Patty Cannon | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Martha 'Patty' ÁGYÚ

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Egy banda vezetője, amely rabszolgákat rabolt el és feketéket szabadított ki a Delmarva-félszigetről, majd szállította és eladta őket ültetvénytulajdonosoknak
Az áldozatok száma: 4-11+
A gyilkosságok időpontja: 1821-1829
Letartóztatás dátuma: 1829
Születési dátum: 1760
Az áldozatok profilja: Férfiak, nők és gyerekek
A gyilkosság módja: Verés – lövöldözés
Elhelyezkedés: Delaware, USA
Állapot: D börtönbe került, miközben 1829. május 11-én a tárgyalásra várt, állítólag méreg által elkövetett öngyilkosság.

Lucretia P. Cannon elbeszélései és vallomásai

Martha 'Patty' Cannon (1760 körül – 1829. május 11.) annak a bandának a vezetője volt a 19. század elején, amely rabszolgákat és feketéket rabolt el a Delmarva-félszigetről, majd elszállította és eladta őket a délebbre fekvő ültetvénytulajdonosoknak.

Életéről szóló későbbi beszámolók úgy emlegetik őt Lucretia P. Cannon , bár nincs bizonyíték arra, hogy a Lucretia nevet használta életében. 1829-ben négy gyilkossággal vádolták meg, és a börtönben halt meg, miközben a tárgyalásra várt, állítólag méreg által elkövetett öngyilkosság miatt.

Személyes háttér



Cannon a helyi farmer, Jesse Cannon felesége volt, és valamikor 1826-ban vagy azelőtt megözvegyült. Az Egyesült Államokban, Maryland államban, Reliance város közelében élt, amelyet akkoriban Johnson's Cornersnek hívtak, Caroline megye és Dorchester megye (maryland) és Sussex megye (delaware) határán.

Cannonnak és férjének legalább egy lánya volt, aki kétszer vett feleségül rabszolgalopásban részt vevő férfiakat. A lány saját neve nem ismert, de első férje Henry Brereton volt, egy kovács, aki elrabolta a feketéket eladásra. Brereton 1811-ben börtönbe került emberrablás miatt, de megszökött a delaware-i Georgetown börtönből. Breretont elfogták, gyilkosságért elítélték, és egyik bűntársával, Joseph Griffith-tel együtt felakasztották.

Ezt követően valamikor Cannon lánya, aki most özvegy, feleségül vette Joe Johnsont, aki Cannon leghírhedtebb bűnügyi partnere lett. Csoportjukban fehér bűnözők, csaliként használt fekete férfiak és Cannon halála előtti férje is helyet kapott. Ezenkívül Cannon lánya első férjének rokona, egy Robert Brereton, még legalább 1826-ban is részt vett a bandában.

Politikai és gazdasági kontextus

Az Egyesült Államok Kongresszusa 1808-ban betiltotta a rabszolgák behozatalát. Ekkor az ellátás korlátozása miatt a rabszolgák készpénzes értéke felfelé ugrott, délen több mint 1000 dollárt, ami erős ösztönzést jelentett az emberrablók számára. Sok szabad fekete élt Cannon szomszédságában a Maryland-Delaware határ közelében, és kényelmes célpontok voltak emberrablásai során. A rabszolgává vált feketék elrablása kockázatosabb volt, mivel fehér tulajdonosaik tiltakoznának; hasonlóképpen a fehér rabszolgakereskedők meggyilkolását is komolyan vették. A szabad feketék elrablása azonban hátrahagyta földjüket és egyéb vagyonukat, és nem tudta felháborítani a fehér közösséget, ahogyan a fehérek tulajdonában lévő rabszolgák ellopása vagy a fehérek meggyilkolása tette.

Egy regény Cannonról hatvan évvel azután, hogy legaktívabb volt, The Entailed Hat, Or, Patty Cannon's Times Az 1884-es elmélet szerint az 1812-es háború által teremtett politikai és gazdasági helyzet tette lehetővé Cannon bűneit. Ez megmagyarázhatja azt is, hogy a fehérek miért nem tudtak segíteni szabad fekete szomszédaiknak. A háború ebben a szakaszban az 1812-es brit–amerikai háború, amely 1815-ig tartott. A „torik” a britek szlengje volt, akik szabadságot ígérve próbáltak rabszolga-feketéket toborozni seregükbe. A Chesapeake-öbölben hivatkozott helyek a Virginia állambeli Tangier-sziget, Cambridge, Maryland és Georgetown, Delaware.

Azokban a napokban nem raboltak sokat; tréfa volt a kezdet. A '12-es háború mindent felszámolt az öbölben, felgyújtott fél tucat várost, a fehér férfiakat kint tartották és figyelték, a felükből naplopót csinált, rossz önkénteseket és milíciát hozott. a porer lányok, és néhányuk idegen ragadt rád a háború befejezése után. Nem tudom, honnan származik Ebenezer; van aki ezt mondja, van aki azt. Csak annyit tudunk, hogy ő és a Hanlen lányok, egyikük Patty Cannon, a főördögök voltak a háború után...

A britek elkezdték elűzni a feketéket a háborúban. A feketék hozzájuk akartak menni. A britek megtöltötték Tanger yer szigeteit négertáborokkal; el akarták venni ezt az egész félszigetet, összegyűjteni és ráfúrni egy néger sereget, hogy Amerikeyt leverjék. Amikor a háború véget ért, a britek több ezer színes bőrűvel elhajóztak a Chesapeake-öbölből, és az emberek elkezdték utálni a szabad négereket...

Utálták a szabad négereket, mintha mind toryok lennének, és nem szerették Amerikeyt. Látva tehát, hogy a szabad négereknek nem voltak barátaik, ezek a Johnsonok és a Patty Cannon elkezdték ellopni őket füsttel! Csak egymillió néger volt az egész országban; Louisiana a-zúgó volt számukra; minden néger húsz lóval vagy harminc igás ökörrel, vagy két jó farmtal volt körülötte, és ezek az emberrablók füstként keresték a pénzt, megvették az ügyvédeket, politizálni kezdtek, és olyan magas kezet kaptak, hogy megpróbálták meggyilkolni. a Georgey an'down thar néger kereskedői, tele arannyal jönnek szabad embereket vásárolni. Ez hátteret ad nekik, és felakasztották Patty bandáját – hol Georgetownban, hol Cambridge-ben.

— kivonat a évi XXIV Az Entailed Hat szerző: George Alfred Townsend, 1884

Beszámolók a bűncselekményekről

Az áldozatokról szóló beszámolók, amelyeket az eltörlést célzó folyóiratban, az African Observerben nyomtattak, azt állítják, hogy a foglyokat láncra kötve, a pincében, a padláson és a ház titkos szobáiban rejtették el. A foglyokat fedett kocsikon vitték Cannon's Ferry-re (ma Woodland Ferry). A kompon néha találkoztak egy szkúnerrel, amely a Nanticoke folyón a Chesapeake-öbölbe, majd Georgia rabszolgapiacaira utazott.

