Lois Jurgens | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Lois JURGENS

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Gyermekbántalmazó
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1965. április 16
Letartóztatás dátuma: 1987. január 29 (21 évvel később)
Születési dátum: 1925
Áldozat profilja: Dennis Craig Jurgens, 3 (az örökbefogadó fia)
A gyilkosság módja: Verés
Elhelyezkedés: White Bear Lake, Minnesota , USA
Állapot: 1987. június 7-én 25 év börtönbüntetésre ítélték. 1995-ben feltételesen szabadult.


Lois Jurgens (született 1925-ben) egy amerikai elítélt gyilkos. A történelem egyik legszokatlanabb gyermekgyilkossági ügyét követte el Minnesotában. Az 1960-as és 1970-es években hat gyermek örökbefogadó édesanyja volt, akiket brutálisan bántalmazott, és 1965-ben megölte egyiküket, a hároméves Dennis Jurgenst.

Korai élet

Jurgens egyike volt a 16 gyereknek. Testvére, Jerome Zerwas a minnesotai White Bear Lake város rendőrhadnagya volt, ahol akkoriban élt. Más rendőrök tanúvallomása szerint ő akadályozta a gyermek halálának kivizsgálását. Ekkor még nem indult büntetőeljárás.



Gyilkosság

Az 1980-as évek elején Dennis anyja, Jerry Sherwood Dennis után kereste, de kiderült, hogy 1965-ben meghalt. A halálesetről szóló újsághírek láttán meg volt győződve arról, hogy agyonverték, és követelte az ügy újbóli kivizsgálását. -nyitott. 1987-ben Jurgenst elítélték Dennis harmadfokú meggyilkolásáért. Legfeljebb 25 év börtönbüntetésre ítélték, és 1995-ben feltételesen szabadlábra helyezték.

Az esetet részletesen leírja Barry Siegel igaz krimi regénye, Halál a Fehér Medve-tóban . 1992-ben sugárzott egy televíziós filmet az NBC a címmel Egy örökre elveszett gyermek amely Jerry Sherwood szemszögéből mesélte el a történetet (akit Beverly D'Angelo alakít). 2005-ben Brian Vinero drámaíró írt egy színházi darabot, A Jurgens-akta , amelyet a New York-i 78th Street Theatre Labban fejlesztettek ki; a közösség szemszögéből mesélte el a történetet.

2000-ben először azzal gyanúsították, hogy megmérgezte férjét, Haroldot. Egészségi állapota azonban megromlott, és a boncolási eredménye nem utalt mérgezésre. Évekkel korábban arról is szó esett, hogy ő gyújtotta fel a tüzet apósai otthonában, amiben meghalt az anyósa, akivel soha nem jött ki.

Későbbi élet

Lois Jurgens nyolc évet töltött büntetéséből, és most özvegyként él a minnesotai Stillwaterben.

Wikipedia.org


Dennis Craig Jurgens (1961. december 6. – 1965. április 11.) volt a leghíresebb és egyetlen végzetes áldozata a termékeny gyermekbántalmazó Lois Jurgensnek, aki összesen hat örökbefogadott gyermeket bántalmazott az 1950-es és 1970-es éveket felölelő időszakban.

Lois Jurgens meggyilkolása ügyében lefolytatott bírósági tárgyalása országos címlapra került, és Minnesota állam legfontosabb híre volt 1987-ben, és egyike azon kevés bűncselekményeknek, amelyekről Kenneth Lanning FBI-ügynök szerint jogosan lehet „rituális visszaélésnek” nevezni. Azóta 1992-ben televíziós filmet készítettek Beverly D'Angelo főszereplésével.

Korai történelem

Dennis Jurgens a minnesotai Sauk Centre-ben született Dennis Craig Puckett, a tinédzser Jerry Sherwood (aki maga is az állam gondnoka volt) és tinédzser barátja gyermekeként. A hatóságok felszólítására Jerry örökbefogadta őt azzal az ígérettel, hogy jó ellátásban lesz része.

Dennist a White Bear Lake, Minnesota államban, Saint Paul külvárosában élő Jurgense család fogadta örökbe: Harold Jurgens, egykori zenekarvezetőből villanyszerelő lett, és Lois Jurgens, egy háziasszony. Lois tizenhat testvérből álló, elszegényedett családban nőtt fel, és a középosztálybeli Harold Jurgensszel kötött házasságát arra használta, hogy javítsa társadalmi helyzetét. Kóros szükséglete volt a környezete feletti kontrollra, és megszállottan takarította és gondozta otthonát és kertjét, kétségbeesetten vágyott arra, hogy az 1950-es évek Amerika külvárosában a tökéletes háziasszony képét lássa.

A Dennis örökbefogadása előtti évtizedben Lois Jurgens depresszióban és pszichózisban szenvedett, beleértve azt is, hogy hosszabb ideig egy pszichiátriai intézetben tartózkodott, ahol elektrokonvulzív terápiát alkalmaztak. Megállapították, hogy vegyes pszichoneurózisa van, és nem tudott gyermeket foganni Haroldtól. Ez Loist még inkább az őrületbe kergette, mivel úgy érezte, gyerekekre van szüksége, hogy teljessé tegye élete „tökéletes képét”.

Lois mentális betegségei miatt hivatalosan megtiltották a gyermekek örökbefogadását, Jurgenséknek sikerült magánbefogadniuk egy Robert nevű babát. Robert jól beilleszkedett a Jurgens-háztartásba, hiszen kiskorában megtanulta, hogy ne álljon anyja útjába, és ne okozzon túlzott rendetlenséget, amely valószínűleg dühbe gurítaná Lois Jurgenst. Robert Jurgensék általi örökbefogadása sikeresnek tűnt a hatóságok szemében, akik elkezdték fontolóra venni annak lehetőségét, hogy Jurgensék hivatalos csatornákon keresztül több gyermeket fogadjanak örökbe.

Dennis megérkezik Jurgens otthonába

Alig múlt egy éves, Dennis a Jurgens-otthonba került az örökbefogadás reményében, miután első évének nagy részét nevelőszülőknél töltötte, ahol egy idős nő nagyon szerette és gondozta. Lois szinte azonnal súlyos, rögeszmés ellenszenvet kezdett a gyerek iránt, aki rendes, heves és lelkes kisgyerek volt – ellentétben Roberttel, aki Lois szemében a „jó fiú” volt. Harold Jurgens azt javasolta, hogy talán ne menjenek tovább Dennis örökbefogadásával, de Lois visszautasította, mert az aggodalmát fejezte ki amiatt, hogy ez eltántorítja a hatóságokat attól, hogy további gyermekeket fogadjanak örökbe. Dennis érkezése után néhány hónapon belül a nemi szervén első és másodfokú égési sérülésekkel szállították kórházba, amelyeket a bejelentések szerint véletlennek minősítettek. Dennis örökbefogadási folyamata befejeződött.

Lois Jurgens bántalmazása

Lois Jurgens tágabb családja és szomszédai körében heves, dühös, alacsony és ingatag kedélyű nő hírében állt, de Dennis otthonába érkezése szadista dühöt váltott ki, amely Dennis célpontja volt, amikor egy-három és fél éves volt. éves korig. A gyakori bántalmazások évei során arról számoltak be, hogy bár Harold Jurgens kevés erőfeszítést tett, hogy megfékezze felesége fiatal Dennisszel szembeni bántalmazását, személyesen soha nem bánt rosszul a fiúval.

Annak érdekében, hogy Dennisnek „helyes legyen” a szemében, Lois szadista és testi fenyítések sorozatába kezdett:

Haragudott Dennisre, amiért elutasított bizonyos ételeket, válaszul tormát tett az ételre, majd erőszakkal etette meg vele. A gyilkossági perben végül tanúskodó családtagok beszámolói szerint Dennis lila lett a keserű és fűszeres tormával való kényszeretetéstől, valamint az oxigénellátástól is, amikor Jurgens eltakarta a száját és az orrát. Ez a bánásmód, valamint az erőlködés, ahogy küzdött, Dennis hányásig megbetegítette, ami tovább dühítette Jurgenst, aki aztán arra kényszerítette, hogy megegye a hányását.

Lois megszállottan foglalkozott Dennis súlyával, amely az orvosi feljegyzések szerint megfelelő volt egy korában és testfelépítésében az örökbefogadás pillanatában született gyermek számára. Gyakran éheztették, hogy megszabadítsák a „hanyag kövértől”, ahogy Lois nevezte (becenévként „Sloppy Fat”-nak is nevezte). Ennek a gyakori éhezésnek köszönhetően Dennis mindössze három kilót hízott két és fél év alatt, miközben egyévesről három és fél éves korára öregedett. A halottkém a jelentésében megjegyezte, hogy Dennisnek szinte nulla volt a bőr alatti zsírtartalma, olyan szinten, mint egy éhen halt ember.

