Kimberly Hricko | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Kimberly Michelle HRICKO

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Mérgező - Biztosítási pénz beszedésére - Gyújtás
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1998. február 14
Letartóztatás dátuma: 3 hónap után
Születési dátum: 1965
Áldozat profilja: Stephen Hricko, 35 éves (férje)
A gyilkosság módja: Mérgezés (szukcinil-kolin-klorid)
Elhelyezkedés: Talbot megye, Maryland, USA
Állapot: 1999. március 20-án életfogytiglani börtönre és 30 évre ítélték

A Marylandi Különleges Fellebbviteli Bíróságon

Kimberly Michelle Hricko kontra Maryland állam

Egy romantikus, gyilkossági rejtélyes hétvége halálossá válik, amikor egy sebésztechnikus megöli férjét az életbiztosításért, megmérgezi, majd felgyújtja a testét.


Kimberly Hricko : A fényes és pezsgő sebésztechnikus, Kim Hricko kényelmes középosztálybeli életet élt férjével, Stevennel. A Hricko napsütötte, külvárosi képe azonban füstben és lángokban tűnt el 1998 Valentin-napi hétvégéjén, amikor Steve és Kim romantikus kiruccanásra indult egy golfüdülőben Maryland keleti partján.

A különleges Valentin-napi csomag részeként az üdülőhely gyilkossági rejtélyes játékot rendezett, ahol a vendégek megnézték a színpadra állított whodunit, majd megpróbálták megfejteni a rejtvényt. Ám a darab után a cselekmény sűrűsödött, amikor a pár szobája kigyulladt, és Stephen elszenesedett holttestét fedezték fel a szállodai szoba padlóján.



Bár Kim azt állította, hogy a férje részeg volt, és füstbelélegzés következtében halt meg, a boncolás során sem alkohol, sem szén-monoxid nem mutatkozott a testében.

Kim tárgyalásán az ügyészség azzal érvelt, hogy ő ütötte ki Stephent a Succinylcholine-nal - egy szinte követhetetlen izombénítóval, amelyet a műtét során használnak -, hogy beszedje 400 000 dolláros életbiztosítási kötvényét. Mindkét vádpontban bűnösnek találták, jelenleg életfogytiglani és 30 év börtönbüntetést töltenek gyújtogatásért és gyilkosságért.


Valentin-gyilkosság miatt ítéltek el egy nőt

Írta: Greg Toppo - Associated Press

1999. március 19

EASTON, Md.(AP) – Életfogytiglani börtönbüntetésre ítélt ma egy bíró egy nőt, aki megölte férjét, miután a pár megnézett egy gyilkossági rejtélyt Valentin-napon.

William Horne bíró emellett 30 évre ítélte Kimberly Hrickót egy gyújtogatás miatt, mert felgyújtotta azt a szobát, ahol férje holtteste hevert. A két ítéletet egyidejűleg kell letölteni.

Marylandben az elsőfokú gyilkosság automatikusan életfogytiglani börtönbüntetést von maga után, de a bíráknak jogukban áll felfüggeszteni az egészet vagy annak egy részét.

Mrs. Hricko (33) soha nem ismerte el bűnösségét Stephen Hricko, kilenc éves férje halálában.

Hricko anyja azt mondta a bírónak, hogy Hricko halála pusztító volt, és arra kérte, hogy ne tanúsítson engedékenységet Mrs. Hricko elítélésekor.

„Semmi sem volt a régi – mondta Mary Hricko, 71. „A férjem nem tud sírás nélkül beszélni róla.

Pillanatokkal azelőtt, hogy a bíró kiszabta volna az ítéletet, Mrs. Hricko elmondta neki, hogy minden nap imádkozik, hogy férje családja békére találjon.

– Nagyon sajnálom azt a sok szomorúságot és veszteséget, amit átéltek – mondta Mrs. Hricko remegő hangon.

Mrs. Hricko ügyvédei azonnal fellebbezést nyújtottak be az ítélet és az ítélet ellen.

Januári tárgyalása során barátai és munkatársai elmondták, hogy a nő elárulta nekik, hogy keserűen boldogtalan a házasságában, és meg akar szabadulni férjétől.

