Maria Lee | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Maria Helena Gertrude LEE

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Megmérgező
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1947. május 2
Letartóztatás dátuma: 1947. október 14
Születési dátum: 1899
Áldozat profilja: Alwyn Smith (a szeretője)
A gyilkosság módja: Mérgezés (arzén)
Elhelyezkedés: Fokváros, Western Cape, Dél-Afrika
Állapot: Végrehajtotta függő a Pretoriai Központi Börtönben 1948. szeptember 18-án

A nő, aki az akasztófához beszélt

Maria Helena Gertrude Lee: 1947

1946 októbere és 1947 májusa között Maria Lee arzént használt, hogy halálra mérgezze fiatal szerelmét, Alwyn Smith-t, egy férfit, akiről azt állította, hogy buzgón szeret.



Maria Helena Gertruida Lee (született: van Niekerk) 1899-ben született. Amikor 1945-ben megismerkedett Alwyn Smith-szel, 46 éves volt, és háromszor volt házas. Huszonhat éves volt. Első férjét Oosterhuizennek hívták. 1915-ben házasodtak össze, és a Lichtenburg kerületben éltek, ahol négy fiúgyermeket neveltek fel. 1929-ben a pár elvált. Nem sokkal később újra férjhez ment, de második házassága egy Kruger nevű férfival csak néhány hónapig tartott.

1934. december 1-jén férjhez ment Jan de Klerk Lee-hez, egy huszonnégy éves fémmunkáshoz. Eladta a teaházat, amelyet Johannesburgban üzemeltetett, és Pretoriában együtt alapítottak otthont. Elkezdett telkeket vásárolni, házakat építeni, majd eladni őket. Mindössze hét hónappal később, 1941 márciusában Lee tuberkulózisban szenvedett kórházba került. Ugyanezen év júliusában halt meg, és Mrs. Lee közel 3000 eurót örökölt férje hagyatékából.

Három házasság után Mrs. Lee jól berendezkedett: gazdag és vonzó özvegy volt a negyvenes évei elején. Azonban kielégíthetetlen étvágya volt a fiatal férfi barátok iránt, és ez a végzetes vonzalom volt az, ami végül a bukásához vezetett.

Nem sokkal Jan Lee halála után újra eljegyezték, ezúttal férje egyik barátjával. Ám amikor megtudta, hogy a férfi súlyos betegségben szenved, megszakította a kapcsolatot, és úgy döntött, hogy Fokföldre költözik. 1945-ben állásra jelentkezett a Lennon’s-nál, egy fokvárosi gyógyszeripari cégnél. Kérelmében azt állította, hogy huszonkilenc éves, gyermektelen özvegy, akinek férjét megölték az észak-afrikai hadjáratban.

Az egész levél ostobaság volt, később elmagyarázza a tárgyalásán. De okkal kellett megtennem... Ez egy olyan betegség volt, ami akár halállal is végződhetett, vagy hosszan tartó szenvedést eredményezett. Nem tudtam újra szembenézni a halállal, és bármit megtettem volna, hogy megszakítsam. Aztán írtam Lennonsnak. Bármilyen helyre el kellett mennem, ahonnan el tudtam jutni.

Mrs. Lee szerelmi élete sosem volt egyszerű és egyértelmű. Miközben eljegyezte férje barátját, két fiatal katonának is írt, akik Észak-Afrikában harcoltak. Az egyiket C.J.B. Olivernek, a másikat Alwyn Smithnek hívták. Oliver esetében a tollbarátság romantikává nőtte ki magát, és mire elhatározta, hogy Fokvárosba költözik, már eljegyezte magát Oliverrel.

Nem sokkal azelőtt, hogy Mrs. Lee elindult Fokvárosba, találkozott Alwyn Smith-szel a Pretoriában található Polley's Hotelben. A második világháború végéhez közeledve tért vissza Észak-Afrikából. Az észak-afrikai ellenségeskedés sok hónappal korábban megszűnt. A Fokvárosba tartó vonaton hirtelen megjelent a kocsijában. Tisztán emlékszem, hogy azt mondtam neki: „ez csak hölgyeknek szól” – állítja később.