Eltekintve attól az esettől, amikor Dennis nemi szervén égési sérülésekkel került kórházba, sok más bántalmazás is történt, amelyek a szexuális szadizmus kategóriájába tartoztak. Lois orvossága a pelenkáját túl gyakran nedvesítő kisgyermek ellen az volt, hogy rugós hatású ruhacsipeszt helyezett a pénisz végére. A halottkém megállapította, hogy felnőtt, emberi harapásnyomok láthatók a hímtagján, és hegesedés a herezacskójában; azt is megállapították, hogy három és fél évesen két pelenkát és egy guminadrágot viselt.

A szomszédok és a családtagok vallomásai szerint a fiatal Dennis kétévesen napszemüvegben jelent meg nyilvános eseményeken, hogy elrejtse gyakori fekete szemét. Ezenkívül Lois hozzákötötte Dennis végtagjait az ágyrácsokhoz, hogy az ágyban tartsa, és a WC-hez kötözte, hogy kikényszerítse a székletürítést.

Mindent összevetve Lois megszállottja volt Dennis bántalmazásának, és azt akarta, hogy a világ tudja, hogy ő egy „rossz gyerek”, és nem kért bocsánatot azért, mert nem megfelelő módon fegyelmezi őt. Lois hithű katolikusnak tartotta magát, és úgy gondolta, hogy „Isten munkáját” végzi azzal, hogy Dennist „tökéletessé” teszi a szemében. Ennek érdekében hitoktatást kényszerített kisfiaira; A beszámolók szerint a fiatal Robert hibátlanul szavalta a rózsafüzért 2-kor. Dennis küszködött az ilyen képzéssel, és kénytelen volt imádkozni és elmondani a rózsafüzért seprűnyélen térdelve, amíg helyesen nem tette.

A hétköznapi szemlélő számára Jurgenék normális, templomba járó családnak tűntek, tökéletesen karbantartott házzal és udvarral. Egyes szomszédok és családtagok tudták, hogy problémák vannak Lois Dennissel való bánásmódjában, de semmit sem tettek ennek megakadályozására. Megpróbáltak a saját dolgukkal foglalkozni, és féltek Lois megtorlásától, aki nem volt túl azon, hogy családtagjai életét fenyegesse. Az 1960-as években a kifejezés a gyermekbántalmazás még nem alkották meg, és senkinek, még az egészségügyi szakembereknek és a tanároknak sem kellett gyanút jelentenie.

Dennis Jurgens meggyilkolása

1965. április 11-én a hajnali órákban Dennis Jurgens Jurgens kezei miatt halt meg. A halál hivatalos oka a vékonybél perforációja miatti hashártyagyulladás volt. Nem ismert, hogy konkrétan mi okozta a végzetes ütést, bár később kiderült, hogy a sérülést – minden kétséget kizáróan – Lois Jurgens okozta, az állandó fizikai bántalmazása miatt. Az éhezés fent említett bizonyítékai, valamint a nemi szervén lévő hegesedés és harapásnyomok mellett a halottkém több sebzést és több generációs zúzódást fedezett fel teste nagy részén.

Halála éjszakáján hatalmas árvíz sújtotta Saint Paul környékét, és a Mississippi folyó vize rekordszintre emelkedett, áradásokat okozva a régióban és a Jurgens otthonában. Lois, aki folyamatosan bántalmazta Dennist, a düh új szintjeire került, ahogy az árvíz megtöltötte pincéjét.

Az egyetlen tanúja annak, hogy Lois végső bántalmazást kapott Dennis ellen, Robert volt, aki akkor 5 éves volt. Sok évvel később, az anyja tárgyalásán egy most 27 éves Robert elmesélte aznap este történteket, többek között azt, hogy Lois alaposan megverte Dennist, és ledobta őt a lépcsőn.

A gyilkosság után

Bár volt nyomozás, a társadalom és a bűnüldözés az 1960-as évek közepén nem fogadta el azt az elképzelést, hogy egy középosztálybeli otthonban élő gyerek bántalmazás célpontja lehet. Akkoriban nehéz lett volna bebizonyítani, hogy Lois Jurgens gyilkosságot követett el. A súlyos bántalmazásra utaló kiterjedt tárgyi bizonyítékok ellenére az orvosszakértő nem sorolta be a halálesetet a baleset, öngyilkosság vagy gyilkosság egyik szabványos besorolásába sem; egyszerűen „halasztottnak” jelölte.

Jerome Zerwast, Lois Jurgens testvérét is nagy gyanakvás övezte, aki rendőr hadnagy volt a minnesotai White Bear Lake városában. A gyilkosság idején a tanúk és a szomszédok, valamint az ügyet végül újraindító nyomozók körében elterjedt hiedelem az, hogy beavatkozott a nyomozásba, és megsemmisítette a terhelő bizonyítékokat.

Noha Lois-t nem vádolták Dennis meggyilkolásával, a halál kellő gyanút keltett a hatóságok számára, hogy eltávolítsák Robertet otthonából; apai nagyanyjánál helyezték el alig több mint öt évre, ezalatt Jurgenék sok erőfeszítést és pénzt költöttek a felügyeleti jog visszaszerzésére. Végül, míg Robert tüdőgyulladással kórházba került, a nagymamája egy háztűzben halálra égett. Felmerült a gyanú, hogy maga Lois Jurgens gyújtotta fel a tüzet, mivel nem csak Robert kórházba kerülésével esett egybe, de Lois gyújtogatással is megfenyegette több szomszédja és családtagja otthonát is, akik beszéltek a hatóságokkal.

Robert visszakerült Jurgens otthonába, és új csatornákon keresztül a pár végül négy iskoláskorú testvért tudott örökbe fogadni Kentuckyból. Ekkorra Lois dühe és mániája meghaladta azon képességét, hogy fenntartsa a normálisság látszatát, és ő és Harold átköltöztek a vidéki Stillwaterbe, Minnesotába, valószínűleg azért, hogy elkerüljék egykori környékük pletykáit, ahol Dennist megölték.

Mivel az új örökbefogadott gyerekek már idősebbek voltak, sok első kézből származó történet (amelyről Lois Jurgens 1987-es perében mesélt a médiának) leírja, milyen súlyos bántalmazást szenvedtek el örökbe fogadó anyjuktól. A verés és Lois kirobbanó indulatának megmutatása mindennapos esemény volt; különösen rossz napok lehetnek, amikor egy gyerek homlokát egy falból kiálló szögbe csapta, mezítláb kényszerítette a gyereket a hóban, és egy használt egészségügyi betétet lökött a gyermek arcába. Ebben az időszakban Lois ismét pszichiátriai intézetbe került.

Végül mind a négy kentuckyi testvér és Robert megszökött az otthonból úgy, hogy elszöktek, és segítséget kértek az aggódó szomszédoktól. Szökésük, valamint a Dennis halála körüli gyanakvás Lois és Harold Jurgens szülői jogainak megvonásához vezetett. Tájékoztatták őket, hogy nem fogadhatnak el vagy fogadhatnak örökbe további gyermekeket.

Az 1986-os nyomozás és Lois Jurgens 1987-es pere

A harmincas évei végén járó Dennis édesanyja, Jerry Sherwood az 1980-as évek elején felkereste Dennist, feltételezve, hogy most már fiatal felnőtt lesz, és (mivel Dennis édesapjától még négy gyermeket szült), talán szeretné. hogy találkozzon a testvéreivel. Keresése végül korai sírjához vezette, és folyamatos nyomozása Lois Jurgens felhívásához vezetett, és érdeklődött, mi történt. Lois szívélyes volt Jerryvel, és még azt is felajánlotta, hogy elküld neki néhány emléket Dennisről. Amikor ezek az emlékek soha nem érkeztek meg, Sherwood másodszor is felhívta, de rájött, hogy Jurgenék egy nem listázott telefonszámra váltottak. Ez csak tovább erősítette Jerry gyanúját.

Sherwood végül megtalálta Dennis halotti anyakönyvi kivonatát, amely még mindig „elhalasztott” volt, így az ügy technikailag nyitva maradt. Ez, párosulva a gyilkossági vád elévülésének hiányával, Lois Jurgens vádemeléséhez vezethet. Jerry a White Bear Lake rendőrségre, majd a helyi médiára vitte az ügyét.

1986. október 12-én, vasárnap a St. Paul Pioneer Press fedősztorit futott be a nyomozásról. Bár Dennis örökbefogadó családjának nevét nem közölték, sokan azt gyanították, hogy Lois Jurgens volt a meg nem nevezett gyilkos. Sherwood szívóssága, valamint személyes veszteségének tragédiája határozottan a nyilvánosság előtt tartotta a történetet egészen Lois Jurgens bíróság elé állításáig, amikor is először azonosították a médiában.