Egy munkatársa azt vallotta, hogy Mrs. Hricko 50 000 dollárt ajánlott fel neki, hogy megölje férjét. Robert Dean ügyész azt mondta, hogy 400 000 dollárt akar beszedni a férjére kötött életbiztosításokból.

Hricko súlyosan megégett holttestét abban a lakosztályban találták meg, amelyet a pár a Valentin-napi hétvégén bérelt ki tavaly egy üdülőhelyen, ahol egy gyilkossági rejtélyt néztek meg az esti órákban.


Egy nőt elítéltek, mert megölte férjét a Valentin-napi hétvégén

CNN.com

1999. január 16

Easton, Maryland (CNN) – Az esküdtszék pénteken elítélt egy ápolónőt, mert megölte férjét úgy, hogy megmérgezte őt egy Valentin nap hétvégi gyilkossági rejtélyes menedékhelyén.

Ezután felgyújtotta a szállodai szobájukat, hogy eltussolja a bűncselekményt.

Az ügyészek azt állították, hogy Hricko, egy 33 éves sebésztechnikus a halála előtt elárulta barátainak és munkatársainak, hogy keservesen boldogtalan kilenc éves házasságában, és vágyik arra, hogy megszabaduljon férjétől.

Az esküdtek csak néhány órával tanácskoztak, mielőtt Kimberly Hrickót bűnösnek találták elsőfokú gyilkosságban és elsőfokú gyújtogatásban. Életfogytiglani börtönbüntetésre számíthat Stephen Hricko halála miatt.

A szemtanúk elmondták a bíróságon, hogy Hricko 400 000 dollárt akart beszedni a férjére kötött életbiztosításokból.

Robert Dean ügyész részletezte Hricko „hidegvérű és baljós” összeesküvését, hogy megölje férjét, és szukcinilkolin-kloridot adott be neki, hogy elálljon a légzése.

A whodunit megtekintése után meghalt

Aztán azt mondta, hogy felgyújtotta a szállodai lakosztályt, amelyen egy keleti part üdülőhelyén osztoztak, órákkal azután, hogy a pár megnézte a Valentin-napi gyilkossági rejtélyes játékot február 14-én.

A színpadon egy vőlegényt alakított, aki mérgezett pezsgőt kortyolgat, majd egy koccintás közben holtan esik le. A közönség megpróbálja megfejteni a rejtélyt, hogy ki ölte meg.

Egy állami orvosszakértő arra a következtetésre jutott, hogy Hrickót valószínűleg szukcinil-kolin-kloriddal mérgezték meg, amelyet gyakran használnak a sebészetben, hogy segítsék az orvosokat a légzőcsövek beadásában és a betegek izmainak ellazításában. Megbénítja a membránt és leállítja az alany légzését, és négy percen belül halálos agykárosodást okoz, ha az alany nem kap segítséget a légzéshez.

Dr. David Fowler főorvos-helyettes azt mondta az esküdtszéknek, hogy Hrickónak, a 35 éves golfpálya-felügyelőnek valószínűleg halálos adag kábítószert fecskendeztek be, de elismerte, hogy azt nem találták meg a szervezetében.

Fowler elmondta, hogy a kábítószert a szervezet gyorsan feldolgozza, és percek alatt kimutathatatlan.

Fowler szerint a boncolás kizárt minden más halálozási okot, beleértve a szívrohamot, a kábítószer- vagy alkoholtúladagolást, a peszticidek halálos felhalmozódását vagy a szén-monoxidot, amelyet a tűzből lélegezhetett be.

A védőügyvédek, akik azt mondták, hogy fellebbeznek az ítélet ellen, azzal érveltek, hogy Hricko sokat ivott azon az éjszakán, amikor meghalt, és véletlenül felgyújthatta az ágytakarót. Azt is feltételezték, hogy Hricko öngyilkos lett, bár soha nem mondták el, hogyan ölhette meg magát.

Az ügyészség három napos tanúvallomása során Mrs. Hricko több barátja és volt munkatársa elmondta, hogy 1997 végén és 1998 elején panaszkodott, hogy boldogtalan volt a házasságában, viszonyt kezdett egy fiatalabb férfival, és meg akarta ölni a férjét.

Jennifer Hricko (42), az áldozat nővére szerint az ítélet nem sokat csillapít a család fájdalmán.