Másnap reggel együtt reggeliztek, és onnantól kezdve minden étkezést együtt fogyasztottak el a vonaton. Amikor megérkeztek Fokvárosba, Smith elvitte a La Bella Alliance-ba, egy panzióba a Gardensben. Aznap délután elmentek egy italra a Carlton Hotelbe. Mrs. Lee-nek hízelgett a sok figyelem, amit kapott.

Utána jó barátok lettünk – mondta. Azonnal annyira érdeklődött irántam, hogy meglepődtem. Azt mondta, hogy beleszeretett. Smithnek, akinek ideiglenesen vissza kellett térnie Pretoriába, hogy felmenthesse a hadseregből, azt akarta, hogy házasodjanak össze, mielőtt elmegy. Mrs. Lee azonban két gondolatban gondolkodott, bár az ötlet vonzó volt.

Azt mondta, hogy ő őrnagy, és van néhány fillérem. Úgy döntöttem, jó lehet, ha feleségül megyek hozzá. Mindenesetre egészséges ember volt. Másnap azonban meggondolta magát. Hogyan bonthatnám fel az eljegyzésemet egy férfival (Oliver), aki a hazájáért harcolt északon?

Néhány nappal később elmentek egy bulira Belleville-be, ahol Mrs. Lee megtudta, hogy Smith minden barátjának elmondta, hogy összeházasodnak. Ahelyett, hogy nyilvánosan hülyét csinált volna belőle, együtt játszott. Mindig is játék voltam, mondaná. Azon az éjszakán, miután Suikerbossie-ban voltak további ünnepségeken, együtt töltötték az éjszakát. Mire Smith Pretoriába indult, hivatalosan is eljegyezték őket.

Smith hat hétig volt távol, és amikor visszatért, Mrs. Lee a Prince Street 6-ba költözött, Oraniezicht, Fokváros. Azt akarta, hogy a visszatérése másnapján összeházasodjanak, de a lány még mindig bizonytalan volt. Mondtam, hogy később összeházasodhatunk, mondta, de nagyon csalódott volt. Azt mondta, ha ajándékba adok neki egy autót, tudni fogja, hogy jelent nekem valamit. Könnyedén válaszoltam, hogy adok neki egy autót, ha akar. Tudtam, hogy akkoriban nem lehetett autókat szerezni, és azt hittem, hogy mire elérhetőek lesznek, már elfelejtette volna.

Aztán Smith először pénzt kezdett kölcsönkérni tőle 150, majd később 500 eurót. Nagyon szerelmesek voltunk, és bármit megtennék érte – magyarázta.

Smith megígérte, hogy visszafizeti a pénzt azáltal, hogy ad neki néhány ingatlantulajdonos részvényt. Aláírta a papírt, amelyet a férfi készített, és nem sokkal ezután befizetett egy csekket 501 Ј501 és 10 pennyre a számlájára. Egész idő alatt arra kényszerítette, hogy vegye feleségül, de a nő továbbra is visszautasította. Hivatalosan még mindig eljegyezte Oliver urat.

1946 februárjában Smith elmondta neki, hogy bajban van egy régi barátnőjével, aki most már házas, és megkérte Mrs. Lee-t, hogy adjon neki 500 Ј500-at, amire állítása szerint szüksége van a helyzet rendezéséhez. A zűrzavart tovább fokozza, hogy ugyanabban a hónapban Pretoriába utazott, hogy feleségül vegye Olivért. Ez volt a negyedik és egyben utolsó házassága.

