Lydia Trueblood | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Lyda TRUEBLOOD

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Mérgező – biztosítási pénz beszedésére
Az áldozatok száma: 1-6
A gyilkosság dátuma: 1915-1920
Letartóztatás dátuma: 1921. május
Születési dátum: 1892. október 16
Áldozat profilja: Negyedik férje, Edward Meyer (Azzal gyanúsították, hogy megölte sógorát, négy férjét és egy lányát)
A gyilkosság módja: Mérgezés (arzén)
Elhelyezkedés: Montana/Idaho, USA

Állapot: 1921-ben 10 év életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték Idahóban. Feltételesen szabadlábra helyezték 1941. október 3-án. Meghalt 1958. február 5-én.



Lyda Trueblood (1915-1919) 4 házastársát, egy sógorát és saját gyermekét ölte meg mérgezéssel Pocatellóban, Idaho államban. Tífusznak vagy influenzának tűnt, mígnem az utolsó áldozatot megvizsgáló orvosok gyanúsan magas arzénnyomokat nem találtak.


Igazvérű, Lydia

A klasszikus „fekete özvegy”, Lydia Trueblood semmiben sem állt meg, hogy életbiztosítást szedjen sok társára. Hat év és fél tucat áldozat kellett ahhoz, hogy a nyomozók egy kétállami gyilkolászónában felismerjék, hogy néha az arzén – nem a gyémánt – a lányok legjobb barátja.



Lydia Keytsville-ben született, Kansas Citytől hatvan mérföldre északkeletre, Missouri központi síkvidékén. Családjának tagjai barátságosak voltak egy másik helyi klánnal, a Dooleys-szel, és az idő múlásával a fiatal Robert Dooley beleszeretett Lydiába.

Úgy tűnt, osztozik az érzéseiben, és amikor Lydia az idahói Twin Fallsba költözött, leendő udvarlója szorosan mögötte követte. Ott házasodtak össze 1912-ben, és letelepedtek, hogy megtervezzék jövőjüket, éles szemmel a biztonságra. Megbeszélték, hogy Robert és testvére, Edward életbiztosítási kötvényt szerezzenek. Abban az esetben, ha bármelyik testvér meghalna, 1000 dollárt fizetnének a túlélő Dooley-nak, és ugyanennyit Lydiának.

1915. augusztus 9-én Edward Dooley hirtelen megbetegedett; napokkal későbbi halálát a tífusznak tulajdonították, bátyja pedig sajnálatos módon kétezer dollárt osztott meg a gyászoló Lydiával. Augusztus 10-én, miközben Edward ragaszkodott az élethez, és körülötte imádkozott a gyógyulásáért, egy második életbiztosítást írtak Robert Dooley és felesége nevére. Bármelyik halála esetén a túlélő 2000 dollárt kap.

A „tífusz” 1915. szeptember végén ismét felütötte a fejét, és október 1-jén napnyugtára az özvegy Dooley-nak egy tisztességes fészektojás készült. A közelmúltban egy gyerekkel megterhelve kereste a gyógymódokat, és Providence mosolygott. Alig telt el hat hét, mire a csecsemő „ivott egy szennyezett kútból”, és meghalt.

A kötelező gyászidő miatt az özvegy Dooley társaságra éhezett. Életképes megoldást talált William McHaffie, kedvenc Twin Falls éttermének pincér személyében. 1917-ben összeházasodtak, és ő 5000 dolláros életbiztosítást kötött Lydia kedvezményezettjével, mielőtt tétet húztak fel, és a montanai Hardinba költöztek. A házasság rövid volt; Egy évvel később McHaffie azt állította, hogy „influenza”, de a kötvénye lejárt, mert McHaffie nem fizette ki a második díjat, és Lydia semmit sem gyűjtött be a fájdalmai miatt.

Denverbe költözött, ahol 1919 májusában feleségül vette Harlan Lewis-t. A montanai Billingsben házvezetést hoztak létre, és Lewis júniusban 5000 dolláros életbiztosítást vásárolt. Július közepén katasztrófa következett be, egy hirtelen 'ptomaine-mérgezés' esete, amely a harmadik számú férjet megszüntette. Ezúttal a csekk átjött. Augusztus 10-én a háromszoros özvegy feleségül vette Edward Meyert Pocatellóban, Idaho államban.