Jurgenék másik fogadott fiának, Robertnek a tanúvallomása segítségével az ügyészség Lois Jurgenst (jelenleg a hatvanas éveiben járó) ítélték el harmadfokú gyilkosságért, és börtönbe került. Lois Jurgens nyomozása, tárgyalása és elítélése mérföldkőnek számít a gyermekbántalmazási törvény történetében.

Utóhatások

Lois Jurgens mindössze nyolc évet töltött le büntetéséből (jó magaviselete miatt idő előtt szabadon engedték), és most csendes életet él özvegyként a minnesotai Stillwaterben. A mai napig ártatlannak vallja magát. Harold Jurgens 2000-ben halt meg; halálakor felmerült a gyanú, hogy Lois megmérgezte, de ezt kivizsgálták és kizárták.

Barry Siegel igaz krimi regénye, Halál a Fehér Medve-tóban kiterjedt kutatások és szóbeli történelem útján meséli el a történetet. Egy 1992-es NBC televíziós film, a címe Egy örökre elveszett gyermek, Jerry Sherwood szemszögéből mesélte el a történetet (Beverly D'Angelo alakítja), és egy színházi darab, A Jurgens-akta , Brian Vinero drámaíró, a közösség szemszögéből vizsgálta a történetet. Ez utóbbit a New York-i 78th Street Theatre Labban fejlesztették ki 2005-ben.


Gyermekgyilkosság: A város szembesül a múltjával

Írta: Barry Siegel – Los Angeles Times

1988. február 29

WHITE BEAR Lake, Minn. – Amikor Dennis Jurgens 3 éves korában 1965-ben meghalt, az itteni hatóságok soha nem döntötték el, hogy a halála baleset, emberölés vagy természetes okok következménye volt. Eltemették a holttestet a St. Mary's temetőben, majd egy fiatalkorúak bírósági tárgyalása után őrizetbe vették Dennis 5 éves bátyját, Robertet. A fiúk örökbefogadó szülei, Lois és Harold Jurgens egyedül, de minden díj nélkül visszatértek házukba a Gardenette Drive-on.

Ha nem döntenek Dennis halálának módjáról, vagy nem vonják felelősségre Lois Jurgenst, az jelentős hatással lesz öt másik gyermek életére.

Az évek végül elhomályosították az 1965-ös virágvasárnap eseményeit, valamint az egy hónappal későbbi meghallgatáson előállított bizonyítékokat. A fiatalkorúak aktái általában lepecsételve maradnak, magánokiratok. Így a későbbi döntéseket olyan emberek hozták meg, akik soha nem látták Dennis megtépázott testéről készült fotókat.

A gyermek visszatért a párhoz

Először, 1969-ben a 10. életévét betöltött Robert visszakerült a Jurgenshez.

Jurgensék új ügyvédet fogadtak fel, egy ügyvédet, aki történetesen jó barátságban volt Archie Gingold bíróval, aki a fiatalkorúak őrizetéről szóló bírósági tárgyaláson elnökölt. Jurgensék végül abba is beleegyeztek, hogy egy megyei pszichiáter megvizsgálja őket.

Egy Ramsey megyei szociális munkás, Marion Dinah Nord később azt mondta a rendőrségnek, hogy határozottan ellenezte Robert visszatérését, mert úgy érezte, hogy Dennist megölték. Ám azt mondta, hogy a felügyelői és az ügyész elvette a kedvét attól, hogy a múltba nyúljon. Atty megyei asszisztens. Paul Lindholm azt mondta, hogy Dennis Jurgens aktája hiányzik. Azt mondta a rendőröknek, hogy az a benyomás maradt, hogy nem akar belekeveredni abba, hogy miért vitték el Robertet. Csupán az volt a célja, hogy tanulmányozza a kérdést, vajon rendben van-e, hogy most visszaküldi.

Az orvosok mindkét oldalon megvizsgálták Lois Jurgenst, és mindketten úgy döntöttek, hogy jól van, mondta nemrég Gingold bíró. Az ügyész és a jóléti osztály már nem ellenezte Robert visszatérését.

„Tehetetlen maradtam ekkor” – mondta Gingold bíró.

Aztán 1972-ben a Jurgens családnak megengedték, hogy még négy gyermeket – a Howton gyerekeket, három testvért és egy nővért – örökbe fogadjanak Kentuckyból.

Ismét voltak szociális munkások, akik tiltakoztak, mivel tudták, hogy egy gyerek meghalt a Jurgens otthonban. Felügyelőik ismét felülbírálták őket.

Kentucky ki akarta vonni a négy gyermeket a jólétből, és együtt akarta tartani őket egy katolikus otthonban. Jurgensék éves fizetése most 16 000 dollár volt. Ügyvédet fogadtak fel az ügyük előterjesztésére.

Minnesota nem látott okot az ellenkezésre. Jurgensék támogató levelet kaptak lelkészüktől, Bernard Riser atyától. Korábban két gyermeket fogadhattak örökbe. A pszichológiai értékelések mindegyike kedvező volt. Az örökbefogadási kérelmet feldolgozó magánügynökség, az Evangélikus Szociális Szolgálat nem látott problémát. Igen, egy gyerek meghalt az otthonukban. De Jurgenséket soha nem vádolták meg.

A kentuckyi gyerekek három évig tűrtek Jurgenseéknél, mire a két nagyobbik 1975-ben elszökött. Később elmondták a rendőrségnek, milyen volt az élet abban a házban.

Lois Jurgens felébresztette őket az éjszaka közepén, hogy megvizsgálja a szobáikat, és megverte őket, ha port talált, vagy vállfákat keresztbe tett a szekrényben. Egyszer megragadta az egyik fiút a fülénél, és a homlokát a falban lévő kiálló szögnek csapta.

Néha Lois megparancsolta Haroldnak, hogy verje meg őket. Felvitte őket a pincébe, és azt mondta nekik, hogy sírjanak hangosan, miközben a saját lábára csapott.

Lois hálószobájának ajtaja hangosan nyikorgott, amikor kinyitotta – amikor meghallották ezt a zajt, elöntötte őket a félelem. Az iskolából a buszon hazaérve távolról, egy domb tetejéről látták a Jurgens felhajtót. Ha Lois arany Buick Skylarkja ott parkolna, összerándulnának.

Annyira őrült volt, hogy szinte normálisnak tűnt – mondta az egyik fiú, Grant.

Egykori nevelőanyjuk Kentuckyban meglátogatta őket, miután elmenekültek Jurgenséktől, és elborzadtak. A gyerekek, akiket szeretőnek, ragaszkodónak és boldognak ismert, most bizalmatlanok és tanácstalanok voltak. Az egyik fiú később órákat töltött egy pszichiáter kanapéján, és megpróbálta elzárni a fájdalmat.

Újabb fiatalkorúak őrizetbe vételével kapcsolatos tárgyalást tűztek ki, ezúttal a szomszédos Washington megyében, mert Jurgensék oda költöztek Stillwater városába.

Carol Felixnek, a Washington megyei jóléti osztálynak, akit a Kentucky-i gyerekek vádjainak kivizsgálásával bíztak meg, megengedték, hogy elolvasson és lemásoljon valamit, amit a legtöbb ember már rég szem elől tévesztette – a Ramsey megyei 1965-ös fiatalkorúak bíróságának gyámügyi tárgyalásának aktáját.

Félix megrémült. Meggyőződése lett, hogy Dennis halálát egy évtizeddel korábban rosszul kezelték. Leveleket írt Ramsey és Washington megyék tisztviselőinek, és sürgette őket, hogy vizsgálják felül az ügyet. Azt mondja, nem kapott választ.

„Mindannyian elejtették a labdát” – mondta nemrég Felix Tucsonban, ahol jelenleg él. – Senki nem akart ezzel foglalkozni. Olyan emberekről beszélünk, akik másfelé néztek. Úgy értem, azok az orvosok tudták, hogy a babát megölték. A tudatosság szintje bizonyos mértékig más most, de tudták, hogy a babát megölték. Tudatában voltak. Úgy döntöttek, hogy nem néznek szembe vele. Csak arról van szó, hogy az emberek nem hajlandók megnézni ezt a sok dolgot.

A meghallgatás után a Washington megyei bíró mind a négy kentuckyi gyermeket eltávolította az örökbefogadó otthonból. De nem Robert – ő a Jurgenséknél maradt.

A következő években egy evolúció bontakozott ki ebben az országban, a gyermekbántalmazáshoz való hozzáállás fejlődése.

Az evolúció első jelei, ahogy ez megtörténik, éppen akkor kezdődtek, amikor Dennis megérkezett Jurgenék otthonába. A Journal of the American Medical Assn. 1962. július 7-i kiadásában. (JAMA), a Colorado Egyetem Orvostudományi Karának orvoscsoportja, C. Henry Kempe vezetésével közzétette azt, amit az orvosi közösség mérföldkőnek számít. Az újság címe „The Battered-Child Syndrome” volt.