A banda tevékenysége hosszú éveken át folytatódott. A helyi rendfenntartó tisztviselők vonakodtak leállítani az illegális műveleteket, tekintettel arra, hogy azokban az időkben a legtöbb hatalommal rendelkező ember nem törődött a feketékkel, és féltek a banda erőszakos hírnevétől. Amikor Patty Cannon megtudta, hogy a rendőrség jön, átsiklott az állam határain, távol a helyi rendőrségtől.

Az északra visszaküzdött áldozatok beszámolói szerint Joe Johnson lábvasakban tartotta a foglyokat. Emellett „erősen megkorbácsolta” a foglyokat, akik ragaszkodtak ahhoz, hogy szabadok. Feleségét, Patty lányát meghallották, amikor azt mondta, hogy „jó volt látni, ahogy megverte a fiúkat”. (A „fiú” megalázó utalás volt bármely korú fekete férfira; Mrs. Johnson nem fiúgyermekekre utalt.)

Egy 25 éves, szabadon járó fekete nő, Lydia Smith azt vallotta, hogy Cannon otthonában tartották, mielőtt Johnson kocsmájába költöztették. Ott öt hónapig tartották fogva, mígnem délre szállították, és rengeteg embert eladtak rabszolgának.

Jogi következmények

A banda ellen 1822 májusában emeltek vádat. Joe Johnsont ordításra és 39 korbácsütésre ítélték; a feljegyzések szerint az ítéletet végrehajtották. Cannon és több más bandatag, jóllehet Johnson vádjával vádolták őket, láthatóan nem mentek el a tárgyalásra, és nem kaptak ítéletet.

1829-ben azonban holttesteket fedeztek fel a Cannon birtokában lévő Delaware-i farmon egy ott szántó bérlő farmer. 1829 áprilisában a 24 fehér férfiból álló esküdtszék négy rendbeli gyilkossággal vádolta meg:

  • egy csecsemő nő 1822. április 26-án

  • fiúgyermek 1822. április 26-án

  • egy felnőtt férfi 1820. október 1-jén

  • a „Fekete fiúnak” 1824. június 1-jén

A vádiratokat Delaware állam főügyésze, James Rogers írta alá. Cyrus James tanú azt állította, hogy látta, amint egy sérült fekete gyermeket vitt ki a kötényébe, aki még nem halt meg, de az soha nem tért vissza. Jamest Cannon vásárolta meg, amikor még csak hét éves volt, és az ő háztartásában nőtt fel, és részt vett a bűneiben.

Cannon 1829. május 11-én halt meg cellájában, hatvan és hetven év közötti korában. A források eltérnek abban, hogy elítélték-e és akasztásra ítélték-e halála előtt a zárkában, illetve hogy öngyilkos lett-e, vagy természetes okból halt meg. Az Entailed Hat halálát saját beadott méregnek tulajdonítja.

Holttestét először a börtön temetőjében temették el. Amikor a föld a 20. században parkolóvá vált, csontvázát két másik nő csontvázával együtt exhumálták, és újra eltemették egy fazekasmezőben az új börtön közelében. Koponyáját azonban elválasztották maradványaitól, és különféle helyszíneken kiállították, majd 1961-ben kölcsönadták a Doveri Nyilvános Könyvtárnak.

Népszerű kultúra

A néphit szerint Cannon nagydarab, rakoncátlan nő volt, hatalmas erővel és könyörtelen hajlamú. Cannon halála óta a mitikus előtérben van, kezdve egy „női ördög” füzet 1841-es kiadásával, majd számos, tényt és fikciót ötvöző mű követte, olykor gondosan megkülönböztetve, néha lazán keverve. Nehéz kiszedni a tényeket, kivéve azokat az eseteket, amikor a szerzők aprólékosan feljegyezték a forrásaikat, vagy megjelölték a ténytől való eltérést a thrillerbe.

Nyomtatásban

  • Az ágyúról 1841-ben egy „női ördög” című füzet készült Lucretia P. Cannon elbeszélése és vallomásai, névtelenül jelent meg New Yorkban. Ez a füzet sok mást is megihletett, megváltoztatta a főszereplő nevét, és megváltoztatta bűneinek litániáját. Ezek a röpiratok a szenzációs irodalom egyik alműfaját alkották, amely a modern pépes folyóiratok és a valódi krimikönyvek kombinációjára hasonlított, és korabeli volt a brit pennyreadfuls-szel. Még az igaznak tűnő röpiratok ellenére is jelentős ténybeli szabadságjogokat vettek fel. Ebben az esetben Cannont nyilván átnevezték, hogy beszennyezze Lucretia Borgiával, a hírhedt mérgezővel való kapcsolata miatt.

  • Cannon történetét egy regény népszerűsítette (és ismeretlen mértékben kitalálta), The Entailed Hat, Or, Patty Cannon's Times George Alfred Townsend, amely 1884-ben jelent meg. A keménykötésű kiadások legalább 1890-ben, 1912-ben, 1955-ben és 1969-ben jelentek meg. A puhafedeles 2007 márciusában jelent meg.

  • James McBride gazemberként használja Patty Cannont 2008-as regényében, Dal Még Sung.

  • Különféle modern szellemtörténet-gyűjtemények tartalmaznak információkat Patty Cannonról.

  • Monica S. Baker 2010-es középfokú regényében Szabad stílus , Patty Cannon a 21. századi Mitchell Burke-et üldözi álmaiban

Egyéb média

  • Van egy történelmi jelző a 'Patty Cannon House'-nál. A PBS történeti sorozatának kutatása bebizonyította, hogy a jelölőt azon a földön helyezték el, amelyet Joe Johnson 1821-ben vásárolt 150 dollárért, Patty Cannon pedig 1826-ban vásárolt tőle – de a tényleges otthona több száz méterre volt tőle. Valamikor a 18. században épült házát 1948-ban bontották le.

  • Cannon volt az alapja a rabszolgalopó Patty Ridenour karakterének a Homicide: Life on the Street hatodik évadának „Sins of the Father” című epizódjában, amelyet eredetileg 1998 januárjában adtak le.

  • Clive Cussler regénye címmel Spartan Gold részben Martha 'Patty' Cannonon és egy modernkori kutatáson alapul értékes ellopott tárgyak után, amelyeket esetleg hátrahagyott.

Wikipedia.org


Lucretia P. Cannon narratívái és vallomásai

Lucretia P. Cannon elbeszélése és vallomása, akit Georgetownban (Del.) bíróság elé állítottak, elítéltek és felakasztásra ítéltek két bűntársával együtt: beszámol a legszörnyűbb és legmegrázóbb gyilkosságokról, amelyeket valaha is elkövetett az egyik női nem

Lucretia Cannon gyilkosságai egy szenzációhajhász és megbízhatatlan fiók. Cannon keresztneve Patty volt, de a sajtó Lucretia becenevet adta Lucretia Borgia, a reneszánsz arisztokrata után, aki méreggel gyilkolta meg áldozatait. Lucretia 16 évesen feleségül vette Alonzo Cannont, aki három évvel a házasságkötés után gyaníthatóan meghalt egészségi állapotában. Özvegyként kocsmát alapított Marylandben, és egy banda élén állt, amely szabad feketéket és szökevény rabszolgákat fogott el, és rabszolgának adta el őket. Állítólag megvert egy síró csecsemőt, majd elevenen elégette; meggyilkolta a kocsma vendégeit a pénzükért (egy férfit megkéseltek, és egy csomagtartóba gyömöszölték, amit a tettestársai megsemmisítettek); megölt egy rabszolgatartót a fejének összetörésével, hogy ellopja két rabszolgáját. Cannon karrierje akkor ért véget, amikor a szomszédok házkutatási parancs segítségével beléptek a házába, és huszonegy fekete foglyot és sok csontvázat fedeztek fel a hátsó udvarban. A tárgyaláson Cannont halálra ítélték. Hogy elkerülje az akasztást, mérget vett be, ami megölte, de először összetörte, és bevallotta, hogy megölt tizenegy embert, tizenkét másik halálesethez járult hozzá, megmérgezte férjét és megölte háromnapos gyermekét.