'Anna McHaffie'-nek nevezte magát, de a névváltoztatás nem vetített előre semmilyen változást a működési módban. Augusztus 11-én Lydia 10 000 dollár értékű életbiztosítást kért Edward nevére, de azt soha nem tisztázott okok miatt elutasították. (Utólag visszagondolva, az ipar talán ébredt Lydia elképesztő szerencsefutására.) Meyerék egy tanyán telepedtek le a Snake River régióban, ahol Edward augusztus 25-én megbetegedett.

Kórházba szállították, ahol az orvosok dicsérték a gyógyulási esélyeit, de szeptember 7-én meghalt. A hullás utáni vizsgálatok arzént fedeztek fel, de rövid előzetes kihallgatás után a nyomozók szabadon engedték az özvegy Meyert. Kaliforniába menekült, más zsákmányt és menedéket keresve, miközben mögötte az idahoi hatóságok a többi áldozat exhumálására irányuló petíciókkal voltak elfoglalva. A teszt eredménye egytől egyig pozitív lett.

A Dooley fivéreket meggyilkolták, ahogy Lydia saját gyermekét is. A montanai tisztek a Lewis- és McHaffie-ügy körül kezdtek szaglászni, kíváncsiak voltak a halálos özvegy hosszú távú véletleneire. Míg Frank L. Stephen Twin Falls ügyésze felépített egy ügyet, a kőbányája felvette az ötödik férjét, Paul Southardot Los Angelesben.

1920 novemberében összeházasodtak, és a nő megpróbálta eladni őt életbiztosítási kötvény alapján, de a férfi elutasította. A haditengerészet tengerésze, Southard nem látta szükségét a szokásos kormányzati rendelkezéseken túlmutató fedezetre.

Southardot röviddel Lydia esküvője után áthelyezték Pearl Harborba, és a honolului tisztek abban a kiváltságban részesültek, hogy felvehessék őt, amikor 1921. május 12-én végre megérkeztek az elfogatóparancsok Idahóból. Amikor visszatért Boise-ba a tárgyalásra, életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték. börtönben halt meg.

Michael Newton – A modern sorozatgyilkosok enciklopédiája – Emberek vadászata


Lyda Southard (1892. október 16. – 1958. február 5.) amerikai sorozatgyilkos. Sógora, négy férje és egy lánya megölésével gyanúsították, de csak negyedik férje, Edward Meyer meggyilkolásáért ítélték el.

Életrajz

Lyda Anna Mae Trueblood 1892. október 16-án született Keytesville-ben, Missouri államban. A Trueblood család az idahói Twin Fallsba költözött 1906-ban.

Lyda 1912. március 17-én feleségül vette Robert Dooley-t. A pár testvérével, Ed Dooley-val telepedett le egy Twin Falls-i tanyán, és 1914-ben született egy lánya, Lorraine. Ed Dooley 1915 augusztusában halt meg; a halál okát ptomaine-mérgezésnek minősítették. Robert Dooley ezt követően megbetegedett, és tífuszban halt meg 1915. október 12-én.

1917 júniusában feleségül vette William G. McHaffle-t. Nem sokkal ezután Lyda hároméves lánya megbetegedett és meghalt, ami arra késztette McHaffle családját, hogy Montanába költözzenek. Egy évvel később McHaffle hirtelen megbetegedett az influenzában, és 1918. október 1-jén meghalt Montanában. A halotti anyakönyvi kivonat szerint a halál oka influenza és diftéria.

1919 márciusában férjhez ment Harlen C. Lewishoz, és a montanai Billingsben telepedett le. 1919 júliusában megbetegedett és meghalt egy másik influenzabaktériumban. Lyda 1920 augusztusában negyedszer is férjhez ment az idaho-i Pocatellóban Edward F. Meyerhez. Titokzatos módon tífuszba esett, és 1920. szeptember 7-én meghalt.

A Twin Falls vegyésze, Earl Dooley, Lyda első férjének rokona, elkezdte tanulmányozni az őt körülvevő haláleseteket. Egy orvossal és egy másik vegyészrel együtt hamarosan felfedezte, hogy Ed és Bob Dooley-t arzénmérgezés gyilkolta meg. Frank Stephan Twin Falls megyei ügyész nyomozásba kezdett, és megkezdte Lyda három férjének, Lyda 3 éves lányának és Lyda sógorának a holttestének exhumálását. Stephan felfedezte, hogy a holttestek egy része nyomokban arzént tartalmazott, míg mások arzénmérgezésre gyanakodtak a holttestek megőrzése miatt, és az indítékát az idahói állam életbiztosító társaságának nyilvántartásában találta meg. Lyda mind a 4 férje rendelkezett életbiztosítással, amelyben őt jelölték meg kedvezményezettként. Lyda Trueblood több mint 7000 dollárt tudott összegyűjteni az évek során első három férje halálából.