Kempe a gyermekgyógyászati ​​osztály elnöke volt, csapatában pedig a gyermekgyógyászat, a pszichiátria, a szülészet és a radiológia szakértői voltak. Konkrét esetek kiterjedt tanulmányozása alapján felismerték a mintát.

Azt írták, a bántalmazott gyermek szindróma egy olyan kifejezés, amelyet olyan kisgyermekek klinikai állapotának jellemzésére használnak, akiket súlyos fizikai bántalmazás érte a szülőktől vagy nevelőszülőktől. Ez a gyermekkori rokkantság és halálozás jelentős oka, de gyakran nem ismerik fel. Ha diagnosztizálják, gyakran nem kezelik megfelelően.

A szindrómát minden olyan gyermeknél figyelembe kell venni, akinél törés, vérzés, lágyszöveti duzzanat vagy bőrzúzódás mutatkozik. Minden olyan gyermeknél figyelembe kell venni, aki hirtelen hal meg, vagy ha a sérülés természete eltér a szülők által elmondott történettől.

A gyerekek verése nem korlátozódik a pszichopata személyiségű emberekre, vagy a határon túli társadalmi-gazdasági státuszra. Jó végzettségű, stabil pénzügyi és szociális háttérrel rendelkező emberek körében is előfordul.

Kempe csapata azt írta, hogy a szindróma kezelésének fő akadálya az orvosok tétovázása volt, hogy felhívják a hatóságok figyelmét az ügyre. Az orvosok érzelmi akaratlanok, nagy nehézségekbe ütköznek mind abban a tekintetben, hogy a szülők megtámadhatták gyermekeiket, mind pedig a szükséges kihallgatásukat. Sok orvos megpróbálja kitörölni az efféle gyanút az elméjéből, még akkor is, ha nyilvánvaló közvetett bizonyítékok vannak.

Ettől függetlenül teljes körű kivizsgálásra van szükség. A rendőrséget és a védőszolgálatot értesíteni kell.

„Az orvosok kötelessége és felelőssége a gyermek iránt” – foglalta össze a csapat – „megköveteli a probléma teljes körű értékelését, és annak biztosítékát, hogy a trauma várható megismétlődése nem következik be”.

A mérföldkőnek számító JAMA-cikk időben nagy hatással lenne az egész országban, de a változások fokozatosak és fokozatosak voltak.

Minnesota 1975-ig nem fogadott el jogszabályt a kiskorúakkal szembeni rossz bánásmód bejelentésére vonatkozóan. 1971-ben a „bántott-gyermek szindróma” kifejezés először jelent meg egy ügyben, amely eljutott a Minnesota állam legfelsőbb bíróságáig.

Az ottani bírók úgy ítélték meg, hogy a gyermekverés általános mintájának megállapítása elegendő az emberölés miatti elítéléshez – az ügyésznek nem kellett a bántalmazó konkrét cselekedetét a halál pontos okához kötnie.

Idővel a gyermekbántalmazást az emberek sokkal könnyebben elismerték és jelentették. Az elmúlt 10 évben a hivatalos bejelentések száma a gyermekbántalmazásról és elhanyagolásról 223%-kal nőtt. 1986-ban 2 millió esetet jelentettek, ami 12%-kal több, mint egy évvel korábban. A hivatalosan bejelentett gyermekbántalmazási halálesetek száma 23%-kal nőtt 1986-ban.

A jogrendszer természetesen értékeket tükröz, akárcsak a törvényt végrehajtók tettei. Az inga valamikor lendülettel lendült a nyilvánosság hajlandóságán elismerni a gyermekbántalmazást. Ahol egykor egy orvos, rokon vagy ügyész kellemetlen nyomással szembesülhetett, ha megszólal, most ugyanezt a nyomást érezné, ha nem szólalna meg.

Ebben a háttérben Dennis Jurgens természetes édesanyja, Jerry Ann Sherwood 1986 szeptemberében megjelent a White Bear Lake-i Rendőrkapitányság küszöbén, és követelte, hogy újból nyissák meg a babája halálával kapcsolatos ügyet.

Sherwood mindig is azon töprengett, mi történt azzal a csecsemővel, akit kénytelen volt feladni, mint hajadon, 17 éves, problémás lányok otthonában élt.

1980-ban felhívta a Ramsey megyei jóléti osztályt, és megpróbálta felkutatni fia hollétét. Hat héttel később levélben válaszoltak. Sajnálattal értesítjük – olvasható a levélben –, hogy fia 1965. április 11-én meghalt.

Sherwood döbbenten és gyászolva ellátogatott a St. Mary's temetőbe, ahol a megye közölte vele, hogy Dennist temették el. Először nem találta meg a sír helyét, átlapozta a temető nyilvántartását. Oda, a fia névsora alá valaki beragasztott egy rövid, sárguló, három bekezdésből álló újságcikket, 1965. április 12-én.

A kisfiú bélszakadás miatti hashártyagyulladásban halt meg – áll a hírben.

Sherwood szeme a hírklip következő mondatára vándorolt, majd lefagyott. A testen több sérülés és zúzódás is volt. . . . A halottkém és a rendőrség nyomozott.

Úgy érezte, valami felrobban benne.

Dennis – mondta hangosan. Istenem. Halálra verték a babámat. A babám.

Sherwoodnak sikerült megszereznie egy telefonszámot Lois Jurgens számára Stillwaterben. 1981 elején tárcsázta a számot. – válaszolta Lois.

Dennis természetes anyja vagyok – kezdte Sherwood. Csak azért hívtam, hogy megtudjam, milyen kisfiú.

Lois meglepődött – azt mondta, hogy azt hitte, Sherwoodot akkor értesítették a halálesetről. Mindazonáltal Lois nagyon kedvesnek és udvariasnak tűnt Sherwoodnak. Azt mondta, hogy Dennis boldog, egészséges, aranyos gyerek volt. Amikor holtan találták, tette hozzá, fekete foltok voltak az egész testén. Nem tudta, honnan jöttek.

Sherwood megkérdezte, küldene-e Lois neki egy képet Dennisről, a róla készült képet azon a keresztelőcédulán, amelyet Sherwood csecsemőként vásárolt neki. Lois készséggel beleegyezett, Sherwood pedig megadta a címét.

Hat héttel később, amikor semmi sem érkezett, Sherwood hiába próbált még egyszer felhívni Jurgenst. Jurgensék számát megváltoztatták. Az új szám nem szerepelt a listán.

Keserűség kerítette hatalmába Sherwoodot.

Öt napig tartotta Dennist a karjában, mielőtt elvitték. Nem számít, milyen tervvel vagy ötlettel állt elő, a Sauk Centerben található Minnesota Home School for Girls emberei folyamatosan nemet mondtak. Nem tudta megtartani a babát.

Élete mindig is nehéz volt, előtte és utána is. Édesanyja 3 éves korában felszállt. Évekig ingázott rokonok, apja, nevelőotthonok, mostohaanyja közé. 23 éves korára Dennis mellett még négy gyermeket szült.

Az egyik, Misty nem sokkal Dennis után jött, és szintén nevelőotthonba került, de Sherwood babának sikerült visszakerülnie. Két válás után többnyire egyedül tartotta el négyüket, hol bérházat vezetett, hol segélyt kért, hol pedig az Alary's Club bárban táncolt.

Nem engedik, hogy megtartsam Dennist, gondolta most. Azt mondták, olyan emberekhez viszik a babámat, akik mindent megadnak neki, amit én nem. Nos, igazuk volt. Soha nem adhattam volna neki a halált. A másik négy gyermekemet is megviselték, de életben vannak.

Sherwood azonban félt is. Akkor jóléti segélyben részesült. Nemrég attól tartott, hogy megtámadja a jóléti rendszert. Ha tönkreteszi a rendszert, az visszakapja magát. Így hat évig nem csinált többet.

Sherwood minderről beszélt, miközben egy kanapén ült a St. Paul-i lakásban, ahol most él. Ez egy szebb napokat látott lakás volt. A képeket ferdén ragasztották a falakra, amelyek úgy tűntek, hogy inkább friss festékre volt szükségük, mint műalkotásokra. Játékok és kisgyerekek töltötték meg a szobát – ez egy lakás volt, amelyet mások osztoztak. Délben egy nagy televízió folyamatosan szappanoperákat bömbölt. A tévé tetején egy keretben egy mosolygós, sugárzó szőke hajú kisfiú fotója ült.

– Ő Dennis, közvetlenül azután, hogy Lois elkapta – mondta Sherwood.

1986 őszén, képtelen volt elfelejteni, elmesélte történetét egy barátjának. A barát felháborodott. Ne félj mondta neki a barát. Mit tehetnek veled?

Így hát Sherwood végül elküldte a lányát a megyei bíróságra Dennis halotti anyakönyvi kivonatának másolatáért. Amikor ránézett, Sherwood valami furcsának tűnt. A 20-as számmal jelölt rovatba, ahol a halottkém azt feltételezte, hogy emberölés, baleset vagy természetes, ehelyett a „halasztott” szót írta. Sherwood rájött, hogy a halotti anyakönyvi kivonat sosem készült el.

