Richard Crafts | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Richard B. KÉZMŰVEZET



A 'favágó gyilkosság'
Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Parricide - A holttestet soha nem találták meg
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1986. november 19
Letartóztatás dátuma: 1987. január 11
Születési dátum: 1937. december 20
Áldozat profilja: Felesége, Helle Crafts, 39 éves
A gyilkosság módja: Ütés tompa tárggyal?
Elhelyezkedés: Newtown, Fairfield megye, Connecticut , USA
Állapot: 1990. január 9-én 50 év börtönbüntetésre ítélték


Helle Crafts meggyilkolása

Helle Crafts (született: Helle Lorck Nielson, 1947. július 4. – 1986. november 19.) dán légiutas-kísérő volt, akit férje, Richard Crafts, a légitársaság pilótája és különleges rendőrtiszt ölt meg.

Meggyilkolását néha „favágó gyilkosságnak” is nevezik, mivel Richard Crafts megsemmisítette a holttestét. Halála hozta az első olyan gyilkossági ítéletet Connecticut államban, amelyben soha nem találtak holttestet.



Eltűnés

Helle Crafts tudott férje, Richard más nőkkel folytatott viszonyairól, és válópert indított ellene. 1986. november 19-én, szerdán éjjel Helle egyik barátja kitette otthonába a connecticuti Newtownban. Ez volt az utolsó alkalom, hogy a férjén kívül bárki látta őt.

A következő hetekben Helle barátai megpróbálták felvenni vele a kapcsolatot, de férje különböző történeteket mesélt nekik. Richard elmondta néhánynak, hogy Helle meglátogatta az anyját Dániában. Elmondta másoknak, hogy a lány elment, és nem tudta, hol van. Richard azt is elmondta, hogy a Kanári-szigeteken volt egy barátjával. A barátok gyanakodni kezdtek és aggódtak Helle biztonsága miatt, mert már tudtak Richard agressziójáról és tüzes indulatáról. Helle egyszer azt mondta: 'Ha valami történik velem, ne gondolja, hogy véletlen volt.'

Az ügy

December 25-ig a rendőrség megkapta a Crafts telephelyének átvizsgálására vonatkozó parancsot. Felfedeztek néhány nyomot: Richard és Helle hálószobájából több szőnyegdarabot eltávolítottak a padlóról. A család dadája is jelentkezett, és elmondta a rendőrségnek egy sötét, grapefruit méretű foltot, amelyet a hálószoba szőnyegén látott, de azt a szőnyegfoltot láthatóan eltávolították. A Crafts ágyának oldalán egy vérkenet is előkerült. A rendőrség Richard hitelkártya-nyilvántartásai között bizonyítékot talált arra, hogy felesége eltűnése előtt és után több vásárlást is vásárolt, köztük egy új fagyasztót, amelyet nem találtak az otthonában, új ágyneműt, paplant és 900 USD-t bérelt faaprítógépért.

Később egy magánnyomozó, akit a Helle Crafts bérelt fel, a Helle által átadott papírokban egy láncfűrész nyugtáját találta. A láncfűrészt később a Connecticut állambeli Newtown állambeli Zoar-tónál találták meg, és a törvényszéki szakértők megállapították, hogy olyan szőr és vér borította, mint a Helleé.

Egy hókotró sofőr, aki ismerte Richard Craftsot, végül előlépett, és elmondta, hogy látta Craftsot egy faaprítóval éjszaka a Zoari-tó partján, egy heves hóvihar idején. Ez november 19-én késő este volt, azon az éjszakán, amikor a Helle Crafts-t utoljára látták. Ezzel az új információval a rendőrség sok napon át a környékre összpontosította a kutatást, és még a jeges hideg tavat is átvizsgálta nyomok után kutatva.

Sok fémdarabot találtak, kevesebb, mint 85 grammnyi emberi maradványt, köztük egy egyedi fogászati ​​​​munkával ellátott fogat, egy rózsaszín körömlakkal bevont lábkörmöt, csontdarabkákat, 2660 kifehérített, szőke emberi hajszálat, körmöket és O-típusú vért. , ugyanolyan típusú, mint a Helle Crafts. Az elemzés alapján a rendőrség arra a következtetésre jutott, hogy a maradványok egy faaprítón mentek keresztül. A törvényszéki vizsgálatot a neves törvényszéki tudós, Dr. Henry Lee vezette.