Honoluluban találták meg a rendfenntartók, ötödször házasodott össze Paul Southard haditengerészeti tiszttel. Miután kiadatták Idahónak, 1921. június 11-én bíróság elé állították. Hat hetes tárgyalást követően másodfokú gyilkosságért ítélték el, és tíz év életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték az Old Idaho állam büntetés-végrehajtási intézetében.

1931. május 4-én megszökött a börtönből, és a coloradói Denverben telepedett le Harry Whitlock házvezetőnőjének, akihez 1932 márciusában ment férjhez, de aki végül segített letartóztatásában a kansasi Topekában 1932. július 31-én. Visszatért. 1932 augusztusában a büntetés-végrehajtási intézetbe. 1941 októberében próbaidőre szabadult, 1942-ben pedig végső kegyelmet kapott.

Házasság és gyerekek

Hétszer ment férjhez:

  1. Robert Dooley (1912. március 17. – 1915. október 12.)

  2. William G. McHaffle (1917. június – 1918. október 1.)

  3. Harlen C. Lewis (1919. március – 1919. július)

  4. Edward F. Meyer (1920. augusztus – 1920. szeptember 7.)

  5. Paul V. Southard (?, elvált)

  6. Harry Whitlock (1932. március -?, elvált)

  7. Hal Shaw (valószínűleg elvált)

Lyda 1914-ben szült lányát, Lorraine Dooley-t; 1917-ben halt meg.

Halál és következmények

Southard, akit akkor még Anna Shaw néven ismertek, szívrohamban halt meg 1958. február 5-én Salt Lake Cityben, Utah államban. Holttestét az idahói Twin Fallsban található Sunset Memorial Parkban temették el.

Wikipedia.org


Fekete Özvegy – Lydia Trueblood

Szerző: Charles Montaldo - Crime.About.com

Lydia Trueblood Pocatellóból, Idaho államból származott, és megszerezte helyét a női sorozatgyilkosok listáján, mert megmérgezte öt férjét, sógorát és kislányát.

Tragikus veszteségek:

Lydia Trueblood külsőre kevésbé volt figyelemre méltó, mégis úgy tűnt, hogy rajta valami megragadta a férfiak figyelmét. 19 évesen hozzáment egy ilyen férfihoz, Robert C. Dooley-hoz, az idahói földtulajdonoshoz. A boldog párnak született egy kislánya, akit Lorraine-nek neveztek el, és Lorraine hirtelen haláláig minden rendben volt. Nem sokkal ezután Robert testvére, Edward Dooley is meghalt, aki a párral élt együtt. Aztán tragikus módon 1915 októberében Robert is belehalt a vélt tífuszba.

Második számú férj:

Két éven belül Lydia legyőzte gyászát, feleségül vette William G. McHaffle-t, és Montanába költözött otthonába. Ám másfél éven belül a szerencsétlen özvegy újabb veszteséget szenvedett. 1918. október 1-jén McHaffle belehalt az influenza és a diftéria szövődményeibe.

Harmadik számú férj:

Lydiának azonban sikerült felgyógyulnia bánatából, és 25 évesen, kétszer özvegyen találkozott még egy férfival. Harlan C. Lewisnak hívták, egy autóipari mérnököt a montanai Billingsből. Négy hónapon belül azonban Lewis meghalt a gyomor-bélhurut szövődményei miatt.

Négyes számú férj:

Lydiának a múlthoz hasonlóan meglehetősen gyorsan sikerült túltennie magát veszteségén, és nem sokkal később a 27 éves özvegy háromszor is találkozott Edward F. Meyerrel, az idahói Pocatellóból származó tanyavezetővel, és feleségül vette. Edward csak egy hónapig élte túl a házasságot, miután tífuszban halt meg.

Menet közben:

Ezúttal a haldokló férjekkel kapcsolatos szerencsétlen története felkeltette a gyanút, és egy helyi vegyész, Earl Dooley úgy döntött, hogy egy kicsit mélyebbre ásik Meyers halálát. Földet gyűjtött azon a helyen, ahol Meyers meghalt, megvizsgálta, és felfedezte, hogy arzént tartalmaz. Miután megvizsgálták Meyers exhumált holttestét, és nagy arzénnyomokat fedeztek fel, a hatóságok elmentek letartóztatni Lydiát, de nem találták sehol.