Oliverék Betlehemben telepedtek le, de mindaddig, amíg Oliverrel élt, Smith-szel is titkos kapcsolatot tartott. Smith kétségbeesetten szerette volna, hogy visszatérjen hozzá, hogy összeházasodhassanak. Nem meglepő, hogy hónapokon belül a házassága a sziklákon volt. Elhagyta új férjét, és visszatért Fokvárosba, ahol az American Swiss Watch Company-nál dolgozott.

Mivel a házasság csak néhány hónapig tartott, visszakapta Mrs. Lee nevét. Ekkorra már úgy döntött, hogy Smith az egyetlen számára. Ennek ellenére nem volt hajlandó Smith-szel élni, amíg a válása meg nem történt, és a probléma megoldása érdekében Smith egy időre Durbanbe költözött, és utazó eladóként kapott munkát. Alwyn Smith 1946 októberében tért vissza Fokvárosba.

Nem sokkal hazatérése után felhívta Mrs. Lee-t a munkahelyén, hogy tájékoztassa, hogy táviratot kapott arról, hogy az anyja meghalt. Annyira elszomorodott, hogy munkaadói hazaküldték. Smith először nagyon szimpatikus volt, de aztán inni kezdett, és bántalmazóvá vált. Azt akarta, hogy hagyja abba a sírást. Aki halott, az halott – mondta. Aztán vastag jegyzettömböt villantott az orra alá. Elmegyek Durbanbe, hogy megcsináljam – mondta. Nagyon bosszús voltam miatta mondta Mrs. Lee, és megfenyítette, hogy ilyet mondott.

Míg az American Swissnél dolgozott, több ezer font értékű ékszer ellopásával vádolták.

Amikor végül kiderült lopásairól, elbocsátották. Tovább rontotta a helyzetet, hogy azt gondolta, hogy a pénz, amit Smith mutatott neki, az az 1000, amit nemrég adott neki. Ennek ellenére eléggé bízott Smithben ahhoz, hogy megkérje, menjen el elhunyt anyja farmjára a Lichtenburg kerületbe, a Transvaalba, hogy felszámolja birtokát. Ekkortájt kezdett rosszul lenni. 1946 decemberében gyomorfájdalmakra kezdett panaszkodni.

1947 elejére kapcsolatuk a feszültség jeleit mutatta, ami nem meglepő, hiszen körülbelül két hónapja arzéntartalmú hangyamérget adott az ételeihez. Tovább rontotta a helyzetet, hogy Smith sokat ivott, és szerencsejátékra is rászokott. Abdul Raman, egy Woodstock-i általános kereskedő a tárgyaláson azt vallotta, hogy Smith rendszeresen kölcsönzött tőle pénzt erre a célra. Reggel 20 vagy 25 forintot kért kölcsön, és még aznap visszaküldte. Egy alkalommal Smith nem tudta időben visszafizetni a pénzt, mert rosszul sikerült a póker. Azt mondta, hogy megkapja a pénzt a feleségétől, és másnap visszaadja. - mondta Raman. Azt is hozzátette, hogy Smith gyakran volt részeg.

1947 februárjában Miss Jane Jacob, Mrs. Lee háziasszonyának lánya meghallotta kettejük vitatkozását. Az érv egy autó tulajdonjogára vonatkozott, amelyért Mrs. Lee fizetett. Miért kellene mindent megkapnod? – követelte a lány. Miért nem lehet nálam az autó? De Smitht nem riasztotta el. – Ne feledd, sokat tudok rólad – fenyegetőzött. Talán ez a fenyegetés volt, hogy megzsarolják őt az ékszerüzlet miatt, mivel hivatalosan soha nem emeltek vádat ellene, de tudni fogjuk.

A bíróságon tagadta, hogy valaha is lopott volna valamit. Bármi is volt az ok, Smith ekkorra már lusta, ambiciózus, részegnek mutatta magát, és kezdte nyomorúságossá tenni Mrs. Lee életét. Smith-től való megszabadulás nemcsak Maria sok problémáját oldaná meg, hanem anyagilag is hasznot hozna neki, mivel 3 000 eurós életbiztosítást kötött, amelyben őt nevezte meg egyedüli jótevőnek.