A rendőrség elmélete szerint Crafts a hálószobájukban először eszméletlen valamivel ütötte el Helle-t, ami megmagyarázta a talált vérfoltokat, majd a testét a fagyasztóba vitte, ahol egy ideig otthagyta. A rendőrség továbbá azt feltételezte, hogy Crafts azon az éjszakán, amikor a tanú meglátta a folyónál, kivette Helle holttestét a fagyasztóból, a láncfűrésszel több nagy részre vágta, majd áttette a faaprítóba. A rendőrség úgy vélte, hogy Helle Crafts testének feldarabolt darabjait a folyóba és a környékére szórták.

Craftst azonban nem lehetett bíróság elé állítani felesége halálának okozása miatt, amíg az állami szervek hivatalosan halottként nem nyilvánították, és az azonosítható holttest hiánya akadályt gördített e következtetés elé. Miután egy törvényszéki fogorvos megerősítette, hogy a talált fog megegyezik Helle fogászati ​​feljegyzéseivel, a Connecticut Állami Orvostudományi Hivatal elfogadta ezt a bizonyítékot, és halotti anyakönyvi kivonatot állított ki számára, Richard Craftsot pedig letartóztatták Helle 1987. januári meggyilkolása miatt.

A széles körű nyilvánosság miatt Crafts tárgyalását a Connecticut állambeli New Londonba helyezték át. A per 1988 májusában kezdődött, amelyben a törvényszéki bizonyítékok kulcsfontosságúak voltak. 1988. július 15-én azonban perbeli tárgyalást hirdettek, miután az esküdtszék 11:1 arányban holtpontra jutott az elítélés javára, amikor az egyik esküdt kiszállt a tanácskozásból, miután nem volt hajlandó szavazni az elítélésre. A Crafts-ügyet újra megindították, de a tárgyalást ismét a connecticuti Norwalkba helyezték át az ügyet övező hatalmas nyilvánosság és az azt követő új-londoni téves tárgyalás miatt.

Bűnösnek találták 1989. november 21-én, három éve és két napja azóta, hogy Helle-t utoljára élve látták. 1990 januárjában Richard Craftst 50 év állami börtönbüntetésre ítélték.

A populáris kultúrában

Az 1989-es Woodchipper Massacre című filmben a gyerekek megölik a nagynénjüket, lefagyasztják a holttestét, feldarabolják, majd egy faaprítóba teszik.

Az eset ihlette Joel és Ethan Coen filmeseket, hogy megírják 1996-ban Oscar-díjas filmjüket, a Fargo-t.

A Forensic Files (1996) pilot epizódja dokumentálja a nyomozást.

1997-ben a New Detectives felvázolta az eseményeket a „Body of Evidence” című epizódban.

1998-ban az esetet a History Television Crime Stories című sorozata is bemutatta.

2012 júliusában az Investigation Discovery újra megvizsgálta az esetet a Blood, Lies and Alibis „Faforgácsoló gyilkos” című epizódjában, különös tekintettel Lee törvényszéki elemzéseire.

Wikipedia.org


50 év börtönbüntetést szabtak ki „faaprító”-gyilkosságért

The New York Times – AP

1990. január 9

A mai napon 50 év börtönbüntetésre ítélték azt az újvárosi férfit, akit feleségének meggyilkolásáért és a holttestének faaprítóval való felaprításáért ítéltek, miután nővére panaszkodott, hogy nem mutatott megbánást.

A férfi, Richard B. Crafts, a légitársaság egykori pilótája azt mondta Martin L. Nigro bírónak a Legfelsőbb Bíróságról, hogy tévesen hidegvérű gyilkosként ábrázolták, de arra nem tért ki, hogy ő ölte-e meg 39 éves pilótáját. felesége, Helle Crafts, légiutas-kísérő és három gyermek édesanyja.