Ötödik számú férj:

Végül minden elhunyt férje, kisbabája és sógora holttestét megvizsgálták, és némelyiknél arzénnyomokat fedeztek fel. Mire a hatóságok utolérték Lydiát, már Hawaii-on élt, és Paul Vincenthez ment férjhez. Lydiát visszaküldték, hogy szembenézzen gyilkosság vádjával, amelyben bűnösnek találták, és tíz év életfogytig tartó börtönbüntetésre ítélték. Megállapították, hogy a gyilkosság indítéka pénz volt, mivel minden elhunyt férjének életbiztosítását kötötte és beszedte.

Könnyű préda:

Lydia nagyon találékony volt, még a rácsok mögött is, és sikerült a börtönből David Minton, egy volt elítélt karjaiba menekülnie, aki még a börtönből való szabadulása előtt beleszeretett. A börtön falain kívül Lydia nem maradt sokáig Mintonnál, de életben hagyta. Ez bizonyult a halálának, mert Minton feldühödött, amiért Lydia elhagyta őt, és elmondta a rendőrségnek, hol lakik a kansasi Topekában.

Hatos számú férj:

Lydiának valahogy sikerült feleségül mennie egy másik férfihoz, Harry Whitlockhoz, miután elhagyta Mintont, és mielőtt a rendőrség utolérte volna. Visszakerült a börtönbe, hátrahagyva döbbent férjét, aki mintafeleségként írta le.

Rudd felügyelő:

Miután visszatért a börtönbe, Lydiának volt még egy utolsó trükkje az ujjában. Ezúttal meggyőzte George Ruddot, a börtönfelügyelőt, hogy biztosítson neki különleges kiváltságokat, például egynapos kirándulásokat egy helyi üdülőhelyre és különleges látogatást beteg édesanyjához. Amikor kivizsgálták a börtönkörülményeket, és kiderült az igazság, hogy különleges bánásmódban részesült, Rudd kénytelen volt lemondani. Hogy utána mi történt Lydia Trueblooddal, nem tudni.


Lydia Trueblood

Lydia Trueblood a „Fekete Özvegy” becenevet azért érdemelte ki, mert hat férfihoz ment feleségül, és megölt közülük négyet. Minden férjet meggyilkoltak, hogy Lydia beszedhesse azokat az életbiztosításokat, amelyek megvásárlásához ragaszkodott.

Robert C. Dooley otthonában, Idahóban találkozott Lydiával, és felkérte, hogy legyen a menyasszonya. Beleegyezett, és hamarosan összeházasodásuk után született egy lányuk, Lorraine. A család Robert bátyjával, Edwarddal élt 1915-ig, amikor is úgy tűnt, hogy Lydia életét ismételten tragédia érte. Először Lorraine váratlanul elhunyt. Nem sokkal ezután Edwardot is holtan találták. Még abban az évben Robert meghalt, így Lydia maradt a család egyetlen túlélője. Úgy gondolták, hogy a tífusz volt a halálesetek oka, és Lydia beváltotta néhai férje biztosítási kötvényét.

Lydia két éven belül megismerkedett egy William G. McHaffle nevű férfival, és feleségül ment. A pár Montanába költözött, ahol valamivel több mint egy évig laktak. 1918-ra McHaffle elhunyt, látszólag az influenza szövődményei miatt.

Tragédia sújtotta Lydiát. 1919-ben hozzáment egy harmadik férfihoz, Harlan Lewishoz Montanában, és alig három hónappal később holtan találták. Lydia visszaköltözött Idahóba, ahol gyorsan megismerkedett, és feleségül vette Edward Meyert. Meyert az esküvőjük után egy hónapon belül meghalt tífusz miatt.

Négy férj ilyen rövid időn belüli halálának gyanúja nyomozáshoz vezetett. Earl Dooley, egy idahói vegyész felfedezte, hogy Edward Meyer haláláért egy arzén nevű halálos méreg okolható. Ezután vizsgálatokat végeztek volt társai, sógora és lánya exhumált holttestén. Mindegyikben arzénnyomokat találtak. A rendőrség Lydiát kereste, de a lány elmenekült az államból.