Smithsonian tudósa, hogy megvizsgálja Patty Cannon emberrabló maradványait

A sussexi nő koponyája 1961 óta a doveri nyilvános könyvtárban volt

Írta: Jeff Brown - DoverPost.com

2010. augusztus 24

Dover, Del. – Martha Patty Cannon, Delaware egyik leghírhedtebb nője egyfajta boncolásra készül, több mint 180 évvel halála után.

Sok rejtély övezi Cannont, akinek a déli Maryland/Delaware vonalon lévő tanyája bázisként szolgált, ahonnan állítólag egy bandát vezetett, amely az 1820-as évek elején elrabolta a szabad feketéket, és eladta őket rabszolgaságba Délen. Soha nem emeltek vádat ezekért a bűncselekményekért, ehelyett 1829-ben letartóztatták négy ember, köztük egy rabszolgakereskedő meggyilkolása miatt. Egy Georgetown börtönben halt meg, állítólag öngyilkos lett, 70 évesen, miközben a tárgyalásra várt, és a szomszédos temetőben temették el.

Évekig a koponyájának vélt piros kalapdobozban hevert a Doveri Nyilvános Könyvtárban, legutóbb Margery Cyr könyvtárigazgató irodájában.

Egy olyan utazás során, amelyet Cannon maga valószínűleg soha nem tett volna meg, az ereklyét Washington D.C.-be vitték június 22-én, ahol a Smithsonian Institute-ban nagyon modern tudományos tesztelésnek vetik alá.

Egy történelem tanulmány

Dr. Chuck Fithian, az Állami Történeti és Kulturális Ügyek Osztályának régészeti kurátora elmondta, Dr. Douglas Owsley, a Smithsonian Fizikai Antropológiai Osztályának vezetője azt tervezi, hogy megvizsgálja és megőrzi a koponyát egy nagyobb élettanulmány részeként. a Chesapeake-ben a gyarmati időktől a 19. századig.

Owsley Karin Bruwelheide törvényszéki antropológus kollégával együtt kurátora a Smithsonian's Written in Bone: Forensic Files of the 17th-Century Chesapeake című kiállításának, amely jelenleg a Nemzeti Természettudományi Múzeumban található.

A városi könyvtárban évek óta megvolt a koponya, és az imént ott volt – mondta Fithian. Ezt [Cannon]-nak tulajdonították, és nincs okunk megkérdőjelezni, ezért megpróbáljuk a modern technológiát használni, hogy megvizsgáljuk, és megpróbáljuk kitalálni.

A koponya Doverbe került, miután Cannon maradványait 1907 körül elköltöztették. James Marsh, akkoriban sussexi seriff-helyettes megszerezte, és egy rokonának, Charles Josephnek adta, aki felakasztotta az istállójában, majd később az otthonában tárolta. Joseph fia, Alfred, aki Doverbe költözött, 1946-ban örökölte, és 1961-ben kölcsönadta a doveri könyvtárnak.

Félelmetes nő

Cannon leírásai, amelyeket sok évvel a halála után írtak, meglehetősen félelmetes embernek festik le. Egy 1907-es újságcikk szerint hatalmas volt a keblében, egy amazóniai Paul Bunyan, aki személyesen ütötte meg néhány emberrablás áldozatát.

Többé-kevésbé robusztus volt, rengeteg fekete haja volt, és az arca, bár látszott gonosz szenvedélyeinek és széthúzásának hatásai, többé-kevésbé jó volt ránézni – áll a cikkben.

Cannon láthatóan megúszta sok állítólagos emberrablását, mert farmja és kocsmája a Delaware-Maryland határon volt, így átcsúszhatott a határon, ha a helyi seriff túl kíváncsi lett volna. Abban az időben kevés aggodalomra ad okot, ha a feketék eltűnnek a közösségből, és bár pletykák terjedtek a tevékenységéről, keveset tettek.

Ami Cannonból maradt, Owsley azt mondta, hogy a koponyán látszik a kora. Az alsó állkapocs hiányzik, és az arccsontok egy része elvált a koponyától, amely a természetes növekedési vonalak mentén hasadni kezd.

És bár érdekli Cannon ismertsége, jobban lenyűgözi az a tény, hogy az ereklyének ismert története van, felhasználhatja a Chesapeake korai életének tanulmányozására.

Visszalépünk, nyomon követjük őseinket, és megnézzük, mit árulnak el a csontjaik az életmódjukról – mondta Owsley. Széles körben bejárjuk Marylandet, Virginiát és Delaware-t, hogy tanulmányozzuk, milyen volt az élet a 17., 18. és 19. században.

Nem igazán Patty Cannonra koncentrálok, hanem arra, hogy egy adott időpontban egyénként tekintsek rá.

A koponya igazságügyi orvosszakértői vizsgálata CT-vizsgálatot, csontsűrűség-mérést, a fennmaradó fogak fogászati ​​vizsgálatát és az olyan elemek koncentrációjának meghatározására szolgáló teszteket foglal magában, mint az arzén, az ólom és a higany.

A munka végeztével, egy még meghatározandó ponton a jövőben, a koponya visszakerül Doverbe, ahol valószínűleg ismét Cyr igazgató irodájában fog lakni.

Cyr, aki akkor értesült a koponya létezéséről, amikor 2008-ban Doverbe költözött, elmondta, hogy az ereklye felügyelete a munkája érdekes részévé vált.

Patty Cannon nem volt kedves ember az életben, de csendes és tisztelettudó volt az irodámban – mondta.


Patty Cannon halála

Amint Patty Cannon kijött a kocsmából, az útkereszteződés tele volt emberekkel, és utolsó pillantást vetve arra a helyre, ahol közel húsz éven át diadalmaskodott.

Senkinek nem jutott eszébe, hogy Van Dornra nézzen, és megkérdezze, mi lett vele, és barátja, Sorden, láthatatlanul, elvitte a holttestét a fenyőerdő egy pontjára, ahol jelöletlen sírját ásták, és körülötte csak három gyászoló állt. és Sorden otthonos könnyekkel mondta ki az utolsó szavakat:

– Úgy szerettem őt, ahogy soha nem szerettem egy férfit.

A marylandi rendőr lemasírozta Patty Cannont a kis deszkákból álló hídhoz, ahol az árok majdnem az állam vonalán futott, és a hagyomány még mindig úgy tartja, hogy Joe Johnson abban a pillanatban alatta rejtőzött.

