézségekkel küzdenek. A rendőrség és a polgári tisztviselők azonban ügyeltek arra, hogy semmibe vegyenek minden olyan elképzelést, miszerint egy ilyen szörnyű eseménynek kulturális háttere van.

Az elmúlt 18 hónapban legalább 15 alkalommal hívták a rendőrséget a lakásba háztartási zavargás miatt.

William Finney, a St. Paul Police főnöke „nagyon-nagyon tragikusnak” nevezte a haláleseteket: „Ezt a kultúrák között tapasztaljuk. Nem számít, milyen kultúrából származol, amerikai vagy más kultúrából.

A család egy kétszintes lakásprojektben élt, amely fajilag és etnikailag vegyes.

Ma délután csend és komorság uralkodott a felnőttek és a gyerekek körében, akik nem hitték el, mi történt.

Nem sokkal a halálesetek után több mint 150 ember gyűlt össze csütörtök este. Egy hang tiszteletre kiáltott, és így könyörgött: „Kérhetnénk egy pillanatnyi csendet ezért a hat angyalért, akik elmentek?” – számolt be a Star Tribune.

A szomszédok elmondása szerint az elmúlt hónapokban a nő férje, Tou Hang elhagyta a lakást, és a nő egy másik férfival járt. Az egyik szomszéd azt mondta, hogy látta, ahogy Ms. 'kikanalazza a gyerekeket', és bekergette őket, amikor nemrég telefonálni jött.

Finney főkapitány elismerte, hogy családon belüli erőszak miatt sok rendőrségi látogatást tettek a lakásban, de azt mondta: 'Soha nem utalt arra, hogy a gyerekek ilyen veszélyben lennének.' A rendőrségi nyilvántartások szerint január óta legalább nyolc hívás történt a lakásban.

Mai Xiong, a nő új barátjának barátja azt mondta újságíróknak, hogy az anya szerette gyermekeit, de megbánta, hogy fiatalon házasodott össze.

A barátnője, akit asszony, „lehangolt volt a rá nehezedő felelősség miatt”.

A The Star Tribune-nek ezt mondta: „Alapvetően kimaradt minden tinédzser korából. Szórakozni akart.'' Hozzátette: ''Mindig is furcsának tartottam, de nem hittem volna, hogy ez valaha megtörténik.''

Egy szomszéd, Christopher Yang azt mondta, hogy a szülők felváltva vigyáztak a gyerekekre. Az anyát úgy jellemezte, mint 'valaki, aki nem igazán gondoskodik a gyerekeiről', mondván, hogy néha úgy hagyja el a lakást, hogy nem vitte el őket.

A tervek szerint a gyerekek a jövő héten tértek vissza az iskolába.

Minnesota régóta a menekültek áttelepítési központja, nagyrészt az evangélikus szociális szolgálatok és más vallási szervezetek munkájának köszönhetően. Szomáliából menekültek ezrei telepedtek le Minneapolisban az elmúlt években.

A hmongoknak nehéz időszakuk volt Amerikában. A legtöbben szegények és írástudatlanok, és az utcai bandák nőttek a fiatalok körében. A hmong kultúrában gyakoriak a rendezett házasságok. Általában a hmong nép nem nagyon keveredik más kultúrák közé.

A szomszédok szerint a család több éve St. Paulban élt.

Norm Coleman, St. Paul polgármestere „elsöprő arányú tragédiának” minősítette a haláleseteket, és hozzátette: „Mindannyian megrendültünk, a közösség megrendült”.

A rendőrség azonosította a halott gyerekeket: Kouaeai Hang, 11 éves; Samson Hang, 9; Nali Hang, 9; Tang Lung Hang, 7; Aee Hang, 6; és Tang Ke Hang, 5.

A lakóházat ma sárga rendőrszalaggal kötötték le, a gyerekek közül kevesen játszottak a játszótereken.

„Általában sok gyerek játszik” – mondta Sade Kelly, 12. „Most valahogy üres.


Miért Ő?

A hmong aktivisták a kétségbeesésről beszélnek, amely halálos lett egy minnesotai család számára

Írta: Stacy Lavilla – AsianWeek.com

A Mississippi folyó közelében található St. Paul, Minn., sok amerikai számára még mindig azt a „reggelt Amerikában” tükrözi, amelyre Ronald Reagan több mint egy évtizeddel ezelőtt utalt: Itt, a Prairie Home Companion , még mindig sokan ismerik és bíznak a szomszédjukban. Itt még mindig vásárolhat egy szép házat kevesebb mint 100 000 dollárért, és jó állami iskolába küldheti a gyerekeit.

De Khoua Her hat gyermeke nem kezdte el az iskolát a múlt héten a többi osztálytársával, mert meghaltak – a rendőrség szerint anyjuk keze fojtotta meg őket a város egyik legrosszabb többszörös gyilkosságában. Rengeteg figyelmeztető jel volt: az idők, amikor a rendőrség reagált a családon belüli erőszakkal kapcsolatos hívásokra a Hmong család házánál; az idő, mondja elhidegült férje, amikor fegyvert rántott rá; az az idő, mondja az anyósa, amikor nem volt hajlandó megérinteni újszülött legidősebb fiát, nemhogy gondoskodni róla.

És most eljött a gyász ideje St. Paulban, ahol a 272 000 lakosból 10-ből 1 hmong. A halálesetek nyomán több százan tartottak zsúfolásig megtelt közösségi találkozókat, hogy megbeszéljék, hogyan lehet megelőzni a további tragédiákat. Több százan rótták le tiszteletüket az 5 és 11 év közötti gyerekek előtt egy négynapos temetésen, amely hétfőn temetésükkel ért véget.

24 éves édesanyjuk nem vett részt. Hat rendbeli másodfokú gyilkossággal vádolják gyermekei szeptember 3-i megfojtása során. Egy állami kórházban vizsgálják meg, hogy mentálisan alkalmas-e arra, hogy bíróság elé álljon. Óvadékát 1 millió dollárban határozták meg.

„Ez egy igazán tragikus esemény, nem csak Minnesota, hanem az Egyesült Államok számára is” – mondta William Yang, a minnesotai Hmong American Partnership ügyvezető igazgatója. Elmondta, hogy a lány sógornőjével folytatott beszélgetéséből kiderült, hogy az angolul valamennyire beszélő lány a héten még mindig nem tudta, mi történt vele és családjával.

'Khoua nem érti teljesen, mi folyik itt' - mondta Yang, akinek csoportja most megpróbálja felállítani a hmong válság forródrótját. – Valaki a családból röviden beszélt vele, és azt mondta, értetlenül áll a helyzet előtt.

Eközben a rendőrség szerint a nyomozás még korántsem ért véget. 'További bizonyítékok értékelésére van szükség, a nyomozás folytatódik, és még mindig interjúkat készítünk, és tárgyi bizonyítékokat szerezünk' - mondta Doug Wills, a St. Paul rendőrparancsnok.

A hatóságok továbbra is várják a holttesteken végzett toxikológiai vizsgálati eredményeket, amelyek alapján megállapítható, hogy a gyerekeket méreggel etették-e meg a megfojtás előtt. Ráadásul a rendőrség keresi Her barátját. Bár nem azonosították gyanúsítottként, a rendőrség reméli, hogy további információval tud szolgálni.

A megyei ügyészek is arra várnak, hogy eldöntsék, felminősítik-e a vádakat elsőfokú gyilkosságra.

'Még nem hoztuk meg a végső döntést arról, hogy a nagy esküdtszék elé terjesztjük-e ezt az ügyet' - mondta Jack Rhodes, a Ramsey megyei ügyészi hivatal vezérkari főnöke. Elmondta, hogy az ügyészek tovább vizsgálják a bizonyítékokat, amint beérkeznek, és meg kell várniuk Her pszichiátriai értékelésének eredményét is. Ez várhatóan sokkal tovább tart, mint az eredetileg becsült hét, de Rhodes azt mondta, kételkedik abban, hogy hónapokig tartana, ahogy azt egyesek előre jelezték.

– A következő tárgyalási időpont még nincs kitűzve – mondta Rhodes. – Az értékelés befejezése után ez meg fog történni.

Ha bíróság elé kerül, ártatlannak vallja magát – mondta Bruce Wenger, a bíróság által kinevezett ügyvéd.

„A lehető leghamarabb beírjuk a „nem bűnös” szót” – mondta Wenger. – Még nem találtak valószínű okot.

Míg Wenger azt mondta, hogy aggódik a nő mentális állapota miatt, azt nem mondta meg, hogy a védekezése mentális betegségen vagy más körülményeken alapulna-e.

'Még azt sem tudjuk, hogy alkalmazunk-e ilyen védekezést' - mondta Wenger. – Jelenleg nincs bizonyíték arra, hogy ki mit csinált.

A tragédia pontosan két hete, ma történt, amikor a rendőrség zűrzavaros 911-es hívást kapott. Egy büntetőfeljelentés szerint a lány először azt mondta, hogy öngyilkos lett, de végül azt mondta a diszpécsernek: „Nos, megöltem a gyerekeket. Nem tudom, miért öltem meg a gyerekeket.