A nyomozás során Lydia Kaliforniába költözött, és hozzáment egy ötödik férjhez, Paul Southardhoz. Megpróbálta meggyőzni, hogy kössön egy nagy biztosítási kötvényt, de mivel az amerikai katonaság fedezte, a férfi visszautasította. A házaspárt Hawaiira szállították, ahol a hatóságok utolérték és letartóztatták Lydiát. Nemsokára Lydia megszökött a börtönből, és feleségül vette Harry Whitlockot, a hatodik, egyben utolsó férjét. Felfedezték és visszavitték őrizetbe, mielőtt újra lecsaphatott volna, és élete hátralévő részét rács mögött töltötte.

CrimeMuseum.org


Mrs. Southard Wooings teljes története

Sheboygen Press

1921. május 18

San Francisco, május 20. – Lesöpörte lábáról az általa választott férfiakat – olyan kitartóan udvarolt nekik, hogy nem tudtak megszökni.

Így írja le V. H. Ormsby, az idahói Twin Falls seriff-helyettese Mrs. Lydia Southard románcát, akit Honoluluban tartóztattak le Ed Myers, a Twin Falls-i negyedik férje meggyilkolásával vádolva.

Ormsby és felesége, aki egyben seriff-helyettes is, Honolulu felé tartanak, hogy visszavigyék Mrs. Southardot Twin Fallsba, ahol kihallgatják öt férje közül három másik, egy sógor és egy sógor titokzatos haláláról. a saját lányát.

Mr. Southard, aki jelenleg Paul Vincent Southard, az USA chicagói kistisztjének felesége, megígérte, hogy nem harcol a kiadatás ellen. Férje felajánlotta, hogy kifizeti felesége és egy tisztviselő költségeit Twin Fallsnak, hogy felgyorsítsák a nyomozást.

Mrs. Southard tagadja a vádakat, és azt állítja, hogy kielégítően tudja megmagyarázni volt férje halálát. Azt mondta a tisztviselőknek, hogy úgy véli, tífusz-hordozó, és ez lehet a felelős néhányukért.

Vegyük például szegény Ed Myerst – mondja Ormshy seriff-helyettes. Ő volt az asszony negyedik férje. 1920-ban egy kis tanyán futott Twin Falls közelében, amikor Lydia hazajött Harlem Lewis után. A 3. számú férj Montanában halt meg, és 5000 dollárt szedett össze a biztosításból.

Mindenki beszél

Kikészítette magát, hogy öljön, vett egy hosszú nyérckabátot és egy zárt autót. A városban mindenki arról beszélt, ahogy táncolni szaladgált.

Rögtön a lábáról udvarolt Ednek.

A városban arról beszélt, hogy nem szerelmes Edbe, de otthont akart, és azt mondta, hogy egyszer talán megtanulja szeretni őt.

Nos, augusztusban ő és Ed összeházasodtak, miután 10 000 dolláros biztosítást kötött. Szeptemberben Ed meghalt.

A városlakók nemcsak elégedettek voltak. Sokat beszéltek, és a biztosító visszatartotta a kötvény kifizetését. Az ügy a politikába került, és az emberek tudni akarták, mit tennének a seriffjelöltek Lydiával kapcsolatban.

Nem Aggódott

De Lydia nem tűnt aggasztónak. Miután Kaliforniába távozott, a város elégedetlenebb lett, mint valaha, és januárban engem is beosztottak az ügybe.

Az elégedetlen férfiak holttestét megvizsgáltattam. Három vegyész, mindegyik külön dolgozott, jelentette nekem, hogy arzént találtak. Interjút készítettem azokkal az orvosokkal, akik a férjét járták, és olyan nyilatkozatokat kaptam tőlük, amelyek lehetővé tették, hogy határozott pert emeljek ellene.

Miután Lydia 1920 végén elhagyta Twin Fallst, egy táncon találkozott Southarddal. Később összeházasodtak, és amikor Southardot San Franciscóból Honoluluba szállították, magával vitte menyasszonyát is, aki továbbra is hűséges a feleségéhez.

Az egykori missouri vidéki városka lány házassági élményei még a szépirodalomét is elhomályosítják. Tíz évvel ezelőtt, amikor még tinédzser volt, vasárnapi iskolába járt, és élvezte azt a népszerűséget, amely a Mo-i Keytesville-i falubeli falusi szépségnek köszönhető. Abban az időben apja, William Trueblood farmján élt, körülbelül két éves korában. mérföldekre a várostól.

Az új öntözött terület megnyitását követően Idahóban Trueblood családját a Twin Falls közelében lévő részbe költöztette. Robert Dooley, Lyttle iskoláskori kedvese és testvére, Edward nem sokkal ezután követték, és a Trueblood farm közelében telepedtek le.