Ott, a határon áthajtva, mint valami határmenti tehenet, az emberrablók királynőjét a delaware-i rendőr lefoglalta, egy kis vidéki kocsiba helyezte, majd egy nagy lovas posse követte az utat a kis faluba. Seafordból, öt mérföldnyire.

Nézte a kis temetői cédrusokat és a monumentális nyárfákat, amelyek fojtogatva emelkednek ki az aljnövényzetből, a sötétbarna patakokat, amelyek tintás malomtavakba ömlenek, a közeli, kicsi fenyőket, amelyek alig voltak elég nagyok a nyögéshez, de próbálták ezt babahangon tenni. , és a tekintete a homokra fordult, ahol hamarosan ott volt. Hideg szívét nem gyötrelem, sem bűnbánat, sem a menekülés reménye nem rebbentette meg, hanem csak az az érzése, hogy a barátai hálátlanul elhagyták, és a vele egyenrangú társai és szomszédai rosszul bántak vele, akik oly ritkán figyelmeztették vagy elkerülték őt; egyetlen prédikátor sem jött, hogy elmondja neki a meztelen evangéliumot, és néhányan tisztelettel meghajoltak előtte, sőt még zabot is könyörögtek neki, és jogosulatlanul szerzett ezüstjéből előfizettek.

Seaford homokos hely volt a Nanticoke hegyoldalán, és amikor a menet bejött, egy csapat földmérő, akik Meshach Milburn vasútvonalán dolgoztak, megálltak, hogy gúnyolódjanak az öreg emberrablóval. Hirtelen megöregedett, és soha nem emelte fel a hangját, ami mindig is olyan előre szólt, hogy válaszoljon.

A bíró, Dr. John Gibbons tanult ír fiatalember volt, aki egy hajóról szállt partra Lewesben, és miután feleségül vett egy hölgyet Marylandben, Patty Cannon közelében, a kisváros jogi szellemévé vált. Irodája, egy puszta faház, a háza melletti sarkon, mivel túl kicsi volt erre a célra, a vizsgálatot a domb lábánál lévő kocsmába halasztották, közel ott, ahol egy malom-tó patak ásta az utat a Nanticoke-ba. A kocsma körül bokros sétákat tettek a homokban, fűzfák szegélyezték a hideg folyópartot, és a hallás szünetében vadszárnyasok játszadoztak és pipázik a lehulló dagályban.

Cy James és más gyáva társai bűneinek bizonyítékát gyorsan közölték, és a menet megindult az erdőn és homokon át Georgetownba, tizenkét mérföldre keletre, ahol Patty Cannont az egész város fogadta, és ott várt rá. a börtön azonnal bezárta.

*****

– Nem igazán értettem, mit csinált az a cincérfejű dög – jegyezte meg Jimmy Phњbus egy öreg osztriga pungy rakterében, ahol mulatt barátjával, Hominy nénivel és a gyerekekkel találta magát –, de az általam letöltött fájl végre elvégezte a dolgát. Yer, Whatcoat – szólt férfi rabtársához –, fogd ezt a kést, ugyanaz a döglesztő csúszott el, és vágd el ezeket a zsinórokat. Phњbus úr ismét szabadon felállva megjegyezte:

– Micsoda, ketten vagyunk. Füst által! három.

Az engedelmes, színes bőrű férfi kinyitotta a szemét.

'Neki!' - kiáltott fel a matróz, jelezve a raktérben lévő tollágyat, annak merev, láthatatlan tartalmával; – Joe le fogja lökni valahol a mély vízben. Most egy kis hokey-pokey; Azt hiszem, beszállok magamba, és hagyom, hogy Joe eladjon egy négerprémet egy másik favágónak.

Phњbus hatalma rabtársai – köztük a kisgyerekek és az idióta Hominy – felett most tökéletes volt, és elkezdte felfedezni a korhadt, régi rakteret, amelyben osztrigagereblyék, horgászkötelek és egy kotróhajó szokásos eszközei voltak. hamarosan rájött, hogy néhány deszka eltávolításával tiszta átjárót lehet kialakítani, amelyen keresztül át lehet mászni az előtértől a kabinig.

– Jaj, Hominy – mondta –, kezdj dolgozni a tűvel, öreg lány; Hazaviszlek.

*****

Jó kezdéssel, jó széllel és enyhe árral Johnson nyolc órakor elindult Bécsből.

– Tíz mérföld van hátra, és nem tudnak elkapni versenylóval – mondta –, miután elhaladtam Chicacomico rakpartja mellett, és a mocsarak mögött. Szőrtelenül alszom. Nem tudom, ketten vannak a legénységben, és biztos kormányos vagyok. Bingavast! Megcsinálom a négeremet az átjáróban.

Odament a raktér feletti nyíláshoz, visszacsúsztatta, beugrott, és a professzionális kovácsműhely néhány szakszerű ütésével szabadon engedte Whatcoat-ot, csak pillantott, ahol Phњbus az arcán feküdt, és erősen horkolt.

– Egy fickó uborkája – mondta Johnson –, túlságosan bundázna engem egy szakmában; El kell fojtanom őt! Aztán Johnson hátraparancsolta a mulatt, és odaadta neki a kormányrudat, és a közelébe ült, bólogatva, amíg a jobb oldali második rakpart elhaladt.

– Most már Gabriel nem tud felülvizsgálni – kiáltott fel Johnson; „A dorchesteri oldalon nincs többé út, a somerseti utakat pedig patakok övezik, és tanyakapuk zárják el. Elsüllyesztem azt a pálcát, és merev lesz.

Két fedélzeti kezet hívott, és kiemelte a testet a raktérből. Phњbus még mindig nyugodtan aludt az arcán, és Johnson különös irigységgel nézett rá, miután sietős pillantást vetett a halottakra. Néhány kötél az ágy körül, és a hozzájuk erősített húzóvasak, az egész súlyt minden szertartás nélkül a vízbe dobták Éhes Nyak pontján, és a kereskedő bocsánatkérően megjegyezte:

– Van egy nagy képmutató, uraim; nem volt túl a kalózkodáson, mert rá tudott venni egy másik férfit, hogy lobogassa ki helyette a fekete zászlót. Szerintem ezek után elég 'konzervatív' lesz. És most szundikálok. Irányítsd őt a Ragged Point-ba, odaát, Whatcoatba, és amikor felébresztesz. Világos, széles bemeneti nyílás; és ne feledd, néger, én alszom és lövöldözök, hajkioldókra!

Johnson pisztolyaival a kezében lefeküdt a kabinban néhány méterre a kormányostól, és megpróbált egyszerre látni és aludni. Sok éjszakát pihent, és az alvás hamarosan a saját nyakába és bilincsébe kötötte.

Amikor felébredt, olyan mélyen aludt, hogy egy pillanatig sem tudta felidézni, hol van. A kormányrúd nem volt pilóta, a csillagok ragyogtak a kabin nyílásában, hideg fenékvíz-huzat száguldott át az öreg tömbön, és amint felvonszolta magát a lépcsőn, magas erdőket látott a közelben, és ünnepélyes fenyők hangját hallotta.

