Michael Robert Ryan | könyv 3. fejezet | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Michael Robert RYAN



Az Hungerfordi mészárlás
Osztályozás: Spree gyilkos
Jellemzők: Az indíték ismeretlen – A magányos, egy férfi, akinek az anyján kívül más barátai nem voltak, és aki részben a fantáziavilágban élt, amelyet ő szőtt, és az anyja örökített meg
Az áldozatok száma: 16
A gyilkosság dátuma: augusztus 19. 1987
Születési dátum: május 18. 1960
Az áldozatok profilja: 11 férfi és 5 nő (beleértve az anyját is)
A gyilkosság módja: Lövés (két félautomata puska és egy kézifegyver)
Elhelyezkedés: Hungerford, Berkshire, Anglia, Egyesült Királyság
Állapot: Öngyilkos lett, még aznap lelőtte magát

Hungerford

Egy ember mészárlása

Írta: Jeremy Josephs



8 „Vicces vigyor az arcán”

Azon a szerdán délután Lambourn Downs környékén autóztam, és a munkaadóim nevében hívtam az ügyfeleket – emlékszik vissza Ron Tarry, Hungerford akkori polgármestere. Aztán a BBC az egyik kora délutáni híradójában bejelentette, hogy Hungerfordban sorozatos lövöldözésekről érkeznek hírek. Azt írta, hogy valaki megőrült a High Streeten. Azt hittem, ez nem lehet a mi helyünk. Nem mintha tudtam volna egy másik Hungerfordról. És akkor azt mondták, hogy Hungerford volt Berkshire-ben. Tehát a mi városunknak kellett lennie. A lányom a házunkban volt a barátjával és a gyerekeikkel. Arra gondoltam, hogy talán lementek a High Streetre. Azonnal úgy döntöttem, hogy hazamegyek, hogy megbizonyosodjak arról, hogy minden rendben van.

Miközben Ron Tarry hazafelé tartott, a város nyüzsgő volt a vásárlóktól. Nemzedékek óta a szerda volt a piac napja, és ezért a hét legforgalmasabb napja. Ez a hét egyetlen napja, a Tutti naptól eltekintve, amikor a város valóban életre kel, piaci standokkal és vásárlókkal körülötte.

Michael Ryan is a városban volt aznap. Valamivel negyed egy előtt érkezett oda, frissen, miután találkozott Sue Godfrey-vel a Savernake Forestben és Kakoub Deannel Froxtieldben. Arra készült, hogy erőszak- és mészárlás-orgiába kezdjen, amely alig több mint egy óra alatt tizenhat ember halálát okozza, és ugyanennyien megsérülnek. A második világháború hat éve alatt huszonnyolc hungerfordi férfi adta életét hazájáért, a fasizmus elleni harc hősei. De Michael Ryannek valamivel több mint hatvan percbe telt, hogy elérje ennek az útdíjnak majdnem a kétharmadát. Egy csendes berkshire-i várost a legborzasztóbb gyilkos mezővé akart tenni. És ezzel a brit bűnözés történetének legrosszabb lövöldözéssorozatát akarta elkövetni.

De az első dolga, amit Ryan tett, amikor visszaérkezett Hungerfordba, az volt, hogy hazatért. Látták, amint bemegy a 4 South View-ba, és becsapja maga mögött az ajtót. Egy szomszéd, Mrs. Margery Jackson szerint rendkívül nyugtalannak tűnt: „Nagyon homályos lelkiállapotban nézett rám, mintha ideges vagy dühös lett volna, és bement a házba.

Miután elkövetett egy gyilkosságot, és elrontotta a második kísérletet, Ryan jól tudta, hogy nem sokára utoléri őt a rendőrség. Ebben legalábbis igaza volt. Két 999-es hívás már érkezett, az egyik 12:40-kor a Thames Valley-i rendőrséghez, a másik pedig 12:42-kor a wiltshire-i rendőrséghez. Ez a második hívás Kakoub Deantől érkezett, és sürgősen jelentette, hogy rálőttek. Ryan stratégiája most az volt, hogy megpróbál megszökni, hogy a lehető legtöbb bizonyítékot elfedje a bűncselekményeiből, és valahogy túlélje. Miután alaposan lelocsolta benzinnel az otthont, ahová huszonhét évvel korábban csecsemőként visszavitték, felgyújtotta.

Ryan túlélőkészlete és három lőfegyvere az autójában volt, és az volt a szándéka, hogy újra elinduljon Hungerfordból. De ahogy hamarosan rájött, a dolgok nem egészen úgy alakultak, ahogy eltervezte. Nem mintha bármi probléma lett volna a túlélőkészletével, erre alaposan felkészült. Biztonságosan elhelyezve az autó csomagtartójában, volt benne légzőmaszk, kabát, harci nadrág és egy szemlyukakkal ellátott balaklava sisak. A hátizsákban volt egy elsősegély-készlet egy tasakban, és volt még fültompító, NATO-poncsó, válltok és egy táska. Valójában Ryan annyira aprólékos volt az előkészületekben, hogy a hadsereg összes fölösleges felszerelése között volt egy tiszta kék-fehér alsónadrág is.

A szeretett lőfegyvereivel sem volt semmi baj. Ahogy a szomszédok, az idegenek és a járókelők is felfedezték, ezek mind jó állapotban voltak. A félautomata Kalasnyikov – legújabb szerzeménye és vitathatatlanul gyűjteményének büszkesége és öröme – az M1-es karabélyral és a Beretta pisztollyal együtt, úgy vélte, nem tudta tönkretenni túlélését. Ez a két puska és egy pisztoly is a kocsiban volt, elkísérték Savernake-be aznap reggel. De a valóságban Ryan Hungerfordból induló repülőútja soha nem indult el. Megtette volna, „ha csak az autóm indult volna” – kesergett később a fegyveres. A motor határozottan nem volt hajlandó átfordulni.

Talán nem volt meglepő, hogy Ryan autója nem indult el. Majdnem egy évig meggondolatlanul vezette, alig 18 000 mérföldet utazott, és sikerült az összes abroncsot majdnem kopaszra koptatnia, pedig legalább kétszer annyi ideig kellett volna bírniuk. A járművet kezdettől fogva rendkívüli módon bántalmazták. Mindazonáltal fegyverraktára után ez volt Ryan életének második és egyetlen másik szerelme, és számtalan veszekedés forrása a szomszédok gyerekeivel, akik azzal fenyegetőztek, hogy megközelítik, vagy éppen megszentelt felhajtóját. Most azonban öt lövedékkel lepermetezve kis híján eltévesztette a benzintartályt, bár sikerült robbanást okoznia otthona előtt, amelyet már saját keze gyújtott fel. Azonban egy dolog volt, hogy a géppuskáját ráfordítsa az autóra; a szomszédaira fordítva, egészen más.

Ryan szinte azonnal a háza mögött megcélozta a szomszédait. Roland Mason, egy lelkes és ügyes kertész, a kertjében kreozotált a South View 6. szám alatti otthona kerítésénél. Azt tervezte, hogy befejezi a kerítést, amíg az ötödik gyerekek nyaralni vannak. De soha nem volt képes befejezni a feladatot, mert azonnal meghalt, miután hatszor meglőtték. Feleségét, Sheilát ekkor ugyanerre a sorsra jutott, egyetlen lövés halálosan megsebesítette, és fejbe találta, amikor a ház hátsó részében állt. Megkezdődött a Hungerfordi mészárlás.

Az olajzöld páncélmellényben, fegyverrel és lőszerrel markolatig felfegyverkezve Ryan most kénye-kedve szerint kiadja a halált és a sérülést. Azokra a szerencsétlenekre, akik keresztezték az útját, pusztulás és halál fenyegetett. És az áldozatok megválasztásában nem tanúsított megkülönböztetést. Egy fiatal punk rocker vagy egy tolószékbe szorult nyugdíjas: Ryan számára sem a kor, sem a fogyatékosság a legcsekélyebb különbséget sem tette – mindannyian jogos célpontok voltak.

Ryan ezután Margery Jackson felé fordította fegyverét, a szomszédot, aki észrevette, hogy néhány perccel korábban hazaérkezett. Nem sokkal ezután látta Ryant, amint kilép az otthonából, és lőni kezdett mindenre, ami mozog, még a szomszéd kutyájára is. Az asztalok és fotelek mögött fedezékbe merülve sikerült felhívnia férjét, Ivort, hogy figyelmeztesse a közelgő veszélyre. Ivor ragaszkodott hozzá, hogy egyenesen hazajöjjön, és munkaadója, George White azonnal felajánlotta neki a liftet. Aztán Ryan észrevette őt.

„Rájöttem, hogy lelőttek” – vallotta később Mrs. Jackson. „Egyfajta égető fájdalom volt a hátamban. Valójában elég sok golyó érkezett az otthonomba. Fel-alá kocogott, fel-alá futott a kinti sávban. Körülbelül tízszer rohant fel-alá a sávban. Azt hiszem, elhatározta, hogy odafent lemészárol minket. Az egész nagyon gyors tűz volt.

Amikor Mrs. Jackson sebesülten feküdt otthonában, hallotta, hogy odakint lövöldözés zajlik. De legalább sikerült kétségbeesett küzdelme, hogy berántsa a szomszédját, a hetvenhét éves Mrs. Dorothy Smitht. Mrs. Smith azon a szerdán a szerencsések közé tartozott, különösen azért, mert bár egyik fülére süket volt, szidalmazta a fegyverest, amiért lövéseivel zavarta a szomszédokat, és nem tudta, hogy a lövöldözések a Hungerfordi gyilkosságok kezdetét jelezték.

Mrs. Smith később így emlékszik vissza: „Azt mondtam: Ön csapja ezt a zajt? Mindenkit halálra rémítesz. Hagyd abba!’ Csak jobbra fordította a fejét és rám nézett. Szemében rettenetes üres pillantás volt, és vicces vigyor az arcán. Úgy nézett rám, mintha agyhalott lenne. Rájöttem, hogy Michael Ryannel beszélek. Végül is húsz éve ismertem. De olyan furcsán nézett ki aznap, hogy alig ismertem meg. Szóval csak kiabáltam neki, hogy ő egy hülye bogaras.

És megélte, hogy elmondja a mesét. Ryan ezután kelet felé futott fel a South View-n, és a Hungerford Common területére vezető gyalogút felé, és menet közben két embert lelőtt és megsebesített. Egyikük a tizennégy éves Lisa Mildenhall volt. Lisa az otthona hátsó részében játszott, amikor először hallotta kint a zűrzavart. Ahogy Ryan a közelébe állt, egyenesen az arcába nézett.

– Láttam ezt az embert kocogni az úton. Egy nagy puskát tartott a hóna alatt, mintha el akarná lőni. Megálltam a bejárati ajtóban, és a férfi is abbahagyta a kocogást. Azonnal felismertem, hogy Michael Ryan. Szemeimet a szemére szegeztem, ő pedig rám mosolygott. Aztán leguggolt, és rám célozta a puskát. Csak lefagytam a bejárati ajtónál. Elsütötte a fegyvert, és nem emlékszem, hogy eltaláltam volna. Azt hittem, hogy játszik, és hogy ez nem egy igazi fegyver, és a vér egy vérkapszula. Emlékszem, arra gondoltam, micsoda rendetlenség, megfordultam és berohantam. Futás közben még mindig hallottam a lövéseket. Azt mondtam: 'Anya, anya, lelőttek?' Nagyon megdöbbentnek tűnt, majd rájöttem, hogy én voltam. Nagyon sok volt a vér. Gyengének éreztem magam, és a padlóra estem.

Lisát lelőtték, mert sok máshoz hasonlóan aznap Hungerfordban a kíváncsiság úrrá lett rajta. Míg a húga fedezékbe tudott húzódni, amikor Ryan közeledett, Lisa megfeszülten állt, és négyszer lőtték a lábába és a hasába, a golyók pedig vérrel fröcskölték meg rózsaszín nadrágját. Lehetséges, hogy meghalt volna, ha nem tett volna időben Mrs. Sylvia Pascoe, a St John Mentőbrigád dolgozója és egy másik szomszéd, Mrs. Fiona Pask, akik mindketten elállították erős vérzését, miközben a mentőautóra vártak. Sajnos, amint azt a haldoklók és halottak közül sokan felfedezték, a mentők hamarosan kiérkeztek, mert a rendőrség úgy ítélte meg, hogy túl veszélyes a legénység számára, hogy kapcsolatba lépjen a sérülttel.

Az út, ahol Ryan kisfiúként játszott, most kordit szaga volt. Útjai vérfoltosak voltak, széttört üveg és éles lőszer volt szétszórva körös-körül. Miközben Ryan elindult a Hungerford Common felé, a helyi férfi, Ken Clements családja többi tagjával tért vissza egy sétáról. Ryan első három áldozatával ellentétben Ken Clements figyelmeztetést kapott, hogy valaki „megvadult egy fegyverrel”. Egy szavát sem hitte el, sőt mindent megtett, hogy megnyugtassa egy másik szomszédját, Mrs. Josephine Morley-t, hogy nem másról van szó, mint a gyerekek leskelődéséről. Ken fia, Robert azonban nem volt egészen biztos: „Úgy éreztem, nem engedhetem, hogy egyedül menjen fel oda, ezért néhány méterrel lemaradva követtem. Aztán ez a katonai típusú személy kiugrott a pályára, felemelte a fegyvert és lőtt. Apám mintha a hátára hajtott volna. A fegyvert tartó emberre bámultam, a kerítésre néztem, és arra gondoltam, igaz, ugornom kell érte – és átmentem. Úgy tűnt, nincs mód segíteni.