1912-ben Robert Dooley egy napon magával vitte az akkor 20 éves Lydiát Twin Fallsba, és összeházasodtak. Edward Dooley hozzájuk ment.

Az első férj meghal

Egy napon Edward Tooley megbetegedett. Néhány órán belül meghalt. Lydia elmagyarázta, hogy lazacot evett egy konzervből, amely egy ideig nyitva állt. Lydia és Robert Dooley visszakísérték a holttestet Keytesville-be temetésre, a szülővárosban élők pedig megpillanthatták Laura Marie babát, Lydia lányát.

Körülbelül három héttel azután, hogy Lydia és férje visszatért Twin Fallsba, Robert Dooley meghalt. Lydia azt mondta, hogy ragaszkodott ahhoz, hogy egy ciszternából igyon a farmon, amely közel volt az istállóhoz, és tífuszban halt meg. Akkoriban a szomszédok azt mondták, hogy félelmét fejezte ki nekik, hogy babájuk is tífuszban fog meghalni.

Jóslásához híven, három héttel később Laura baba meghalt.

Mrs. Dooley 4500 dollárt gyűjtött be a biztosításból, amelyet a testvérek vállaltak, és nem sokkal később férjhez ment William McHaffie-hoz.

Ők ketten Montanába mentek lakni, és egy tanyán telepedtek le. McHaffie 500 dolláros biztosítást kötött, és egy összeget fizetett rá. Rövid időn belül meghalt, de amikor Lydia elment felvenni a biztosítást, azt tapasztalta, hogy a kötvény néhány nappal lejárt, és a társaság nem volt hajlandó kifizetni.

1919 júniusában Lydia feleségül vette Harlem Lewist, egy autókereskedőt, akivel Montanában ismerkedett meg. Egy hónappal később, július 6-án Lewis meghalt, amikor az orvosok azt mondták, hogy ptomaine-mérgezés volt, Lydia pedig 5000 dollárt szedett össze a biztosításból.

Lewis halála után Lydia visszatért Twin Fallsba, ahol megismerkedett és feleségül vette Myers 4-es férjét.

UnknownMisandry.blogspot.com


Mrs. Kékszakállú – Mindig megkapta az emberét

De az, ahogyan elveszítette őt, a törvényt hozta

Írta: Frank Cipriani

n 1921-ben az idahói Twin Fallsban az egykori Lyda Truebloodot tíz év életfogytiglani börtönre ítélték Boise állam börtönébe. Még mindig ott van, bár a büntetésének minimális időtartamánál többet töltött le, és feltételesen szabadulhat. A lány azonban nem kért feltételes szabadlábra helyezést, és valószínűleg élete hátralévő részét a börtön falai között fogja tölteni, hacsak az állami kegyelmi testület nem lép közbe.

Nemrég találkozott Lydával egy telefonáló a börtönben. Elég gömbölyded volt és vidám. Valami díszes munkát végzett, amit eladott a látogatóknak. Ez a látogató vásárolt egy kis cikket. Nem tudott ellenállni vonzó hangjának, miközben rövid értékesítési előadást tartott. Évekkel ezelőtt voltak mások, akik nem tudtak ellenállni ennek a hangnak. Lyda most a negyvenes éveinek közepén jár, de a hangja ugyanaz.

Lyda mindössze 19 éves volt, kerek, bugyuta arcú és sima alak, amikor 1912 márciusában Robert C Dooley felesége lett, aki idahói földtulajdonos. Később egy lánya született, Lorraine. Amennyire bárki láthatta, a Dooley-k boldog családot alkottak, mígnem egy napon be nem következett a szerencsétlenségek furcsa sorozata. Loraine baba meghalt. Mielőtt a tragédia gyásza elhalványult volna, Edward Dooley, Lyda sógora, aki velük élt, meghalt. Aztán 1915. október 12-én Lyda férjét elragadta a halál. Az orvosi igazolás tífusz lázat jelölt meg okként.

Lyda túl fiatal volt ahhoz, hogy sokáig özvegy maradjon, és 1917 júniusában feleségül vette William G McHaffle-t, aki Montananból származott. Ám a boldogság nem sokáig az övé volt, mert 1918. október 1-jén McHaffle meghalt Hardinban, Mont. Influenza és diftéria – áll a halotti anyakönyvi kivonatban.