A hajó zátonyra esett; a vadludak ujjongó sikoltozást hallattak, miközben gyapjas szárnyaikkal a vizet vágták, akár egy cameo-metszet; a betyár csak nézte és nézte, és végül ezt motyogta:

– Deil szigete, vagy egy tészta vagyok! Menekülök előle, amikor utoljára voltam, és megfagy a vérem, hogy meghasadjak; apám megkapta az átkát erről a tábori találkozóról.

Aggodalmaiból felgyorsulva Johnson visszacsúszott a nyílásba, és beugrott a raktérbe, csillag- és holdfény követte őt, és ott semmi mást nem árultak el, csak egy embert, aki békésen aludt az arcán, ahogy Phњbust utoljára látták.

Az emberrabló megrázta foglyát, de az nem ébredt fel. Megfordította a férfit, és ott találkozott a tekintete Allan McLane hidegkék pillantása, római orra és vérző ajka, aki látszólag visszatért a folyó fenekéről.

A betyár sikoltással a fedélzetre lépett, és a pungy orrához futott.

'Segíts!' - hallatszott egy halk kiáltás az elől, és bekukucskálva Joe Johnson felismerte egyik ismerősét, akit a Cannon's Ferry-nél szállított, öklendezett, mint a társa, és erősen megkötötte. A férfi éppen csak tudott fogalmazni.

– Na, spiccelj meg! – szólt a kapitány, megkönnyebbülve a férfin –, a gazember cly you! ki csinálta ezt?

– A fehér néger mindent megtett, Joe. Átkúszott a tartókon keresztül a kabinba, és először a pisztolyait vette elő; legalábbis rátaláltunk rá, és a felettünk élén álló yaller buktatóra, aki feljött a kastélyhoz, és a következő két másik férfi dörömbölte őket. Azt mondták, Samson kacsintott rájuk. Kettőnket megkötöztek és bedobtak, és ha felébredtél, akkor olyan ember volt, aki szíven szúrt, és föléd szúrt.

– A portó? - kiáltott fel Johnson.

– Azt hiszem, ez elmúlt. Felvetettek neked egy tollat, egy osztrigahéjú embert egy deszkára, hogy a fedélzetre emelkedjen; ezt mondták. Deil szigetére kormányoztak, és a szigeti plébánosnak vigyázni kell, hogy ne szedje le a dögöt, és azt hiszem, félúton vannak Anne hercegnőhöz.

Joe Johnson nem hallott többet. Kiszabadította teremtményeit a kötelékükből, a holttestet a pungy kenujába vitte, és kiadta a parancsot:

– Evezzétek be a nyílt öblöt! Megütjük St. Mary megyét vagy Virginnyt. Bingavast! Túra! Soha többé nem teszem be a lábam erre a keleti partra.

*****

Georgetownban Jimmy Phњbus, Samson és Levin Dennis újra találkozott, és Levin elmesélte apja eltűnésének titkát.

– Soha ne mondd el anyádnak, Levin, hogy Dennis kapitány abban a Pangymonumban halt meg; összetörné a szívét, és soha többé nem bízna a férfiban.

- Jimmy - szólalt meg Sámson -, hadd értse meg, hogy összetört a gépen Ida . Kicsit rosszul néz ki, de a rabszolga-kereskedelem jobban hangzik, mint az emberrablás.

– Azt mondják, hogy Allan McLane volt a rabszolgahajó tulajdonosa – tette hozzá Phњbus; – De nem élte meg a veszteségét. Találkozik pogányaival az Ítéletszéknél.

– Ki etette anyát? – kérdezte Levin. – Hulda ezt nem tudja megmagyarázni.

– Rokon vagyok, Levin – mondta Samson Hat szemérmesen. 'Én voltam. Jó Meshach Milburn, hogy mindenki levert, megsajnálta azt a pórusos nőt, és arra késztetett, hogy beállítsam a szükséges dolgokat az ablakában. Azt mondta, ha valaha elmondom, elbocsát.

– Kutyázd be a bőröm! Jimmy Phњbus megjegyezte: „A következő ember, aki Ole Meshach után „toronytetőt” hív, én leverem! De gyere, fiam, Broad Creekben temettem el a feleséged családi ereklyéit. Bérelünk egy kocsit, és elhajtunk a Broad Creek-i püspöki templomba útközben, és ott feleségül veszem Huldyt.

A kard markolatát és az érméket elrontották, és abban az ősi, kemény fenyőből készült épületben, ahol már régóta ünnepelték angol fajának imádatát, a haditengerészeti tiszt lánya kéjelgő és elvetemült barátja fiának felesége lett. Miközben Jimmy Phњbus megcsókolta őket, így szólt:

– Levin, amikor anyád azt mondja, hogy igen, mind a négyen Nyugaton fogunk letelepedni. Illinois egy kemény harc után szabad állammá vált, és azt hiszem, ez megfelel majd nekünk.

*****

Egy ideig Patty Cannon kedvessége és bánata miatt könnyű időket élt át a börtönben, és a börtönőr családjával étkezhetett; de mivel a vizsgálat a nagy esküdtszék előtt zajlott, és az aljas emberei siettek, hogy oly sok bűnben csak rá hárítsák a felelősséget, egy külső vélemény azt követelte, hogy szigorúbban bánjanak vele, és néhány vasat, amelyet foglyaira bántott a saját bokájára szegecselt. Nagyon hamar vízkövesség kezdett megjelenni a lábain és a lábfején, és miután nyilvánvalóvá vált számára, hogy sem pénz, sem barátok nem jönnek a védelmére, passzív kétségbeesésbe esett.

A Jimmy Phњbus és Cy James közötti gyakori konferenciák arra a meggyőződésre vezettek, hogy Hulda nemcsak az apja pénzének és értékeinek egy részét szerezte vissza a méhkasokba és virágcserepekbe rejtve, amelyeken az öreg Patty olyan szorgalmasan részt vett, hanem hogy Phњbus lefoglalta a jelzett ingatlanokat. a besúgó által, és ami megmaradt belőle, miután megszerezte az utóbbi szabadon bocsátását.

Ezt az eredményt felgyorsította Patty Cannon halála, ami megtörtént, nagy megkönnyebbülésre a régióban sok tiszteletreméltó embernek, akik kezdettől fogva attól tartottak, hogy egy percnyi beismerő vallomást tesz, amivel mindenkit beavat, aki a bandájával foglalkozott.

Köztük volt Custis bíró is, aki egy tavaszi napon kinyitotta a szekrényben lévő csontvázát John M. Claytonnak. Clayton csendesen sürgette Patty Cannon elítélését, de a rabszolgatartás iránti féltékenység miatt óvakodott minden nyílt fellépéstől.

A metodista plébánia kis szalonjában ültek, egy kis, kúptetős karzatos, nagy végkéményes vázházban, kicsit távolabb a köztértől, ahová azért mentek, hogy a lelkészt várják meg az idős kancellárt. , aki a tárgyalóteremben betegedett meg, és a szállodában feküdt.

– Clayton – mondta Custis bíró halk hangon –, hogy mit tehet vagy mond ez a nő, nem gondolnád, hogy aggaszt engem, de megmutatom, milyen mélyre hatolt a befolyása, és elmagyarázom, miért. Nem üldözném a saját szolgáimat a barlangjába. Ezzel megalázom magam előtted, ahogy meg kell tennem, ha az ügyfele akarok lenni.