Aznap a rendőrségi jelentések és a bírósági dokumentumok szerint a lány egy ünnepi ruhának vagy estélyinek minősített piros ruhában lépett ki a lakásából, miközben négy gyermeke az emeleti ablakból nézte. Később visszasétált a lakásba két gyermekével, akik láthatóan követték őt. Két órával ezután a rendőrség érkezett a 911-es segélyhíváshoz.

Mint korábban legalább tucatszor, a rendőrök kimentek Her lakóházába. Ezúttal azonban a földön, az ajtó közelében találták, egy hosszabbító kábellel a nyaka köré csavarva. A lakásban szétszórt gyerekek teste még meleg volt, de már késő volt. Három fia, Kouaeai Hang, 11 éves; Samson Hang, 9; és Tang Lung Hang, 7; és három lánya, Nali Hang, 8 éves; Aee Hang, 6; és Tung Ke Hang, 5 éves, elment – ​​az életet mindegyiktől elfojtotta egy darab fekete ruha.

Később aznap este Her azt mondta a rendőrségnek, hogy nem emlékszik pontosan, hány gyermeke van, és csak kettő nevére emlékszik a panasz szerint.

Wenger azt állítja, hogy a sajtó tévesen feltételezte, hogy Her a 911-es híváson keresztül bevallotta a rendőrségnek. „Távol vagyunk mindenféle vallomástól” – mondta.

„Az újságok azt mutatják itt, hogy beismerő vallomást tett, ami egyértelműen tévedés” – mondta Wenger. „Nem hallgatta ki a rendőrség, nem marandizálták, nem nyilatkozott és nem vallott be semmit.

'Az egyetlen dolog, amire a rendőrség bármilyen információt alapoz, az egy 911-es hívás, egy 911-es hívás, ahol nincs bizonyíték arra vonatkozóan, hogy ki hívta' - mondta, majd hozzátette: 'Láttam a hívás átiratát, és úgy tudom, egy beszélgetést, amelyet a 911-es kezelő nehezen értett meg, és [Ő] nem beszél túl jól angolul.

'Az átirat annak értelmezése volt, amit a személy hallott a kazettán... Nem tudjuk, mit mondtak.'

Wengert aggasztja a helyszínválasztás, ha az ügy tárgyalásra kerül.

'Szörnyű a helyzet most, mert nagyon nehéz dolgom lesz olyan zsűrit szerezni, amelyet nem szennyeznek be a sajtóban olvasható információk' - mondta. „Már vizsgálom, hogy át kell-e helyeznem az ügyet egy másik helyre, ahol az esküdtek nem hallottak róla, vagy még nem mondtak róla véleményt. Nem tudom, hogy az állam egy másik részén kell-e lennie, vagy egy másik államban.

Jóval szeptember 3. előtt, bár ő sokakat figyelmetlen vagy túlterhelt szülőnek tartott. Első gyermeke egy thaiföldi menekülttáborban született, amikor mindössze 13 éves volt, nem sokkal azután, hogy feleségül ment Tou Hanghoz, egy nála öt évvel idősebb férfihoz, megbeszélt házasságban. Körülbelül egy évvel később a család az Egyesült Államokba érkezett.

'Szeretném mindenkinek elmondani, hogy nem én... nem szeretem a gyerekeimet' - mondta egy döbbent Hang egy tévéadónak tolmácson keresztül nem sokkal a gyilkosságok után.

De azon a kérdésen túl, hogy mennyire szerette a gyerekeit, a házaspár családja, barátai és hmong vénei számára már régóta világos volt, hogy nem volt felkészülve a felnevelésére. Saját édesapja, Nia Khoua Her, a kaliforniai Sacramentóból, tolmácson keresztül elmondta az újságíróknak, hogy lánya „nagyon alacsony kedélyű”. Anyósa, Pang Yang tolmácson keresztül elmondta, hogy Kouaeai életének első évében „nem akart hozzáérni”, és végül ő, Yang gondoskodott a babáról.

„Minden gyermek születése után én gondoskodtam a gyerekekről” – emlékezett vissza Yang egy későbbi interjúban. – Visszavette a gyerekeket, és megígérte, hogy jó anya lesz. De soha nem foglalkozott a gyerekekkel.

Az anyós elmondta, hogy a házassági feszültségek röviddel a házasságkötés után jelentkeztek, bár mások emlékeznek arra, hogy a pár körülbelül két évvel ezelőttig boldognak tűnt. Mindenesetre 1996 óta legalább 16 alkalommal hívtak rendőrt a család otthonába. Míg Her Hang támadásainak áldozataként jellemezte magát, Hang állítólag azt állította, hogy felesége többször is fegyverrel fenyegette, bár soha nem hitte, hogy ártana a gyerekeinek.

A Hmong American Partnership tagja, Yang elmondta, hogy még az ő szervezetének is nehéz volt szilárd információhoz jutni arról, hogy ki és kivel mit csinált a gyilkosságok előtt. 'Sok találgatás folyik a hmong közösségben, de kevesen beszélnek, mert nem akarnak rossz következtetést levonni.'

Ismeretes azonban, hogy a hmong vének, a családtagok és mások több hónapon át próbálták megoldani a pár konfliktusait, többnyire meghátráltak, miután Her júniusban bírósági védelmi határozatot kapott férje ellen.

„Az elmúlt 16 hónapban Hang úr és asszony segítséget kért. De sem a hmong közösség, sem a rendszer nem látta ennek eljövetelét” – mondta Vang Thao ügyvéd, aki részt vett a gyerekek virrasztásán. 'A hmongok sok éven át kiegyensúlyozott életet éltek, és hagyták, hogy az idősebbek befoltozzák a sebeket és meggyógyítsák a szíveket.'

Ying Vang, a Minnesotai Laoszi Családszövetség ügyvezető igazgatója azt mondta, 'az időseket dicsérni kell', amiért tavaly legalább kétszer találkoztak a párral. A súrlódások feloldása érdekében a vének végül azt javasolták, hogy maradjon édesanyjával Detroit közelében. Megfogadta a tanácsot, és 1997 szeptemberében Michiganbe ment, ahol a gyerekeket Hangra és családjára hagyta.

Öt hónappal később azonban Her visszatért St. Paulba. Sem Vang, sem más lakók nem tudják biztosan, mi késztette a visszatérését, de a dolgok ezután gyorsan romlottak. Mire Hernek sikerült távoltartási végzést elérnie Hang ellen, a vének már nem adtak tanácsot a párnak.

Vang elmondta, hogy miután az apa kénytelen volt elköltözni, mind ő, mind a szülei megpróbáltak ételt szállítani a gyerekeknek. Egy ilyen kísérlet Hang börtönbe került, mondta Vang.

„El kellett hagynia a családot és az otthont” – mondta. – Az apja és az anyja ezután próbált ételt szállítani az unokáknak, de nem engedte. Amikor [Hang] ételt próbált szállítani, letartóztatta a lakhelyelhagyási tilalom megsértése miatt, majd letartóztatta, megbilincselte és börtönbe vitte. Aztán félt visszamenni.

Vang, aki a fojtogatások másnapján beszélt Hanggal, nem volt hajlandó beszélni Her állításaival, miszerint férje erőszakos incidensekre buzdított, és egy éven keresztül szinte naponta fenyegette az életét. Biztos abban azonban, hogy a bíróságok végzetes hibát követtek el azzal, hogy egyszerűen kiadták neki a lakhelyelhagyási tilalmat.

'Mi a hmong közösségben a bíróságot hibáztatjuk, mert a lakhelyelhagyási tilalmat a férj, nem pedig a feleség ellen rendelték el' - mondta. „A bíróság és a rendőrség [nem sikerült] az anyát a megfelelő szociális szolgálathoz irányítani, amely érti a kultúrát és a nyelvet.

'Múlt pénteken a [helyi lap] kiírta, hogy egy szociális szolgálatost rendeltek hozzá, de amikor beszéltem a férjével, azt mondta, hogy a feleségének szüksége van egy megfelelő szociális szolgáltatóra' - mondta Vang.

Hozzátette, hogy ő két alkalommal járt egy ügynökségnél; aztán utána már nem látta őket – mondta. – Követhették volna.

Ennek ellenére Vang elismeri, hogy saját egyesülete közel egy éve nem látta a házaspárt, és nem volt tisztában a problémák súlyosságával, ahogy a családhoz rendelt állami szociális munkás sem.

Azok a problémák, amelyekkel Her, Hang és gyermekeik szembesülnek – a szegénység, a kulturális szakadék a szülők és a gyerekek között, az amerikaiak egyénivé válása, szemben a csoportot előtérbe helyező hmong orientációval –, még maguk a hmongok sem ismerték el. . Most azonban egyre többen látják, hogy a csend halálos.

Vasárnap mintegy 300 hmong gyűlt össze a St. Paul's Lao Családi Közösségi Központban, hogy megbeszéljék, hogyan akadályozhatják meg a jövőbeni erőszakot. A legtöbben egyetértettek abban, hogy a szegénység, a kulturális összeütközések, a növekvő generációs megosztottság és a válások számának növekedése a hibás – de a legjobb megoldást illetően kevésbé volt egyetértés. Néhány idősebb nő megfenyítette a fiatalabbakat a találkozón, és arra intette őket, hogy a 911-es segélyhívás helyett hallgassanak férjükre a családi veszekedések során.