„Sok mindent elhangzott az érzelmek látszólagos hiányáról: „Jégvíz van az ereiben” – mondta Mr. Crafts (51), mielőtt kiszabták volna az ítéletet. ''Olyan érzéseim vannak, mint mindenkinek.''

Crafts urat novemberben, második tárgyalása után gyilkosságért ítélték el. Karen Rodgers, Mr. Crafts nővére, aki a házaspár három gyermekének felügyeleti jogával rendelkezik, a legmagasabb büntetés kiszabására sürgette Nigro bírót.

„Fizetett szájszolgáltatás”

'Aggodalommal tölt el, hogy Mr. Crafts sem nyilvánosan, sem magánéletben nem mutatott lelkiismeret-furdalást a felesége meggyilkolása miatt' - mondta Mrs. Rodgers. 'Úgy gondolom, hogy csak a gyerekei aggodalmairól beszélt.'

Nigro bíró elutasította az ítélet hatályon kívül helyezése és új tárgyalás elrendelésére irányuló védekezési indítványt, mondván, nincs bizonyíték arra, hogy az ügyet az állami rendőrség magnófelvételei szennyezték volna be.

Az állami rendőrség novemberben közölte, hogy a laktanyában rendszeresen és titokban telefonbeszélgetéseket rögzítettek, beleértve a gyanúsítottak és ügyvédeik közötti telefonbeszélgetéseket.

Egy védőügyvéd, Thomas E. Farver elismerte, hogy nincs közvetlen bizonyítéka arra, hogy a rendőrség illegálisan rögzítette volna Mr. Crafts telefonbeszélgetéseit.

Az ügyvéd elmondta, hogy azt tervezi, hogy a fellebbezés során ismét felveti a felvételi kérdést. Elmondta, hogy a védelem azzal is szándékozik érvelni, hogy Mr. Craftsot megfosztották a tisztességes eljárástól az ügyet körülvevő nyilvánosság miatt.

Mr. Crafts-ot elítélték, mert 1986. november 18-án vagy 19-én megölte feleségét newtowni otthonukban. Az ügyészek azt mondták, hogy láncfűrésszel felvágta a holttestet, és a részeket egy faaprítón keresztül vezette be a Newtown és Southbury közötti hídon.

A rendőrség a Housatonic folyó partján talált testrészeket, köztük egy körmöt és emberi szövetet. A szemtanúk azt vallották, hogy november 20-án láttak egy embert faaprítóval a hídon.


A Crafts elveszti vonzerejét egy új tárgyaláshoz

A Legfelsőbb Bíróság megtagadja a kézműves ügyek újratárgyalását – 4-1-re megerősítették a gyilkossági ítéletet


Írta: Gombossy György - The Courant

1993. július 7


Az állam legfelsőbb bírósága helybenhagyta Richard Crafts volt pilóta elítélését, akit 1989-ben bűnösnek találtak feleségének meggyilkolásában, és holttestét láncfűrésszel és faaprítóval ártalmatlanította.

A keddi 4-1 arányú ítéletben az igazságszolgáltatás elutasította Crafts ügyvédeinek érveit, amelyek szerint a pilóta tárgyalása igazságtalan volt. Az ügyvédek azzal érveltek, hogy a Crafts elleni bizonyítékok többsége közvetett volt.

Crafts, aki 50 éves börtönbüntetését tölti, új eljárást kért. Tagadta, hogy megölte volna a feleségét, mondván, hogy az eltűnt.

A fellebbezésben az 55 éves Crafts ügyvédei azzal érveltek, hogy nem mutattak be elegendő bizonyítékot a gyilkosság miatti elítéléséhez, a bírónak az esküdtszéknek adott utasításai helytelenek voltak; Crafts feleségének a meggyilkolása előtt tett megjegyzéseit nem kellett volna az esküdtszék elé terjeszteni; és hogy a széles körű nyilvánosság megakadályozta, hogy Crafts tisztességes eljárásban részesüljön.

Bár Helle Crafts meggyilkolásának nem találtak holttestet vagy szemtanúkat, a Legfelsőbb Bíróság bíróinak többsége úgy ítélte meg, hogy az esküdtszéknek elég bizonyítéka volt Crafts elítéléséhez.