1947 őszén Smith állapota megromlott. 1947. március 13-án Mrs. Lee beidézte Dr. Morris Helmant a Prince Streetre, mivel Smith bántalmazott volt, hasi fájdalmakra és hányásra panaszkodott. Dr. Helman tonikot írt fel, és néhány napig Smith a javulás jeleit mutatta.

Március 20-án azonban Dr. Helmant másodszor is kihívták. Smith ezúttal súlyosabb állapotban volt. Kiütések voltak a testén, folyamatosan viszketett, és heveny gyomorfájdalmakra panaszkodott. Március 22-én skarlátgyanúval kórházba szállították. A tesztek azonban negatívnak bizonyultak. Ennek ellenére Smith állapota gyorsan javult, amíg kórházban volt, és egy héttel később hazaengedték. Nem sokkal később Smith ismét súlyosan megbetegedett, és Dr. Helmant ismét hívták. Ekkor már arra gyanakodott, hogy Smith rendszerét valamilyen módon megmérgezték. Páciense azonban elvesztette minden hitét az orvosi hivatásban, inkább magát kezelte, és elbocsátotta Dr. Helmant.

Egy hónapig nem érintkezett páciensével, és a szakmai etikett megakadályozta, hogy kapcsolatba lépjen Smith-szel. Végül május 2-án telefonhívást kapott egy elkeseredett Mrs. Lee-től, aki azt állította, hogy Smith haldoklik, és azt akarja, hogy ő (Dr. Helman) jöjjön át. Amikor Dr. Helman ezt követően megvizsgálta Smith-t, azonnal arzénmérgezésre gyanakodott, de a diagnózis megerősítése érdekében konzultálni kívánt egy szakemberrel. Mrs. Lee jóváhagyásával behívta Dr. Philip Leftwich-et.

Dr. Leftwich május 2-án késő délután érkezett meg a házba. Magánban megerősítette kollégája diagnózisát, és azt javasolta, hogy a beteget szállítsák kórházba. Mrs. Lee tiltakozott, mivel ez megölheti őt, de Alwyn Smith néhány órán belül meghalt.

Mrs. Lee lesújtottnak tűnt szerelme halála miatt, és amikor Harold Norman Bishop rendőr és van Rooyen rendőrtiszt megérkezett a ravatalozó furgonba, hogy elvigyék Smith holttestét a mortem vizsgálatra, lehúzta a takarót Smith bokáiról, hogy megcsókolja a lábát.

Másnap Dr. E.N. Keen, a Fokvárosi Egyetem Anatómiai Iskolájának munkatársa végzett halál utáni vizsgálatot. Megállapították, hogy Smith mája 0,41 szem arzént, a vesék 0,05 szemeket, a vese és a gyomor folyadéka pedig 0,55 szemet tartalmazott. A haja is tartalmazott nyomokban arzént. Dr. Hillel Shapiro, a kormány patológusa szerint valószínű volt, hogy azt az adagot, amely végül megölte Smith-t, egy ideig a halált megelőző 24 órában adták be.

A sok bizonyíték ellenére, amelyek bebizonyították, hogy Smith-t megmérgezték, nem volt közvetlen bizonyíték Mrs. Lee-nek a bûnnel való kapcsolatára, és soha nem találtak arzént a birtokában. Következésképpen néhány hónapig egy rendőrcsapat F. van Niekerk nyomozóparancsnok vezetésével nyomozott Smith halála és Maria Lee élete, társai és ügyei után, de nem találtak meggyőző bizonyítékot ellene.

A következő hónapok során Mrs. Lee meg volt győződve arról, hogy megúszta a törvényt, és 1947 szeptemberében úgy döntött, elhagyja Fokvárost, és visszaköltözik Pretoriába. Október 14-én letartóztatták Pretoriában, azzal a gyanúval, hogy meggyilkolta Alwyn Smitht. Előzetes letartóztatásba helyezték a Pretoriai Központi Börtönben, miközben intézkedtek arról, hogy visszavigye Fokvárosba az előzetes meghallgatásra.