Ahogy Robert Clements átmászott a kerítésen és be a szomszédos iskolába, felkiáltott: „Meglőtte az öreget.” Ken Clements nővére és két lánya is így tett, és szó szerint az életükért futottak. Valójában Ken Clements meghalt, miközben megpróbálta vigasztalni kutyáját, akit a lövöldözés megriadt. Amikor a patológus megvizsgálta az egykori katona holttestét, azt kellett tapasztalnia, hogy a kutya póráz még mindig szilárdan a kezében van.

Valamivel később délután Ron Tarry visszaérkezett Hungerfordba. Így emlékszik vissza: „Amikor bementem a városba, belefutottam egy úttömbbe a Medve Hotel mellett a sarkon, hogy feljöjjek a High Streetre. Láttam valakit, akit ismertem, és megkérdeztem, mi a franc folyik itt. Ez a fickó azt válaszolta nekem, hogy egy fickó valóban megvadult, és elment, és lelőtt valakit az utam végén. Amint el tudja képzelni, ez nem igazán segített sokat, mert még mindig nem tudtam a saját családomról. Hungerford polgármestereként tisztában voltam a közösséggel kapcsolatos felelősségemmel. De őszintének kell lennem, és azt kell mondanom, hogy az első reakcióm teljesen személyes volt. A családommal minden rendben volt? Mi lesz a feleségemmel? Mi a helyzet Judit lányommal és két kisgyermekével, Stuarttal és Daviddel, akik ott voltak aznap? Azt hittem, hogy mivel ismerem az összes hátsó párost, vissza fogok jutni az otthonomba a közösen keresztül. De ezt is blokkolták. Így inkább elmentem néhány barátunkhoz. Senki sem tudta, mi történik, bár ekkor már egy helikopter körözött fent. A telefonrendszer teljesen kimerült. De szerencsém volt, és néhány próbálkozás után sikerült túljutnom. Beszéltem a feleségemmel és a lányommal. Mindketten azt mondták, hogy minden rendben van. Nagyon önző módon, óriási megkönnyebbülést éreztem. Mert tudtam, hogy az összes többi gyerekem a városon kívül van. Aztán néztem a tévét, hogy megtudjam, mi történik.

Liz Brereton, a Newbury-i közlekedési rendőr, PC Roger Brereton felesége nem volt tévénél vagy rádiónál azon a szerda délutánon. Visszatért otthonába, közvetlenül Newbury mellett, miután elvégezte házi segítségnyújtó munkáját. Igaz, hallotta a rendőrségi szirénák hangját, miközben körbement, de azt feltételezte, hogy súlyos közúti baleset történt, és Rogertől még aznap este hallani fog róla. Azt nem tudhatta, hogy az egyik szirén a férje volt. Járőrautója egyike volt annak a háromnak, akiket arra utasítottak, hogy figyeljenek az A4-esre, válaszul arra, amit a rendőrség rádióikon „Froxfieldként” emleget. munkát”, még mindig nem tudott Sue Godfrey Savernake-erdőben történt meggyilkolásáról. E tisztek egyike sem volt felfegyverkezve. Ezekben a korai és előzetes jelentésekben az első információ, amely a tisztekhez eljutott, az volt, hogy nem használtak fegyvert. Perceken belül azonban frissítették az üzenetet: „Newburyt éppen most hívott egy nő South View-ban, Hungerfordban. Úgy gondoljuk, hogy a froxfieldi munkával kapcsolatos fickó fegyverrel van ott. Egy személy ezen a területen, aki egy vadászpuskát ereszt ki. Ebben a szakaszban egy ember megsérült. Nincsenek további részletek. Felett.'

Ahogy Liz Brereton később megfogalmazta: „Ha rendőr vagy, és valami mániákusról hallasz, nem állsz meg és nem gondolsz arra, hogy én közlekedési rendőr vagyok, semmi közöm hozzám – csak menj.” jobb. A férje pontosan ezt tette, és elszáguldott South View felé, akárcsak kollégái, akik a másik két jelzett rendőrautót vezették. Közöttük sietve stratégiát dolgoztak ki. Úgy gondolták, az incidenst a legjobban úgy lehetne megfékezni, ha elzárják a South View mindkét végét. PC Brereton autója a városhoz legközelebbi nyugati bejárathoz menne, míg a másik kettő keletről, a Common túloldaláról közeledne.

Ahogy a számára kijelölt végről South View felé tartott, PC Brereton ráébredt az incidens egyre súlyosabbra, amelyhez hívták. A rendőrség rádióhálózata most újabb 999 hívásról érkezett. Sürgősen rádión kért frissítést: „Egy-nyolc, másolat. Még mindig fel van fegyverezve, vége?

„Bravo sierra öt, jelenleg nincs tudomásunk, vége. Feltételezzük, hogy igen; jött vissza a válasz.

Ez a feltételezés helyes volt. Mostanra a lövöldözés a South View-ban szinte folyamatos volt, amikor Ryan nekilátott lőni mindenre és mindenre, ami csak látókörébe került, beleértve szeretett labradorját, Blackie-t is. Miközben a PC Brereton beért a South View-ba, a kidlingtoni rendőrkapitányság a legnagyobb odafigyelésre szólított fel: „HQ minden mobilra. Kérjük, óvatosan kezelje. Az utolsó jelentés szerint ez a személy felfegyverzett, vadászpuskát használt, és egy személy megsérült.

A PC Brereton esetében ez a figyelmeztetés túl későn érkezett. A kétségtelenül a legvadabb hunfordi gyilkosságban Ryan két tucat golyóval verte meg a rendőrautót, mind a Kalasnyikov puskából, mind a Beretta pisztolyból. Miközben borsozták az autót, az egyik a rendőr nyakának ütközött, és halálosan megsebesítette a csípőt. Összesen négyszer lőtték le. Leroskadt az autó utasülésére, de még mindig kétirányú rádióját szorongatva sikerült átadnia egy utolsó üzenetet: „Tízkilenc, tízkilenc, tízkilenc. Engem lelőttek.'

Rendőrségi kódex volt, ami azt jelenti, hogy egy rendőrnek sürgős segítségre volt szüksége. Amit PC Brereton nem tudott, az az, hogy halálosan megsérült.

A törvényszéki szakértők később felfedték, hogy a pisztolygolyók főleg a jármű elülső részében és a szélvédőn voltak. A lövöldözés azonban tovább folytatódott a jármű szélén, annak hátuljáig, és lövések is dördültek a hátsó ablakon. Normál körülmények között az autó karosszériájára általában számítani lehet, hogy megfelelő védelmet nyújtson a pisztoly ellen. De semmiképpen nem egy olyan félelmetes fegyvertől, mint a Kalasnyikov. Ezenkívül a lőszert, amelyet Ryan a mészárlás során használt, gondosan kiválasztották. Behozott és magyar katonai gyártású. Ez abban különbözik a Westem fegyveres erői által használt lőszertől, hogy a golyómag egy kemény acél csigából áll, rézbevonatú köpenyben. A páncéltörőnek minősített golyók sokkal jobban át tudtak hatolni a jármű karosszériáján és szerelvényein. A fegyvertelen rendőrnek egyszerűen nem volt esélye. Utána, még egy pillantást sem kímélve áldozatára, Ryan éppen elszaladt.

Úgy tűnik, Adrian Coggins mentős számára a Hungerford rémálma valószínűleg soha nem ér véget: „Egy látvány örökké kísérteni fog. Az a szegény rendőr golyóval a hátában. Csak egy közönséges réz volt, aki a munkáját végezte. Egy olyan férfi, mint én, feleségével és gyerekeivel otthon.

Liz Brereton még mindig nem vette észre a Hungerfordban elkövetett vérengzést. A többiek szükségleteit kielégítve, most már szabadon belevághatott a saját otthoni rutinjába, ahogy emlékszik: éppen be akartam kapcsolni a rádiót, ahogy szoktam, de hirtelen leállítottam magam. Mintha nem is hallanom kellett volna. Arra gondoltam, hogy mivel olyan szép nap volt, kitisztíthatnám a hálószoba ablakait.

Rendőrházának ablakai hamarosan kimerültek, és IAz áttért a következő napirendi pontra: a mosásra. Mivel két tinédzser fia élt otthon, ritkán volt hiány az elvégzendő munkából.

Eközben Ryan folytatta útját a South View mentén, távol a Commontól. Miközben ezt tette, Mrs. Linda Chapman és tizenhat éves lánya, Alison tűz alá került. Alison lövéseket hallott South View felől, és elmondta az anyjának, hogy aggódik az ott tartott lovak miatt. Együtt úgy döntöttek, hogy kivizsgálják. South View felé haladva ők is hamar szembekerültek Ryannel. Amikor a szélvédő betört, Linda Chapman érezte, hogy egy lövés érte a nyakát. Ennek ellenére sikerült lehajtania a Park Streeten a The Croft-i orvosi rendelőbe, ahol anya és lánya is sürgősségi ellátásban részesült, Alisont is lábon lőtték.

Audrey Vaquez szemtanúja volt Ryan technikájának. Aligha volt kifinomult, amint azt később a vizsgálat során elárulta. Rettegve nézte a hálófüggönyei mögül, amint a fegyveres két puskával és egy pisztollyal a kezében várja az áldozatot, akármilyen áldozatot.

„Tett egy lépést az útra, amikor az autó kiért a sarkon, felemelte a fegyvert, majd a vezető ablakára sütötte. Üvegtörést hallottam, majd egy autó ütközésének hangját.

Ryan elégedett volt azzal, hogy áldozata meghalt, ezért lazán elsétált, hogy további emberi célpontokat keressen.

– Annyira nyugodtnak tűnt, és úgy ment tovább, mintha mi sem történt volna – folytatta Vaquezné –, szinte mintha egy vásári játék lenne. Nem volt semmi érzelem.

Ryan jobbra-balra lőtt, és egy zacskó töltényből töltött az ujjatlan kabátja mellkasán. Mivel az egészségügyi hatóságok rájöttek a lövöldözés mértékére, sürgős felhívást tettek az önkéntes ápolók számára, hogy jelentkezzenek szolgálatra. Egyre több rendőr ereszkedett le Hungerfordra, és sommásan elrendelte az embereket az utcáról. Tömegek gyűltek össze a Three Swans Hotelben, ahol méltatlankodtak a bárban. A nyüzsgő piacnapi város hamarosan szellemvárossá vált.

Jennifer Hibberd tizenkét lábnyira volt Ryantől, miközben puskával a kezében állt, így közelről is megfigyelhette őt: „Az arca izzadt volt, vörös foltokkal. Láttam, hogy furcsa vigyor van az arcán, félig vigyorogva.

A fegyveres stratégiája az volt, hogy először megnyomorék, majd újra lő, hogy öljön. A lövések többszörösek voltak, és két fegyverből származtak. Áldozatait a Beretta lövései cselekvőképtelenné tették, ami után a kegyelemdöfés a Kalasnyikov szállítaná.

A South View másik végéhez közel, amikor saját otthona leégett, Ryan ismét gyilkolt. Hatodik áldozata Abdul Rahman Khan, egy nyolcvannégy éves nyugdíjas vendéglős volt, akit kétszer is lelőtt a Kalasnyikovval. Mr. Khan a Fairview Road 24. szám alatti otthonának hátsó kertjében tartózkodott, és békésen nyírta a füvet. Felesége, Bessy később leírja, hogyan hallott szörnyű zajt, miután férje kiment a kertbe. Hallotta, hogy kiáltja, és látta, hogy lelőtték. Abdul Rahman azonban soha nem tudott felépülni a sebeiből.

Közvetlenül Mr. Khan lelövése után Ryan Alan Lepetit felé fordította fegyverét, aki a Fairview Roadon sétált South View felé. A szénember rendkívül aggódott gyermekei biztonsága miatt, és Chapmanékhez hasonlóan nyomozni indult. Ryan kétszer meglőtte a karját, majd újra a hátába, miközben elmenekült a helyszínről. Alan Lepetit aligha ismerte volna jobban Michael Ryan számára, mert ő volt a közvetlen szomszédja. Egyszer ő volt az, aki segített Ryannek felállítani a fegyverszekrényét, ahogyan felesége, Linda később visszaemlékezett: „Szeretett volna egy kezet vinni a Chubb acéltokot az emeletre a hálószobájába. Ryan mindig is szerette, ha fegyvertár veszi körül, még akkor is, amikor aludt.

Khan úrral ellentétben Alan Lepetit túlélte.