– Patty Cannonnal kereskedtél; Ennyit sejtettem.

– Ez volt a helyzet. Amikor egyetemista voltam a Yale-en, és egy ünnepnapon hazatértem, beleszerettem egy gyönyörű quadroonba, a nagybátyám tulajdonába Northampton megyében. Elegáns nő volt, jó végzettséggel, és a játszótársam volt. Lelkes voltam és jó megjelenésű, és könnyen találtam szállást a szívében; de varázsainak meghódítása hosszú volt, és gyötrelmes volt az őszinte megbecsüléstől. Hinnie kell nekem, amikor kijelentem, hogy veszélyesen megbetegedett, mert visszautasított, és az orvosom bizalmasává téve azt mondta a lánynak, hogy választania kell a halálom és a feladása között. A szánalom tehát még a valláson is felülkerekedett. Egy kivételével minden pontban boldog voltam – a sérülések eltitkolása az önbecsülésére hatott; mert, Clayton, a szeretőm a saját unokatestvérem volt.

– Goy!

– Soha nem akartam férjhez menni, bár nem született gyermek a patriarchális kapcsolatomban; de az évek múlásával a nagybátyámnak adósságai szorultak, és arra kért, hogy mentsem meg gyönyörű szolgálóleányomat az eladástól, mivel teljes rokonszenvvel viselte a vele való rokonságot, mert a lánya volt.

– Megyek!

– Az ügy sürgős volt. Volt néhány négerem, anyám öröksége. Nyilvános eladásuk megbélyegzés lenne az emberségemre és a hitelemre nézve is. Elfogadtam azt a gyáva eszközt, hogy hagytam, hogy egy emberrabló elcsúsztassa őket, és nagy jutalékot vegyek fel a bajáért. Megmentettem a hölgyemet, de egy titok rovására.

– És attól a titkos Joe Johnsontól függött, Custis, amikor hirtelen behajtották a házadba, és az öreg szolgádat már a veje bejelentése miatt demoralizálta?

– A gazember kihasználta az előnyét; és emellett látta a lányomat – nem Vestát, hanem a féltestvérét, Virgie-t –, és az őt ért üldözése és sógorom bosszúállósága között szegény Virgie-t szó szerint a földre rohanták, és beleszaladtak; a sírjában van.

Custis bíró hosszas zokogásba tört ki, Clay pedig ] Ton, aki észrevette csüggedt arcát elválásuk óta, átölelte a karját, és így szólt:

– Most már mindegy! Sebaj, öreg barátom! Johnson elmenekült; McLane-t, suttogják, soha nem látták, mióta belépett Johnson kocsmájába. Ott találták meg a végrendeletét, és a lányod visszakapja anyja vagyonát és a szolgáit.

– Be kell fejeznem a történetemet – mondta Custis bíró könnyeit állva. „Minden természetes érzelmekkel és kifinomultsággal rendelkező család hanyatlásával, amit Mr. Pinkney „a vonakodó rabszolgák szennyező átkának” nevezett, mi is szegények lettünk. Mások megmentéséhez férjhez kellett mennem, és pénzt kellett szereznem a saját prostitúciómmal. Istenem, hogyan fizetnek nekünk! Találtak nekem egy menyasszonyt Baltimore-ban, Allan McLane nővérét és egy szépséget.

– Házas életemet a legjobb szándékkal kezdtem; szegény úrnőm maga tanácsolta, hogy forduljak a feleségemhez, és legyek igazi férfi. Szakadt szívvel mondta ezt nekem. A mennyben, ahol szegény gyermekemmel lakik, most hall engem, és tudja, hogy igazat beszélek!

Custis bíró ismét megtört, és görcsös fejét Clayton gyöngéd mellére hajtotta, akinek saját özvegyi bánata reagálva tört elő.

„Gyermekek születtek Teackle Hallban; szolgaságom kezdett hozzám igazodni, amikor Allan McLane a bosszúvágy és az alacsony formális tisztelet iránti szeretetében azt gondolta, hogy szegény quadronomnak némi fenyítésre van szüksége, mert a nővére riválisa volt, és csapdát állított, hogy megvegye. Kénytelen voltam megvenni, megvédeni, és újra gondozásomba hozni, így a szenvedélyünk feléledt, és Virgie-t megszülve meghalt. Azok a lányok, akik együtt nevelkedtek, és nem voltak tudatában rokonaiknak, olyan nagyon szerették egymást, mint amikor a mennyben egymás ragyogásába bújnak, és angyali szárnyaikkal eltakarják bűneimet.

– Kelj fel, öreg barátom! kiáltott Clayton; – Az ön vétkeit legalább őszinte könnyek mossák ki. Halld, ahogy körülöttünk a madarak szeretik és elnéznek, és dicsérettel töltik meg a levegőt. Kijön!'

Ahogy a Georgetown Square-re léptek, látták, hogy John Randel, Jr. egy földmérőből álló csoportot vezetett, hogy megtalálják a Meshach Milburnhez vezető ellenzéki vasutat. Ezek és még sokan mások a bíróság épületének hátsó részében lévő ostoroszlop és pilóta felé nyomultak, ahol a seriff által kitárva állt a tisztán mulatt nő, aki Virgie-t Snow Hillben szórakoztatta repülése első éjszakáján.

– Ennek a szabad nőnek, Priscilla Hudsonnak – kiáltotta a seriff –, egy órát kell a pellengérben állnia azért, mert kölcsönadta a bérletét egy rabszolgának. Harminc korbácsütésre ítélték, a kormányzó kegyesen leszállt róla. Egy óra leteltével, természetes élete idejére el kell adni az államon kívül a legmagasabb ajánlatot tevőnek.

A szegény asszony ott állt csupasz felfegyverkezve, szinte keblig meztelenül, finom és szép látni, és a szabad gyermekek anyja, akinek a ruháját részben levetkőzték, mielőtt a bántalmak bocsánatát bejelentették volna neki.

Fejét és karjait átdöfték a pilóta egyik lapján lévő lyukakon, és így előrehajítva szerénysége a tömeg ócska tekintetének volt kitéve, míg ugyanannak a magas emelvénynek a másik oldalán hasonló módon pillérezve. , egy nőstény csirketolvaj volt, pimasz, közömbös, és rágta a dohányt, és kiköpte a padlóra.

Amint Clayton és Custis ezt a jelenetet látták a kocsmába menet, az adós börtönének ablakából kidobott tojás – akár Mrs. Hudsonnak szánták, akár nem – arcon ütötte a nőt, és a korrupt tartalma végigfolyt a fehérjén és a lányon. didergő mell.

'Szégyen! szégyen!' kiáltották az emberek, amint látták a nőt sírni, és felnézve a börtön ablakára, egy másik női arc jelent meg ott, kiáltásukat káromkodássá változtatta:

– Akaszd fel! akassza fel!

Életében utoljára Patty Cannon merész és kedves arca ismét szenvedélyes vértől duzzadt a fényes fekete haj tövéig, és azok a kevesek, akik meglátták dús, sötét, haragtól felgyulladt szemét, azt mondják, hogy pupillájuk kitágult, mint a vad. macska. Egy pillanat alatt elment, és a seriff megtörölte Mrs. Hudson arcát és mellét egy színes bőrű nő által átadott zsebkendővel.