– Segít egy kicsit, de... Steve nem tért vissza – mondta.


Férje halála miatt bíróság elé állított nő

1999. január 13

EASTON, Md. – Tavaly holtan találtak egy férfit füsttel teli szállodai szobájában, miután feleségével részt vettek egy gyilkossági rejtélyes előadáson, amelyet a vendégeknek rendeztek.

Tegnap egy ügyész azt mondta az esküdtszéknek, hogy az ügy nem huncutság. Kimberly Hricko bíróság elé állt azzal a váddal, hogy meggyilkolta férjét, Stephent egy romantikus Valentin-napi hétvégi kiruccanáson.

Egy 200 000 dolláros életbiztosítási kötvény behajtására állt, és arról beszélt, hogy megöli férjét, hogy véget vessen unalmas házasságuknak – mondta Robert Dean ügyész nyitónyilatkozatában.

– Kimberly Hricko semmi mást nem akart, mint megszabadulni a férjétől – mondta Dean.

A védelem szerint a bizonyítékok nem meggyőzőek, Hricko depressziós volt, és fennállt az öngyilkosság kockázata.

A fiatal pár házassági gondokkal küzdött, és elment egy Valentin-napi hétvégi kiruccanásra, ahol a színpadon egy maffiaesküvő volt, ahol a vőlegény mérgezett pezsgőt kortyol, és egy koccintás közben holtan esik, a közönség pedig megpróbálja megfejteni a rejtélyt.

Órákkal később, február 15-én kora reggel holtan találták Stephen Hrickót, a 35 éves golfpálya-felügyelőt.

A 33 éves Kimberly Hricko azt mondta a rendőrségnek, hogy miután visszatértek a szobájukba, férje erősen inni kezdett, és megpróbálta rákényszeríteni, hogy szexeljen. Azt mondta, hogy elment, hogy egy barátja Easton-i otthonába vezessen, de eltévedt. Amikor visszatért, hajnali 1 óra körül füstöt látott, és a recepcióhoz ment segítségért. Egy szállóvendég és egy munkás tört be a nyaralóba és hurcolták ki Hricko holttestét.

A tűz, amely úgy tűnt, az ágyon vagy annak közelében keletkezett, kialudt, de Hricko meghalt.

Egy szivar hiányzott egy új csomagból. Kimberly Hricko azt mondta a nyomozóknak, hogy férje dohányzott, amikor ivott. A család és a barátok azonban azt mondták a rendőrségnek, hogy Hricko nem ivott és nem dohányzott.

A boncolás megállapította, hogy Hricko vérében nem volt szén-monoxid, és nincs korom vagy égési sérülés a légcsövében vagy a tüdejében, ami arra utal, hogy a tűz kitörése előtt leállt a légzése.

A jelentés szerint Hricko valószínűleg mérgezésben halt meg, de nem árulta el, hogy milyen méreg és hogyan került a szervezetébe.

Az ügyészek szerint Hrickosék házassága bajban van. A most 9 éves lányukat nevelő házaspár tanácsadáson vett részt. A bírósági dokumentumok szerint Kimberly Hricko válást kért férjétől, de az elutasította.

Kimberly Hricko, egy sebésztechnikus 1998 elején 50 000 dollárt ajánlott fel egy munkatársának, hogy intézze el a meggyilkolását, és hetekkel később elárulta egy barátjának, hogy azt tervezi, hogy olyan gyógyszert ad férjének, amely megbénítja őt – mondta Dean. „Fokozatosan az erőszak gödörébe ásta magát” – mondta.

Harry Trainor védőügyvéd azt sugallta, hogy Hricko súlyosan depressziós, és az öngyilkosság veszélye fenyegethetett. Azt is elmondta, hogy Hricko mérgező növényvédő szerekkel dolgozott, ami hozzájárulhatott a halálához.

'Egyetlen orvos, patológus vagy toxikológus sem tudja megbízhatóan megmondani nekünk Stephen Hricko halálának okát' - mondta Trainor.

A tárgyalás várhatóan egy hétig tart.


Hogyan rontsuk el a tökéletes bűnözést?

Amikor Steve és Kim Hricko házassága kezdett kudarcot vallani, úgy döntött, hogy a válás miatt jobb lesz az élete, ha Steve kikerül a képből – végleg.