A mentősnő, Mrs. Linda Bright mindössze három hete Hungerfordban tartózkodott, amikor azon kapta magát, hogy Mrs. Hazel Haslett, az első mentőszemélyzet, aki a helyszínre érkezett. Miközben megpróbáltak belépni South View-ba, hogy ellátják a sérülteket, ők is tűz alá kerültek. Bár Ryan golyója betörte a mentőautójuk szélvédőjét, az kipattant, és gyorsan el tudtak menekülni, mert előrehajtottak helyett a South View-ba tolattak. De még azután is tűz alá kerültek, hogy Hazel Haslett kar- és lábsérüléseket szenvedett a repülő üvegtől, mindketten folytatták Ryan áldozatainak elsősegélynyújtását, mielőtt válaszoltak volna egy második segélyhívásra, és sikerült megmenteniük négy embert, akiket meglőttek. .

„Amikor befordultunk South View-ba” – mesélte később Mrs. Haslett, „kiáltottam Lindának: „Menj innen”, és hátráltunk. Amikor meghallottam, hogy tüzel, megkövültem. Láthattunk egy férfit, aki vérzik előle. Megpróbáltunk elérni, amikor a fegyveres lőtt.

Ahogy nekiláttak a sietős visszavonulásnak, sikerült egy gyors rádióüzenetet küldeniük: „Tűz alatt, tűz alatt”, miközben elhajtottak a gyilkossági zónából. A mentőszemélyzet a sarkon kereste a biztonságot, ahol az volt a prioritásuk, hogy figyelmeztessék azokat a személyzetet, akik a hívások mennyisége miatt biztosan közelednek. De mivel Hungerford egy része a mentőszolgálat kommunikációs fekete pontja, ami már a rendőrség működését is hátráltatja, nem voltak biztosak abban, hogy üzenetüket megkapták-e vagy sem. Így hát egy közeli idősek otthona felé vették az irányt, hogy megbizonyosodjanak arról, hogy sürgős üzenetük hangosan és egyértelműen elérkezik. Határozottan és bátran cselekedtek, és később kitüntetésben részesültek ezért. Mindazonáltal Linda Brightnak és Hazel Haslettnek sok tekintetben szerencséje volt azon a szerdán, amit ők tudnának először.

Liz Breretonnak nem volt ilyen szerencséje: egy gyékényt ráztam a hátsó kertben. Aztán a szemem sarkából láttam, hogy a házunk előtt megtorpan egy jelzés nélküli autó, egy rendőrrel és egy nővel. És emlékszem arra gondoltam, hogy ó, helló, kit vonszolt. most haza teázni. De aztán láttam, hogy a legjobb barátom is kiszáll a kocsiból. Egy pillantást vetettem az arcukba, és tudtam, hogy ez rossz hír. Azt hittem, a legidősebb fiam, aki felment a Wembleybe, hogy megnézzen egy Madonna-koncertet. Azt hittem, talán egy közlekedési balesetben vesztette életét. Mindez átvillant az agyamon. Arra gondoltam, hol van Roger, ha valami történt a fiunkkal? Aztán arra gondoltam, hogy talán túl ideges ahhoz, hogy szembenézzen velem. Amikor azt mondták, hogy Roger az, azt mondtam: „Ne Shaunra gondolsz!” – a fiam –, mert annyira meg voltam győződve, hogy ő az. Fogalmam sem volt, mi történt aznap. Miközben egy szörnyű balesetről beszéltek, egyenesen megkérdeztem tőlük: „Azt mondod, hogy a férjemet lelőtték?”

Valóban azok voltak.

„Tudtam, hogy Rogert megölték” – magyarázta később Liz. – És folyamatosan jöttek az emberek, hogy megvigasztaljanak. De a végén megvigasztalnám őket. Bejöttek a házba, és csak sírva fakadtak. Sírtak, de én nem tudtam. Szóval csak azt mondanám, hogy „Rendben van”, és megvigasztalnám őket. Csak egy csomót tapasztaltam a gyomromban. Amikor sírtam, nem volt sok. Olyan volt, mintha nem akarna jönni. Aztán volt pár jó, de tudtam, hogy ez nem minden. Az elején szinte sajnáltam azt a srácot, majdnem. Mert azt hittem, hogy ezt bárki megteheti, annak teljesen betegnek kell lennie a fejében. De ez nem tartott sokáig. Sikerült kiaknáznom az iránta érzett gyűlöletet, bár ezzel tudom, hogy csak magamnak ártottam. De megfosztotta tőlem a jövőmet, és ezért dühös vagyok. Tudom, hogy szörnyen hangzik ezt kimondani, de az igazság az, hogy átkozom azt a napot, amikor az anyja megszülte. Mert ha ő nem lenne, boldog, elégedett nő lennék. Mindenféle izgalmas közös terveink voltak a jövőre nézve. Sokszor mondják, hogy az élet negyven évesen kezdődik – szóval bumm megy ez a rohadt elmélet.

Amikor hét héttel később Canterbury érseke beszédet mondott Hungerfordban egy megemlékezésen, nem meglepő módon a szavai sokkal kimértebbek voltak:

„Ami itt, Hungerfordban történt augusztus 19-én, megdöbbentette az egész földet. Vidéki kisváros, nagy múltú, gazdag emlékekben, gyönyörű a környezete. Minden bizonnyal ez a megtestesítője Angliának, amelyről a költők írtak – és a külhoniak álmodoztak. Hogy egy ilyen hely egy nyári délutánon lövöldözésben és rémületben, vérben és halálban tör ki, az szó szerint megdöbbentő volt mindannyiunk számára.

Ahogy a mentőknek megtiltották Ryan áldozatainak ellátását, úgy a tűzoltóknak is csaknem négy órán át tétlenül kellett állniuk, mivel a South View-i sorházak szinte porig égtek. Teljesen érthető, hogy az állandó lövés veszélye akadályozta meg őket abban, hogy bejussanak, ahogy John Cart hadosztálytiszt elmagyarázza: „Körülbelül fél kettőkor megpróbáltuk bevinni a legénységet, de a sok lövés miatt vissza kellett vonulnia. A tűz feltehetően lpm körül keletkezett. De csak délután 5 óráig engedték be a személyzetet. Amikor bementünk, mind a négy ingatlan súlyosan megsérült és tűzben égett. A terasz végére szórófejet helyeztünk, hogy megakadályozzuk a tűz átterjedését a bungalóra. Személyi tárgyakat egyik házból sem sikerült kimenteni. Csak négy fal maradt.

Miután rövid időre bemerészkedett a Fairview Roadra, Ryan, aki már hat embert halálosan megsebesített, visszatért South View-ba. Ekkor már Ivor Jackson úr, aki korábban feleségétől telefonhívást kapott, és figyelmeztette őt a kibontakozó katasztrófára, szintén visszatért South View-ba, kollégájával, George White-tal, a mennyiségfelmérővel együtt. Mr White ült az autó volánjánál, aki Margery Jackson hívására önként vállalta, hogy hazaviszi Ivort. Azonnal tűz alá került Toyotája, tizenegy golyó íve érte az autót. Ahogy George White meghalt a volánnál, az autó nekiütközött PC Roger Brereton fehér járőrautójának. Ivor Jackson, akit szintén meglőttek és megsérültek, azonnal rájött, hogy egy rossz mozdulat, és Ryan beköltözik, hogy végezzen vele, ahogy később elmagyarázza: „Láttam, hogy az előttünk haladó rendőrautó nekiütközött egy távíróoszlopnak. A rendőr bent zuhant. Hirtelen géppuskatűz ütötte ki az autónkat, és ezek a golyók elkezdtek csapódni ránk. Hármat kaptam a mellkasomban, és még mindig maradt egy a fejemben, ami láthatóan a fülemen keresztül ment be. Rájöttem, hogy lelőttek, ezért úgy döntöttem, hogy játszom. halott. De még mindig azt hittem, hogy meg fogok halni. Aztán miután White úr már nem uralta a Toyotáját, mi magunk ütköztünk a rendőrautóba.

Miközben Ivor Jackson halált színlelt, remélte és imádkozott, hogy Ryan ne jöjjön közelebb, hogy megvizsgálja áldozatait. Szerencséje azonban Dorothy Ryan szerencsétlensége volt, ugyanis miközben mozdulatlanul feküdt az autó utasülésén, a fegyveres anyja kocsijával tért vissza a helyi boltokból. Dorothy Ryan. az utóbbi időben kiváló hangulatban volt, mert alig várta, hogy néhány hét múlva új állást kezdjen egy elegáns egészségügyi farmon, Hungerford mellett. George White mögött parkolta le autóját, és egyenesen egy horrorfilmből vett jelenetet. Amivel most szembe kellett néznie, annál szörnyűbb volt, mivel egyetlen gyermeke, Michael volt South View portyázó gyilkosa, akire több mint negyed évszázada rajongott.

Ivor Jackson így emlékszik vissza: „Aztán hallottam, hogy valaki kinyitotta a Toyota ajtaját, és Ryan anyja benézett, és azt mondta: „Ó, Ivor. . .' és azután sietve elindult felfelé az úton. „Egy másik szemtanú, Chris Bowsher emlékszik vissza, hogy látta Dorothy Ryant a South View alján, amint egy férfival beszélgetett, aki ragaszkodott hozzá, hogy ne menjen haza. De ő hajthatatlan volt, hogy meg kell tennie, és eltolta magát mellette, tudatában annak, hogy az ő felelőssége, hogy okoskodjon a fiával. Amint a közös otthonuk felé rohant, amit még most is felemésztettek a lángok, rémülten felemelte a kezét. – Állítsd meg Michaelt. Miért csinálod ezt? - kiáltotta.

Válaszul Ryan felemelte a fegyverét. Dorothy Ryan azonnal megértette, milyen veszélyekkel néz szembe, és sietve hangot váltott. Nincs több tiltakozás most; csak sürgető könyörgés, hogy kímélje meg az életét. Amanda Grace kihallgatta: „Hallottam egy nő sikoltozását: „Ne lőj le!”, majd két gyors csattanást hallottam.

Amikor az anyja a földre rogyott, Ryan még kétszer hátba lőtte, kevesebb mint négy hüvelyk távolságból. Kalasnyikovval lőtték le. Ryan áldozatainak számához csatlakozva most ő is elterülten feküdt az úton George White autója előtt. Ivor Jackson, aki még mindig halottnak tetteti magát, mindent hallott.

Dorothy Ryan volt a nyolcadik ember, aki meghalt a Savernake-erdőben történt első gyilkosság óta. Összesen hatan haltak meg a Kalasnyikovval, ketten a Berettával. Valójában Ryan hét áldozata, köztük a saját anyja is meghalt South View kis területén. Miközben a rémült hungerfordiak bezárkóztak a házukba, és fedezékbe húzódtak, és a fejük felett köröző rendőrhelikopter hangszórón figyelmeztette a körbezárt területen élőket: „Ha értékeled az életedet, maradj bent”, két kérdés merült fel. mindenki fejében. Mennyi ideig folytathatná Ryan a lemészárlását anélkül, hogy megtámadnák? És talán még helyénvalóbb, hol a fenében voltak a fegyveres rendőrök?

Ez egy olyan kérdés volt, amelyre Roil Tarry mindenképpen választ akart kapni: „Még mindig nem tudtam, mit higgyek. Folyton azt mondogattam magamban, hogy ez nem lehet igaz. Chicago, igen. Talán Liverpool vagy London East End. De Hungerford? Biztosan nem. Sokan nagyon sokáig borzasztóan érezték magukat azon a délutánon, mert egyszerűen nem tudták megtudni, mi történik. Mindig próbáltunk információkat szerezni. A lányom nagyon jól tudta, hogy zárva kell tartania a gyerekeket, és zárva kell tartania az ablakokat. De nagyon forró nap volt, így a délutánt a gyerekek fürdetésével töltötte – kétszer. A barátaim házában teáztunk, tévéztünk és beszélgettünk. Csak este 7 órakor, amikor sikerült visszatalálnom Hungerfordba, egy hátsó úton, kezdtem rájönni, hogy mi is történt. Michael Ryan neve semmit sem jelentett számomra, bár később eszembe jutott, hogy láttam. De úgy tűnik, senki sem ismerte igazán. A feleségem azonban meglehetősen jól ismerte Dorothyt – nagyon kellemes nő. Sokan láttak vérontást. Nem tettem, mert a holttesteket eltávolították, mire a helyszínre értem. De láttam néhány autót, vérfoltosak, golyós lyukak, betört szélvédők és így tovább. Nagyon kicsi közösség vagyunk, és ez természetesen mindannyiunkat érint. Mindannyian sokkos állapotban voltunk. Arra gondoltam, mi a fenét tehetnek az emberek? Mit tehetek? Mit lehet tenni? Nem tudtam, mit tegyek – csak azt, hogy valamit tenni kell. Hogy nem tudtunk egyszerűen csak ülni.

Valamivel később aznap este az ITN kapcsolatba lépett Ron Tarryvel, akárcsak a BBC. Azonnal beleegyezett kérésükbe. A polgármester azonban anélkül, hogy tudta volna, szerepet akart kapni benne. Ő ugyanis nemzeti és nemzetközi szinten is „Hungerford hangja” lesz, aki azonnal felismerhető szelíd berkshire-i sorjájáról.