True Thao, egy mentálhigiénés szakember St. Paulban így foglalta össze a nehézséget: „Amikor elhagytuk Laoszt, megmenekültünk a bombák, golyók, gránátok és vegyi fegyverek elől. Ám a laosz hegyekben élt egyszerű, elszigetelt életmódunk kevéssé készített fel bennünket a modern iparosodott társadalom kihívásaira.

A hmong nép generációk óta gazdálkodóként élt Laosz, Vietnam és Thaiföld dombjain, valamint Ázsia más részein. Mivel sok hmong segítette az Egyesült Államokat a vietnami háború alatt, több ezer hmong volt kénytelen menekülni, miután a háború véget ért, és többnyire Kaliforniába, Minnesotába és Wisconsinba került.

Szinte semmivel érkezve, és átitatva az amerikai kapitalizmussal fájdalmasan ellentétes kultúrával, sok hmong azóta a társadalmi-gazdasági létra legalján ragadt. Az Egyesült Államok népszámlálási adatai azt mutatják, hogy az Egyesült Államok vidéki indokínai lakosainak medián jövedelme (egy csoportba tartoznak a hmongok is) 18 800 dollár volt 1990-ben, szemben az átlagos vidéki lakosság 23 100 dollárjával. Ezenkívül a kaliforniai Fresno megyében élő indokínaiakról szóló USDA-jelentés azt mondta, hogy a többség kevesebb mint ötéves iskolai végzettséggel rendelkezik érkezése előtt, és a 35-44 éves nőknek átlagosan majdnem öt gyermekük volt.

Kaliforniában a hmong ügyvédek azt mondták, hogy a St. Paul-gyilkosságok meglepőek voltak, de az elidegenedésről szóló jelentések, amelyek ehhez vezettek, nem.

„Az utóbbi időben egyre több családon belüli erőszakot tapasztalunk” – mondta Pheng Lo, a stocktoni laoszi családi közösség, egy észak-kaliforniai menekültügyi központ igazgatója. – Egy hmong anya, aki gyerekeket ölt meg Minnesotában... Ez itt is bármikor megtörténhet, a mostani stressz miatt rengeteg a stressz; sok depresszió.

„Minden nap ezzel foglalkozom” az ügyfelek segítése során – mondta Lo. De nem látja reménytelennek a szerepét, Lo szerint a kulturálisan érzékeny szolgáltatások, mint például a stocktoni központ, döntő szerepet játszanak a stressz enyhítésében és a minnesotai tragédiákhoz hasonló tragédiák megelőzésében.

„Egy olyan személy nélkül, aki valóban az ő kultúrájából származik, nem lehet segíteni rajta” – mondta Lo. 'Lehet ott egy rendőr, egy szociális munkás, de sokszor nem segít neki, mert azokkal az eljárásokkal foglalkoznak, amit tanultak, de ez nem igazán a saját kultúrájából származik.'

Az eset részleteinek ismerete nélkül Lo azt mondta, hogy egyértelmű, hogy Her nagy feszültség alatt van.

„Ez a hölgy biztosan rengeteg stresszben van, és senki sem segít rajta” – mondta. – Senki sem tud semmit, és senki sem segít neki.

Más megfigyelők attól tartanak, hogy a minnesotai gyilkosságok az erőszak növekvő, baljós tendenciáját jelzik.

'Még mindig próbálom megérteni, miért történt ez' - mondta Yee Xiong, a Chico-i Kaliforniai Állami Egyetemen az Upward Bound for ESL tanulók osztályának igazgatóhelyettese.

– Ez még mindig sokkoló számomra. A hmong nép történetében soha nem követtem el öngyilkosságot, de nem létezik olyan, hogy egy nő megöli a gyerekeket, majd megpróbálja megölni magát. Amit hallok, gyakran fordítva van, mint amikor egy férfi nőket és gyerekeket öl meg, de egy feleség, aki gyerekeket öl meg, számomra nevetséges.

Xiong azonban hozzátette, hogy ha Her valóban úgy érzi, nincs támogatása, a tragédia kevésbé tűnik meglepőnek.

– Ha nincs senkije, ha senkit nem érdekel, akkor ez történik.


Először Khoua Her a klánoktól kért segítséget. Aztán a bírósághoz fordult. Mire a rendőrség holtan találta hat gyermekét, már elfogyott a hely, ahol megfordulhatott.

AMIKOR A VÁSÁR TÖRT

Az 59. oldal közepén Khoua Her mosolyog ki a Johnson High School 1991-es évkönyvének lapjairól. Első pillantásra gyakorlatilag megkülönböztethetetlen társaitól – csak egy egészséges, jó megjelenésű junior. De ha közelebbről megnézzük, feltárul egy csipetnyi melankólia. A vékony vállak enyhén előrehajolnak, a széles, bátor mosoly nem ér el a szemig. Ha a fotó teljes alakos felvétel lett volna, talán ez magyarázhatta volna az arckifejezését. 17 évesen terhes volt negyedik gyermekével.

Hét évvel később Khoua Her fotója került a címlapra. Ebben a most 24 éves lány majdnem kétszer annyi idősnek tűnt; egykor hosszú, koromfekete haját állig nyírták, és a közelmúltban végzett hennamunka sárgaréz fényét öltötte. A vastag rojt alatt szemei ​​üresek voltak, szája ernyedt, és a táskás ál garbót egy kórházi köntösnek tűnő helyére tették. Ez volt az a bögréslövés, amelyet a rendőrök szeptember 3-án lőttek le, miután letartóztatták, mert állítólag megölte hat gyermekét.

Az elmúlt évben a Testvérvárosok Hmong közösségét nagy nyilvánosságot kapott tragédiák sorozata sújtotta. 1997 decemberében öt fiatal férfit tartóztattak le legalább négy lány megerőszakolásával kapcsolatban, akiket tinédzserkori chatvonalakon keresztül csábítottak. Tavasszal négy férfit és két fiatalkorút ítéltek el közel egy tucat lány állítólagos csoportos nemi erőszakáért. A nyáron egy 13 éves Eau Claire lányt letartóztattak, mert megölte újszülöttjét, egy másik 13 éves pedig megerőszakoltak és megöltek a Brooklyn Parkban. Szeptember végén egy hétgyermekes hmong apa öngyilkos lett; a rendőrség úgy véli, hogy először a feleségét gyilkolhatta meg, aki a mai napig eltűnt.

De egyetlen eset sem keltett nagyobb figyelmet, mint Khoua Heré. Országos címlapra került, és helyi vitákat váltott ki a tizenévesek házasságáról, a családon belüli erőszakról, a jóléti reformról és a gyermekvédelemről. A letartóztatását követő napokban a híreket a volt férje és klánja nyilatkozatai uralták, akik „gonosz mostohalányként” ítélték el, aki „alacsony kedélyű” volt, és akinek „meg kellett volna ölnie magát” a gyerekek helyett. A közösség vezetői hozzátették, hogy Her nem tisztelte a hagyományos klánrendszert. A szociális jóléti tisztviselők pedig igyekeztek bejelenteni, hogy nem tudták megakadályozni a katasztrófát: „Nem hiszem, hogy azt a következtetést vonhatjuk le, hogy egy szervezet vagy egy személy kudarcot vallott volna, vagy bármin is átcsúszott volna” – Ramsey Tom Fashingbauer megyei humán szolgáltatások igazgatója elmondta a St. Paul Pioneer Pressnek.

Több mint két hónappal később Khoua Her életével kapcsolatban sok minden továbbra is rejtély marad. Az üggyel kapcsolatos dokumentumok többsége lepecsételt. Ügyvédje, a Ramsey megyei jogvédő, Bruce Wenger nem engedélyezte a médiának, hogy interjút készítsen vele, és sem ő, sem a Ramsey megyei ügyész, Chris Wilton nem fogja megvitatni az ügy részleteit. Sokan azok közül, akik ismerték őt a halála előtt – köztük a férje és családja –, nem voltak hajlandók beszélni a City Pages-nek.

Ennek ellenére, amit az esetről felfedezhetünk, az sokkal összetettebb történetet sugall, mint amit a Her letartóztatását követő szalagcímek közvetítettek. Nyilvános feljegyzések és a hmong közösségben élő emberek tucatjainak beszámolói – köztük olyanok is, akik sokat beszéltek vele a gyerekek halála után – egy olyan nő portréját adják, akinek élete szinte kezdettől fogva félresiklott. Azt is jelzik, hogy Her többször is segítséget kért, először a családtól és a klántól, majd a rendőrségtől és a bíróságoktól. Úgy tűnik, egyik rendszer sem tudott segíteni rajta. Sokan azok közül, akik ismerik, azt mondják, hogy tapasztalata nem különbözött sok más hmong nőétől – egészen addig a napig, amíg hat gyereket megfojtva találtak egy kis házban a Timberlake Roadon.

Khoua Her 9 hónapos volt, és Laosz hegyeiben élt, amikor szülei elváltak. A hagyományos hmong válás során az egyik házastársat jellemzően hibáztatják a házasság felbomlásáért, míg a másikat – Her esetében az apát – ítélik oda a gyermekek felügyeleti jogának.