Egy kórházi műtőben technikusként Kim hozzájutott egy szinte követhetetlen és nagyon erős izomlazítóhoz, a szukcinilkolinhoz. Miután egy munkatársa visszautasította kérését, hogy segítsen neki megölni a férjét, úgy döntött, hogy saját kezébe veszi a dolgokat.

Egy hónapig, mielőtt fellépett volna, Kim, akinek viszonya volt a Pentagonban állomásozó tengerészgyalogossal, együtt járt Steve erőfeszítéseivel, hogy újjáépítse házasságukat. Elfogadta Steve meghívását, hogy újjáélesítse a romantikát egy Valentin-napi kiruccanáson egy exkluzív üdülőhelyen, ahol egy vacsoraszínházi gyilkossági rejtély is szerepelt.

Steve nem tudta, hogy az élet a művészetet utánozza, és hogy ő lesz a sztár.

Miután a pár megvacsorázott és megnézték a show-t, visszatértek a kabinjukba, ahol Kim azt állítja, hogy veszekedtek, és elment barátaihoz. Ehelyett azt mondta a rendőrségnek, hogy több mint két órára eltévedt, és amikor visszatért, lángokban találta a szállodai szobáját.

Története gyorsan feltárult.

Törvényszéki orvosszakértői tény, hogy a felmentő erőfeszítés, amelyet nem hisznek el, erősen terhelővé válik – írta Moylan bíró. Az ügyészi zsargonban „hamis felmentőnek” nevezik. A termelési terhek algebrájában ez a bűntudat bizonyítása. Kimberly magyarázati kísérlete több szempontból is ebbe a kategóriába tartozott. Valójában már akkor is kezdett felbomlani, amikor elkezdődött.

Először az volt a valószínűsége, hogy eltéved. Easton körülbelül 15 percre van St. Michael's-től, a Harbourtowne üdülőhely helyszínétől. Miért veszett el Kim két órára?

Ha elveszett, miért nem hívja fel a barátokat útbaigazításért? Kimnél volt a mobiltelefonja, és ezzel hívta a 911-et, hogy jelentse a tüzet. Bemutatta az őt kérdező katonáknak, hogy ismeri a barátai telefonszámát. Kim azt a hihetetlen választ adta, hogy nem akarja felébreszteni a barátokat.

Megkérdeztem, miért nem hívott fel – vallotta a barát. Jól mondja, már késő volt. nem akartalak felébreszteni.

Moylan bíró hitetlenségét fejezte ki e válasz kapcsán:

A válasz inkongruenciája még csak nem is volt finom – mondta. Miért nem hajlandó az ember egy adott órában felkelni egy telefonhívással pontosan azokat az embereket, akiket teljes mértékben az ajtócsengő megnyomásával akart felébreszteni?

Kim azt állította, hogy Steve erősen ittas volt a halála éjszakáján, de a nyomozó, aki kihallgatta őt a halálával kapcsolatban, azt vallotta, hogy a tények nem támasztják alá történetét.

Megkérdeztem tőle, kérem, mondja meg, mennyi alkoholt fogyasztott el a férje aznap este – mondta. Azt tanácsolta, hogy sokat ivott aznap este. Ekkor szembesítettem őt az Orvosi Vizsgáló Toxikológus jelentésével, amely szerint férje szervezetében 0,00 véralkoholtartalom szerepel. Ekkor egy pillanatig csak bámult, és azt mondta: ezt nem értem. És ezt nem értem. Jól mondtam, elmagyaráznád nekem, ha a férjed ilyen mennyiségű alkoholt ivott, miért nem regisztrálta? Megint csak annyit mondott: Nem értem, miért. nem értem.

A házaspár bárlapja azon az estén a vacsoraszínházban 5,50 dollár volt, és a vacsoraszínház asztalánál az egyik vendég egy helyettes kerületi ügyész volt, aki azt vallotta, hogy látta, hogy Steve elfogyasztott egy-két sört.

A nyomozás előrehaladtával Kim szokatlan kíváncsiságot mutatott az orvosszakértői jelentés állapotát illetően.