A devizesi Ibmel Clubban, ahol Ryan annyi időt töltött az elmúlt hetekben, gyakorlatilag minden második nap bejelentkezett, hogy élesítse a lövését, hasonló sokk és felháborodás volt tapasztalható. „Michael Ryan a legcsekélyebb jelét sem adta annak, hogy ő egy fejügy” – hangoztatta később az egyik rendező. – Utólag viszont láthatja, hogy olyan volt, mint egy hallgatag tigris.

De a tigris még mindig csak a felét szedte be az útdíjának. Valójában több órán keresztül azon a fekete délutánon még mindig ugyanazt a néma tigrist kellett megtalálni, nemhogy elhallgattatni. Szabadon barangolhatott Hungerford utcáin és sikátoraiban, és így bárhol, bármikor és teljesen saját szeszélye szerint folytathatta a gyilkosságokat.

Ryan most kicsúszott a South View-ból, és átment a szomszédos játéktéren. Senki sem látta elmenni.

9 „Csendesedjetek el, és tudjátok, hogy én vagyok az Isten”

Augusztus 18-án, kedden az esti órákban, körülbelül tizenhat órával azelőtt, hogy Michael Ryan belekezdett volna véres tombolásába, David Salt tiszteletes, Hungerford helynöke egy ősrégi dilemmával birkózott. Ugyanígy voltak a Szent Lőrinc-templom Felügyelő Bizottságának más tagjai is. Miközben a képviselők szívesen támogatták a keresztény sáfárság koncepcióját, ugyanilyen határozottan ragaszkodtak ahhoz, hogy az általuk szervezett rendezvények ne legyenek pusztán adománygyűjtő tevékenységek újabb körének, és ne tekintsenek annak csupán egy újabb körének. A bizottság tagjai arra a következtetésre jutottak, hogy az egyetlen kielégítő válasz az, ha valóban kimutatják a Hungerford közösség iránti szeretetüket és törődésüket. De gyakorlati szempontból hogyan kellett ezt megtenni?

„Másnap, augusztus 19-én, szerdán kaptunk egyfajta választ” – elmélkedett később Salt tiszteletes. – Természetesen nem ezt kerestük. De hamarosan nem volt helye a keresztény együttérzés elméleteinek és a teendőinknek, mert a feladat túlságosan egyértelmű volt.

Nem sokkal ebéd után azon a szerda délutánon a plébános a heti kórházi látogatására készült. Mielőtt azonban elindult volna, számos fontos telefonhívást kellett intéznie. Azonban minden alkalommal, amikor tárcsázott egy számot, a vonal foglalt volt. Úgy gondolta, hogy ennyi szám állandóan elfoglaltsága kissé furcsa, és arra a következtetésre jutott, hogy valószínűleg hiba van a vonalon. Aranyszínű Mitsubishi Coltjával elhagyva a paplakot, elindult a Hungerford High Street felé. Ezúttal nem régiségek, hanem mentőautók vonzották a tekintetét. Mert hamarosan azon kapta magát, hogy egy egész kórházi járműflottát bámul, mind a szomszédos Wiltshire-ből.

– Mind tisztának és fényesnek tűnt. Így hát arra gondoltam, hogy talán Wiltshire megyei tanácsa több új mentőautóval érkezett, és örömutak vagy valami hasonló.

Salt tiszteletes, egy kicsi, szemüveges férfi, három évvel korábban érkezett Hungerfordba, korábban Checkendonban tartózkodott. Valójában mind a Hungerford, mind a Checkendon anglikán egyházak, amelyek az Oxfordi Egyházmegyéhez tartoznak. De a Reverend Salts volt az egyetlen anglikán egyház Hungerfordban, és így ő volt a közösség egyetlen teljes munkaidős anglikán lelkésze.

„Nagyon boldog voltam, hogy Hungerfordba mentem” – emlékezett vissza később a plébános. „Mielőtt felvettem volna a kinevezésemet, meghívtak, hogy menjek el, nézzem meg a Szent Lőrinc-templomot, és találkozzam a közösség tagjaival. Azonnal észrevettem, hogy sok padot eltávolítottak a templom hátuljáról. Ez azt mondta nekem, hogy ők egy közösségi gyülekezet, és ez tetszett.

Az új plébános ösztönösen érezte, hogy a gyülekezet, bár aktív, hiányzik a fiatalokból. Kiegyensúlyozatlanság volt a gyülekezet összetételében, amit úgy érezte, orvosolni kell. És nemsokára valóban mozgás volt a levegőben. Az egyik különösen elkötelezett plébános, Mary Grayson szinte a nulláról alapított egy fiúkórust. Nagyon sikeres volt, hamarosan számos egyházmegyei kitüntetést kapott. A Reverend Salt a Hungerford iskoláival is kapcsolatot tartott, és kezdettől fogva meleg fogadtatásra talált.

„Nagyon elégedett voltam a dolgok alakulásával. Aztán rávettem a lányokat, hogy jöjjenek be és végezzék el a szolgálatot az oltárnál közösségben. A látogatottság kezdett nőni, és végül három, hat fős csapatunk volt. Aztán a héten működni fog egy kis csajklub.

A Reverend Salt több mint egy évtizede a Checkendonban tartózkodott, amikor először érezte, hogy itt az idő a változtatásra. Ám amikor lelkészként dolgozott a Borocourt Kórházban, Checkendon plébániáján, akkor találkozott először fogyatékos gyerekekkel, akik közül néhányan háromszor szenvedtek, süketek, némák és értelmi fogyatékosok. Ahogy elmagyarázza: „Tehát azt mondhatnánk, hogy már sejtettem a tragédiát. Bármivel is szembesül, nem feltétlenül eshet pánikba. Mert tudod, hogy ez az élet része.

Az angol papság többségével ellentétben Salt tiszteletes rengeteg tapasztalatot hozott magával Hungerfordba a tengerentúli időkből. Miután nyolc éve a csendes-óceáni szigeteken tartózkodott, misszionáriusként szolgált a mai Melanézia egyházi tartományban. Kezdetben Aoba szigetén élt, majd Pünkösd-szigetre költözött, ahol három gyermeke közül kettő született. Innen a Salamon-szigetekre vezetett. Olyan környezet volt, amelyben boldogult, bár sok olyan pillanat volt, amikor a plébános, felesége és kisgyermekeik valóban egyedül találták magukat.

„Monoton rendszerességgel nézne szembe ciklonokkal és emberi tragédiákkal” – emlékszik vissza a plébános. „Egyszer kigyulladt egy hajó. Az emberek súlyosan megégettek. És a trópusokon ez fáj, hidd el. Akkoriban kaptunk orvosi segítséget, de sokszor egyáltalán nem tudtunk orvosi segítséget kapni. Szóval ez mind háttérképzés volt, ha úgy tetszik. Még a saját családunkban is gyakran előfordult malária és magas láz. Megint csak magunknak kellett megoldanunk. Ugyanígy a zord tengerrel is. A halál nagyon is valóság volt.

Salt tiszteletes önéletrajza kifejezetten nemzetközi ízt árul el, de gyökerei szilárdan angolok voltak. Berkshire-ben született és nőtt fel, egy olyan családban, akik mind szorosan kötődnek az egyházhoz. David Salt és bátyja is énekelte magát a templomi kórusban, llus nővére pedig a plébánia munkása és misszionáriusa lett huszonkét évig. Mindössze tizenhárom éves volt, amikor valamiféle elhívást kezdett érezni a minisztérium felé, ez az érzés, amely tudományos karrierje előrehaladtával érlelődött. A nemzeti szolgálat kiesésével – három év a RAF-ban – a londoni King’s College-ban szerzett teológiai diplomát. Innen egyenesen a csendes-óceáni egzotikus szigetekre vezetett; vele ment a felesége is, aki gyermekkorában ugyanabban a templomi kórusban énekelt.

Miközben a plébános levonult Hungerfordban azon a szerda délutánon, kopogtattak az autója ablakán. A Daily Express egyik újságírója volt az, aki, miután észrevette a nyakörvét, alig várta, hogy a miniszter reagáljon a városban pillanatnyilag kibontakozó mészárlásra és mészárlásra. De mivel a miniszter nem tudott a történtekről, természetesen nem tudott mit mondani. Felcserélődtek a szerepeik, az újságíró azon döcögött, milyen információkat tudott eddig összegyűjteni.

„Amikor megérkeztem a High Streetre, rájöttem, hogy valami történt – magyarázza a plébános –, mert ezúttal még több mentő érkezett Berkshire-ből. Aztán találkoztam Neal Marney-vel, egy mentőssel, akit ismertem, és azt mondta, hogy a legjobb, ha hazamegyek és bezárom az ajtót, mert senki sem tudta, hol van ez a férfi, és a fegyveres még mindig szabadlábon van.

Jó tanács volt. Bekapcsolt autórádióval hazafelé tartva Salt tiszteletes, akárcsak a város többi része, kétségbeesetten kereste az információkat. De a kemény hír aznap délután szűkös árucikknek számított Hungerfordban. Visszatérve a paplakba, bölcsen bezárkózott, továbbra is figyelte a híradókat, egyszerre hallgatta a rádiót és a televíziót. Néhány tény kezdett felbukkanni, de az információk nagy része vadul pontatlan volt. Mert bármilyen szörnyűséget követett is el a fegyveres, a plébános már tudta, hogy ezek nem a High Streeten történtek. Annyit maga is látott. Ez is jó volt, mert a High Street zsúfolásig megtelt piacnapi vásárlókkal.

Délután 4 órakor Só tiszteletes fiának, Istvánnak, aki a rádióban hallotta a történteket, sikerült telefonon elérnie édesapját. Rendkívül aggódott mindkét szülője biztonsága miatt. A plébános mégis úgy érezte, hogy a helye a városban kell, hogy legyen, ahol bármi más is történt, egyértelműen nagy szenvedés volt. Így hát ismét elindult a városközpont felé. Talán az utcán megtudhatja, mi folyik itt. Hamarosan azonban rájött, hogy egyszerűen nem lehet átjutni, mert az egész Hungerfordot lezárták.

Kilencven perccel később a plébános nem csüggedt, és ismét elhagyta a lelkészt. Elmagyarázza: „Ekkor az emberek már hazafelé tartottak a munkából. Majdnem olyan volt, mintha a High Streeten vártuk volna a karnevál napját. Emlékszem, ez döbbent meg a legerőteljesebben, mert ekkorra már az összes ember sorakozott az utcákon. De ez nem volt karnevál. Sokan rettenetesen aggódtak, nem tudták, mi történt a hozzátartozóikkal. Ez volt a tragédia egyik legrosszabb oldala, amikor a férjek hazajöttek a munkából, és nem tudtak a családjukról. A boltosok kijöttek, és csésze teát hoztak az embereknek. Annyira emlékeztetett a legutóbbi háborúra: hírvillanások jöttek át, emberek jöttek ki a kapujukhoz és beszélgettek. Emberek, akik meg akarják osztani a hírt.

Az elszánt plébánosnak csak aznap este 10 óráig sikerült eljutnia a város érintett területére. Hasonlóképpen sok orvosnak megtiltották, hogy belépjen a leölési zónába. Mostanra már mindenki ajkán ott volt Michael Ryan neve. És nem csak Hungerfordban, hanem az egész országban. Ryan azonban idegen volt St Lawrence's-ben, és a lelkész csak arra tudott emlékezni, hogy bólintott neki az utcán. Valójában, amint azt Salt tiszteletes hamarosan felfedezte, Ryan mindenki számára idegen volt.

A plébános leírja, hogyan reagált arra, amit felfedezett: 1 csak üres volt. Mindig csak próbálok hallgatni az emberekre. Ugyanakkor ezer dolog járt a fejemben. Zsibbadtnak éreztem magam, de szerettem volna minden problémát áttekinteni, és nyitottnak lenni – vagyis nem körbejárni, vagy pánikba esni. Azt is éreztem, hogy bár az egyik elégtelen, lelkészként az emberek elvárták, hogy cselekedj, és hittek benned, hogy helyesen cselekszel – bármilyen képzettséged is legyen! Arra is emlékszem, hogy akkoriban arra gondoltam, hogy minden reggel elmész a templomba, hogy elmondd az imádat. Csak tartsd ketyegve ezt az imagépet, hogy készen állj a katasztrófa kezelésére, amikor az megtörténik. Ez egyfajta lelki támogatás hátterét ad. A plébános szerepe finoman kiegyensúlyozott: kemény bőrt kell kialakítani, miközben meg kell tartani a puha középpontot. Ha valaha nehéz helyzetbe kerülsz – én azt csinálom, amit én nyílimának nevezek –, mintha egy gyors imát lövölnél fel Istenhez. Ez mondjuk a zsoltárokra vonatkozna. Meg kell értened ezt a kifejezést: „Csendesedj el, és tudd, hogy én vagyok az Isten. Ez egy jó nyílimádság a Zsoltárokból. Fontos emlékeznünk arra, hogy Isten talán már milliószor megvizsgálta ezt a helyzetet. Ahhoz, hogy segíthess az embereken, üresnek kell lenned, hogy fogékony legyél arra, amit az emberek mondanak. Csak ezután tudja igazán átgondolni a problémát, és megpróbál minden segítséget megadni. Tragédiák történnek az egész világon. Tudom, hogy ez rossz része az élet diétájának, de azt kell mondanom, hogy ez nem okozott nagy sokkot. Ezért, azt hiszem, nem voltam túlterhelve. Éreztem, hogy a munka vár még elvégzésre – és most már csak menj és folytasd.