Nhia Khoua Hamarosan újraházasodott; új felesége rendkívül nem szerette Khouát, mondja Mee, egy helyi jogi szakember, aki sokat beszélt vele a letartóztatása után. (Mee megtagadta a valódi nevének használatát, tartva attól, hogy az amerikai bíróságokon és a hmong közösségben ennek következményei lesznek.) „Megütötte és nevén szólította” – meséli Mee. – Annak ellenére, hogy volt apja, olyan volt, mint egy árva. Senki sem szerette. Amikor Her 4 éves volt, a család elmenekült Laoszból Ban Vinaiba, egy thaiföldi menekülttáborba.

A legtöbb hmong család számára a vidéki életből a táborozásba való átmenet zavaró volt. Szülői hegyeikben földmunkával és állattartással töltötték napjaikat. A táborokban – magyarázza Mee, aki 5 éves korától majdnem 9 éves koráig egy táborban élt – „Nem volt munka, nem volt pénz, és csak állami adagok voltak. A gyerekeknek sokkal könnyebb volt, de a felnőttek azon aggódtak, hogy mit fog enni a család aznap, és hogyan találnak ruhát a gyerekeknek.

A magánélet is kiemelten szerepelt. A menekültek laktanyában éltek, ahol minden családnak, mérettől függetlenül, egy körülbelül 10 x 12 láb méretű szakaszt jelöltek ki. Nem volt beltéri vízvezeték, és minden főzést kint kellett végezni. Mee szerint az egyetlen bőséges készlet az idő és a pletyka volt.

Mee azt mondja, hogy elmesélte neki, hogy amikor 8 éves volt, három másik lányt kísért el egy másik táborba. Amikor az utazás tovább tartott a vártnál, béreltek egy szobát és ott töltötték az éjszakát. Saját táborukból is összefutottak a szomszédokkal, és hazafelé gyorsan elterjedtek a hírek az utazásukról. „Hallatlan volt, hogy egy lány egyedül menjen ki” – jegyzi meg Mee. – A szüleidnél kellett maradnod, amíg összeházasodtál, aztán közvetlenül a férjedhez mentél. Csak a prostituáltak béreltek szobát.

A pletykák nem javították a közte és a mostohaanyja közötti kapcsolatokat – mondja Phoua mentális egészségügyi dolgozó, aki a gyerekek halála óta többször is találkozott vele (és aki azt is kérte, hogy ne használják fel valódi nevét). Phoua azt mondja, hogy ő lázadt a rábízott házimunkák miatt, és hogy az idősebb nő testileg és verbálisan is kikezdte. Egyik este, amikor 12 éves volt, Her azt mondta Phouának, a mostohaanyja kizárta az egységükből, és Tou Hang, egy 17 éves lány, akit levert, odajött, és hazavitte magával.

Hang és édesanyja, Pang Yang a híradásokban hagyományos hmong udvarlásként jellemezte kapcsolatuk kezdetét, mondván, hogy a pár „szerelmes tinédzserek” voltak. De Mee azt mondja, hogy Her egy másik történetet mesélt el neki: Egyszer hazament egy férfival: „A hírneve tönkrement, és a családja nem akarta őt. Nem volt más választása, mint férjhez menni. (A City Pages számos kérése ellenére Tou Hang nem volt hajlandó kommentálni ezt a történetet, ahogy klánja legtöbb tagja sem.)

A pár 1986-ban házasodott össze. 1987 júniusában megszületett első gyermekük, Koua Eai. Tizenöt hónappal később született egy másik fia, Sámson, és egy éven belül megszületett az első lány, Nali.

A hmong szokásoknak megfelelően a házaspár a férj szüleivel élt – ezt a felállást nem találta ideálisnak. „Azt mondta, hogy az anyósa meg fogja verni, a férje pedig állandóan kint volt” – mondja Mee. – Otthon kellett maradnia, és gondoskodnia kellett az anyjáról és a testvéreiről. (Hang és édesanyja ennek az ellenkezőjét mondták: élete első évében nem volt hajlandó megérinteni elsőszülöttjét, mondta Yang a Pioneer Pressnek, és férjére hagyta a legtöbb gyermeknevelési kötelezettséget.)

Nyolc évbe telt, mire a Hang család engedélyt kapott Ban Vinai elhagyására és az Egyesült Államokba való kivándorlására – a St. Paul Iskola Tanácsának tagja és régóta közösségi aktivista, Neal Thao szerint a szokásosnál sokkal tovább. A legtöbb menekült csak körülbelül három évet töltött táborban, mondja Thao, hozzátéve, hogy „Ha valaki túl sokáig marad, az megváltoztatja. Teljesen másoktól függsz, nincs önértékelésed, és nincsenek olyan szerepek, amelyek irányítanák, mint az élet a hagyományos faluban. Az emberek egész nap fociznak, állandóan buliznak. Soha nem tudhatod, mi fog történni napról napra.

A hmong bevándorlók az 1970-es évek vége óta folyamatosan érkeznek Minnesotába; az állam ma az ország legnagyobb hmong lakosságának ad otthont. Sok család Amerikában tölti első évét a St. Paul-i McDonough lakóház-komplexumban, ahol a lakosok 62 százaléka délkelet-ázsiai. A Hangs 1990-ben a McDonough's egyik bézs stukkós lakóházában telepedett le.

Mint sok család körülöttük, ők is kulturális sokkkal küzdöttek. „Új bevándorlóként annyi mindennel kell megküzdenie” – mondja Kou Som, Tou Hang unokatestvére és klánjának szóvivője. „Nehéz új nyelvet tanulni és alkalmazkodni egy új társadalomhoz. Vagy pozitív hatással van a családra, vagy kötelék-megszakítóként szolgál.

Tovább fokozza a stresszt az amerikai kultúra hatása a nemi szerepekre, jegyzi meg Gaoly Yang, az egyik első hmong bevándorló Minnesotában, és a Hmong és Laoszi Nők Szövetségének társalapítója. „Laoszban a férfi a családfő” – mondja Yang. „Itt vannak nők, akik belépnek a munkaerőpiacra, és döntéseket hoznak. És amikor ezt beviszik az otthonukba, és a nő elkezdi megkérdőjelezni a férj döntéseit olyan dolgokkal kapcsolatban, mint a gyermek fegyelmezése vagy a család pénzügyei, akkor ez problémát jelent. Valahányszor egyenlőtlen fejlődést tapasztalsz egy családon belül, problémákat fog látni.

Mindent összevetve, Khoua Her gyorsabban vette fel az új nyelvet és kultúrát, mint a férje. Így hát ő folytatta tanulmányait, beiratkozott a Johnson High Schoolba, miközben Hang otthon maradt a gyerekekkel.

Nem sok figyelmet kapott sem az adminisztrátorok, sem a hallgatók részéről. „Egyáltalán nem emlékszem rá” – mondja Tom Farrell, a hozzá kirendelt tanácsadó. Egy másik tanácsadó, Cherzong Vang azt mondja, hogy bár Her nem tartozott azon tinédzserek közé, akikkel együtt dolgozott, néha elkísérte a barátait az irodájába. „Nagyon indulatosnak tűnt” – emlékszik vissza Vang. – Úgy gondolta, hogy igazabb, mint a másik személy, és nekem arrogánsnak tűnt, mintha jobb lenne a másiknál. Vang azt is mondja, hogy neki sok barátja volt, köztük a lánya is. (Vang lánya megtagadta, hogy interjút készítsenek vele a cikkhez, ahogyan több más fiatal nő is, aki ismerte őt. Khoua Her rokonai szintén nem voltak hajlandók kommentálni ezt a cikket.)

Vang mellett a City Pages által megkeresett tucatnyi tanár és diáktárs közül senki sem emlékezett rá – nem meglepő, mondja Farrell, ha figyelembe vesszük, hogy vagy várandós volt, vagy egy újszülöttet gondozott iskolai évei nagy részében, és kevés ideje volt rá. tanórán kívüli tevékenységek. Amikor 1992-ben leérettségizett, az egyetlen nyomot hagyott az apró kisfiús évfolyamon kívül, hogy nevének említése volt az idősebb évkönyvének „kamera-félénk” rovataiban.

A diploma megszerzése után számítógép-összeszerelő munkát kapott egy Eden Prairie cégnél. (Ennek a cégnek a tisztviselői és mások, ahol dolgozott, nem hívtak vissza, hogy kommentárt kérjenek ehhez a történethez.) „Nagyon ambiciózus volt” – mondja Mee. – Szeretett dolgozni, és egy nap abban reménykedett, hogy megszerezheti az ingatlanjogosítványát. Ám karriercéljait hátráltatta, hogy gondoskodnia kellett növekvő családjáról. Mee szerint Her fogamzásgátlást akart alkalmazni a harmadik gyermek után, de a férje megtiltotta. Hatodik gyermekük 1994-ben született, amikor Her 20 éves volt.

Kou Som körülbelül havonta egyszer látta a Hangokat, főleg családi rendezvények és gyülekezeti rendezvények miatt, és azt mondja, hogy a család látszólag jól van. Khouát „hagyományos feleségként” írja le, annak ellenére, hogy nyugati stílusban öltözött, és ő volt a család eltartója. „Szerető családnak tűntek” – mondja. – A gyerekek boldogok voltak, és mindketten meglehetősen csendes emberek voltak. Egyik oldalon sem volt nyoma indulatoknak.