Az ügyészség számára érdekes volt az akkori tragikus, de rutinszerű balesetre vonatkozó kíváncsisága. Úgy tűnt, Steve füstbelélegzés következtében halt meg egy tűzben. Mit várt a boncolási jelentéstől? Lehetséges, hogy találtak-e tűnyomokat a testen vagy sem, vagy szukcinilkolint észleltek?

Kim aggodalmát fejezte ki azzal is, hogy határozottan kitart amellett, hogy Steve holttestét elhamvasztják. Egy dolog tiszteletben tartani egy szeretett személy utolsó kívánságait, de a lány erős elhatározása, hogy elhamvasztják, összeütközött a végső megállapodások minden egyéb vonatkozása iránti közömbösségével.

Ahogy Steve nővére vallotta: tudtára adta, hogy rendben van vele, ha mindenről gondoskodunk, kivéve azt, hogy a hamvasztás mellett döntöttek, és minden más szempontról, amiről nem volt határozott véleménye, de ez csak rajta múlik. minket.

Annak ellenére, hogy a tűz parázsa még mindig parázslott, a rendőrségnek gyanús volt Kim viselkedése. Amikor az orvosszakértő késleltette Steve testének kiengedését, és néhány extra tesztet elvégeztetett, a barátai észrevették, hogy Kim eléggé nyugtalan volt. Kim tudva, hogy a rendőrség kérdéseket tett fel, kétségbeesett információra vágyott. Megkérte egy közeli barátját, hogy derítse ki, mit mondtak mások a rendőrségnek.

Moylan bíró írta, hogy meg akarja tanulni, mit mondtak barátainak a rendőrségnek, nem normális viselkedés annak, aki nemrég, de ártatlanul özvegyült meg.

A rendőrség hamarosan szembesítette Kimet azzal a bizonyítékkal, hogy Steve meghalt a tűz keletkezése előtt. Steve testében nem találtak kormot vagy szén-monoxidot – derült ki a boncolásból. A katona, aki közölte a hírt Kimnek, leírja, hogyan reagált.

Bámult, és nem szólt semmit, majd még bámult, és azt mondta, nem értem, miért. nem értem. Ekkor habozott, és soha nem szólt semmit, majd arccal a kezei felé hajolt, és sírni kezdett. A lány tovább sírt. Azt mondtam neki: Kimberly, kérlek, meséld el, mi történt aznap este. És tovább sírt. Feláll a székből, odamegy és leült egy másik székre, ahol tovább sírt.

Ismét azt mondtam, kérlek, mondd el, mi történt aznap este. Kimberly azt mondta nekem, ha elmondom, mi történt, hazamehetek ma este és megnézhetem a lányomat. Azt mondtam neki: Kimberly, kérlek, mondd el az igazat, és azt, hogy mi történt azon az éjszakán, amikor a férjed meghalt. Kimberly felnézett, és kijelentette, hogy el akarom mondani, de előbb a lányomat szeretném látni. Szóltam Kimberlynek, azt mondtam: Kimberly, intézkedem, hogy találkozz a lányoddal. Habozott, leült, újra felnézett, és Kimberly azt mondta nekem: Nagyon szeretném elmondani az igazat, de hazamehetek?

Kimet nem engedték haza, ehelyett gyilkosság miatt letartóztatták.

Soha nem vallotta be a gyilkosságot, de az egyik barátjával, miközben börtönben volt, bevallotta, hogy meggyilkolta férjét.

Steve biztosítási kötvényeiről beszélve a barát felidézte, hogy Kim azt mondta, engem nem érdekel, hogy ki mit mond, nem a pénz miatt.

Felmerül a kérdés: mi nem volt pénzért?

Végül az esküdtszék válaszolt erre a kérdésre, és elítélte Kimet gyilkosság és gyújtogatás miatt.

markgribben.com


Gyújtó és gyilkos? Vagy Ártatlan Feleség?

Írta: John McLemore, a Justice Denied vendégíró

Szerkesztő, Kira Caywood

Kim Hricko elismeri, hogy a házassága nem volt tökéletes, de azt mondja, soha nem ölné meg a férjét – még 200 000 dollár biztosítási pénzért sem.