A plébános úgy döntött, hogy a folytatáshoz hozzátartozik, hogy bizonyos mértékig felelősséget vállal a sajtóval kapcsolatban. A tehetséges miniszternek ismét volt némi tapasztalata ebben a szerepkörben. Nem mintha örömmel fogadta volna annak idején. Checkendonban ugyanis egy, az egyházhoz kötődő személyt pedofil váddal vádoltak, és nem sokkal később megjelent a nyálas vasárnapi sajtó, különösen a A világ hírei, keményen verte a pap ajtaját, alig várta a reakciót.

Az is szerencsés volt, hogy Ron Tarryt és Salt tiszteletes urat már jól ismerték, a polgármester pedig rendszeres templomba járó volt. A polgármester és a plébános egyetértett abban, hogy ha csak egy bizonyos mértékig el tudják téríteni a médiát a gyászolók üldözésétől, akkor azt hasznosan el tudják látni. Ez egy olyan munkaerő-elosztás volt, amely rendkívül jól szolgálta a várost. A plébános azt is megállapította, hogy a lelkipásztori prioritás, a sérültek és gyászolók meglátogatása volt: „A legfontosabb, amit tehettem, hogy ott legyek. Talán csak megfogni a kezet, vagy megölelni.

Amit azonban Salt tiszteletes nem szokott, az a gyilkosság fogalma volt. Soha korábban nem temette el a gyilkosság áldozatait, és nem adott tanácsot az így gyászolóknak. Emellett ismételten emlékeztetnie kellett magát arra, hogy minden gyászoló vagy sérült személy egyéniség, nem pedig statisztika. Tudta jól, hogy nem sok értelme lenne emlékeztetni az embereket, hogy nincsenek egyedül.

A tragédia utáni munkája mellett a plébánosnak szokásos feladatait is el kellett látnia. E munka részét képezte azoknak a szolgálatnak a része, akik természetes okok miatt veszítették el szeretteiket. Ezért arra is emlékeztetnie kellett magát, hogy az ő veszteségük ugyanolyan valóságos és személyes volt számukra, mint azoké, akiknek szeretteit Michael Ryan lelőtte.

Nem volt tehát meglepő, hogy Salt tiszteletes keveset aludt a mészárlást követő hetekben és hónapokban. Mégsem úgy tűnt, hogy szüksége van rá; mintha a szeretet és az ima hullámvölgye vitte volna keresztül. Nem volt túl sok idő a prédikációk elkészítésére sem, pedig az országos sajtó nyilvánvalóan szorosan figyelemmel kíséri azokat, a feletteseitől eltekintve. Mégis a legnagyobb könnyedséggel áradtak belőle a prédikációk.

„Aludni akartam; – magyarázza a plébános – de úgy tűnt, annyi információ jár a fejemben, amit rendeznem kell, és a következő napra el kell végezni a munkákat. Olyan volt, mintha tovább ketyegtem volna a lelki dinamómat. Mert amikor nagy erőhullámra volt szükség, úgy tűnt, ott van. És Isten ereje elég volt számomra. Szent Lőrinc gyülekezete igazán csodálatos volt, és egyszerűen nem tudtam volna megbirkózni a támogatásuk nélkül. Nem kellett őket megkérdezni – csak folytatták a dolgot. Most már rájöttem, hogy mindannyian állandóan keresztények vagyunk. Ám arról álmomban sem álmodtam, hogy én is az élvonalba kerülök.

10 „Hungerford egy kicsit rendetlenség”

Amint megszólalt a személyhívója, Paul Brightwell őrmester tudta, hogy kötelessége azonnali kapcsolatot felvenni a kidlingtoni Thames Valley rendőrségi főhadiszállással. Ugyanígy a Támogató Csoport többi tagja is, akik Brightwellhez hasonlóan a hadsereg otmoori lőterén képezték ki magukat. Az üzenet elég egyszerű volt: a taktikai lőfegyverek csapatára most Hungerfordban volt szükség. De ennek az elitcsoportnak egyetlen tagjának sem volt fogalma a mészárlás mértékéről, amelyet a város lakossága sújtott, és amelynek a rendőrség szakosodott egysége most a legközelebbi negyedben volt szemtanúja.

„Először csak annyit hallottunk, hogy „lövés történt Hungerfordban” – emlékszik vissza Brightwell őrmester. „A részletek csekélyek voltak, így semmi különösebb adrenalin nem ment – ​​nos, nem több, mint általában. Ne feledje, hogy sok olyan esemény, amiről hallunk, téves riasztásnak bizonyul. Rögtön elindultam a csapatom két-három tagjával az egyik jelzés nélküli autónkkal, egy kék Vauxhall Cavalierrel, amelyik kék lámpával és kéttónusú kürtökkel volt felszerelve. Útközben lefelé sok minden ment a rádióban. Nem akartam félbeszakítani, ezért csak hallgattam. Ekkor kezdtem egy kicsit elbizonytalanodni, mert hallottuk, hogy van valaki a szabadon lőtt emberek között, és legalább három ember meghalt. És azt is, hogy lelőttek egy PC-t. Aztán rájöttem, milyen típusú incidensbe fogok kerülni. Már csak a fegyverek hiányoztak. Nálunk volt az overallunk és a páncélzatunk. A lőfegyveroktatók, akikkel együtt tanultunk, elvették a fegyvereket, és mindannyian ugyanarra a találkozási pontra indultunk. Ezt menet közben megváltoztatták Newburyből Hungerford rendőrőrsre. De ez még elég messze volt az utazásig.

Egy Newbury-i rendőr, Jeremy Wood volt az, aki elsőként aktiválta a rádióban a fegyveres rendőrség kihívására szolgáló rendszert. Általában PC Roger Brereton partnere volt, de ez alkalommal kollégája kicsit előtte indult el egy külön autóval. PC Wood autója volt a második rendőrautó, amely megérkezett a Hungerford Common területére, az első rendőrei pedig fedezékbe húzódtak, miután Ryan tűz alá került. Emlékszik arra, hogy veszélyesen közel került ahhoz, hogy elveszítse saját életét: „Számos csípőből lőtt ránk – és hallottuk a golyók elhaladását.”

Roger Breretonhoz hasonlóan PC Wood is kétgyermekes apa volt a harmincas évei végén. Ő volt az, aki meglátta Ken Clements holttestét egy sikátorban heverni, és megkongatta a vészjelzőt, és tájékoztatta feletteseit, hogy súlyos lövöldözés történik. Robert Clementsszel együtt, akinek az apját lelőtték, PC Wood visszavonult a Common túloldalán lévő zsaruba, a legközelebbi biztonságos helyre. Azonnal hozzálátott, hogy megtisztítsa a környéket a sok ott piknikező családtól, akik addig a pillanatig élvezték a nyári napsütést. Ezután ideiglenes főhadiszállást állított fel a Common-on az általa kért támogatásra, útlezárást állított fel, és ami a legfontosabb, továbbra is hívta a rendőri lövészeket. Wood is ott hallotta a PC Brereton rádiójában a kétségbeesett utolsó üzenetét: „Tízkilenc, tízkilenc, tízkilenc. Lelőttek néhány pillanattal a halála előtt.

A PC Wood által kért segítségnek azonban még egy ideig meg kellett érkeznie. Ugyanis míg a taktikai lőfegyverek csapatának Hungerfordba küldésére vonatkozó parancsot nyolc perccel egy óra után adták ki, még egy óra tizenkét perc telt el, mire az egész csapat megérkezett és készen állt a bevetésre.

Ám Glyn Lambert főfelügyelő speciális csapata, amely akkor Hungerford felé száguldott, csak egy része volt a Temze-völgyi rendőrség által alkalmazott kétszintű fegyverkezési stratégiának. Valójában egy egész órán keresztül, miközben a taktikai lőfegyverek csapata minden idők legnagyobb kihívásával való szembenézésre készült, az első szintű válaszadást már sikeresen aktiválták. Ez magában foglalta a helyi fegyvertárakból fegyvert gyűjteni képes tiszteket. Ilyen körülmények között a megbízatásuk változatlanul ugyanaz: a helyzet megfékezése a speciálisabb csapatok érkezéséig, amelyek magasabban képzettek és rendelkeznek azzal a know-how-val, hogy szembeszálljanak egy szabadlábon lévő fegyveressel.

13:18-ra megérkezett a városba az első helyi fegyveres tiszt. Azonban egyszerűen elment PC Wood találkozási pontjára a Commonon, és ott maradt, és várta, hogy megérkezzen a helikopter. A Diplomáciai Védelem osztagának tagja, inkább a VIP-re szokott vigyázni. Mindazonáltal mindig elszaladt a lehetőség, hogy megfékezzék Ryant. 13:20-kor a rendőrség utoljára látta Ryant.

Nál nél. 13:28-kor egy második helyi fegyveres tiszt érkezett. Ő is a Diplomáciai Védelmi Osztagból származott, és ezekhez a tisztekhez négy további csatlakozott az egységből a taktikai csapat érkezése előtt. Lőfegyverek csapata. Még szerencse, hogy alig húsz percre edzettek, és így gyorsan mozgósítani tudtak. Egy kis habozásnál azonban többet mutattak az emberük megtalálásában. Mindenesetre, ahogy a Diplomáciai Védelem osztagának tagjai összegyűltek a Common körül, Ryan folyamatosan távolodott a rendőrségtől, a játéktéren. Valójában a rendőrség nem láthatta Ryant további négy órán keresztül. Ez azonban nem jelenti azt, hogy a fegyveres hirtelen inaktívvá vált. Éppen ellenkezőleg, egy másik áldozat után kutatva hamarosan észrevette a hetvenéves Betty Tolladayt, szia a hátsó kertjében.

„Hallottam ezt a dörömbölést” – emlékszik vissza. – Azt hittem, gyerekek tűzijátékkal, vagy ilyesmi. Kicsit korán tudom, de találnak mindenféle zajt kiváltó dolgot. Így hát bementem a kertbe, és azt mondtam: „Az isten szerelmére, hagyd abba ezt a zajt – lehangoló.”

Ellentétben Dorothy Smith-szel, aki korábban „hülye dögnek” nevezte Ryant anélkül, hogy rágyújtott volna a fegyveresre, Betty Tolladayt azonnal lelőtték. A golyó behatolt az ágyékába, a hátán keresztül távozott, és útközben összetörte a csípője felső részét, a medence egy részét és az ülőideget. Clarks Gardens-i otthona végében azonnal rájött, hogy most az életéért küzd:

– Azonnal a földre estem. Az egyik lába teljesen használhatatlan volt. De felültem és a hátsó ajtómhoz vonszoltam magam, valahogy túljutottam a lépcsőn, ne kérdezd, hogyan, és kimentem az előszobába, leemeltem a telefont az asztalról, és tárcsáztam a 999-et. Csak két szóm van a leírásra. ami történt: „tiszta gyötrelem .

A segélyszolgálatok mostanra jól tudták a katasztrófa mértékét, ha még nem Betty Tolladay helyzetét. A lövöldözés körüli huszonnégy órában a Newbury-i telefonközpont csaknem negyedmillióval több hívást bonyolított le, mint a szokásos napi összmennyiség, ami elkerülhetetlenül hátráltatta a rendőrök és a mentők munkáját. Így amikor a mentőszolgálat egy kedves hangja biztosította a súlyosan sérült Betty Tolladayt, hogy „hamarosan veled lesz valaki”, ez kétségtelenül jóhiszeműen megígérte. De „hamarosan” majdnem öt lett; órákkal késöbb. A mészárlás sebessége és mértéke zavart és káoszt hozott magával.

Miközben Betty Tolladay elkezdte hosszasan várni az orvosi segítségre, Ryan továbbra is több áldozatot követelt. Francis Butler, a huszonhat éves könyvelő a Hungerfords Memorial Gardens egyik ösvényén sétáltatta a kutyáját. Ryan Kalasnyikovja háromszor találta el, az ágyékán és a lábán szenvedett sérülést. A fiatal férfi elengedte a vezetést, és úgy tűnt, hogy megcsúszik, miközben esés közben tartotta a lábát. A golyó végighaladt a testén, tátongó sebet hagyva a hátán.

Leslie Bean, a Hungerfordi Chestnut Walk idősek otthonának tiszthelyettese volt az első, aki elérte a hhu-t. Megtalálta Mr. Butler holttestét a hátán, és azonnal észrevett, hogy körülbelül tizenöt méterrel arrébb egy puska hever a földön. Leslie Bean lázasan dolgozott azon, hogy megállítsa a véráramlást a nagy kilépési sebből, és tudta, hogy ha felhagy a rögtönzött elsősegélynyújtással, a halál nem sokáig várat magára. De aztán, amikor Ryan a sarkon túl volt, valaki figyelmeztetést kiált Mr. Beannek, hogy ha ő maga most nem mozdul, hasonló helyzetbe kerülhet. Az a személy nem finomkodott a szavain, és azt bömbölte: „Húzz innen a segged. Visszajön.'