Som elmondása szerint a pár kétszer találkozott klánvezetőkkel, hogy megoldják a problémákat – olyan rutin vitákat, amelyek a legtöbb házasságot sújtják. „A viták arról szóltak, hogy mindegyik bajt okoz a másiknak” – állítja. – Csak minimális dolgok, például kommunikációs problémák. Tudod, ő nem hallgat rám, az ilyen dolgokra.

Anyósa azt mondta a Pioneer Pressnek, hogy a feszültségek egy része abból fakadt, hogy a fiatal nő kirúgta a hmong hagyományokat: „Szépen öltözött, mintha szingli lenne” – mondta Pang Yang, és „mindig azt mondta nekünk, hogy nem. szüksége van a nagymamára, a nagyapára, a férjre vagy bárkire. Egy másik rokona azt mondta az újságíróknak, hogy 'az elmúlt néhány évben [Ő] nem viselkedett jól... Úgy kezdett viselkedni, mint egy szökött tinédzser.'

1997 tavaszán Her és Hang bejelentették a klánoknak, hogy kapcsolatuk helyrehozhatatlanul megromlott. Hagyományos válással váltak el egymástól.

Egykor ritka volt a hmong kultúrában, a válás egyre gyakoribb Nyugaton – mondja Yang Dao, a St. Paul Public Schools' English Language Learner Programs (ELL) kulturális szakértője és igazgatóhelyettese. Az okok a családok új elvárásaival kapcsolatosak, mondja: „Laoszban mindenkinek dolgoznia kell. De itt ellentétben mi csak nappal dolgozunk. Laoszban pedig együtt dolgozunk – a gyerekek minden nap a szülőkkel mennek dolgozni. Itt, bár mindkét szülő még dolgozhat, nem dolgoznak együtt vagy egyszerre. Nincs idejük találkozni és megbeszélni a problémákat.

„Az is lehet, hogy Khoua csalódott volt a férjében” – teszi hozzá Dao. „A feleségek szerte a világon azt akarják, hogy férjük sikeres legyen, és csalódott lehetett volna a férje és az életük miatt.”

Neal Thao egy bizonyos pontig egyetért. „Most más a szereposztás, ami nagy zűrzavart és káoszt okoz” – mondja. – Tudom, hogy korán férjhez ment, sok gyereke volt, és nem kapott elég támogatást. De nem viselkedett felelősségteljesen. Amerikai gyerek akart lenni.

Gaoly Yang úgy véli, hogy az, ami leginkább zavarta Khoua Hert és Tou Hangot, sok kultúrában gyakori jelenség volt: az egyik házastárs kinőtte a másikat. 'A fő probléma itt az, hogy két személyed van, és ő nem rendelkezik megfelelő végzettséggel' - mondja Yang. „Nem tud olyan szinten segíteni a családnak, mint ő, és ez negatívan befolyásolja az önbecsülését.

„Ha valaki gyorsan fejlődik, gyorsan megváltozik” – folytatja. „És az egyik partner ezt úgy értelmezi, hogy a másik uralni próbál, vagy túl gyorsan amerikanizálódik. A mögötte haladó számára ez kevesebb erőt és kevesebb irányítást jelent. És amikor a nő változik, sokkal több a feszültség és sokkal nagyobb a küzdelem.

Nem világos, hogy a Hang-háztartás problémái pontosan mikor kerültek a helyi hatóságok tudomására. A St. Paul rendőrség azt állítja, hogy legalább 17-szer hívták őket a hangi rezidenciára, de nem hajlandóak nyilvánosságra hozni az incidensekkel kapcsolatos legtöbb feljegyzést, hivatkozva a gyermekvédelemmel kapcsolatos esetekre vonatkozó adatvédelmi törvényekre. A nyilvánosságra hozott információk arra utalnak, hogy a házaspár családi vitái tavaly durvábbra fordultak.

1997. június 2-án a St. Paul rendőrség jelentést vett Hangtól, amelyben azt állították, hogy két hónappal korábban Her 'minden ok nélkül... egy sörétes puskát használt (20-as méretű) rá, a gyerekeire és a barátaikra irányítva... maradjanak a helyükön, különben lőni fog. Hang azt mondta a rendőrségnek, hogy egyik barátja letérdelt, és könyörgött Khouának, hogy engedje el a puskát. Khoua ezután leengedte a vadászpuskát, és felszállt vele a járművében. Mee azt mondja, hogy Her beszélt neki arról, hogy fegyvert ránt a férjére és a barátaira, de azt mondta, hogy ezt önvédelemből tette. 'Tou három férfival jött haza, és 3000 dollárt követelt Khouától, mondván, hogy Laoszba akar menni, és feleségül akar venni egy másik nőt' - meséli. – Khoua azt mondta neki, hogy még ha meglesz is, akkor sem adná oda. Tou ezután azt mondta neki, hogy adja át neki a pénzt, különben mindannyian megverik. És ekkor elővette a fegyvert.

Május 29-én, négy nappal azelőtt, hogy Hang elmondta a rendőrségnek az állítólagos fegyveres incidensről, Khoua Her védelem elrendelését kérte volt férje ellen. A Ramsey Megyei Kerületi Bíróság nyilvántartása szerint lakóhelyét a Desoto Street 888. számnak adta, és megjegyezte, hogy ideiglenes felügyelete alatt állt az 5 éves A-ee és a 4 éves Tang Kee felett; Hang, azt mondta, Timberlake-en él a többi gyerekkel.

Egy tolmácson keresztül tett eskü alatt tett nyilatkozatában Her azt állította, hogy Hang „az elmúlt évben szinte naponta megölésével fenyegette”. Azt is állította, hogy „lökdösi, ha nagyon ideges, általában havonta egyszer”. Május 24-én Hang megjelent a házban, ahol tartózkodott, és megkérte, hogy jöjjön vissza hozzá, azzal fenyegetve, hogy megmérgezi magát, ha nem teszi meg. Amikor a nő visszautasította, azt mondta, hogy „mérget adott a szájába”. Amikor a 911-et hívta, Hang felvette és felhívta otthonról.

A St. Paul rendőrségi feljegyzések szerint aznap éjjel rendőröket küldtek a Timberlake-i házba, és Hangot a földön aludni találták. „Azt mondta, hogy depressziós, mert a felesége már nem szereti” – írták a tisztek. 'Sírt, és azt mondta nekünk, hogy bevett néhány tablettát... Azt mondta, azt hitte, meg akart ölni.' Hang fejfájásra és szédülésre panaszkodott, és a rendőrök a Regions Hospitalba vitték kezelésre.

Amikor június 20-án bírósági tárgyalásra került a védelemre vonatkozó végzés, sem Her, sem Hang nem jelent meg, és az ügyet elutasították. Egy későbbi bírósági beadványban Her azt állította, Hang tartotta fogva a házban aznap.

Tavaly július 19-én Her felhívta a St. Paul rendőrséget egy benzinkút telefonjáról, azt állítva, hogy volt férje bántalmazta. A rendőrségi jelentés szerint azt mondta a rendőröknek, hogy ő és Hang veszekedtek, és a férfi azt mondta: 'Meg foglak ölni, ha valaha is elhagysz.' Hang – tette hozzá – „meghúzta a haját, beledugta a fejét a falba, és a feje tetejére kezdte ütni”. A rendőrök megállapították, hogy Her „apró karcolásokat mutatott a nyaka jobb oldalán”, valamint „több törött körmöt mindkét kezén, valamint zúzódásokat a bal és a jobb térdén”. Azt is elmondta a rendőrségnek, hogy Hang korábban megütötte, de soha nem tartóztatták le.

Amikor a rendőrök a Timberlake-i címre mentek, Hang drasztikusan más verziót adott nekik az eseményekről. Ő „kezdte” – mondta, és „kisebb karcolásokat mutatott ki a mellkasán. Megcsípte, és volt nála egy kés, ezért a földre lökte. A rendőrök letartóztatták Hangot, és családon belüli zaklatásra ítélték. Soha nem emeltek vádat.

Az eset után néhány napon belül Her két legfiatalabb gyermekével születési anyja otthonába menekült Pontiac államban, Mich. Ugyanezen a napon Hang feljelentést tett a St. Paul rendőrségen, azt állítva, hogy volt felesége elvette a zöldkártyáját, és Társadalombiztosítási kártya.

Megoszlanak a vélemények arról, hogy miért hagyta el az államot. Kou Som azt állítja, hogy elszökött egy férfival. „Azt mondták, hogy Michiganbe költözött, mert ott volt egy barátja” – mondja. – És amikor a dolgok nem jöttek össze, visszajött. De Mee és Phoua is kitart amellett, hogy Her elment, mert rettegett volt férjétől, és több mint egy hónappal később visszatért, mert a férfi továbbra is távolról zaklatta. „Folyton telefonált, azzal fenyegetőzött, hogy megöli az anyját és mindenkit, aki randevúztak vagy feleségül vették” – mondta Mee. – Nem akarta, hogy bárki másé legyen.