Kim Hricko elismeri, hogy az övé nem volt a tökéletes házasság, de azt mondja, soha nem ölné meg a férjét, még 200 000 dollár biztosítási pénzért sem. A marylandi esküdtszék másként gondolta. Miután bűnösnek találták gyilkosságban és gyújtogatásban is, az esküdtek életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték Hrickót, plusz harminc évre. Most Kim és családja abban reménykednek, hogy bebizonyítják, hogy az esküdtszék tévedett, és segítenek Kimnek igazságot találni.

Az esküdtszék megállapította, hogy 1998. február 15-én éjszaka Kim megmérgezte férjét, Stephent, majd felgyújtotta a holttestét. Kim és Stephen Hricko egy üdülőhelyen voltak, abban a reményben, hogy újra megszerzik az egykor közös románcukat. Valentin-napi hétvége volt, és az üdülőhely gyilkossági rejtélyes játékot mutatott be a közönség részvételével. Kim elmondta a rendőrségnek, hogy a színdarab után a szobájukban összevesztek a férjével, és elment. Azt mondta, elment meglátogatni egy barátját, de elveszett. Körbejárt egy darabig, majd visszaindult az üdülőhelyre. Amikor visszatért a szobájukba, Kim azt állítja, hogy egy hátsó ajtón lépett be, majd észrevette, hogy a szoba sűrű füsttel van tele. Szemtanúk szerint Kim berohant a szálloda halljába, mobiltelefonnal a kezében, és kétségbeesetten hívta a tűzoltókat. A tűzoltók kiérkezésekor a tűz már kialudt, de István meghalt. A földön fekve, a két ágy között, a hátán találták, nadrágjával a térdén. Egy Playboy magazin volt a közelben.

Kim elmondta a rendőrségnek, hogy férje gyakran nézett pornográfiát. A rendőrségnek tett nyilatkozatában azt mondta, hogy Stephen „hanyag részeg” volt, amikor elment a vita során. Annak ellenére, hogy a szemtanúk látták, hogy ivott a gyilkossági rejtélyes játék során, a boncolás nem mutatott alkohol nyomát a testében. A boncolás azonban normális szén-monoxid-szintet mutatott ki a tüdejében, ami azt jelzi, hogy a tűz kitörése előtt meghalt.

Az ügyészség azt állította, hogy Kim halálos adag szukcinilkolint, a műtét során használt izombénítót adott be férjének, mielőtt felgyújtotta a testét. Az ügyészek azt állították, hogy Kim, aki egy helyi kórházban dolgozott, hozzáfért a kábítószerhez. De a boncolás nem mutatott ki szukcinilkolint Stephen testében, és tűnyomokat sem észleltek. Egy orvosszakértő azt vallotta, hogy legalább 10 cc kábítószerre lenne szükség ahhoz, hogy Stephen légzése leálljon. Ezenkívül az állam saját tanúja azt vallotta, hogy legalább három percet vesz igénybe ennyi szukcinilkolin injekció beadása. Az FBI laboratóriuma nyolc különböző tesztet végzett Stephen vizeletén, és Mark Lebeau, az FBI munkatársa azt vallotta, hogy a vizeletben nem mutattak ki szukcinilkolint.

Az ügyészség azt állította, hogy Kim felgyújtotta a szobát, miután beadta férjének a halálos injekciót. A Maryland állam rendőrtisztje, John Tobin vizsgálta a helyszínt a gyorsítók után. Azt vallotta, hogy nem talált nyomát gyúlékony folyadéknak. Az állam ragaszkodott elméletéhez, még ha nem is volt bizonyíték a gyújtogatásra, és nem volt bizonyíték arra, hogy bármilyen kábítószert fecskendeztek volna Stephen testébe.

Tehát mi okozta a tüzet? Stephen miért nem tudott megszökni? Kim támogatói úgy gondolják, hogy férje nem megfelelő drogokat kevert alkohollal, és elájult. Azt is gondolják, hogy egy hibás fatüzelésű kályha vagy István figyelmetlensége okozhatta a tüzet. A legutóbbi felírások szerint Stephen antidepresszánsokat és izomlazítókat szedett, amit a boncolás kimutatott. A Stephen által szedett izomlazító, a Cyclobenzaprine óva int attól, hogy a gyógyszert antidepresszánsokkal vagy alkohollal együtt szedje. Nyilván mindkettőt megtette.

