Kellemes Armstrong | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Kellemes ARMSTRONG

Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Az áldozat felbontotta eljegyzésüket
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1902. december 24
Letartóztatás dátuma: Ugyanezen a napon (öngyilkossági kísérlet)
Születési dátum: ???
Áldozat profilja: Minnie Ensminger (a kedvese)
A gyilkosság módja: Lövés (.44 kaliberű Colt)
Elhelyezkedés: Baker megye, Oregon, USA
Állapot: január 22-én akasztással kivégezték.1904

Első nyilvános akasztás

Kedves Armstrong

Az egyetlen törvényes akasztás Baker megyében egy érzelmes akasztás volt, amely egy fiatal férfit érintett, aki meggyilkolta kedvesét, miután az felbontotta az eljegyzésüket. Pleasant Armstrongot 1904. január 22-én felakasztották több fellebbezést követően, amelyek az ügyet egészen az állam legfelsőbb bíróságáig vitték. Az akasztás több mint egy évvel azután történt, hogy Armstrong 1902 karácsonyán megölte Minnie Ensmingert.



Armstrong társaságot tartott a fiatal iskolai tanárral, aki Mr. és Mrs. Jacob Ensminger lánya volt, egy kiemelkedő, jómódú család Baker megyében. A család nem helyeselte a kapcsolatot, és arra kérték a lányukat, hogy ne lássák Armstrongot.

Minnie Ensminger megfogadta szülei tanácsát, és megszakította a kapcsolatot, ami feldühítette Armstrongot. Továbbra is üldözte, de a fiatal nő figyelmen kívül hagyta a visszaszerzésére tett kísérleteit. Végül küldött neki egy furcsa levelet, de a lány nem gondolt rá. Armstrong egy héttel a leölése előtt ezt írta:

– Kedves Minnie, utálom elmondani neked, de beszélned kell velem. Szólj, mikor lesz. 25-ig jelezd. Ne felejtsd el.

Ples Armstrong

Szenteste Minnie egy közeli farmon vett részt egy táncon, több tucat másikkal a megyéből. Armstrong, egy hegedűs volt a táncon, hogy a hangszerén játsszon. Egy darabig a táncosoknak játszott, elszakította a húrokat a hegedűjén, és rosszul játszott, nyilvánvalóan ideges volt valami miatt.

Este 10 órakor félretette hegedűjét, és elhagyta a tánctermet, bement egy mellékszobába, ahol lefeküdt egy kanapéra. Több órán át náluk maradt, és kétségbeesettnek tűnt, bár azt állította, hogy fáj a feje. Körülbelül hajnali 1 órakor a buli feloszlott, és az Ensmingers készen állt, hogy induljanak haza. Minnie egyik húga elment Armstronghoz, hogy segítsen neki a kabátjában. Ezután a család előtt hagyta el a házat.

Armstrong láthatóan kint várta az Ensminger családot, amikor kimentek a házból a szánjukért, amely a hat mérföldes hazaútra vitte őket. Miközben a család lefelé haladt a szánhoz vezető ösvényen, Armstrong ráugrott egykori kedvesére, és kétszer rálőtt. Mindkét lövés eltalálta, és sikoltozva a földre esett. Armstrong ezután maga ellen fordította a fegyvert, egy 44-es kaliberű Coltot, amelyet egy barátja vásárolt, és a saját fejére lőtt. A golyó nyomot talált, és lerogyott a földre, a fejéből vér folyt.

Többen Minnie-hez futottak, és visszavitték a házba. Orvost hívtak, miközben a súlyosan sérült nővel együtt tartózkodtak. Armstrong sebei felületesek voltak, kezelték, majd gondosan őrizték.

Minnie Ensmingert később otthonába költöztették, és egy órát állítottak fel, hogy megnézze, él-e vagy hal-e a fiatal nő. Ha meghalt, már szóba került, hogy összehoznak egy lincscseléket, hogy vigyázzanak Armstrongra, akit Baker City börtönébe vittek.

A fiatal, népszerű tanárnő három nappal azután halt meg, hogy lelőtték. Armstrong a gyilkosság után néhány napig őrültnek tettette magát, de később bohóc lett, és szabadon beszélt az általa elkövetett szenvedélyes bűncselekményről.