Leslie Bean csak ezután menekült biztonságba. Mire a mentők Francis Butlerhez értek, már halott volt.

Ennek a lövöldözésnek egy tizenhárom éves Hungerford iskolás fiú, Dean Lavisher volt szemtanúja egy csúszda tetejéről a rekreációs területen. Bár a fiú maga lábadozott egy lábműtétből, egy közeli telefonfülke felé bicegett, hogy mentőt hívjon. Miközben ezt tette, Ryan Andrew Cadle-re lőtt, aki Deannel a szabadidős területen játszott. Nem Andrew volt az egyetlen Hungerfordban azon a szerda délutánon, akinek oka volt hálásnak lenni Ryan következetlen lövöldözéséért, mivel a fegyveres lőtt, a fiú pedálozott a biciklijén, és könyörületesen hallotta, hogy a golyó egy téglaoszlopba ütközik, nem pedig a saját kicsinyei. keret. Miután lelőtte Francis Butlert, kilencedik áldozatát, Ryan otthagyta az MI karabélyát az Emlékkertben. Ez azonban nem jelentette azt, hogy most már csak enyhén volt felfegyverkezve, mert még mindig megvolt a Kalasnyikov és a Beretta is.

– Amint megérkeztünk Hungerfordba – magyarázta később Paul Brightwell őrmester –, láttam, hogy a Támogatói Csoport más pártjai is ott voltak, valamint a felszerelésünk. Azonnal felszerelkeztünk - mindannyian a duplán -, és egyszerre adták ki a fegyvereket. Miközben ezt csináltuk, azt mondtam a csoportom tagjainak, hogy vegyenek magukhoz különféle fegyvereket – és ezzel egyidőben igyekezzenek ügyelni a részletekre. Glyn Lambert főfelügyelő, aki akkoriban volt, a támogató csoportot irányította, és két felügyelő volt az irányítása alatt. Nem láttam azonnal Hungerfordban. Noha van rangstruktúra, az ilyen alkalmakkor mindig lazábbra szokott fordulni – és ez nyilvánvaló dolog volt, hogy felkapaszkodjunk. Saját kezdeményezésre kell cselekednie, bár nem voltam biztos abban, hogy pontosan hol vagyok, hogy bevessenek.

Az igazság az volt, hogy Brightwell őrmester főnökének, Lambert főfelügyelőnek nem volt határozott stratégiája, amikor elindult a kidlingtoni főhadiszállásról. Csak egy dologra volt kétségbeesve: a kemény tényekre. De a hisztéria és a káosz közepette a megbízható információk nagyon megfoghatatlannak bizonyultak. Mivel a helyi kommunikációs hálózatot teljesen túlterhelte az eallok száma, sok Ryan észlelése vadul pontatlan, teljesen zavaros vagy egyszerűen elavult volt. Mire azonban a főfelügyelő megérkezett, arra a következtetésre jutott, hogy a Ryan állítólagos számos észlelése közül csak háromnak lehet hitele, ezért ezeket nyomozni kell. Az egyik a Hungerford Commonon, a másik South View-ban, a harmadik pedig állítólagos megfigyelés a John O'Gaunt Iskolában. Mindhármat ki kellett vizsgálnia, és Lambert főfelügyelő ennek megfelelően felosztotta csapatait.

„Amikor megérkeztünk Hungerfordba” – kommentálta később a támogató csoport vezetője – „természetesen meg kellett találnunk és el kellett szigetelnünk Michael Ryant. De útközben lefelé, azon kívül, hogy megtudtam a gyilkosságok mértékét, azt is hallottam, hogy van egy nagy erejű puskája – pokolian sokkal erősebb, mint a sörétes puskák, amelyekről tudtam, hogy előttünk állnak. Így azonnal tudtam, hogy Ryant megtartása rendkívül nehéz feladat lesz, és annál is inkább, mert mozog. Felvesszük a ballisztikus sisakunkat, a kabátunkat és így tovább. Ezt nem tudtuk megtenni a Hungerfordi rendőrőrsön belül, mert egyszerűen nem volt elég hely a bejutáshoz. Így inkább kint, az utcán csináltuk. És mivel nem tudtuk, hogy megjelenik-e az eligazítás közben, néhány tisztünk fedezett minket, amíg összeszerelkeztünk, és mindenkinek a saját szerepét osztottam ki. Természetesen szeretném azt hinni, hogy a megközelítés professzionális volt – de az egyik nagyon komoly nehézség az összes jelentett észlelés összezavarása volt, nem is beszélve a síró és a rendőrségen mendegélt emberekről. Szerettem volna szerezni egy páncélozott járművet, segíteni abban, hogy szabadon mozoghassunk az utcákon, és a helikoptert is, amilyen gyorsan csak lehet, működésbe hozni, hiszen ez egy kiváló megfigyelőeszköz, amiben a legnagyobb hitem van.

A Hungerford uszodájánál Carol Hall egy helyben élő légiutas-kísérő érezte, hogy veszély fenyeget a levegőben. Beszélt a nagymamájával, aki boltot vezetett az uszodánál, amikor több gyors lövöldözést hallott. Attól tartva, hogy a tüzelõ személy a medence felé közeledik, azonnal kapcsolatba lépett Michael Palmerrel, a medence felügyelõjével és David Sparrow-val, az életmentõvel. Amikor a fiatal életmentő kiment, meglátta Francis Butler holttestét, aki az Emlékkertben hever, Ryan pedig a közelben állt. Azonnal hívták az összes úszót; ki a medencéből, mintegy húsz gyereket és több felnőttet evakuálva az öltözők viszonylagos biztonságába. Idővel hárman dicséretet kapnak bátorságukért.

Miközben ezt tették, Marcus Barnard, Hungerford egyik legnépszerűbb személyisége Peugeot-jával a Bulpit Lane felé hajtott, hogy felvegye a viteldíjat. Szinte az egész város Barney the Cabby néven ismerte, és egyike volt annak a két sofőrnek, akik a közösséget szolgálták. Alig néhány éve vezette saját vállalkozását, és feleségével, Jennyvel együtt még mindig első gyermeke, Joe születését ünnepelte. A fiú nem jött könnyen Barnardékhoz, hiszen hat év legjobb részébe került, mire megérkezett. De amikor végül a kis Joe a világra jött, túl korán megtette. Felesége terhessége alatt Barney nem titkolta, hogy kislányt remél, de amikor fia korán megjelent a világban, annyira izgatott volt, amennyire csak lehetett, ahogy Jenny Barnard elmagyarázza:

– Barney olyan büszke volt a babára. Mielőtt megszületett, húztam a lábát, hogy piszkos pelenkát cseréljek és így tovább. Azt szokta mondani: „Nem fogsz rajtakapni, hogy piszkos pelenkát cserélek!” De ő mindent megtett. azért a babáért. Fürdött vele, játszott vele. Egyszerűen olyan büszke volt.

Amint a Bulpit Lane-en haladt, a harminc éves taxis észrevette Ryant, aki ekkor már elhagyta az Emlékkertet, és lelassított. Másodpercekkel később meghalt, Ryan Kalasnyikovjának lövése áthatolt a szélvédőn, és súlyos sérülést okozott a feje tetején. Ryan gondoskodott arról, hogy Marcus Barnard mindössze öt hétig apja legyen Joe babának.

Kenneth Hall, egy helyi önkormányzati tiszt szemtanúja volt a taxis vad és hirtelen kivégzésének: „Nem hittem el, amit az imént láttam. Megálltam a nyomomban. A férfi a földre dobta maga előtt a fegyvert, mintha undorodna. Lenézett a fegyverre, és időnként megrázta a fejét. Megdöbbentnek tűnt, mintha nem hiszi el, amit tett. Eltávolodott, majd megfordult. Még mindig volt nála egy pisztoly. Abbahagytam a sétát, ő pedig egyenesen rám nézett. Azt gondoltam, neki csak céloznia kell, és ez vagyok én. Ahogy elmentem, elment, hogy felvegye a puskát.

Carol Hall, David Sparrow és Michael Palmer négy-öt lövés gyors tüzét hallották az úszómedencéből. A taxis felé rohantak, hogy elsősegélyt nyújtsanak neki. De kevés orvosi szakértelemre volt szükségük ahhoz, hogy rájöjjenek, Marcus Barnard meghalt. Jenny Barnard így emlékszik vissza: „El kellett mennünk Barney autója mellett – és anyám azt mondta, hogy ne nézzem. De elmentem, megcsináltam az emberi dolgot, és meg kellett néznem. Voltak ott rendőrfotósok, és náluk volt a fekete táska a kocsi mellett, és a rendőrök megálltak mögötte. Én pedig csak oda akartam menni hozzá. Azt hiszem, ez a kép valószínűleg egész életemben kísérteni fog. De amitől annyira dühös vagyok, hogy a sajtó milyen Rambo-szerű képet adott Ryannek. Rambo-típusú figuraként ábrázolták, és ezáltal filmsztárrá tették. De valójában nem volt más, mint egy őrült.

Jenny Barnardnak igaza volt. Bármilyen mentális állapota is legyen, Michael Ryan nem volt filmsztár. Éppen ellenkezőleg, magányos volt, nem megy sehova. De tagadhatatlanul volt már egy elképesztő hasonlóság kialakulóban Ryan véres Hungerford-i tettei és a filmben szereplő erőszakos Rambo karaktere között. Első Vér, Sylvester Stallone amerikai színész főszereplésével. Rambót, a vietnami veteránt egy seriff üldözi, és elhatározza, hogy megbosszulja magát a közösségen. Először megöl egy csoport képviselőt egy erdőben, mielőtt megtámad egy benzinkutat. Ezután Rambót látják automata fegyverekkel lőni magában a városban. Egyik szakaszban felgyújt egy épületet, hogy olyan helyre csalja ellenségeit, köztük a seriffet, ahol rájuk lőhet.

Sue Godfrey lelövése a Savernake-erdőben, Kakoub Dean meggyilkolásának kísérlete az A4-es Golden Arrow töltőállomáson, a South View-ban tomboló tüzek, gyilkosság egy mezőváros utcáin – ezek talán nem a mely hollywoodi filmek készülnek, de a hasonlóságok ennek ellenére szembeötlőek. Nem meglepő, hogy az újságok hamarosan kihasználták a „Rambo-kapcsolatot”.

Ahogy elterjedt Ryan tombolásának híre, újságírók és fotósok százai szálltak le a városra. A helyi, országos és nemzetközi sajtó és televíziós stábok bőven – nemsokára mind ott voltak, vagy úton voltak. A médiával való kapcsolattartás felelőssége Laurie Fray főfelügyelőre, a Temze-völgyi rendőrség sajtófőnökére hárult. Tapasztalt rendőr volt, akinek a sajtóval való együttműködése során mindig olyan közvetlen és barátságos volt, amennyire a körülmények megengedték. Ez egy olyan képlet volt, amely jó szolgálatot tett neki.

– Mindig is így dolgozom; Fray főfelügyelő később kijelenti. „Az én irányelvem mindig is az volt, hogy elmondjam, amit tudok, amennyiben az összhangban van a jó rendészettel. Ez általában megállít minden agressziót a sajtó részéről. Tudom, hogy ezekre az emberekre nyomás nehezedik a szerkesztők részéről, ezért igyekszem velük dolgozni, nem pedig ellenük. Mindig ezt találtam a legjobb megközelítésnek. De a Hungerford a saját kategóriájába tartozott. Soha nem felejtem el azt a napot. A kidlingtoni rendetlenségben ebédeltem. Bementem a régi vezérlőszobánkba és figyeltem a csatornát. Lázasan próbáltak választ kapni egy közlekedési járműtől. Kiderült, hogy Roger Breretoné. Mivel nyilvánvalóan komoly incidensről volt szó, úgy döntöttem, hogy azonnal Hungerfordba megyek, végig kék fények, mert tudtam, hogy nagy lesz a sajtó érdeklődése, és reagálnom kell.

„14.30-kor érkeztem oda. Megpróbáltam megelőzni a sajtó kérdéseit, de ez nehéz volt számomra, mert még az eligazítás után sem tudtam annyi mindent. A sajtó abban az időben jóval előttünk járt a kommunikációs felépítésében. Mindegyiküknek volt mobiltelefonja, de nekem nem. A Range Roversek hátuljára és hasonlókra is szereltek parabolaantennát, amivel élő adást tudtak csinálni. A BBC, ITN, ITV – mind hihetetlenül gyorsan beálltak. Azt mondtam a médiának, hogy félóránként visszatérek egy megbeszélt találkozási pontra, hogy tájékozódjak és frissítsek. És ezt csináltam egész délután.

Az újságírók túlnyomó többsége együttműködött a sajtóreferenssel. De néhányan nem. Az egyik fotós például azt állította, hogy egy bűnügyi helyszínelő, és mint ilyen, beengedték Ryan egyik áldozatának házába. A mackintoshba borított holttestről több fényképet is készített, másnap illegálisan megszerzett munkája megjelent a bulvársajtóban. De a mészárlás hatalmas mértéke miatt lehetetlen volt minden egyes bűncselekmény helyszínét megvédeni. A prés így különösebb nehézség nélkül át tudott hatolni a belső kordonon. De ezzel nemcsak mások gyászát használták ki, hanem jelentős veszélynek is kitették magukat. Az egyik újságíró annyira megdöbbent egyes szakmai kollégái tevékenységén, hogy hivatalos panaszt tett: „Senkit sem lehet és nem is szabad felkérni arra, hogy álljon szemben a mai bulvársajtó teljes ütős súlyával. Kalapál a bejárati ajtón, árajánlatra szomjazik, exkluzívra nyálazik, határidőre, készen arra, hogy húst készítsenek a halandókból.