A tűz idején a szoba fatüzelésű kályhája kereskedelmi tűzhelyet használt. A legtöbb tűznapló címke egyértelműen figyelmeztet a termék fatüzelésű kályhában való használatára. Azt is állították, hogy Hrickos szobájában a tűz után kicserélték a kemencét, mert meghibásodott.

A helyi sajtó szenzációt keltett a perben, és „The Murder Mystery Weekend Killing”-nek nevezte el. Cathy Rosenberger, egy helyi ingatlanügynök, aki nemrégiben adott el egy házat Hrickoséknak, végigment a tárgyaláson. Csodálkozott, hogy Kim ügyvédje nem kérte a helyszín megváltoztatását. 'Legalább 50 hír jelent meg Kim ügyében a helyi újságban, ezek közül körülbelül 35 a címlapon' - mondta Rosenberger. Azon is csodálkozott, hogy nem hívták ki a tárgyalást.

„A hét közepére Horne bíró elbocsátotta a zsűri két tagját, akik nem csak aludtak, de horkoltak is” – állítja.

A tárgyalás hosszú és fárasztó volt, és egyesek szerint túlságosan megterhelő volt az esküdtszék számára.

A bírósági tárgyalás reggel 8:30-kor kezdődött, és 19:30-ig tartott. Rosenberger szerint a hosszú napok megviselték az esküdtszéket és az ügyvédeket. 'A bíró a kezdetektől fogva egyértelművé tette, hogy egy héten belül le akarja zárni a tárgyalást és az ítéletet' - mondja Rosenberger.

Az ügyészség teljes gőzzel folytatta, mivel nincs egyértelmű bizonyíték arra vonatkozóan, hogy Kim bekábította és megölte a férjét, vagy felgyújtotta. Felhívták Ken Burgesst, Kim munkatársát. Burgess azt vallotta, hogy Kim pénzt ajánlott neki, hogy megölje férjét. Amikor megkérdezték, mennyit ajánlott, nem emlékezett arra, hogy 5000 vagy 50 000 dollár volt-e. Azt is elismerte, hogy jóléti csalásért elkapták és megbüntették Virginiában. A rendőrségi feljegyzések szerint Burgess három ellenőrzött hívást intézett Kimhez, amelyek során sikertelenül próbálta rávenni Kimet, hogy beszélje meg, mi történt Stephennel.

Számos másik kulcstanú is állást foglalt: barátnők, akik azt vallották, hogy valóban hallották Kimet Stephen meggyilkolásáról beszélni, és egy férfi, akivel Kimnek valamikor viszonya volt. Bár egyikük sem kötötte őt semmilyen módon kapcsolatba a bűncselekménnyel, nagyon károsak voltak Kim karakterére, és nagy szerepet játszhattak az esküdtszék döntésében.

A Kim Hricko-ügy nagyon hasonlít a texasi Darlie Routier-ügyhöz. Mindkét fiatal nő börtönben van, mert állítólag megölték családtagjaikat. Az ügyészségnek mindkét esetben nem volt olyan tárgyi bizonyítéka, amely a nőket a bűncselekményhez kötné. A bűncselekményeknek nem voltak szemtanúi, és nem tettek vallomást. Mindkét esetben a vezető nyomozók rejtélyes módon elvesztették a jegyzeteiket, mielőtt tanúskodtak. Mégis, pusztán sejtések és jellemgyilkosságok révén az ügyészek meg tudták győzni az esküdtszékeket, hogy mindkét vádlott bűnös. Ez egy szomorú kommentár vagy az amerikai igazságszolgáltatási rendszerről, vagy az amerikai esküdtszékek intelligenciájáról – vagy talán mindkettőről.

Kim Hricko fellebbviteli ügyvédje tanácsára nem ad médiainterjúkat. Írásbeli levelezésben azt mondja, hogy „nem tud nem sírni”, miközben levelet ír. „Annyira csalódott vagyok” – írja. – Itt ülök a cellámban egy életfogytiglani és harminc egyidejű ítélettel, és ártatlan vagyok.

Lehet, hogy nem Kim meggyőződése az egyetlen igazságtalanság ebben az esetben. Milyen élet vár a tízéves Anna Hrickóra, aki egy tragikus tűzvészben elvesztette egyik szülőjét, a másikat pedig majdnem elveszítette az állam, ahol él.



Kimberly Hricko

Kimberly Hricko