Két férfi most aktívan körbejárta a tömeget, kalappal a kezében, adományokat kérve a nő megvásárlásához, az első egy vak férfi, akinek be volt kötözve a szeme, és egy fehér férfi vezette, hangosan kiáltva:

– Az abolicionisták háromszáz dollárt gyűjtöttek, hogy megvásárolják ennek a nőnek a szabadságát. Még százat akarunk, mert néhány aljas ember magasra licitálhat rá. Ez a férfi, a férje ellopta a belépőjét, hogy elcsússzon egy barátját. Nem tudtuk behozni a bizonyítékokat, de ez Isten igazsága, uraim! Az asszony ápolta a feleségemet, és sok jót tett; és szabad akaratából jött ide Marylandből, hogy ápolja a kancellárt.

Kevés pénz gyűlt össze abban a sokaságban, mivel alig volt mit adni, és a két előkelő idegenhez fordulva Sorden, a kiáltó felkiáltott:

– Mit, uraim, megengedik, hogy a Hunn fivérek, Tommy Garrett és Motték háromszáz dollárt adjanak egy olyan nőért, akit soha nem láttak, és mi, akik látjuk, hogy mindig jót tesz, nem adunk semmit?

'Kár! kár!' zokogott a vak. – Annyira le vagyok égve, hogy senki sem fog megvenni nekem , de elloptam a belépőjét, hogy kisegítsek egy rabszolgát, akibe beleszerettem.

Custis bíró elhagyta Claytont, és megvárta, amíg a pellengér véget ért, és egy ádáz küzdelem után látta, hogy Sorden győzött az eladáson, bár minden dollárba beletartozott, amit a bíró Georgetownban a magánjóváírásán össze tudott gyűjteni.

– Hogy hívják azt a lányt, akinek adtad a bérletet? – kérdezte a vak mulatt bíró.

– Virgie, marster.

– A szívem mondta – kiáltott fel a bíró. – A bűnödet eléggé megbüntették. Elküldelek a feleségedhez.

*****

John Randel, Jr. megjegyezte aznap este:

– Az ördög, Jim Clark példát vett Patty Cannontól, és négyzetre emelte a kört.

'Nem halt meg?' – kérdezte Clayton.

– Igen, holtan és eltemetve. Takarította a szerződését a csatornán, és az ottani fehér ír munkásokat elrabolt négereknek tartotta. Ráálltak, és együtt megverték és megijesztették, hogy soha többé nem tért magához. Azt mondják, „megtért” a halálos ágyán; vagy ahogy mondani szokás: „diadalmasan halt meg”; de a sötétek arról számolnak be, hogy az ördög egyenesen lejött egy szekérrel, és elűzte.

– Azt a fickót, Whitecar, fenntartom – mondta Clayton –, hogy megbüntessem, amikor felhasználhatom arra, hogy támogassam a négerek vallomása melletti érvet emberrablási ügyekben. Enélkül a beismerés nélkül ezeket az emberrablókat nem lehet elítélni: még Patty Cannon is megszökhet tőlünk, bár fehér férfiakat ölt meg.

Sorden megszólalt, mivel a párt tagja volt:

– A lepra nevű betegség kitört Ole Derrick Molleston kabinjában; Sam Ogg is megkapta, és azt mondják, ő hozta fel a hullámtörőről. Senki nem megy a közelükbe. Fekete Dave meghalt; azt mondta, hogy megölt egy férfit a Prencess Anne-nál: Levin Dennis fiatal felesége, akiről kiderül, hogy hölgy, a végsőkig vele maradt és imádkozott, ő pedig szerényen és boldogan távozott. De a bőröm! egy másik emberrabló kibérelte Johnson kocsmáját.

– A vasút megtisztítja ezeket a gonoszságokat – kiáltott fel Randel. „Költészetbe tettem”, és szavalni kezdte:

– A sötét Naswaddox erdőbe menekült
A fő gyilkos,
És a vidra lefektette a fejét
A mocsár és a vessző között:
'Itt semmi sem űzheti a fülemet,
A bejárt ösvényekről tévútra;
Évről évre elfelejtem,
Az öbölön túli világ!

– A vadászott ember egy reggel hallotta
Közeli és erős síp,
És az éjszakában tüzes fény
A bozótok felvillantak a következők között:
A motor démona rohant
A lángoló gerendák mentén –
A vadászkutya, amelyet a gyilkos kipirított,
A betyár útja a Steamé volt!

*****

Az ostoroszlop körüli tömeg gyűlöletkiáltása, amely felébresztette Patty Cannon utolsó haragját, meghatározta utolsó bűnét is.

A félelem viszonylagos volt benne: nem félt sem a férfiaktól, sem a szégyentől, és csak a haláltól, mivel az a túlvilággal kapcsolatos. Vajon ez a későbbiekben egy lappangó meggyőződés volt-e az elméjében, vagy a bűntudat élénk figyelmeztetése és a halottak szemei, akik az álmaira és a kísérteties éjfél néma, magányos óráira meredtek, ki mondja meg? A bennszülött és ősi romlottság elemzése nem létezik: a velőbe vetették, a csontban megerősödik, és ravasz, merész önérvényesítéssel kockáztat az élet és a nem halás hitére. Éppen a félelmei hajtják előre a bűnözésben, és kegyetlenül kínozzák saját sorsát, miközben a gyávák a temető falai fölé hajolnak, és belső remegéssel kiabálják: 'Gyere, merem!'

Így hát ez az asszony is, aki tudatában volt sivatagainak, az örök igazságszolgáltatást zaklatta annak hosszú halogatásaival, soha nem kételkedett Isten Lelkében, miközben mindig bosszantotta, amíg bűneinek száma el nem zsúfolta emlékének tábláját, és kilépett a szörnyűséges szakadékból. múltbeli élete név nélküli arcokat és memorandumok nélküli tetteket nézett; egy menet, minél hosszabb ideig voltak benne idegenek, és visszahúzódva előle, de mégis erőlködve, a nevét kiáltotta, vagy csak azt kiáltotta, hogy „Ez ő!” mintha a neve semmi átok lenne.

Láncaiban alvó gyermekszemek figyelték őt a távoli sarokból, mintha azt mondanák: 'Add nekünk az egész életünket, amit ha nélküled éltünk volna!'

Miközben duzzadt végtagjai a vasalókig feszültek, csecsemők kiáltásai úsztak a levegőben, amelyek úgy tűntek közel húzódtak a melleihez, mintha táplálékot keresnének, és hirtelen fájdalom sikolyaiban görcsbe rándultak, és a fulladás hangjaival távolodtak. hallottam, ahogy lejártak.

Egész éjjel telefonálók voltak rajta, és senki sem tudta megmondani, kik voltak; de a börtönőr családja látta, hogy az ajkai mozognak, és a tekintete a levegőbe néz, mintha halványan bravúrral próbálkozna bizonyos üzletet beszélő szellemekkel szemben, akik régóta esedékes számlákkal jöttek, fizetést követeltek, és csak azért mentek ki, hogy újra és újra eljöjjenek.