A kétszer özvegy Lyda azonban nem túl fáradtan viselte a keresztjét, mert hamarosan ismét reagált a romantika csapására. 1919 márciusában Mrs. Harlan C. Lewis lett, a mont-i Billings egyik autómérnökének felesége. Négy hónappal később a titokzatos és hirtelen halál ismét lecsapott. Lewis meghalt, és a halotti anyakönyvi kivonat gyomor-bélgyulladást írt.

Lyda távolról sem volt elöntve a bánattól, de bátran folytatta a régi játékát, mint korábban, a sors pedig Edward F. Meyert, a tanyai munkavezetőt az útjába sodorta. Beleszeretett. 'Hozzám jössz?' – kérdezte indulatosan. Igent mondott.

Az idahói Pocatellóban 1920. augusztus 10-én Lyda, a hármas özvegy negyedszer lett feleség.

Az idahói Twin Fallsban 1920. szeptember 7-én – kevesebb mint egy hónappal később! – Lyda negyedszer özvegy lett. A Meyert kezelő orvos a halotti anyakönyvi kivonatban tífuszt jelölt meg a halál okaként. A barátokat és rokonokat igencsak felzaklatta Lyda legutóbbi házasságának tragédiája. Számukra „nem tűnt helyesnek”, hogy egy nő egymás után veszítsen négy férjet, egy lányt és egy sógort. Earl R. Dooley, az idahói Twin Falls megyei kémikusának ez nemcsak nem tűnt helyesnek, de helytelennek is.

A laboratóriumában ülve Dooley vegyész Lyda furcsa esetét tanulmányozta. Ez a sors, kérdezte magában, vagy véletlen egybeesés? Isten keze volt – vagy Lyda keze?

Dooley bevallotta, nem volt kétséges, hogy Ed Meyer nagyon beteg ember volt élete utolsó hetében. Ő maga is csak négy-öt napja látta Meyert sápadtan és rosszul állni a tanya mellett. Dooley kémikus ezt a jelenetet idézte fel elméjében. Aztán hirtelen felállt. Tizenöt perccel később már a tanyán volt.

Kikapart egy kis száraz homokot arról a helyről, ahol Meyer állt, és elvitte a laboratóriumába. Sietős, de gondos elemzést végzett. Az eredmények halk füttyszót váltottak ki a meglepetésből, majd egy motyogott:

– Méreg-arzén!

Dooley felhívta Dr. Hal G. Bielert, egy orvost és Edwin F. Rodenbachot, Idaho állam vegyészét, és megkérte őket, hogy erősítsék meg megállapításait. Önálló vizsgálatokat végeztek, eredményeik megegyeztek az övével. Dooley vegyész csendesen hallgatta a jelentésüket. Odament az ablakhoz, kinézett egy-két percig, aztán megfordult, és szembenézett velük.

– Uraim – mondta –, az a véleményem, hogy Ed Meyert meggyilkolták.

Meyer holttestét exhumálták, és a poszt mortem vizsgálat további bizonyítékokat mutatott ki arzén jelenlétére a testben. Frank I. Stephan államügyészt értesítették. A Lyda elleni gyilkossági parancsot titokban letették, és egy helyettes elment az otthonába, hogy letartóztassa.

De Lyda repült.

Stephan ügyész folytatta a nyomozást. Három másik férje, lánya és sógora holttestét exhumálta. Némelyikben arzénnyomokat találtak. A többi holttest olyan jól megőrződött, hogy arzén gyanúja merült fel, bár nem találták biztosan.

Ha Lyda megölte ezeket az embereket, mi volt az indítéka? – kérdezte Stephan ügyész. Motívumot talált a boise-i idahoi állam életbiztosító társaságának nyilvántartásában.

A feljegyzések azt mutatták, hogy Robert Dooley, az 1. számú férj 4500 dollárra volt biztosítva, Lyda Dooley, kedvezményezett; hogy William McHaffle, a második számú férj 500 dollárra volt biztosítva, Lyda Dooley McHaffle, kedvezményezett; hogy Harlan Lewis, a 3. számú férje 5000 dollárra volt biztosítva, Lyda Dooley McHaffle Lewis, kedvezményezett; és a 4. számú férj 10 000 dollárra volt biztosítva, Lyda Dooley McHaffle Lewis Meyer, kedvezményezett. Az első két kötvényt teljes egészében, a harmadikat pedig részben fizették ki.

Stephan ügyész úgy gondolta, hogy ügye befejeződött, kivéve Lyda távollétét. És hol volt?