Ennek ellenére sokan megkérdezték. És ahogy Jenny Barnard hamarosan felfedezte, egyes újságírók szomjúsága valóban olthatatlannak bizonyulna. Miközben Barney holtan feküdt a taxijában, Ryan a Priory Avenue-vel való találkozáshoz sétált, ahol meglőtt és megsebesített egy nőt, aki ezen az úton haladt. Sokkal nagyobb sérülést kellett okoznia John Storms-nak, egy mosógép-mérnöknek, aki hívásra érkezett, de abban az időben a kisteherautójában állt a Hillside Road elágazásánál. Nem egy helyi ember, W Storms a Hungerford Park Farmot kereste, de eltévedt egy lakótelepen. Ott látta Ryant, kevesebb mint negyven méterrel arrébb, és még mindig Kalasnyikovjával és Beretta pisztolyával volt felfegyverkezve.

John Storms így emlékszik vissza: „Azt hittem, ez egy szép fegyver. A férfi ezután guggoló helyzetbe zuhant, és mindkét lábát térdre hajlította. Mindkét kezével rám mutatta a pisztolyt, és először azt hittem, hogy valaki vacakol. Aztán durranás volt, betört az üveg, volt fájdalom, aztán vér volt.

Amint a vezetőoldali ajtó ablaka betört, John Storms az utasülésre rogyott. Fejét kissé a műszerfal fölé emelve látta, hogy Ryan ismét rá céloz. Két további csattanás hallatszott, és a furgon megremegett.

„Azt suttogtam: „Istenem, ne hagyj meghalni!” A vér ömlött, és biztos voltam benne, hogy meg fog ölni.

Akár isteni beavatkozás, akár Ryan gyenge lövése miatt, John Storms nem halt meg. Bob Barclay, a harmincas éveiben járó termetes építőmester kifutott a közeli házából, és Ryan szeme láttára visszarángatta a sérült férfit, aki félig futva, félig kuporogva volt, vissza a kertjébe. Miután tárcsázta a mentőket, hozzálátott a vérzés megfékezéséhez. Míg Ryan golyója mindössze két milliméterrel kerülte el John Storms gerincvelőjét, mégis széttörte az állkapcsát, és szétrepedt a nyelve, a golyó töredéke pedig a gége közelében akadt meg.

Ahogy a rendőrségi művelet lendületet kapott, az egész nemzet izgatottan várta, hogy értesüljön a Berkshire-i városban zajló legújabb fejleményekről. A Cornwallban nyaraló miniszterelnököt, Margaret Thatchert egy speciális telefonvonalon tájékoztatták a Downing Streetről. A Temze-völgyi Rendőrség megtette az első lépéseket egy baleseti iroda létrehozásához. Az önkéntes ápolók iránti felhívásokat a helyi rádió sugározta.

Ahogy a gyilkosságok folytatódtak – eddig tízen haltak meg – Ryan úgy tűnt, válogatás nélkül lőtt. Stratégiája aligha volt kifinomult: bárki, aki véletlenül a hatókörébe került, potenciális áldozat volt. Alison Chapman azonban, akire már Ryan lőtt, nem ért egyet. „Igaz volt, hogy agyhalottnak tűnt, amikor lőtt. De bizonyos szempontból tudnia kellett, hogy mit csinál – erősíti később. „Mert közvetlenül azelőtt, hogy lőni kezdett South View-ban, kiabált az összes ott játszó gyereknek, hogy menjenek be. És ami igazán érdekes volt, az az volt, hogy a másik két tinédzser lányt, akikre lőtt, derék alatt lőtték, ahogy én is, miközben ő egyenesen az idősebbek fejére irányította a fegyverét.

Másodszor, mielőtt kimentették volna az autójából, John Storms egy közeledő autó hangját hallotta, és még több lövést. Sérülése ellenére biztos volt benne, hogy ezúttal nem őt célozták meg a golyók. És ebben igaza volt. Ehelyett Kathleen és Douglas Wainwrighthoz irányították őket Hungerfordba, hogy látogassák meg fiukat, Trevort, a város egyik helyi bobiját és feleségét, Jane-t. Wainwrighték már alig várták, hogy Hungerfordba költözhessenek közelgő nyugdíjazásuk miatt. Kevesebb mint száz yardnyira voltak úti céljuktól, amikor a kenti Stroodból vezettek, amikor a szélvédőjüket hirtelen összetörte Ryan fegyverének két golyója, amikor a közelben állt a járdán.

„A férjem automatikusan rátette a lábát a fékre; Mrs. Wainwright később tájékoztatja a vizsgálatot. „Amikor megálltunk, egy férfi állt a férjem ablakával szemben a járdán. Körülbelül hat-nyolc lövést hallottam, egymás után, bumm, bumm, bumm. A fegyver a férjem ablakára volt szegezve. Kétszer hallottam felnyögni, ránéztem és tudtam, hogy meghalt. Vér csorgott le az orrán és a száján, és félreesett. Tudtam, hogy meghalt. Azt is tudtam, hogy megütöttek. Csak a mellemen és az ujjamon és a kezemen éreztem szúrást. Ez a fickó az autónk elé sétált, és elkezdte újratölteni a fegyverét. Azt hittem, istenem, megint rám fog lőni – de miközben rakott, előresétált. Mondhatnánk, hogy az önfenntartás vette át a hatalmat. Levettem a biztonsági övemet, és amilyen halkan csak tudtam, kinyitottam az utasoldali ajtót, és elrohantam.

A PC Trevor Wainwright akkoriban szolgálaton kívül volt, de amint meghallotta a lövöldözést, visszahajtott szülővárosába, bízva abban, hogy helyismerete felbecsülhetetlen értékű lesz a kívülről behívott szakosztályok számára. Még mindig nem tudott arról, hogy az apja meghalt - három lövés találta el a Beretta pisztolyból, kétszer mellkason, egyszer pedig fejen -, és hogy anyja csak a legkevesebb élével maradt életben.

Szörnyű irónia, mint később kiderült, PC Wainwright volt az, aki megvizsgálta Ryant, amikor az utóbbi módosítani akarta a jogosítványát, hogy fedezze a Hungerfordi mészárlásnál használt fegyvert. 1986 novemberében felhívta a szomszéd otthonát, hogy megbizonyosodjon arról, hogy alkalmas-e lőfegyverbizonyítvány birtoklására, valamint a ház biztonsági intézkedéseire.

Ez rohadt ironikus – ismerte el később a rendőr. „Utálom azt hinni, hogy helyesen változtattam meg az apámat megölő fegyver engedélyét. De tényleg nem érzem, hogy ez rajtam múlott, mert nem tettem kiadni az engedélyt – én csak a pofákat csináltam. Valójában ezek az arcok nagyon alaposak voltak. Pontosan tudtam, hogy Ryannek nem volt komoly baja a rendőrséggel. Azt is tudtam, hogy valami magányos, de ezt nem lehet senkivel szemben felhozni.

Ekkor Ryan és Wainwright együtt nevettek és viccelődtek. Egyszer már tették ugyanezt, amikor Ryan besétált a Hungerford-i rendőrőrsre, és bejelentette, hogy a rendőrség elkapta a megengedett sebesség túllépése miatt.

'Azt mondtam: 'Milyen sebességet csinálsz?' és azt mondta: 'Száztizenkét mérföld óránként!' Azt mondtam: „Butaság” és mindketten nevettünk” – emlékszik vissza a rendőr.

Charles Pollard, a Temze-völgyi rendőrség akkori főtiszthelyettese, jelenleg főtisztviselője súlyos hangulatban volt azon a szerdán, mert nagyon jól tudta, hogy a Hungerford-i rendőri művelet teljes felelőssége végül őt terheli, ahogy elmagyarázza: „Korábban már részt vettem nagy incidensekben, így az ember előbb fejleszti a gondolkodásmódját, mint amit tenni fog. De ahogy lehajtottam Hungerfordba, mindenekelőtt a gondolkodási időt akartam. Mert gyakran, amikor mindennek a középpontjába kerülsz, elragadsz az események sodrában, és nehéz egy lépést hátralépni, hogy elgondolkodj. A tiszt nem adhat ki és nem húzhat ki lőfegyvert az én személyes engedélyem nélkül, ezért engedélyeztem a használatát, mielőtt elhagytam Kidlingtont. Az első dolga mindig egy kiváló kommunikációs központ létrehozása – állítsa be, vonja be a személyzetet, és így tovább. Newbury és a főhadiszállás is használta a vezérlőtermeiket – de az a tapasztalatom, hogy mindig jobb a helyszínen beállítani. A helyi rádió nem működött, de a VHF készülék igen. Ezért úgy döntöttem, hogy felállítom a műtőt. Én voltam az egész művelet felelőse, Lambert főfelügyelő vezette a lőfegyver-elhárítást – egy nagyon tapasztalt tiszt. Rávettem egy hozzáértő személyt, aki vezeti a rádiót, egy másik naplót készít, a saját sofőröm pedig mindenről, amit csináltam. Állandóan információkat szereztem – és próbáltam értelmezni –, de ez egyáltalán nem volt egyszerű.

Nem Pollard rendőrfőkapitány-helyettes volt az egyetlen információra éhes személy azon a délutánon. Ryan rokonai maguk is rendkívül aggódtak, hogy megtudják, pontosan mi is történik Hungerfordban. Ők is hallgatták a híreket. A fegyveres unokatestvére, David Fairbrass így magyarázza: „Mindent hallottunk erről az őrült fegyveresről, aki szabadlábon van Hungerfordban, és anyám kétségbeesetten próbálta elérni a nővérét, Dorothyt telefonon, hogy megtudja, ő és Michael biztonságban vannak-e. Aztán láttunk képeket az égő házukról a televízióban, és anyám az aggodalomtól elzárkózott.

Erie Vardy volt Ryan tizenkettedik áldozata. A Norland Nursery College ácsa és sofőrjeként feladta állását egy autóbusz-építő cég menedzsereként, hogy közelebb kerüljön feleségéhez, Marlyne-hoz, akit rákos sújtott. A pár nemrég ünnepelte ezüst házassági évfordulóját, amikor Erie egy gyönyörű gyűrűt ajándékozott feleségének. Vardy úr egy fehér Sherpa kisbuszon utazott utasával, Steven Balllal, amikor Ryan tüzet kaptak. Közvetlenül azelőtt, hogy felhajtottak volna Tarrants Hillre, a két férfi rendőrautót és tömeget látott egy nyilvános ház közelében, és azt feltételezték, hogy ott verekedés volt. Nem tudtak a veszélyről, és továbbmentek a High Streeten, hogy alternatív útvonalat keressenek úti céljukhoz, egy építőipari beszállítóhoz.

Steven Ball később leírja, hogy a furgon szélvédője hirtelen betört, Erie Vardy teste pedig „felugrott és lezuhant”, a jármű aztán irányíthatatlanul elszáguldott, mielőtt egy távíróoszlop mellé ütközött. Erie Vardyt kétszer találták el, csak az álla alatt és oldalt. Később meg kellett halnia a sokk következtében és a nyakán lévő golyó által okozott vérzés következtében. „A saját szívemben – árulta el később özvegye, Marlyne – a rendőrséget hibáztatom, amiért átengedték a járművét, és nem próbálták meg leállítani a forgalmat, vagy figyelmeztetni őket, hogy szabadlábon van egy fegyveres.

Marlyne Vardy sem lenne az egyetlen személy, akinek oka lehet panaszra a Temze-völgyi rendőrség taktikája miatt aznap délután.

Tarrants Hillt elhagyva Ryan besétált a Priory Roadra. Ott vette célba Sandra Hillt, és az úton haladt piros Renault 5-ösével. Kihasználva a napsütést, és egyértelműen jó hangulatban volt, lehúzta az ablakot és hangosan szólt az autórádió. Úgy döntött, kivesz egy szabadnapot a munkából, hogy meglátogassa régi barátait. Ryan egy pillanat alatt megbizonyosodott arról, hogy az a nap lesz az utolsó, és egyetlen golyóval találta el a nyitott ablakon keresztül. Graham Brunsden volt az egyik első segítő, aki elérte Sandra Hillt. Úgy találta a huszonkét éves lányt, akinek a szája csupa vér, a mellkasában pedig golyó volt. Miután segített eltávolítani az autóból, egy közeli orvosi rendelőbe vitték. Érkezéskor meghalt – Ryan tizenharmadik áldozata, de semmiképpen sem az utolsó.