E misztikus látogatók közül néhányan gúnyolódni kezdett, dacolt, lábbal taposott, mintha nem lennének méltányossági jogaik a lelkével szemben, mivel gonosz ügyeket hajtottak végre, amikor elérték a céljukat, és csődbe ment a szánalom udvarában; de hirtelen feltűnt egy tehetetlen valami, és megbénította kis jajgatásával, mint egy csecsemő nélküli anyát vagy egy anyátlan csecsemőt, és a gyötrelem verejtékétől nedves homlokával kuncogni kezdett, és azt suttogta, hogy 'Nem.' négerek! semmi több!

Day hozott neki némi megkönnyebbülést, de más gondokat is, és ezek közül a pénzzel való törődés volt a fő. Egész életében pazarló volt, és megfosztotta az emberiséget az élettől és a szabadságtól, hogy élvezze a vérpénz elköltésének önző szétszórását; és mit vett vele? Semmi semmi. Csak azért, hogy elköltse, tönkretette a nemét és a lelkét; olyan apróságokra költeni, amilyenre a gyerekek vágynak – édességre és közönséges díszekre, táncra és csemegére, ajándékra valami vadembernek, erdésznek vagy akár négernek, akit félrevezetett, vagy buta hírnevet szerez a nagylelkűségről: nagylelkű az emberiség rovására. boldogság, és az emberek szabadságának és életének megfosztása, pusztán pénzkiadás miatt!

Most már nem volt senkije, aki csillapítsa a megszokások mindent felemésztő mohóságát, amelyet a valódi szükség fokozott: nem volt pénze finomságok vagy akár italok vásárlására; nincs pénz, amit a börtönőr családjára költhetne, és életben tarthatja a kedvesség hírnevét; nincs pénz tisztességes ruházatra, hogy megjelenjen a bíróságon; senki sem arra, hogy megrontsa a törvényt, vagy hogy tanúkat és ügyvédeket alkalmazzon.

Az általa alkotott két démon felváltva ragadta meg a nappalt és az éjszakát: a pénz démona egész nap gyötörte, a gyilkosság démona üldözte egész éjjel.

Minden reggel kielégítetlen vágyai voltak; egész éjszaka könyörtelen látogatói voltak; és előtte az akasztófa betöltötte a kilátást, az Ördög pedig megkötötte a hurkot.

Azt az ördögöt, akit tisztán látott, annyira elfoglalt az akasztófán, felszerelte köteleit, lepeleit és hosszú halotti sapkáit, és kikerülte, mintha nem is kereskedik vele.

Hűvös és vágyakozó férfi volt, tökéletesen boldog volt, hogy megszerezheti őt, és nem aggódott emiatt, annyira biztos volt benne, hogy hamarosan és teljes mértékben birtokba veszi.

Mindig kint volt a börtön udvarán, amikor a nő odanézett, megerősítette a köteleit, csúsztatta a hurkokat, megvizsgálta az akasztófát, mint egy lelkiismeretes asztalos; és önelégült mosolyában iszonyatos rémület volt, ami megdermedt: olyan személytelennek, olyan örömtelinek, olyan szorgalmasnak tűnt, mintha hosszú hitelezőként várt volna rá, és addig kamatozta volna a bűnei után, amíg a pokoli összeg nem késztette rá. egy milliomos kínok között.

Ördög volt, igazi ember – rabszolgamester, akinek a kegyetlenség csendes szeretete az örök halálhoz nem volt elég; egy férfi, akinek sebtelen kora, öreg, mint a felkelő nap, még mindig halhatatlan fiatalságban és megelégedettségben jött és ment, de azért, mert soha nem feledkezett meg a többi adósról a szorításában, fenséges engesztelésül saját hiányosságaiért.

Úgy nézett ki, mint egy raktáros, egy könyvelő, egy kozmopolita emberrabló, aki tudott egy jó cikket, és most is megvan. Annyira megrémült, hogy sírni akart neki, hátha a férfi nem engedi át ezt az üzleti módszert, és nem válik emberibbé, és nem akarja hátat fordítani neki.

De nem; Minél tovább nézte, a férfi annál kevésbé nézett rá, bár tudta, hogy a mosolya senki mást nem jelent. A zsinóron lógni nagyon kevés volt; Elmenni vele, miután kinyújtották, le a pokol égő rácsain, és látni őt, aki olyan hűvös és elfoglalt a nyomorúságában, ez volt a marakodó keselyű a szívében.

Hiába próbálta a bűneiért való felelősséget homályos, hamis származásra és apaságra hárítani, és azt mondta, hogy rablásra és gonoszságra nevelték; Valami a szívében így válaszolt: „Nem, voltak szépséged, egészséged és tiszta szeretőid, akiket elutasítottál vagy megkísértettél, és olyan elméd, amely mindig tiszta volt, és tudta, hogy jó és rossz. A lelkiismeret soha nem adta fel, bár ártatlan vérrel ázott el. A gyakran meggyilkolt monitor újjáéledt, és hangosan felkiáltott, mint egy óraütés, de soha nem engedelmeskedtek neki!

Így kísértetiesen, elhagyatottan, a túlvilágból bekukucskált, hiábavaló szükségletekkel teli, kijáratai minden menekülés vagy trükk elől elzárva, a bosszú halott, és a lelkiismeretet segítő betegség elűzte az alvást, a nyomorult nő egy nap az ablakához kúszott, és látta, nemének tehetetlen képmása, ami ott látható, mert emberi cselekedetet követett el; és egy ösztön, amelynek azonnal engedelmeskedett, egy utolsó ismerős, szívtelen tettéből kitört, hogy megmutassa a tömegnek, hogy még ő, Patty Cannon, a gyilkosnő sem tiszteli a négert.

Ez a doktrína sokáig túlélte őt, bár réginek találta, amikor közéjük került.

Egy tojást a nemének a mellére irányított, és meztelenül vigyorogva látta, hogy az ütődik és felrobban. A következő pillanatban a tömeg felismerte és dacolt vele.

Kiáltásuk elkeseredettségében, és hogy már egy néger megsértésének sem dicsérik őket, a kétségbeesett düh görcse lett úrrá a gyilkoson.

Túlságosan tehetetlen ahhoz, hogy bármilyen más módon visszavágjon, mégis fékezhetetlen vakmerőségben felkiáltott: 'Akkor soha nem fognak látni lógni!' és lenyelte a keblébe rejtett arzént.

Azon az éjszakán szörnyű kínok között halt meg.

*****

A tiszteletreméltó kancellár, aki a szállodában feküdt az ostoroszlop sarka közelében, és a szabadon engedett Mrs. Hudsont nézte, akinek holnap örökre távoznia kell az államból, azon az éjszakán hangokat hallott a téren:

– Patty Cannon meghalt. Azt mondják, mérget vett be.

Hatalmas fájdalom fogta el a kancellár szívét, és hangos nyögései idegent hívtak be a szobába.

– Meghalt az a szörnyű nő? - sóhajtott a kancellár.

'Igen; soha többé nem csapja meg Delaware-t, mester.

– Istennek legyen hála! – nyögte az öreg. – Az igazságszolgáltatás és a gyilkosság már nem rokon.

Azt mondták, abban a pillanatban halt meg szívbetegségben.

'The Entailed Hat' George Alfred Townsendtől