Sherwood felhívta a White Bear Lake rendőrséget. Ezúttal nem állt szándékában meghátrálni.

Így történt, nem kellett nagy nyomást gyakorolnia. A legbeszédesebb bizonyíték arra, hogy az idők megváltoztak Dennis halála óta, azok az azonnali, határozott válaszok, amelyeket most váltott ki.

Clarence (Buzz) Harvey hadnagy átadta a régi aktát Greg Kindle nyomozónak, a fiatalkorúak bántalmazásával kapcsolatos bűncselekmények specialistájának. A Kindle-nek csak pillanatokra volt szüksége ahhoz, hogy következtetésre jusson.

Kindle azt gondolta: Egy vak ember meg tudja mondani, hogy ez gyilkosság.

Sherwood felhívta a Ramsey megyei orvosszakértői irodát is. A munkát már nem egy részmunkaidős háziorvos töltötte be – dr. Michael McGee tapasztalt, főállású igazságügyi orvosszakértő volt.

Megnézte a halotti anyakönyvi kivonatot, az eredeti boncolási jegyzőkönyvet, a régi rendőrségi aktákat és a fényképeket. Később kiásta Dennis holttestét, és elvégezte a saját boncolását – a holttestet megmagyarázhatatlanul jól megőrzöttnek találta, a fején elszáradt virágok furcsa koronája volt. De ahhoz, hogy meghozza döntését, csak az 1965-ös bizonyítékokra volt szüksége.

Habozás nélkül tudta, hogy ez gyilkosság.

„Akkoriban féltek, csak féltek” – mondta nemrég. „Sok időt töltök a halott babák nézegetésével. Amikor sok zúzódást látok, egy gennyel teli beleket, rossz gondolatok jutnak eszembe.

Első telefonhívása 1986. október 5-én Dr. Tom Votelhez ment, 1965-ben a halottkémhez, aki soha nem töltötte ki Dennis halotti anyakönyvi kivonatát. Most magánpraxist volt St. Paulban.

Arra készülök, hogy lecseréljem az egyik régi halotti anyakönyvi kivonatát mondta McGee. Sajnálom, hogy problémát okozok – a média valószínűleg utánad fog jönni –, de muszáj. . . . Emlékszel erre a kisfiúra?

Votelnek, ahogy történt, nem kellett töprengenie ezen a kérdésen. Soha nem felejtette el az esetet. Minden nap gondolt rá. Örült, hogy szóba került. Annyira más volt a helyzet akkoriban.

– Igen, emlékszem – mondta Votel McGee-nek. – És lehet még három vagy négy ilyen eset. Jobb, ha elkezdesz keresni.

Két nappal később, október 7-én McGee felhívta a megyei ügyészt, Tom Foleyt.

Figyelmeztetem, hogy a mai napon futárral küldök egy levelet – mondta az ügyésznek az orvosszakértő. Felkészültnek lenni. Ezt a halotti anyakönyvi kivonatot gyilkosságra cserélem.

A 38 éves Melinda Elledge, Ramsey megyei ügyész asszisztens aznap este a hálószobája padlóján ült, és férjével és 3 éves fiával a tévéhíradót nézte, amikor Jerry Sherwood, Dennis természetes anyja arca megjelent a képernyőn. képernyő. Valamit mondtak egy 21 éves gyilkossági ügyről és Mike McGee-ről, a halottkémről.

Egy 21 éves gyilkosság – micsoda problémákat ígért.

– Nagyon remélem, hogy nem értem az ügyet – mondta Elledge a férjéhez fordulva.

Másnap reggel St. Paul belvárosában Foley átadta neki a Jurgens aktát. Az az idő, amit elvesztettem a családomtól, gondolta Elledge.

Aztán kinyitotta az aktát, és meglátta Dennis fényképeit. Elledge, mint történt, maga is örökbe fogadott gyermek volt. A fia pontosan akkora volt, mint Dennis, amikor meghalt. Nem tudta levenni a szemét a fényképekről.

Azt gondolta: Ez gyilkosság. Kétségkívűl. És nyerni fogunk.

Foley egy másik helyettes megyei ügyészt is kirendelt az ügybe, Clayton Robinson Jr.-t (34). Robinson még középiskolás volt, amikor apját, egy chicagói rendőrt letartóztatása közben agyonlőtték. Ügyvédként Robinsont mindig is felkavarták a gyilkossági ügyek.

A két ügyész inkább feltörekvő sztár volt, mint a megyei ügyészség régi veteránja. Kevés tapasztalatuk volt a gyilkossági ügyekben. De Foley úgy gondolta, hogy különös buzgalmat fognak vinni az ügybe.

Robinson most Elledge irodájába dugta a fejét.

– Clayton – mondta Elledge. – Nézd meg ezeket a képeket.

Három nappal később Philip Major, a White Bear Lake rendőrkapitányság főnöke feljegyzést intézett az összes rendőri személyzethez.

Jelenleg 21 éves, aktív emberölési nyomozás folyik nálunk – írta. Jelentős médiafigyelem lesz. Szeretném, ha tudná, hogyan látom ennek az osztálynak a szerepét 1965-ben és ma. Az akkori sgt. Peter Korolchuk és az akkori tiszt, Robert VanderWyst alapos és jól artikulált volt. Nem tudjuk, hogy a haláleset 1965-ben miért nem minősült emberölésnek.

'1986-ban ezt az ügyet ugyanolyan lelkesedéssel kell kezelni, mint 1965-ben.'

A rendőrfőnök átadta az ügyet Kindle-nek és egy veterán nyomozónak, Ron Meehannek. Ezt egy téglánként kellene felépíteniük. Nem lenne gyónás. A Fehér Medve-tóban ezt szokták meg. Ez nem egy város tele volt ijedt, tudatlan gyóntatókkal. Lásd az ügyvédemet – a legtöbben ezt mondták.

Három napon belül Meehan és Kindle felkutatta a már nyugdíjas és beteg VanderWyst csontrák áldozatát. Amikor megmutatták neki a régi aktáját, azonnal tudta, hogy valami nincs rendben.

Sok jelentés hiányzik, mondta a fiatalabb tiszteknek. A rokonokkal készült összes interjúnk eltűnt.

Végül is ez nem sokat számít. 1987-ben a rokonok szívesen beszélgettek. Kindle-nek és Meehannek még csak nem is kellett mindet felkutatnia. A családtagok hívták őket. Történeteket kell elmesélnünk, mondanák.

A történetek borzalmasak voltak. És mindannyian megerősítették egymást. Mindaz, amit 21 évvel azelőtt senki sem akart elmondani, ömlött.

– Elérkeztünk a lényeghez – mondta később Kindle –, ahol nem akartunk többet hallani.

Némelyikről 1965-ben meséltek – az étel kényszeretetéséről és hányásáról, a fülek csapkodásáról és rángatásáról, a zihálásról folyó víz alatt tartott fejről –, de most ez, és még több, teljesebben, kevésbé visszafogottan jött ki. Részlet.

Lois Jurgens családja, a Zerwas család valóban klános volt. A 16 gyerek közül szép számmal gyűltek össze vasárnaponként a szülői házban, válogatott férjekkel, feleségekkel, unokatestvérekkel és unokákkal. Ott látják Lois Jurgenst és gyermekeit. Valójában ezek az összejövetelek voltak az egyetlen ok, amiért néhányan látták Loist – kiderült, hogy sokan nem kedvelték őt különösebben.

Néhányan csúnyanak nevezték. Mások ridegnek és uralkodónak tartották, és azt követelték, hogy fiai soha ne piszkosuljanak. Sokan őrültnek tartották.

Egyesek szerint vallási fanatikusnak tűnt, mindig megpróbálta megtéríteni a nem katolikusokat, időnként felemelt kereszttel a kezében járkált, és azt javasolta, hogy űzzék ki az ördögöt. Kényszerítette Dennist, hogy térdeljen a seprűn, 3 éves korára megtanította fejből elmondani a félórás rózsafüzért, amit egy családi temetésen tett félelemtől remegő hangon.

De ritkán járt templomba. És voltak pillanatok, amikor kevésbé tűnt vallásosnak – például, amikor büszkén kihúzta bőséges melleit a blúzából, és kitette a szobába.

Voltak rokonok, akik látták, amint Lois keményen üti Dennist, amikor elesett és felkúszott az első gyaloglási erőfeszítése során. Voltak rokonok, akik látták Dennis-t, akit horzsolások borítottak, és napszemüveget viselt, hogy elrejtse a fekete szemét. Voltak rokonok, akik látták, hogy Dennis a csuklójánál és a bokájánál fogva megkötözte a kiságyában. Voltak rokonok, akik szörnyű zúzódásokat láttak a hímtagján.