Az ügy bíróság elé állítása eltartott egy ideig, ami frusztrálta a megyei lakosokat. 1903 márciusában lincscsőcseléket szerveztek az ügy tétlensége miatt. A lakosok úgy döntöttek, hogy saját kezükbe veszik a törvényt, de a Baker megyei seriff, Harvey Kimbell Brown helyettesei segítségével meg tudta nyugtatni a tömeget, és lebeszélte őket a liciálásról. Armstrongot valahol a megyei bíróság épületében rejtették el, majd később Portlandbe költözött, hogy biztonságban tartsák.

A megye történetének egyik legérdekesebb tárgyalása végül 1903. március 23-án kezdődött. A tárgyalás érzelmi vonatkozásai miatt helyszínváltást próbáltak elérni. A kérést elutasították. Nehéznek bizonyult az esküdtszék kiválasztása, mert nehéz volt olyan embert találni, akinek nincs már véleménye az ügyről. A 12 főből álló esküdtszék 1903. március 26-án állt össze, három nappal a tárgyalás kezdete után.

Az ügyész könnyen be tudta bizonyítani, hogy „Armstrong szándékosan, ok nélkül lőtte le a fiatal nőt”.

Armstrong felállt a saját védelmére, és szabadon sírt, miközben korai életéről beszélt, és arról az éjszakáról, amikor lelőtte a fiatal tanárt. „1902. december 24-én Joseph Henner lakhelyén voltam. Elmentem hegedülni. 9:30-ig játszottam. Kimentem a szabadba, majd a társalgóra lefeküdni. Láttam Miss Ensmingert ott aznap este. Láttam, miután elhagyta a házat.

'Úr. Caster jött, és azt mondta, készen állnak a hazautazásra. Kimentem, aztán visszajöttem a kabátért. Aztán kimentem a konyhába, és Miss Blanche Ensminger odaadta a kabátot.

– A lányok egy kicsit előre mentek. Megálltam, hogy elköszönjek Minnie-től. Elfordult. Megfordultam, hogy megöljem magam, és azt mondtam: 'Viszlát, Minnie.' Nem tudom, mi késztetett arra, hogy Minnie-re lőjek, de megtettem. Elgondolkodtam azon, hogy kinyírjam a saját életemet, de az övét biztosan nem. December 16-án vettem a pisztolyt.

Armstrongnak bemutatták a levelet, amelyet állítólag Minnie-nek írt, és elismerte, hogy valóban ő küldte a levelet.

„Egy másik levélben Minnie megkért, hogy írjam meg azt a levelet” – mondta a zsűrinek. – Ezt a levelet a Maxwell-bányában kaptam. A levélben az állt, ahogy emlékszem, hogy én írtam neki. Ez válasz volt. Sajnálta, hogy nem írt hamarabb. Azt mondta, be kell tartanunk a Baker Cityben tett ígéretünket, és nem házasodhatunk össze karácsonykor, de még a világon sem...

„Az emberek tiltakoztak az ellen, hogy összeházasodjunk, de ő meghalt, mielőtt visszamenne hozzám, vagy hogy meghalna, mielőtt visszamenne hozzám. Meghívott egy kis zárt borítékban, hogy látogassam meg. Felégettem a leveleket. Meghívott, hogy vacsorázzak vele újév napján.

Armstrong nem volt hajlandó elmondani, mi volt a meghívó papírlapján. Majd elmondta a zsűrinek, hogy amikor Minnie elhagyta a karácsonyi partit, néhány méterrel a nővérei előtt volt. Azt mondta, nem tudja, miért lőtt rá.

Az esküdtszék egész éjjel tárgyalta az ügyet. 13:30-kor másnap, azaz szombaton az esküdtszék első fokon emberölésben bűnösnek ítélte. A gyilkos kiszabásának időpontját a következő kedden délelőtt 10 órára tűzték ki.

Armstrongot halálra ítélték, a kivégzés időpontját 1903. május 8-ra tűzték ki.

Az ügyben egészen a Legfelsőbb Bírósághoz nyújtottak be fellebbezést, amely helybenhagyta az alsóbb fokú bíróság ítéletét. A fellebbezések a gyilkosság után két évvel, 1904. január 22-ig halasztották a végrehajtást.

A halála előtti napon Armstrongot három testvér látogatta meg, és elmondta nekik, hogy üdvözli a kivégzést. Úgy tűnt, jó hangulatban volt, miközben a halálos ítélet végrehajtására várt.

Január 22-én, nem sokkal reggel 7 óra előtt Armstrong meghalt. A bûnözõ nyaka azonnal eltört, a kivégzést szemlélõ orvosok nyolc perccel azután, hogy a csapda kipattant, és lógva hagyták, halottnak nyilvánították.

Oregon Sheriffs – Baker megye