A fegyveres továbbhaladt a Priory Roadon, ahol betört a hatvanadik számú, Myrtle és Victor Gibbs családi házába. A hatvanhat éves Gibbs úr, akit mindenki Jack néven ismert, óvatos ember hírében állott, aki mindig mindent megtett annak érdekében, hogy az ajtaja biztonságosan zárva legyen. Ryan Kalasnyikovjának egy robbanása eltüntette a biztonság minden színlelmét, és Jack hamarosan a konyhában találta magát a fegyveressel. A nyugdíjas azonnal átvetette magát felesége tolószékén, hogy megvédje őt egy újabb lövöldözéstől, ezúttal a Berettától. Jack Gibbs a mellkasát ért több lőtt sebbe halt bele, a felesége pedig, akit amúgy is megnyomorított az ízületi gyulladás, súlyosan sebesülten feküdt. A lövéseket Gibbék szomszédja, Mrs. Sylvia Dodds hallotta, aki később úgy jellemezte szomszédait, mint „egy odaadó házaspárt, akik csodálatosan boldogok egymással”. Valójában tinédzser koruk óta kedvesek voltak. Több mint fél évszázadon át tartó közös boldogságuk nem sokkal azon a szerda délután egy óra után hirtelen véget ért, amikor Ryan berontott a bejárati ajtójukon.

Gibbék otthonából Ryan ezután a közeli házakra lőtt, megsebesítve egy hatvankettedik számú férfit és egy nőt a hetvenegyedik számon. Mindkettőnek túl kellett élnie. Ian Playle azonban nem tenné. A harmincnégy éves férfi a Newbury Magistrates Courts Justices tisztviselője volt, és az egyik legfiatalabb ügyvéd az országban, aki ilyen posztot töltött be. Feleségével, Elizabethtel és két kisgyermekükkel, Richarddal és Sarah-val érkezett Hungerfordba egy bevásárlóútra. Newbury-i otthonukból indultak el Ford Sierrájukkal, mielőtt az Inkpen Gate-nél rendőri útlezárásba ütköztek. A Hungerford nevezetességnél Elizabeth Playle eleinte nem hitte, hogy az ott álló férfiak nyomozók, de a férje hamarosan felismerte őket, hogy rendszeres látogatók a newbury-i tárgyalótermekben. Anélkül, hogy keresték volna az útlezárás okát, vagy okot kaptak rá, alternatív útvonalat kerestek Hungerford központjába, és lehajtottak a Priory Road-on, egy éles jobb oldali kanyarban.

„Az autó zúgó hangot kezdett kiadni – magyarázta később Elizabeth Playle –, és megfordultam, hogy megkérdezzem Iant, mi a baj – és a nyakából ömlött a vér –, és beleütköztünk egy másik autóba.

Az egyik szemtanú, a Hungerford egyik hőse aznap délután egy teherautó-sofőrtől hallotta, hogy az út mentén kicsit távolabb egy család bajba jutott.

„Egy nő ült az utasülésen, és valami rongyot tartott a srác nyakába” – emlékszik vissza. „Azt üvöltötte: „Elment, elment!” Kértem, hogy lássam a sebet. Nem jött ki a vér és nem volt pulzus. Hisztérikusan sikoltozott: „Nővér vagyok. Elment, elment. Segíts. Segíts. Ian, kérlek, ne halj meg.''

Elizabeth Playle súlyosan sérült férje mellett ült, miközben segítségre várt. De később meg kellett halnia a Beretta egyetlen golyós sebében a nyakán. Ian Playle volt az utolsó ember, aki halálos sérülést szenvedett Hungerford őrült fegyveresétől.

A gyászával való megbirkózás terhétől eltekintve Playle asszony, akárcsak Mrs. Vardy, egyáltalán nem volt elégedett a rendőrség magatartásával. Később panaszkodott, hogy az őket a Hungerford Commonon megállító rendőrök nem megfelelő tájékoztatása miatt férje egy másik irányból lépett be Hungerfordba, miközben nyilvánvalóan a Playle családnak egyáltalán nem kellett volna bemennie a városba. Panaszkodna továbbá amiatt, hogy a rendőrség nem nyújtott megfelelő segítséget gyermekei felkutatásában, akik a tragédia következtében elszakadtak tőle. Ezeket a panaszokat később a Rendőrségi Panaszügyi Hatóság bírálja el.

Mrs. Playle azonban a rendőrséggel szemben azt bírálta, hogy kevés jeget vágott a nyugat-berkshire-i halottkém, Charles Hoile úrral, aki megfelelő időben tanácsot ad a vizsgálatot végző esküdtszéknek. „Mi, mint nemzet – jelentette ki a halottkém –, nem rendelkezhetünk mindkét irányba. Nem ragaszkodhatunk fegyvertelen rendőri erőkhöz, és ugyanakkor nem várhatjuk el, hogy a rendőrség ilyen vészhelyzetben felfegyverkezzék, és egy kalappal elérhető legyen. Fizetnünk kell azért a kiváltságért, hogy a rendőrség a mi oldalunkon áll, és nem fenyeget bennünket. Ez a szabadságunk fontos része, amelyet a legtöbb ember nagyon nem szívesen venne meg. A fegyveres tisztek kérdésétől eltekintve a rendőrség válasza nyilvánvalóan elég gyors volt.

George Noonnak azonban nem elég gyors. Mert amikor Ryan a John O'Gaunt Iskola felé tartott, lelőtte és megsebesítette Mr. Noont, aki a fia házának kertjében állt a Priory Road 109. szám alatt, és megsebesítette a hatvanhét éves férfi vállát és szemét. . Miközben George Noon súlyosan megsérülve feküdt, fia, Tim. a rendőrök terjesztették és megsértették. A páncélozott Land Rover, amelyet korábban Lambert főfelügyelő hívott meg, áthajtott a sövényen, és megállt a Noon-ház ajtajában. Tim így magyarázza: „Bizonyára húsz rendőr volt pisztolyokkal vagy gépfegyverekkel, akik egyenesen rám mutattak. A húgom, Sue lejött a földszintre, amikor bejöttek, és mindkettőnket átkutatták és átkutatták. Hallottam egy rendőrt, aki azt mondta: „Blincsbe tegyem?” Folyamatosan próbáltam elmagyarázni, hogy nem én vagyok a fegyveres, és hogy az apámat lelőtték.

Valamivel 13 óra 45 perc után megérkezett a rendőrhelikopter és körözött a város felett. Tizenöt percet késett a javítás. A fedélzeten egy rendőri lövész tartózkodott, bár a fegyvere csak egy vadászpuska volt – nyilvánvalóan nem volt párja Ryan Kalasnyikovjával. A helikopternek ezért tíz perccel később ismét le kellett szállnia, hogy a kézbesítés után azonnal felvegyen egy puskát a lövésznek. Miközben a helikopter lecsapott és keresett, Ryan még mindig az iskola felé tartott.

Bert Whatley három ajtóval távolabb a Noon-tól látta, hogy Ryan az iskola hátsó része felé közeledik. Nem sokkal délután 2 óra előtt volt. „Sétált az úton, és befordult az iskola területére” – magyarázta később Mr. Whatley. „Nagyon-nagyon alacsonyan tartotta a fejét – csak a tarkóját lehetett látni –, nem fordult meg, és nagyon lassan sétált, bal kezében pedig pisztoly volt, a föld felé tartott. és egy puska a jobb vállán.

Paid Brightwell őrmester is akcióba lendült. Lambert főfelügyelő megbízta őt a rendőrtisztekből álló csoportjával együtt, hogy vizsgálják meg az iskolát. Sem Lambert, sem Brightwell nem tudta akkor, hogy ez valóban a megfelelő hely. Brightwell őrmester azonban tudta, hogy a kézifegyvere, a szokásos rendőrségi .38 Smith and Wesson, egy hatlövetű revolver, nem tartozik ugyanabba a kategóriába, mint Ryan félautomata puskája.

„Akkor nem a családomra gondoltam. Csak egy dologra gondoltam: hol van? Mostanra már nagyon a lábunkon voltunk. Lambert úr behívott minket egy gyors eligazításra a Hungerford rendőrőrsre, és a Michael Ryan nevet kaptuk. Sok ember volt, sok információ. Kaptam egy térképet - mert nyilván nem ismertem Hungerfordot - és elindultam az iskola felé.

Más pártok máshová mentek. Brightwell őrmesternek volt egy pisztolya, és az összes rendőrének volt, kivéve kettőt, akiknek pumpás sörétes fegyverük volt.

„Egyszerű volt, bizonyos értelemben. 'Itt egy térkép. Itt vagy. Az iskola ott van. Most pedig menj. Gyalog vonultunk be, nagyon lassan, az út két oldalán lesve. Állandóan körülnézel. Csak azt nem tudtuk, hol van ez a srác. A buli közepén voltam, próbáltam rádiót hallgatni, és a haverjaimra hagyatkoztam, hogy nyitva tartsák a szemüket. Bárhol lehetett. A térképre és a rádióra kellett koncentrálnom. Lassan sétáltunk. Egy óránkba telt. Egy ponton felakadtunk a Bulpit Lane-nél. Az egyik számítógépem meglátott valakit egy terepszínű kabátban viselő házban. Mivel ez részben illeszkedik. a gyanúsított leírását nyilvánvalóan nem lehetett figyelmen kívül hagyni. De azt a személyt kizárták, és mentünk. Egyre csak arra gondoltam, hogy el kell jutnom abba az iskolába.

Azon a véres délutánon lövések hallatszottak South View felől. Később kiderült, hogy „ez Ryan arzenáljának egy része volt, ami felrobbant, és a lángok meggyulladtak”. De mivel a fegyveres lehetett, ki kellett vizsgálni. És akkor más észlelésekről is beszámolnak. Ahogy Brightwell őrmester partija előrehaladt, az emberek előbukkantak a kertjükből és az ablakokon, és elmondták véleményüket arról, hová tartott a fegyveres. De az információk nagy része továbbra is pontatlan vagy elavult, vagy néhány esetben mindkettő.

„Aztán megtaláltuk szegény, öreg George Noont” – jelentette később Brightwell őrmester. 'Fejbe lőtték. Az emberek vigasztalták. Megpróbáltuk kihozni, mert rosszul volt. Beszéltem Lambert úrral a kiszabadításáról, de úgy döntött, hogy túl kockázatos mentőautókat küldeni, amíg nem tudjuk, hol van Ryan. Miközben azonban tovább haladtunk, volt egy olyan sejtésem, hogy jó úton haladhatunk.

A taktikai lőfegyverek csapatának árnyékában a sajtó egyes tagjai voltak, akik saját életüket, sőt az egész rendőri műveletet veszélyeztették. Brightwell őrmesternek nem egyszer erőszakkal kellett kilakoltatnia őket a környékről,

„Végre megérkeztünk az iskolába. De még mindig nem tudtuk, hogy ott van. Az én feladatom az volt, hogy a lehető legjobban betartsam az iskola elejét és oldalát, tudván, hogy az iskola hátulját egy másik parti borítja. De az iskola körül hatalmas nyílt terület volt, így az elzárás nem volt könnyű. 1, Lambert úrnak jelentett, de tudtam, hogy sok információt kap, csak annyit mondtam neki, hogy megérkeztünk és rendben vagyunk. Leküldte az egyik felügyelőjét, hogy lássa, milyen az elzárásunk. A helikopter egész idő alatt körbe-körbe járt.

Lambert főfelügyelő egy portakabinban helyezkedett el a hungerfordi rendőrőrsön kívül, és onnan hozta létre a lőfegyver-ellenőrzést, rádiókapcsolatot tartott minden csapattal, miközben a rájuk bízott feladatokat teljesítették. De ahogy a percek órákká váltak, egyre nagyobb aggodalommal töltötte el, hogy Ryant még mindig nem találta meg véglegesen.

„Folyton arra gondoltam – emlékezett vissza később a főfelügyelő –, hogy miért nem találtuk még meg őt? Miért a fenéért nem vette észre? Ha mozog, ahogy azt sok jelentés elhitette volna velünk, akkor szinte biztos volt, hogy a helikopter látta volna. Miután a másik két csapat foglalkozott kérdéseivel, elküldtem őket, hogy csatlakozzanak Brightwell őrmester bulijához az iskolában. Összesen nyolc hibás jelentést kellett átnézniük. Sokan pánikba estek; az egyikről még az is kiderült, hogy egy autó visszafelé sült el.

17:26-kor Ryant az iskola egyik ablakánál látták. Hungerfordot azonnal biztonságosnak nyilvánították a várakozó mentőautók számára, bár néhány korábbi mentési munkát a páncélozott Land Roverek végeztek. A rendőröknek négy és háromnegyed órába telt, mire megtalálták Ryant, miután először értesítést kaptak róla.

„Azt hiszem, ez lehetett a legnagyobb megkönnyebbülés, amit valaha átéltem” – magyarázza Lambert főfelügyelő. 'Mivel miután megbizonyosodtam arról, hogy az iskola zárása teljesen szigorú, akkor tudtam jól, hogy nem fog menni sehova.'

A következő körülbelül kilencven percben Ryannek és Brightwell őrmesternek hosszú és részletes beszélgetést kellett folytatnia. A rendőrség szempontjából ezeknek az elhúzódó tárgyalásoknak egyetlen célja volt: Ryan feladása.

„Hungerfordban bizonyára egy kicsit rendetlenség van” – kiáltotta a fegyveres.