Dennis olyan pezsgő, strapabíró fiú volt, boldog és nyitott az elején, mondták mindannyian. Robert passzív és engedelmes volt, visszautasította a rokonok által kínált édességeket vagy sütiket, de Dennis lelkes volt, hajlandó volt átvenni a sütiket, még akkor is, ha ez bajt jelentett Loisnak. Aztán Dennis az idő múlásával megváltozott – fokozatosan szomorú, ijedt, magányos gyerek lett belőle. Egy idő után nem is sírt. Nem volt szabad neki. Csak nyöszörögne. Nehéz volt nézni.

Az ég szerelmére, néhányan a családból azt mondták Loisnak, add vissza Dennist, ha annyira utálod. Nem tehetem, válaszolta Lois, mert ha megteszem, soha nem engednek örökbe fogadni még egy gyereket.

Lois egyik nővére, Beverly Zerwas egy 1965-ös meghallgatást említett a rendőrségnek, amiről Kindle és Meehan mit sem tudott.

Zerwa szerint nem vallott igazat a meghallgatáson, mert úgy érezte, akkor a családnak meg kell próbálnia összetartani. Apa azt mondta nekünk, mondta. Soha nem kérdezte Loist a sebekről és a Dennis nyomairól, mert nem az ő dolga; nem volt kíváncsi. De a temetésen sokan tudták, hogy ez nem egy normális baleset.

Két család, akik 1965-ben Lois ellen tanúskodtak, azt mondták, hogy a rendőrség Lois hetekig kísértette őket, késő este hívta őket, elhajtottak az otthonaik mellett, azzal fenyegetőztek, hogy felgyújtják a házukat és megölik a gyerekeiket.

Meehan és Kindle találtak egy másik rokont, akinek mesélnivalója van, ez Harold Jurgensről szól. June Bols feleségül vette Lois unokatestvérét. Bols szelíd, kedves embernek tartotta Haroldot, de nem is szerette. Csak gondoskodott Loisról, és nem állt fel, amikor kellett volna.

Bols elmondta a rendőrségnek, hogy az 1970-es évek elején egy délután, jóval az ügy lezárása után, Harold bejött a házába, és együtt ültek kávézni.

Nem voltam otthon, amikor Dennis meghalt – mondta hirtelen Harold. Távol voltam otthonról Wisconsinban, és elektromos munkát végeztem a barátaimnak. Lois odahívott.

Dennis és én ismét azon voltunk, mondta Lois Haroldnak telefonon. Inkább gyere haza.

Harold tudta, hogy ez mit jelent. Összepakolta a cuccait, és egyenesen hazahajtott. Denist ágyba fektette magával. Az éjszaka közepén Dennis felébredt, bilibe kellett mennie. Reggel halott volt.

Bol megijedt ennek hallatán. Érezte, hogy Harold bevallott valamit, és elismerte, hogy Lois szörnyű volt Dennis számára. Azt kívánta, bárcsak ne mondta volna el neki Harold.

Kindle és Meehan Jurgensék egykori háziorvosát, Dr. Roy Petersont találta a 4. utcában található irodájában. Mostanra tiszteletreméltó, ősz hajú tagja volt a helyi orvosi közösségnek, közel nyugdíjba vonult, miután 35 évig fenntartotta a White Bear Lake-i praxisát.

Dr. Peterson azt mondta, nem sokra emlékszik a Jurgens-ügyről. Kiment a fejéből. Semmire sem emlékezett Dennis halálának reggeléről, arról, hogy beszélt Jurgenseékkel vagy a rendőrséggel. Elvesztette Dennisről szóló aktáját is.

Az orvos azonban újra és újra megismételt egy pontot. A padlóra zuhanás nem törhetett volna fel egy bélben, hacsak nem esett nagyon keményen egy éles tárgyra. Nagyon ritkán lehetett ilyen sérülést látni. Szándékos ütésnek kellett lennie, hogy így elszakadjon.

Kindle átnyújtott az orvosnak egy fényképet a halott fiúról, amely a halottkém irodájában készült. Peterson egy súlyosan megsérült test képét bámulta, egy olyan testet, amelyet húsban nézett 1965 virágvasárnapján.

Nem kérdés, hogy ez gyermekbántalmazás – mondta az orvos. Láthatóan megrendültnek tűnt. A két nyomozó nyilvánvalónak tartotta, hogy Peterson meg van hatva.

– Ez szörnyű – mondta az orvos.

A rendőrség talált egy másik vezetéket a múltba. Tanú volt, aki jól képzett ahhoz, hogy beszéljen a Jurgens-házon belüli életről, és 1965-ben senki sem vette a fáradságot, hogy kikérdezze.

Robert Jurgens most 26 éves volt. Crookstonban élt, egy kisvárosban Minnesota északi részén. Mint történt, rendőr volt.

Robert tinédzserként többször megszökött Jurgens otthonából, miután a kentuckyi gyerekeket eltávolították. Végül nevelőotthonba került, a fiatalkorúak bíróságának fennhatósága alá. Egy ideig, amikor 15 és 16 éves volt, kábítószerrel keveredett, de megrázta ezt a függőséget, miután egy vegyi függőségi program keretében kórházba került.

21 éves korában megnősült – felesége a Polk megyei ügyvédnél dolgozott jogi titkárként –, és született egy 3 éves fiuk, Joshua.

Robert először Lois Jurgenstől értesült, hogy Dennis halálának ügyét újra megnyitják. Félve felhívta, és megkérdezte, hogy ez mit jelent. Robert, azt kérdezte, nem fognak jönni és elvinni, ugye?

Robert mindig is jó kapcsolatokat ápolt Jurgensékkel – ők voltak az egyetlen családja. Soha nem akart szembesülni a múlt eseményeinek jelentésével, mint mások. Nemrég még saját gyermekét is otthagyta Jurgenséknél három hétre, amíg feleségével Crookstonba költöztek.

Lois telefonhívása rossz érzéssel töltötte el. Rendőrként tudta, hogy ha az ügyet újraindítják, annak gyilkossági vádat kell vonnia – az elévülés már régen lejárt minden más ügyben. Kénytelen volt szembesülni valamivel, amit le akart tagadni és elkerülni.

Ha Dennist meggyilkolták, Robert kétségtelenül tudta, hogy Lois Jurgens ölte meg.

Robert azon gyötrődött, hogy most milyen szerepet kellene játszania. Családot akart, szülőket akart. De el kellett érnie az igazságot, mint Dennis testvére, mint rendőr. Tanácsot kért főnökétől a crookstoni rendőrségen. Kétszer beszélt Lois-szal és Harold Jurgens-szel telefonon.

Ne beszélj senkivel, sürgették. Ne mondj semmit. Nagyon jó ügyvédet fogadtunk. Ha mozog az ajkai, azt mondta az ügyvéd, túl sokat mond.

Ez feldühítette Robertet. Mindent meg akart tudni, amit csak lehetett, de soha nem beszélték meg vele a dolgokat arról, hogyan halt meg Dennis. Egyszerűen soha nem tennék. Az elmúlt években az apjával próbálkozott.

Miért nem váltál el tőle soha? – kérdezte. Miért nem hoztál ki minket ebből? Miért ment ez így tovább?

Eszébe jutott Dennis. Emlékezett, hogy nagyon boldog volt, amikor Dennis belépett a házba. Dennis akkor 1 volt, 2 1/2. Dennis előtt a házban nagyon csendes volt, magányosnak érezte magát, félt, félt az anyjától. De Dennis tele volt energiával, Dennis nem félt.

Saját fia éppen akkoriban volt, mint Dennis, amikor meghalt. El sem tudta képzelni, hogy ilyeneket csináljon egy gyerekkel.

Ha Dennist meggyilkolták, kétségtelenül, sőt kétségtelenül ő ölte meg.

Mire Kindle és Meehan felhívta a White Bear Lake-ből, Robert már döntött. Együttműködne a rendőrséggel. Együttműködne, bár tudta, hogy ez azt jelenti, hogy egy nap tanúskodni fog az örökbefogadó anyja ellen.

Kindle és Meehan 1986. október 17-én Crookstonba repült.

„Eldöntöttem, hogy ezt akarom csinálni, és megpróbálok felidézni mindent, és mindent átgondolok” – mondta Robert a rendőröknek.

Remegve, aggódva, hogy ez milyen hatással lesz rá, fotókat mutattak neki Dennis súlyosan megtépázott testéről. Robert csak vállat vont.

– Dennis mindig is így nézett ki.

A Fehér Medve-tó nyomozói összenéztek, majd bekapcsolták a magnójukat.

1987. január 29-én a Ramsey megyei esküdtszék egy másodrendű gyilkosság és két harmadfokú gyilkosság miatt emelt vádat Lois Jurgens ellen. Másnap bíróság elé állították – 21 évvel, 9 hónappal és 19 nappal Dennis halála után.