Novemberben a Hmong tulajdonában lévő Interpreter Transportation Services Inc. (ITS) cégnél vállalt munkát. Alig egy hónappal később lakhelyelhagyási tilalmat nyújtott be a Ramsey Megyei Kerületi Bíróságon felettese és a cég tulajdonosa ellen.

Az ügyben tett vallomása szerint a felügyelő az első munkanapján elvitte ebédelni, és „megérintette a testrészeimet, amit nem akartam”. Ugyanez történt másnap is, állította. Két nappal ezután folytatódott az eskü alatt tett vallomás, a hálaadás napján éppen ügyeletet tartott, amikor a felügyelő felkereste, felkapta, egy parkba vitte és megerőszakolta: „Sokszor mondtam neki, hogy álljon meg, de soha nem hallgatott rá. és tovább erőszakolt engem. Miután végzett velem, elmondtam neki, hogy nem vagyok elégedett azzal, amit velem tett.

A vallomásában azt is állította, hogy két nappal később a cég tulajdonosa megkérte, hogy menjen el vele egy marketingkonferenciára; Amikor aznap este visszavitte a kocsijához, a nő így szólt: „Megkért, hogy vegyem feleségül, mint a második feleségét, ugyanakkor megérintette a testrészeimet is, mondván „milyen lédús a testem”.

„Sokszor mondtam neki, hogy hagyja abba” – állította. – Folyton megérintett, és azt kérte, legyek a második felesége. Teljesen nem értem, miért tette ezt velem. Mondtam neki, hogy 'már van feleséged, és nem akarlak feleségül venni.' Kiszálltam és a kocsimhoz mentem. Hálaadás másnapján nem ment dolgozni; a következő hétfőn felhívott a felettese és közölte vele, hogy elbocsátották.

Az általa kért lakhelyelhagyási tilalmakat januárban két különálló bírósági tárgyaláson engedélyezték. Az állítólagos támadók nem ismerték el, hogy vétettek, de beleegyeztek, hogy betartják a parancsot, amely megtiltotta számukra, hogy kapcsolatba léphessenek vele. Az állítólagos incidensekkel kapcsolatban vádat nem emeltek. (Sem ügyvédje, sem a két férfit képviselő ügyvédek nem válaszoltak a City Pagesnek, hogy kommentárt kérjenek ehhez a történethez.)

Amíg a végzések végigjárták a bírósági eljárást, a rendőrség újabb látogatást tett a Timberlake Road-i házban. Egy január 11-i incidens jelentés szerint Hang felhívta a hatóságokat, hogy jelentse, hogy Her telefonált neki, és azzal fenyegetőzött, hogy „kifújja az agyát”. Hang azt mondta a rendőrségnek, hogy azért veszekedtek, mert a házban akart lakni, és hogy 'elszökött, és nem akart gondoskodni a gyerekekről'.

Amíg a tiszt felvette a jelentést, a nő telefonált, és előadta a verzióját: „Azt mondta, nem fenyegetőzött, hogy megöli” – jegyezte meg a tiszt. – Ő volt az, aki azzal fenyegetőzött, hogy megöli őt és a barátját. Mee és Phoua szerint ezalatt az idő alatt Her több hónapig egy ütött-kopott női menhelyen élt. A menhely jogvédői a létesítmény adatvédelmi szabályaira hivatkozva nem kommentálják az ügyet.

Mee szerint februárban a pár megállapodott a felügyeleti jogról. – Hang beleegyezett, hogy szétválasztja a gyerekeket – magyarázza. – El kellett vinnie a három fiút, ő pedig a három lányt. De amikor elmentek egy [megyei] ügyvédhez, azt mondta, hogy nem akarja őket. Nem sokkal később Her előadta eddigi legrobbanékonyabb vádját: értesítette a hatóságokat, hogy 8 éves lánya, Nali elmondta neki, hogy apja egyik barátja szexuálisan molesztálta.

Az esetről szóló jelentés szerint Her február 25-én belépett az A Community Outreach Program (ACOP) irodájába, amely egy speciális egység, amely a McDonough projektek környékén dolgozik. Elmondta a tiszteknek, hogy nemrég költözött vissza a házába, „miután [a] férje beleegyezett, hogy elköltözzön”; Hangnak nincs állandó lakcíme. Amikor egy tiszt elment Nalival interjút készíteni, azt találta, hogy a nő „megfélemlített attól, hogy egy felnőtt férfi tiszttel beszél”, de beleegyezett, hogy elmesélje történetét egy női tolmácsnak.

A jelentés szerint Nali azt mondta a tolmácsnak, hogy azon a télen valamikor az apja elment otthonról, miközben két barátja látogatott, és amint apjuk elment, a barátok bementek a lányok hálószobájába. Egyikük – folytatta – a nővérei szájára tette a kezét, míg a másik férfi simogatta, majd megpróbálta megerőszakolni. Nali grafikusan részletes beszámolóját a két nővér megerősítette.

Két héttel később egy másik tiszt interjút készített Nali egyik testvérével az iskolában. Megerősítette nővére történetét, hozzátéve, hogy korábban is látta az állítólagos támadókat, tudta, hogy „rossz emberek” voltak, és egyszer látta őket, amint apjával kézifegyverrel cseréltek egy kosárlabdapályán. Nali és testvére a következő hónapban további két interjúban is megismételték történetüket – az egyikben egy másik tiszttel, a másikban pedig egy gyermekvédelmi dolgozóval. A gyerekek egy fotósorból is kiválogatták a feltételezett támadókat.

Március 24-én a rendőrség letartóztatta az egyik gyanúsítottat, egy fiatalkorút, aki azt állította, hogy nem ismeri sem Hangot, sem a másik gyanúsítottat. Amikor megnyomták, elismerte, hogy a másik gyanúsított az unokatestvére volt, és ők ketten többször jártak Hang házában vacsorázni és harcművészeti oktatáson. Utolsó látogatásuk az előző nyáron volt, és tagadta, hogy „bármilyen kapcsolatban álltak volna” Nalival. A rendőrség később egy csoportos otthonban kihallgatta a másik gyanúsítottat; azt mondta nekik, hogy egyszer volt egy bulin Hangnál, és látta a gyerekeket, de soha nem érintette meg egyiket sem, és „megdöbbentnek tűnt, hogy [egy tiszt] ilyen kérdést is feltesz”.

Amikor a rendőrök kihallgatták Hangot, azt mondta nekik, hogy soha egyik gyanúsított sem volt otthonában, és senki – beleértve a lányát is – nem szólt neki az állítólagos támadásról. Egy másik rendőrségi interjúban Hang azt állította, hogy úgy vélte, „elidegenedett felesége azért tette fel az áldozatot, mert [a] másik nővel találkozott”.

Március 26-án Chris Wilton Ramsey megyei ügyész asszisztens elrendelte a fiatalkorú gyanúsított szabadon bocsátását a börtönből. Vádat nem emeltek.

Ahogy nőttek a problémái, egyre magányosabbnak érezte magát. Szülei más államokban éltek; helyi rokonai és ismerősei a válás után eltávolodtak. „Teljes elszigeteltségben élt” – mondja Phoua. – Nem úgy, mint a legtöbb hmong nő, akik fiatalon házasodnak és gyereket szülnek, de valamilyen kapcsolatuk van.

„A válás kemény a nők számára” – folytatja Phoua. – Senki sem akar veled barátkozni. A legtöbb férj nem engedi, hogy a felesége elvált nőkkel társalogjon, mert rossznak tartják őket; attól tartanak, hogy hatással lesznek a feleségükre.

Gaoly Yang egyetért. „Hagyományunk azt jelzi, hogy élethosszig házasnak kell lenned” – mondja. „És ha egyszer kilép a normából, a többség kiközösíti. Az emberek lenéznek téged, bármilyen nehéz is volt a házasság.

Ez különösen igaz volt rá, mert lázadó, független szériát mutatott – teszi hozzá egy másik St. Paul jogi szakember, aki a halála óta beszél vele. 'Khoua derűs és ambiciózus, de nem számított arra, hogy átadják neki a dolgokat' - mondja a szakember, aki azt kérte, hogy ne tudják azonosítani. „Keményen dolgozik, de valahányszor megpróbált valamit tenni az élete jobbításáért, a dolgok szétestek. A férjétől alig, vagy egyáltalán nem kapott támogatást, és úgy tűnt, nincs más, akihez fordulhatna. Ha szembeszállsz a férjeddel vagy a klánnal, egyedül találod magad.

Kou Som, Tou Hang unokatestvére és klánjának szóvivője azt mondja, hogy bizonyos problémákat ő maga okozta. 'Ha a [klán] rendszeren belül maradt volna, semmi ilyesmi nem történt volna' - állítja, hozzátéve, hogy ő és más klánvezetők csak a gyerekek halála után értesültek a Hang rezidenciájához intézett rendőrségi hívásokról. Som szerint a hagyományos módszerek segíthetnek a családoknak és a pároknak megoldani problémáikat, és a klánvezetők azok, akik szükség esetén az amerikai igazságszolgáltatás felé terelgetik az egyéneket.