Mrs. Lee végül börtönben volt, amikor megpecsételte a sorsát. Margrieta Minaar osztott egy cellát Mrs. Lee-vel. Úgy tűnt, Mrs. Lee már eldöntötte, hogy a védekezése az lesz, hogy Smith öngyilkos lett azzal, hogy arzént vett be. De úgy döntött, hogy szüksége van egy cinkosra, aki alátámasztja a történetet. Mrs. Lee ezért arra kérte Minaart, mondja el, hogy Smith Durbanben élt, és ott is beteg volt.

Azt akartam mondani, hogy mindig gyomorfájdalmakra panaszkodott; hogy sokat ivott, és port vitt magával, amit valahányszor ivott, mondta Minar később a bíróságon.

Ösztönzésképpen Mrs. Lee felajánlotta, hogy kifizeti Mrs. Minaar 50 £ óvadékát, és további 100 £ „költségeket” ad neki, ha Fokvárosba megy, és találkozik Mrs. Lee két barátjával – Mrs. Peggy Smith-szel és Mrs. Tommy Arpinnal. Mrs. Minaar azt is el kellett mondania Kraai úrnak, Mrs. Lee eladó barátjának – aki kifizeti az óvadékot –, hogy ő (Minaar) ismerte Smith-t Durbanben 1942-ben, és a férfi bevallotta neki, hogy elkövetni szándékozott. öngyilkosság arzén használatával.

Mrs Minaar megtette, amit ígért. Beszélt Kraai úrral, aki továbbította az információkat Mrs. Lee ügyvédeinek. Mindazonáltal Mrs. Minaar a rendőrségen is nyilatkozott október 20-án, azon a napon, amikor kiengedték, és ez a nyilatkozat volt az utolsó szög Lee asszony koporsójában.

Mrs. Lee pere végül 1948. április 6-án kezdődött. Az ügy széleskörű közérdeklődést váltott ki, és az öthetes tárgyalás minden napján zsúfolásig megtelt a nyilvános galéria. Mrs. Lee az alkalomhoz illően felöltözött, és valami híresség lett. Az ügyészség három dolgot kívánt bizonyítani. Először is, az arzén okozta Smith halálát; másodszor, hogy Mrs. Lee volt az egyetlen személy, aki beadhatta volna az arzént; és harmadszor, hogy ezeket az állításokat Minar asszony bizonyítékai támasztják alá.

A legelmarasztalóbb bizonyíték az egészben az a tény, hogy Mrs. Minaar tisztában volt vele, hogy Smith október 20-án halt meg arzénmérgezésben, jóval azelőtt, hogy erről a tényről bármelyik újság beszámolt volna. Azt is tudta, hogy az orvosok értetlenül állnak Smith betegségei előtt. Ezt a két információt csak egy forrásból lehetett beszerezni: Mrs. Lee-től. Mrs. Lee viszont csak akkor tudhatta volna, hogy az arzén a használt méreg, ha ő maga adta be. Bár Mrs. Lee védőügyvédje megpróbálta aláásni Mrs. Minaars hitelességét, nem tudta megingatni a bizonyítékait.

Steyn bíró úr 1948. május 10-én hozta meg ítéletét. Lee asszonyt bűnösnek találta gyilkosságban.

Akarsz mondani valamit, mielőtt halálos ítéletet mondok rád? kérdezte.

Ismétlem, nem vagyok bűnös – válaszolta.

Mrs. Lee fellebbezést nyújtott be, amelyet végül 1948. szeptember 11-én elutasítottak. 1948. szeptember 18-án, szombat reggel Maria Lee-t felakasztották a Pretoria Központi Börtönben.

Rob Marsh - Híres dél-afrikai bűnök