Jerry Sherwood, Dennis természetes anyja a tárgyalóteremben volt aznap, amikor behozták Lois Jurgenst.

Anya, itt jön, mondta neki a lánya. Sherwood megfordult, és a két anya egymás szemébe nézett.

„Mindkettőnknek gyűlölet volt, be kell vallanom” – mondta később Sherwood. – Bár a gyűlölet okai mások voltak.

Melinda Elledge és Clayton Robinson elégedett volt az ügyben, amelyet vád alá helyeztek, de kezdettől fogva érdekes utalásokat találtak egy 1965-ös fiatalkorúak meghallgatására. A rokonok beszéltek róla. Ilyen volt Dr. E. Dale Cumming is, egy helyi orvos, aki valaha Dennis-t kezelte.

Dr. Cumming azt mondta Kindle-nek és Meehannek a meghallgatáson, hogy Dennist agyonverték. Nem volt ok a halottkém döntésének elhalasztására.

Hol voltak ennek a meghallgatásnak a jegyzőkönyvei és jegyzőkönyvei? Valahol egy információban gazdag átiratnak kellett lennie. A most halottak vagy betegek az évek során beszélhettek. Az emberek emlékei felfrissülhetnének.

Az ügyészek négy államban telefonáltak és idézéseket dobtak ki, de eredménytelenül. Végül arra a következtetésre jutottak, hogy ez már nem létezik.

Most, az utolsó esküdt kiválasztása és a tárgyalás megkezdése előtti napon megszólalt az ügyészek telefonja. Egy hivatalnok a 20 mérföldre keletre fekvő Stillwater-i Washington megyei bíróságról telefonált.

Véletlenül kitisztítottuk a régi bizonyítékokat tartalmazó szekrényeket mondta a jegyző. Megtaláltuk az átiratát.

Jurgensék egyszer o7 habeas corpusf7 petíciót nyújtottak be Washington megyében, hogy megpróbálják visszaszerezni Robertet. A petícióhoz csatoltak egy terjedelmes kiállítást – a teljes 1965-ös rekordot.

Elledge és Robinson Stillwaterbe száguldottak. A 700 oldalt átlapozva azt látták, amire számítottak. A két ügyész karöltve együtt táncolt a Washington megyei bíróság parkolójában.

A per tavaly május 12-én kezdődött. Voltak nézők, akik furcsán helyénvalónak tartották, hogy egy ilyen régi gyilkossági ügy egy olyan fórumon bontakozik ki, amely maga is sokat sejtet egy másik korszakról.

A Ramsey megyei bíróság az 1930-as években épült, és még mindig kézi működtetésű liftekkel rendelkezik. Mivel a tárgyalóteremben nem volt légkondi, a tárgyalás alatt az ablakokat nyitva tartották, így a közeli Mississippi folyóból autók és uszályok zaja hatott a tanúvallomásra.

A fehér hajú bíró, David Marsden csokornyakkendőt viselt. Lois Jurgens minden nap más-más kalappal a fején jelent meg – mindegyik kifejezetten elavult, sok a több mint 20 éve népszerű pillbox stílus.

A nézők lenyűgözőnek és kifürkészhetetlennek találták. A könnyű pillanatokban azon töprengtek, milyen kalapban fog megjelenni másnap. Sötétebb pillanatokban azon töprengtek, vajon megengedi-e valaha, hogy bármilyen kifejezés átjárja szenvtelen, sztoikus arcát.

Barbara Peterson, az udvari riporter mindig láthatta Lois Jurgens arcát. Petersont elbűvölte – Lois egyetlen pillanat kivételével még csak nem is pislogott a tárgyalás alatt. Amikor Robert Jurgens a lelátón helytelenül vallott a lány magasságáról, mondván, hogy édesanyja alacsonyabb, mint valójában, Lois Jurgens összeszorította a száját, és hevesen megrázta a fejét. Ez nagyon bosszantotta.

Dennis ütött-kopott testéről készült fényképek erőteljesen színesítették a tárgyalást. Amikor átadták őket az esküdteknek, az egyik sírt, mások pedig könnyeket töröltek a szemükből. Amikor a tárgyalóteremben poszterméretűre felrobbantották őket, egy felkészületlen Jerry Sherwoodnak kellett kirohannia a tárgyalóteremből.

A rokonok és családi barátok ezúttal készségesen vonultak a tanúk padjához, és mesélték el történeteiket. Néhányan érzelmesek voltak, sőt gyötrődtek. Az egyiket egy barátnak kellett felsegítenie a lelátóról.

A tárgyalás fénypontja Robert vallomása volt.

A tanúk padján ült, egy szelíd külsejű, szőke hajú, 26 éves, vékony bajuszú férfi, és halkan beszélt.

Mindenre emlékezett, pontosan.

– Dennis sírt, próbált megszökni – mondta Robert. – Később Dennis nem sírt annyit, és nem menekült. Emlékszem, hogy többé-kevésbé alávetette magát, és csak nyöszörgött, és nem kezdett bele abba a súlyos sírásba. . . .

– Nem tudom pontosan az okát, de szerettem anyámat. . . . Mindent megtettem, amit mondott. Megettem az ételt, felvettem a játékaimat, rendesen étkeztem, Dennis pedig nem, és ennek eredményeként Dennis több traumatikus megrovást kapott.

A Dennis halála előtti napokban emlékezett Loisra, amint az alagsorban egy vízzel teli mosókádba süllyesztette Dennis fejét, és addig tartotta a fejét, amíg Dennis zihálva és sírva próbált lélegezni.

– Megijedtem. Féltem, nem tudtam, mit tegyek. Én... szörnyű látvány volt.

Nem sokkal ezután a pincében ült triciklijén, és eszébe jutott, hogy több hangos puffanást hallott, aztán látta, amint Dennis gyorsan, nagyon gyorsan gurul, keményen landolt a lépcső tövében, a hasán. Aztán az anyja lerohant utána a lépcsőn, kiabált Dennisnek, felkapta, rázta, megütötte.

– Megijedtem. . . . Mit csinálsz, tudod?

Robert jól emlékezett arra az éjszakára, amikor Dennis meghalt. Viharzott, mennydörgött és villámlott. Félt lefeküdni, de végül megtette. Hallotta, hogy Dennis és az apja beszélgetnek valamikor az éjszaka folyamán. A következő dolog, amit hallott, sikolyok és kiabálások voltak Dennis szobájából.

Felkelt, és elment megnézni, mi történik. Látta, hogy az anyja megfogja Dennist, hevesen megrázza, a nevét kiabálja, hátba csapja, Haroldnak kiált.

Robertnek azt mondták, hogy üljön le a nappaliba. Jött egy orvos, aztán a rendőrök.

A tárgyalóteremben mostanra lélegzet-visszafojtó csend telepedett le, amelyet csak időnkénti zihálás és az ablakon kívüli autózúgás szakított meg. Robert lassan levegőt vett. A hangja remegni kezdett.

Nemrég visszatértem régi házunkba a Gardenette Drive-on – mondta Robert egy kérdésre válaszolva. – Hátborzongató volt besétálni Dennis szobájába. . . . Nagyon kemény volt.

A kispadon Marsden bíró úgy érezte, elveszíti önuralmát. Lenézett, és rájött, hogy Robert sír, és nem tudja folytatni. Megütötte a kalapácsot. „A bíróság 10 perces szünetet fog tartani” – mondta gyorsan.

A védőügyvéd, Douglas W. Thomson megmagyarázhatatlan módon azt a kérdést tette fel Robertnek, amelyet az ügyészek szívesen tettek volna fel, de a törvényi szabályok szerint nem

– Azt hiszed, az anyád okozta Dennis halálát, igaz? Thomson Robert felé hajította a szavakat, remélve, hogy valószínűleg bebizonyítja, hogy Robert előítéletes.

Robert, az egész tárgyalóterem egy pillanatig csendben ült. Aztán nyelt egyet, és halk, tompa hangon válaszolt.

– Igen – mondta.

A kispadon Marsden bíró azt gondolta: Az öreg Dougie csak egy rossz hibát követett el.

Az 57 éves Thomson egykor Minnesota legjobb büntetőjogi ügyvédjei közé tartozott, de az ivás, a késő esti órák és a versenypályák iránti hajlam mellett a nagy horderejű ügyek egy évtizeddel ezelőtt abbamaradtak. Végül visszatért a középső gyűrűbe, és minden reggel felkelt hajnal előtt, hogy öt mérföldet sétáljon végig a Mississippi mentén, és végiggondolja a stratégiáját.

Thomson záróbeszéde érdekes gondolatot keltett. Ez az egész tárgyalás egy ember szeszélye és szeszélye miatt zajlott, mondta. Ez a férfi a Ramsey megyei orvosszakértő volt, Michael McGee.