„Tegyük fel, hogy a férj bántalmazza a feleségét” – magyarázza. – A feleség elhozná ezt a férj klánjának, és beszélni fognak vele. Ha nem változik, akkor a feleség családja találkozik a férj családjával, és mindkét fél meghallgatja a tanúvallomást, és dönt a megfelelő lépésről. Ha a férj megüti a feleségét, a klán azt fogja mondani neki, hogy azonnal hagyja abba. Ha ez folytatódik, a feleség visszamegy a klánhoz, és ha a férj ismét nem hajlandó megállni, és nyilvánvaló, hogy a klán nem tudja irányítani, akkor menjenek a rendőrségre.

De néha a klánrendszer nem működik, ellenkezik Gaoly Yang. „A kollégáktól azt hallottam, hogy ha mindenki a hagyományos megközelítést követné, akkor ezek a problémák nem fordulnának elő. De ez a pár megpróbálta a hagyományos megközelítést, és ez nem sikerült. A probléma itt nem az volt, hogy kiléptek a klánrendszerből. Több lehetőségre volt szükségük.

A St. Paul Public Schools Yang Dao azt feltételezi, hogy ha Her a klán jóváhagyása nélkül fordult a rendőrséghez, csak idő kérdése volt, hogy a rokonok megmossák a kezüket. „Azt fogják mondani, hogy meghoztad a döntésed, tehát most egyedül vagy” – állítja. – És elveszíti mindazt a családi támogatást, amije volt.

Elszigetelődésének egyik következménye az volt, hogy nehezen talált segítséget a gyerekek gondozásához; A rendőrségi feljegyzések arra utalnak, hogy egyre inkább a 10 éves Koua Eai-t hagyta a vezetésben. Június 3-án például felhívta a 911-et, mondván, hogy hazajött, és eltűntnek találta a gyerekeket. A rendőrök felfedezték a gyerekeket a lakópark melletti erdőben.

A St. Paul rendőrtiszt, Steven Frazier jelentésében megjegyezte, hogy Her azt mondta neki, attól tart, hogy a gyerekek apja elvitte őket. Jelezte, hogy továbbítja az információkat a McDonough-projektek környékére rendelt speciális St. Paul Police egységnek, hogy „segíthessenek a családnak egy napközi és látogatási rendszer kialakításában, hogy a szülők tudják, hol vannak a gyerekek . Meg kell jegyezni, hogy nem ez az első alkalom, hogy Hera magára hagyta a gyerekeket.

Mee, a jogi szakember, aki találkozott vele, azt mondja, hogy Her azt mondta neki, hogy időnként a gyerekek nélkül ment el otthonról. „Tudom, hogy egyszer elment bevásárolni, és el kellett hagynia a gyerekeket” – emlékszik vissza Mee. – De az autója nem működött, és buszra kellett mennie. Nehéz egyedül kezelni hat kisgyereket. Mee azt mondja, legalább egyszer elmondta neki, hogy „buliba ment, felöltözött, magára hagyta a gyerekeit. Magányos volt, segítségre volt szüksége a gyerekekkel kapcsolatban, és azt mondta, azért ment el, mert szerelmet kell találnia. Abban az időben, mondja Mee, Hang megjelent ugyanazon a bulin, és felhívta a rendőrséget, hogy jelentse, hogy elhagyta a gyerekeket.

Néhány nappal azután, hogy a rendőrök rátaláltak a gyerekeire az erdőben, ő másodszor is védelemért folyamodott volt férje ellen. Egy június 9-i vallomásában azt állította, hogy Hang többször is megfenyegette az életét, követte őt a gyerekekkel való kirándulásokon és megtámadta, és kijelentette, hogy „amíg él, nem fog Egy élet.' Nincs jegyzőkönyv arról, hogy az ügyben tárgyalási időpontot tűztek volna ki.

Egy héttel a végzés benyújtása után a St. Paul rendőrség megállította őt, mert lejárt szavatosságú fülekkel és biztosítás nélkül vezetett. Autóját lefoglalták, és szabálysértési vádat emeltek. Körülbelül ugyanebben az időben a McDonough vezetősége értesítette, hogy kilakoltatási eljárást indítanak ellene. Hang eltávolította a nevét a bérleti szerződésből, amikor Michiganbe ment, és soha nem nyújtotta be a papírokat a visszaállításhoz. Mee azt mondja, hogy miközben a szükséges dokumentáció összeállítására törekedett, egy másik probléma is felmerült: közölték vele, hogy a támogatott bérleti díját havi 76 dollárról 140 dollárra emelik, februárra visszamenőleg. (Sem a McDonough házvezetője, Bee Vang, sem a St. Paul Public Housing ügyvezető igazgatóhelyettese, Al Hester nem járul hozzá, hogy interjút készítsenek ezzel a történettel.)

Még az emelés nélkül is küzdött a számlák kifizetésével. „Nagyon tudatában volt annak, hogy milyen szegény” – emlékszik vissza Phoua mentális egészségügyi dolgozó. „Azt mondaná: „Mivel olyan szegény vagyok, senki nem tisztel.” A helyzetet tovább rontja, mondja, hogy augusztusban nem sikerült jóléti ellenőrzése, mert „nem adtak be időben néhány papírt”. A jóléti nyilvántartások nem nyilvánosak. De ha Phoua beszámolója pontos, akkor azt a hónapot létfontosságú bevételi forrás nélkül töltötte, szállítás nélkül, hajléktalansággal és börtönbüntetéssel szembesülve a szabálysértési vádak miatt.

A rendőrség és a Ramsey Megyei Kerületi Bíróság nyilvántartása szerint szeptember 3-án körülbelül 11 órakor Chee Yang látta szomszédját, Khoua Hert, amint „piros táncruhában” sétál. Abban az időben Yang azt mondta, hogy négy gyereket látott kinézni Her városi házának ablakán. Hat órával később a szomszédok, Der Her és Fue Thao észrevettek két gyereket a játszótér közelében, Her bejárati ajtaja előtt. Egy idő után édesanyjuk „szép piros ruhát” viselve bevitte őket.

19:10-kor a St. Paul 911-es diszpécser felhívott egy kábult hangú nőt, aki az „öngyilkosságról” motyogott valamit. A diszpécser többszöri kérdése után a nő azt mondta, hogy megpróbálta felakasztani magát. Az átirat szerint a nő folyamatosan azt hajtogatta, hogy „nem tudom, nem tudom, nem tudom”.

– Nem tudod, mit? – kérdezte végül a diszpécser.

„Nem tudom, miért öltem meg a gyerekeimet” – mondta a nő.

Amikor Sheila Hoff és Joseph Chaffee rendőrök megérkeztek a városi házhoz, ahonnan a hívás indult, Khoua Hert a lépcső közelében találták, nyakában barna hosszabbítóval, kezében hordozható telefonnal, és a jelentésük szerint „vörös ceremóniának” nevezett. ruha.' A 911-es kezelő még mindig a vonalban volt.

A rendőrök beléptek, és észrevették a 6 éves A-ee-t, aki arccal lefelé fekszik a földön, és egy fekete anyagdarabbal szorosan a nyakába volt kötve. A lány teste még meleg volt. Amíg Hoff letépte az anyagot és megpróbálta újraéleszteni, társa felrohant az emeletre.

A később benyújtott eseményjelentés szerint Chaffee számára nem volt ismeretlen az 1541 Timberlake Road. „Ismerem őt, és számos kapcsolatom volt vele a múltban” – írta. – Amikor utoljára ebben a lakásban voltam, a gyerekek otthon voltak, és nem nyitottak ajtót. Amikor beléptem annak idején, az összes gyereket a lépcső bejáratában, a legfelső emeleten találtam. Arra gondoltam, hogy ez lehet az a hely, ahol rejtőznek, ezért azonnal felmentem a lépcsőn megnézni.

Amit talált, az még két holttest volt: a 11 éves Koua Eai a lépcsőn feküdt, az egyik fiú pedig az emeleti hálószobában. (Az incidensről szóló jelentések egyike sem állította határozottan, hogy a holttest a 9 éves Samson vagy a 7 éves Tang Lung volt.) Ők is még melegek voltak. Chaffee a mentőkért kiáltott, akik azóta megérkeztek.

Lent a pincében a rendőrök felfedezték a harmadik fiút és a 8 éves Nalit, mindkettőnek fekete anyaggal a nyakában, mindkettő 'még meleg'. Az utolsó áldozat, akit megtaláltak, az 5 éves Tang Kee volt. A padlón feküdt a fürdőszobában, fekete csíkkal a nyakában, teste meleg tapintású.

Egy másik tiszt később megjegyezte, hogy „minden gyerek külön szobában volt minden emeleten, távol a többiektől”. Ez a részlet, valamint a Szent Pál orvosszakértő azon megállapítása, miszerint „a gyerekek teste a szigor különböző szakaszaiban volt”, arra utal, hogy különböző időpontokban ölték meg őket, és valószínűleg nem láthatták egymást.

Miközben egy mentős ellátta őt a lépcsőn, tömeg kezdett gyülekezni. Amikor az egyik szomszéd nézi, amint ott ül a piros ruhában, fejét egyik oldalról a másikra billegve, így emlékszik vissza: „Nem tudtam, hogy ő a szülő. Azt hittem, ő a gyerek. Olyan kicsi. Amikor állapota stabilizálódott, mentőautóval a St. Paul-i Regions Hospitalba szállították.