1921. május 13-án, nyolc hónappal negyedik férje halála után Lydát elkapták a távoli Hawaii-on. Ó, igen, újra férjhez ment. Az 5. számú férj Paul Vincent Southard volt, egy tiszta csinos, fiatal tengerésztiszt. Hitetlenkedve hallgatta a történeteket, amelyek arra utaltak, hogy felesége többszörös gyilkos. – Nagyon jó feleségem volt – tiltakozott –, és nem érdekel, ha korábban tíz férfihoz ment férjhez, és mind meghaltak. Ettől még nem lesz gyilkos.

Lyda elhessegette a vádakat. Hülyék voltak. Visszatérne Twin Fallsba, és szembenézne velük. Csinált. 1921. október 3-án állították bíróság elé Twin Fallsban. Csak Meyer halála volt kérdéses. Ez egy húzós próba volt, inkább technikai-arzén kontra tífusz, laboratóriumi vizsgálatok a hivatalos halotti anyakönyvi kivonattal szemben. Ez a bizonyítvány, amely a tífuszt jelölte meg a halál okának, többé-kevésbé Lyda egyedüli védelme volt.

Röviden, az állam azt állította, hogy Lyda légypapírból kivont arzén adagokkal etette Meyert. Ezt Lyda tagadta. Volt néhány más bizonyíték is, nagyrészt közvetett. Az állam ügye összességében arra utalt, hogy Lyda megmérgezhette – és valószínűleg meg is tette – a férjét, hogy nem szerette őt különösebben, biztosította őt, és a halála után elmenekült.

1921. november 4-én az esküdtszék huszonhárom órás tanácskozás után visszaadta az ítéletet, amelyben Lydát bűnösnek találta másodfokú gyilkosságban, és a bíró a boise-i állami büntetés-végrehajtási intézetbe ítélte tíz év életfogytiglanra.

Ennek kellett volna Lydának a vége, de nem így lett. 1931. május 4-én felmászott egy nyers létrán, és átszökött a börtön falain. A cellája ablakán kihúzott egy rácsot, miközben rabtársai énekeltek és fonográfos zenét játszottak, hogy elfojtsák a rácsos zajt.

Természetesen Lydának volt külső segítsége, és természetesen egy holdkóros ember volt. Felháborítója David Minton volt, akit csak három héttel korábban szabadítottak feltételesen a férfiak börtönéből.

Amikor Lyda elment, R. E. Thomas felügyelő nyomozást végzett. Megállapította, hogy Minton két éjszaka a szökés előtt meglátogatta Lydát a nő osztályán, és sok szerelmes levelet dobott neki a falon.

Az ország rendőrsége Lydát és Mintont kereste. 1932. július 2-án találtak rá Denverben, Colo.-ban. El volt keseredve. Lyda megrángatta. Biztosan tudta, hol van, és szívesen elmondaná.

Minton információi alapján a rendőrség huszonnyolc nappal később megtalálta Lydát a Kan. állambeli Topekában. Nem nézett ki teljesen ugyanúgy. Barna haját feketére festették. Két elülső fog, és arany fogakra lettek cserélve. Az álcázási kísérlet ellenére azt mondta: 'Arra számítottam, hogy elkapnak.'

Újra férjhez ment. A 6. számú férj Harry Whitlock volt, özvegy, kisfiával. Whitlock megdöbbent, amikor megtudta Lydát. Modellfeleség volt, ragaszkodott hozzá. Emlékezett a biztosításra, és felszólította, hogy kössön kötvényt. Ezt azonban elhanyagolta.

Lyda visszament a Boise-i börtönbe. Biztosan úgy tűnik, hogy ez Lyda vége, de nem. 1933-ban a börtönkörülmények feltárása felfedte, hogy Lyda rendkívüli szívességet kapott. Megengedték neki, hogy a börtönből meglátogassa beteg anyját, és öt órát őrizetlenül hagyták. Autókázást kapott, és egész napos kirándulásokat engedélyezett egy közeli üdülőhelyen. Megengedték neki, hogy részt vegyen a boise-i képkiállításokon.

George F. Rudd, aki Thomas utódja volt a felügyelői poszton, elismerte, hogy bizonyos szabadságokat engedett meg Lydának, de ragaszkodott hozzá, hogy a nő nem árulta el a belé fektetett bizalmat. A vizsgálatot Warden Rudd lemondása követte.

Így vagy úgy, Lyda megszerezte az emberét.