„Múlt év október 7-én semmi, semmi nem változott. Semmiféle bizonyíték nem volt arra, hogy Dr. McGee gyilkosságra változtatta volna az elnevezést. Nem történt semmilyen orvosi vagy tudományos előrelépés, amelyet Dr. McGee alkalmazhatott volna. Igaz lehet, hogy az ütött-gyerek szindrómát az elmúlt 22 évben tanulmányozták. . . de semmi sem szól a bántalmazott-gyermek szindróma felismerésének előrehaladásáról, amely bármilyen módon is bejött, amikor Dr. McGee megváltoztatta a halotti anyakönyvi kivonatot.

A védőnek persze igaza volt. De voltak, akik azt mondták, hogy ez a lényeg. Dennis halálát 1965-ben gyilkosságnak kellett volna nevezni, ahogyan ma is.

Legalábbis így döntött a zsűri tavaly május 30-án, mindössze négy órás tanácskozás után. A testület Lois Jurgenst bűnösnek találta harmadfokú gyilkosságban – Minnesota állam leírása szerint előre megfontoltság vagy szándékosság nélkül ölt meg valakit. Június 5-én, egy józan meghallgatás után Marsden bíró akár 25 év börtönbüntetésre ítélte Jurgenst. Ott ül most, egy fellebbezésre vár.

Amikor kihirdették az ítéletet, a tárgyalóterem felrobbant a meghatottságtól. Az ügyészek megölelték egymást. A nézők sírtak. Jerry Sherwood megragadta gyermekeit. És ahogy a bámészkodók lenyűgözve figyelték, Lois rávágta a férjét. – Harold – mondta hangosan, türelmetlenül –, Harold, gyere ide.

A tárgyalóterem előtt, a folyosón Sherwoodot gyorsan körülvette az újságírók tömege. Atty megye. Foley egy tengernyi mikrofonnak azt mondta, hogy ez az ítélet „iszonyatos győzelmet jelent a rendszer számára”. Egy sarokban, a liftek közelében Robert Jurgens egyedül állt és sírt.

A Jurgens-ügy jelentését és fontosságát még mindig fontolgatják és vitatják ebben a régióban.

Sokan vannak itt, akik most jelentős elégedettséggel töltik el a Jurgens-gyilkossági ügy kimenetelét. Azok, akik a rejtélyt üldözték, megfejtették és üldözték, érthető büszkeséget éreznek. A lendületes beszélgetések célja a főhősök azonosítása. Sokan elismerően látják az ügyben annak élénk bizonyítékát, hogy az országban 1965 óta fokozottan figyeltek a gyermekbántalmazásra – mindenekelőtt gyakran ezt emlegetik a történet fő témájaként.

Az ügyészek úgy vélik, hogy 1965-ben nem tudták volna elítélni Lois Jurgenst. Rámutatnak arra, hogy a közösségben, a bíróságokon és a törvénykönyvekben egyre jobban tudatában vannak a bántalmazott gyermek szindrómának. Úgy vélik, hogy a múltban Dennis megrepedt beleit közvetlenül Lois cselekedetéhez kellett volna kötniük, ahelyett, hogy a bántalmazás általánosabb mintáját bizonyítanák. Tudják, hogy 1965-ben nem kaphatták volna meg Robert megsemmisítő vallomását.

'Az ügynek nem ártott az idő múlása' - mondta Robinson, a megyei helyettes ügyész.

Robert Jurgens hősöket lát a két ügyészben és a két rendőrségi nyomozóban. Tavaly szeptember 1-jén eljött egy kis White Bear Lake tárgyalóterembe, és könnyekkel és öleléssel átadta nekik a saját elismerő plakettet.

Marsden bíró és az ügyészek viszont hőst látnak Robertben. Csodálták azt a kegyelmet és erőt, amellyel felülemelkedett a megkínzott gyermekkoron. Azzal érveltek, hogy ő volt az, akinek árat kellett fizetnie, és úgy döntött, hogy az örökbefogadó anyja ellen tanúskodik, így elvesztette egyetlen családját.

Persze sokan mások is látnak hőst Jerry Sherwoodban. Nem volt különösebb kedvence a köztisztviselők körében, mivel az ügy újraindítása után továbbra is olykor dörzsölő nyomást alkalmazott magán és nyilvánosan egyaránt. De ha ez a nyomás bosszantotta őket, később néhányan hajlandóak voltak beismerni, az egyben biztosította, hogy a labda még egyszer nem esik el.

Vannak olyanok is, akik látják Isten kezét munkálkodni.

'A dolgok ebben az ügyben nem magyarázhatók emberileg' - mondta Elledge ügyész. – Ha Jerry Sherwood nem ment volna ki a temetőbe, és ha a rekordok könyvében nem volt véletlenül egy hír. . . . Néhány hónap múlva bizonyos tanúk meghalnak.

Kindle rendőrnyomozó azt mondta: „Nem tudom, mit tett Lois Jurgens, hogy felhívja Isten figyelmét. Minden darab ott volt, amikor nem kellett volna. Mintha Isten mondta volna, ez az. Itt húzom meg a határt. . . . Le fogom fagyasztani ezt, amíg el nem jön az idő.

Amit az ügyben érintettek többsége – a rendőrség, az ügyészek, a bírák – nem ismer el, az a gonosztevők, kivéve magát Lois Jurgenst. Arra gondolva, hogy miért történt a Jurgens-tragédia, közülük kevesen hajlandóak ujjal mutogatni, hibáztatni vagy ítéletet mondani.

A „rendszer” nem működött, hajlandóak kijelenteni. De az embereknek fogalmuk sem volt arról, hogy mi az a gyermekbántalmazás. Az emberek tiszta, rendezett házakat láttak, ezt látták vagy akarták látni az emberek. Könnyű volt becsapni az embereket. Néhányan nyomukat vesztették, túlterheltek, vagy féltek. Ez évekkel azelőtt történt, hogy felismerték a bántalmazott gyerek szindrómát, egy középosztálybeli külvárosban, ahol az emberek érezték, hogy valami nincs rendben, de úgy gondolták, hogy ez nem az ő dolguk. Nem szabad elítélnünk az alapvetően tisztességes embereket, akik elmulasztottak valamit, vagy úgy döntöttek, hogy nem teszik meg. Nem voltak tudatosan vétkesek. Ellen kell állnunk az utólagos gondolkodásnak. Egyiküket sem nevezhetjük rosszfiúnak.

Ez a hozzáállás végül a Jurgens-történet furcsa elemei közül a legrejtélyesebbek közé tartozik. Úgy tűnik, hogy a Jurgens-ügy megdöbbentő tényei valami sokkal nyugtalanítóbb dolgot sugallnak – egy közösség tele van emberekkel, akik tisztában vannak Lois-szal és azzal, amit ő tett –, úgy tűnik, sok érintett kikerülte az ügyet. Lois Jurgensen kívül soha senkit nem vontak felelősségre.

Érthető okai vannak. Végül is az volt a feladat, hogy azonosítsanak egy gyilkost, és börtönbe zárják. Az, hogy miért történt a Jurgens-tragédia, nem foglalkozott a kérdéssel. A per természeténél fogva egy személyben zárta és lokalizálta a horrort. Ahol egyesek hibát találtak a jóléti ügyben dolgozóban, a háziorvosban, a helyi papban, a rendőrségben, a halottkémben, az ügyvédekben és a bírókban, a szomszédokban és rokonokban, mások besúgókat és vád tanúkat láttak.

Ezen túlmenően az a kellemetlen kérdés, hogy miért történt a Jurgens-tragédia, sok embernek egyszerűen gondja van. Az eset egy közösség és emberi természet képét tárta fel, végül is sokan nem azt hitték, hogy ismerik – vagy még most sem akarják tudni. Így a kielégítő válaszokat végül nehéz volt elérni.

Robert Jurgens, ahogy az történik, még mindig a válaszért küzd, hónapokkal a tárgyalás befejezése után. Most még ha akarna sem tud visszariadni a nyers tényektől. A tárgyalás nem volt elég neki. Végig olvasta az ügy iratait, a papírhegyeket, amelyek saját történelmét dokumentálják. Amit olvasott, az letaglózta.

Látta, hogyan engedték elhelyezni. Látta, hogyan távolították el, majd visszatért Loishoz és Haroldhoz. Látta, hogyan hagyták ott, amikor elvitték a kentuckyi gyerekeket. A testvérrel történt eseményeket csak egy nevető, energiával teli babaként látta.

– Miért történt ez? – mondta nemrég egy reggel Crookston-i otthonából. – Ez az a kérdés, amiről nem esik szó. . . . Gondolom, azért történt, mert senki nem akart átmenni a Jurgens-ház fehér kerítésén, és lábujjhegyre lépni. Egyszerűen nem akartak átmenni azon a fehér kerítésen.

Harag várható, de ehelyett Robert Jurgens halkan beszélt. Hangja csupa csodálkozás volt – szomorú, zavarodott csoda.