Eközben a rendőrök bizonyítékok után kutatták a helyszínt. Jelentésük szerint az általuk összegyűjtött tárgyak között volt három neki címzett levél, köztük „Ying Yang, AKA Tiger” levele; egy feltépett cetli, valószínűleg Her kézírásával; öt darab vágott telefonkábel; két „gyanús” vérfolt egy pinceajtón; kard és tok; egy szakadt fénykép nyolc darabja; és egy orvosi segítségnyújtási kérelmet, amelyben valaki felsorolta a gyerekek nevét, majd áthúzta őket.

A nyomozók hét ivópoharat is lefoglaltak, amelyeket a bűnügyi laborba küldtek. A Her letartóztatását követő sajtóértesülések szerint a gyerekeket megmérgezték vagy elaltatták. A Hang gyerekekről készült kezdeti toxikológiai jelentés nem mutatott ki kábítószer-nyomokat, mondja Keith Mortenson, a Ramsey megyei orvosszakértő, de hozzáteszi, hogy hivatala nem zárja ki a lehetőséget. (Phoua szerint a rendőrség kihallgatta Her egyik barátját, hogy vajon kiagyalt-e valamilyen gyógynövényes nyugtatót az ő utasítására, a vádat pedig tagadta.)

Múlt pénteken Khoua Her – narancssárga, börtönből kiszabott nadrágban, sárgás olíva színű pulóverben és bézs szandálban – Charles Flinn Ramsey megyei kerületi bíró tárgyalótermében állt, és hallhatóan sírt, miközben felolvasták gyermekei nevét. Bruce Wenger védőnő válaszolt védencére, miközben Chris Wilton ügyész felsorakoztatta az ellene elkövetett, másodfokú szándékos gyilkosság hat rendjét: „Nem bűnös” – mondta mindegyik vádpontnál. A nő zokogása tovább folytatódott, miközben Wenger megtámadta az állam ügyét, mondván, hogy az ügyészek nem állapítottak meg valószínű okot. Megjegyezte, hogy soha nem kapott kazettát a 911-es hívásról, és le kellett töltenie az átiratot a Star Tribune webhelyről. (Az is egy Star Tribune jelentésből származott, hogy Wenger értesült a Nalit érintő szexuális zaklatással kapcsolatos vád részleteiről; elmondása szerint a rendőrség és az ügyészség megtagadta, hogy hozzáférjen az ügyben készült jelentésekhez, és nem fedezte fel, hogy Wenger azt mondta a bíróságnak, hogy a kazettán szereplő hang az övé volt, vagy hogy valóban azt mondta: „Nem tudom, miért megölte a gyerekeimet.

Amikor Flinn úgy döntött, hogy az államnak valószínű oka van vádat emelni ellene, Wenger a helyszín megváltoztatását kérte, azzal az indokkal, hogy az ügy helyi nyilvánossága miatt nem sikerült pártatlan esküdtszéket találni. Flinn teljesítette a kérést; Az ügy szóbeli előadását december 15-ére tűzték ki.

Tekintete a padlóra szegeződött a 10 perces meghallgatás alatt.

Ha őt elítélik az ellene felhozott jelenlegi vádak alapján, akár 153 év börtönbüntetést is kaphat. Wilton azt mondja, nem zárta ki az elsőfokú gyilkossági vádakat; Ha megkapja a felminősítést, 180 év kötelező börtönbüntetést kaphat. Wenger még mindig a mentális betegség elleni védekezésén gondolkodik. Döntése részben a még mindig titkos pszichiátriai értékelésen fog múlni, amelyet a Minnesota Biztonsági Kórházban, St. Peterben tartottak.

Az egyik büntető igazságszolgáltatási szakember, aki beszélt vele, azt mondja, nyilvánvaló, hogy elmebeteg. A viselkedése „lapos” – mondja. – Azt mondja: „Hiányoznak a gyerekeim”, mintha elválasztották volna őket, és nem haltak volna meg. A szakember szerint a nő a nemi erőszak áldozatainál gyakori tüneteket mutat, és lehet, hogy disszociatív rendellenessége van – egy olyan betegség, amelyben egy személy úgy „levágja” a tapasztalatait, mintha nem a sajátja lenne – vagy poszttraumás stressz-zavar.

Még ha kiderül is, hogy egy vagy több mentális zavara van, az nem kíméli meg a rács mögötti élettől. Minnesota államban vannak a legszigorúbb normák az elmebeteg vádlottakkal szemben: csak ha bebizonyosodik, hogy nem tudta megérteni, hogy tettei helytelenek voltak, csak akkor lehet bűnösnek találni őrültség miatt. Wilton szerint az elmúlt három évtizedben csak egy vádlott vitatkozott sikeresen a mentális betegséggel Ramsey megyében. (1993-ban Debra Jackson, akinek korábban pszichózisa volt, abbahagyta a gyógyszerszedést, és megölte két gyermekét, miután a „hangok” azt mondták neki, hogy a pokolba viszik, ha nem teszi meg.)

Gaoly Yang, a Hmong és Laoszi Nők Szövetségének munkatársa szerint a mentális betegség diagnózisa nem sok vigaszt nyújtana a hmong közösségnek. 'A mentális betegség nem olyan dolog, amit kultúránk megért vagy elfogad' - magyarázza a hmong szószóló. „Amikor valaki depressziós egy házastársa vagy egy gyermeke elvesztése után, ezeket az érzéseket „reménytelenségnek” nevezzük. De ez a szó nem engedi, hogy bárki elveszítse az irányítást. Mentális betegség – erre nincs szavunk.

A St. Paul Schools Yang Dao hozzáteszi, hogy szerinte a pszichológiai és stresszel kapcsolatos problémák ritkák a hazájukban élő hmongok körében: „Laoszban mindenféle tanácsadást kapunk. Megvan a család, a klán és a közösség vezetői. Soha nem kell egyedül megküzdenünk a problémáinkkal. Itt nem ugyanaz.

Mee azt mondja, hogy a vele folytatott beszélgetései során az a benyomása támadt, hogy elhagyottnak érzi magát, nagyon elszigetelt és depressziós. Nagyon szerette a gyerekeit, és úgy érezte, ha meghal, senki sem törődik velük, és nem is szereti őket. Megjegyzi, hogy a haláleset napján az alkalmi viselet helyett inkább az alkalmi öltözéket választotta – szerinte egy részlet azt mutatja, hogy komolyan gondolta öngyilkosságát a gyerekekkel együtt. „Az ünnepi ruhát csak különleges alkalmakra hordja, például újévkor, vagy amikor meghal” – mutat rá Mee. – Csak akkor lehetsz az őseiddel, ha hmong ruhát viselsz.

Dao számára a Hang család tragédiája olyan eseményekre hallgat vissza, amelyeknek két évtizeddel ezelőtt volt tanúja. 1980-ban, amikor Párizsban élt, hírt kapott, hogy egy hmong házaspár megölte három gyermekét, és öngyilkosságot kísérelt meg. „Elmentem a kórházba, ahol tartották őket, és beszéltem az anyával és az apával is” – emlékszik vissza. Azt mondták nekem, hogy az Egyesült Államokba próbálnak kivándorolni, de a kormány visszautasította őket. Végső megoldásként a férj és a feleség úgy döntött, hogy családi öngyilkosságot követnek el.

„Azt mondták a gyerekeknek, hogy ideje lefeküdni, igyák meg a mérget, és feküdjenek le egymás mellé” – folytatja Dao. „A férj és a feleség ezután megitták a mérget, és lefeküdtek az ágyra a gyerekeik mellé, és arra számítottak, hogy velük együtt halnak meg. De túlélték.

Dao szerint az ilyen események nem gyakoriak a hmongok körében. Hozzáteszi azonban, hogy bizonyos értelemben nem összeegyeztethetetlenek kultúrája hitével. „A hmong hagyományok szerint a gyerekek mindennél értékesebbek az egész világon” – magyarázza. 'Isten áldásának tekintik őket, és a szülők mindent megtesznek, hogy megvédjék őket.'

Ha megölte a gyermekeit, Dao azt mondja: „Valószínűleg ez járt a fejében: „Meg akarok halni, de nem akarom, hogy a gyerekeim nyomorúságosak legyenek. Tehát mielőtt meghalok, megölöm őket, és a gyerekeimmel együtt megyünk, hogy boldogan éljünk új életet. Ez egyszerre kulturális és spirituális gondolkodás. Laoszban, amikor valaki a családon belül meghal, nem szokatlan, hogy a túlélő megpróbálja megölni magát, azt gondolva, hogy azzal a családtaggal egy másik világban fog élni.

Dao szerint a hmongok úgy vélik, hogy akik ok nélkül megölnek egy másikat, a reinkarnációs ciklusban megbüntetik. De ahogy ő látja, neki, akárcsak a francia házaspárnak, gyermekei érdeke volt a szívén, így nem biztos, hogy a túlvilágon szenved. „Mindennél jobban szerették a gyerekeiket” – mondja. – Csak mindent megtettek, hogy megvédjék őket.

Citypages.com