Az Ellen Ash Peters főbíró által írt ítélet a per kulcsfontosságú bizonyítékait idézi. Megjegyezte, hogy a 39 éves Helle Crafts 1986-ban arra készült, hogy elváljon férjétől, mert megtudta, hogy házasságon kívüli viszonyai vannak.

A per során az ügyészek azt mondták, hogy Richard Crafts 1986. november 17-én vásárolt egy nagy fagyasztót. Másnap, november 18-án látta utoljára valaki a Helle Craftsot. November 19-én reggel Richard Crafts elvitte gyermekeiket újvárosi otthonukból nővére westporti házába. November 20-án bérelt egy faaprítógépet és egy teherautót, amivel a faaprítógépet szállította.

Az állam azt állítja, hogy Crafts megölte a feleségét, lefagyasztotta a holttestét, feldarabolta egy láncfűrésszel, és faaprítót használt Newtown és Southbury számos területén, hogy megsemmisítse a holttestet. Akkor kézműves

ártalmatlanította a fagyasztót, hogy a hatóságok ne találjanak bizonyítékot - közölte az állam.

November 20-án több szemtanú látta a teherautót és a faaprítót Newtown és Southbury különböző helyein. A faaprítót hajnali 3 és 4 óra között figyelték meg egy újvárosi acélhídon. Crafts azt mondta egy személynek, hogy egy november 18-i viharban lezuhant végtagjait tisztítja. A vihar során azonban faág nem dőlt a birtokára.

A határozat szerint az állami rendőrség később átkutatta az acélhíd közelében lévő területet, és a faforgácshalmok között talált egy borítékot, amelyen az áldozat neve szerepelt, csont- és szövetdarabokat, egy emberi körmöt és az áldozat fogainak koronáját.

A rendőrök a víz alatt, az acélhíd közelében megtalálták Crafts láncfűrészét és egy fűrészlapját is. Vért, szöveteket és hajdarabokat tartalmaztak, amelyek megegyeztek az áldozatéval.

Crafts 1986 decemberében azt mondta az állami rendőrségnek, hogy november 19-én látta utoljára feleségét, és a nő meglátogatta egy barátját a Kanári-szigeteken.

Egy ponton, amikor az állami rendőrség búvárai keresni kezdték a feleségét, Crafts azt mondta a sógorának: „Hagyd, hogy merüljenek. Nincs test. Elment.'

Az igazságszolgáltatás elutasította Crafts álláspontját, miszerint az esküdtszéket befolyásolhatta az eset által kiváltott országos nyilvánosság. Azt mondták, hogy elég idő telt el Crafts 1987. januári letartóztatásától a 18 hónappal későbbi első tárgyalásig és végül az 1989-es második tárgyalásig ahhoz, hogy csökkentsék a nyilvánosság esetleges káros hatását. Crafts első tárgyalása rossz tárgyalással végződött.

'Bár a sajtó időnként drámai következtetéseket vont le az információk alapján, és időnként spekulációkat bonyolított le, a tudósítások egyike sem volt annyira lázító, hogy megakadályozta volna az objektivitásnak és az eljáró bíróság utasításainak betartásának szentelt esküdtszék felállítását.' – szólt az ítélet.

Robert I. Berdon bíró nem értett egyet, és azt mondta, hogy szerinte Craftsnak új tárgyalást kell kapnia. Berdon azt írta ellenvéleményében, hogy igazságtalan volt megengedni a zsűrinek, hogy meghallgassa Helle Crafts barátaihoz intézett megjegyzéseit, mondván nekik, hogy ha bármi szokatlan történik vele, ne higgyék azt, hogy az ő okozta.

'A többség megengedi, hogy az esküdtszék meghallja Helle Crafts hangját, annak ellenére, hogy a vádlott képtelen szembenézni vagy keresztkérdéseket adni kijelentéseivel' - írta Berdon.

Az igazságszolgáltatások többsége azonban azt mondta, hogy az ügyészségnek joga van tájékoztatni az esküdtszéket ezekről a kijelentésekről, mert azok ellentmondanak a védelem azon álláspontjának, miszerint Helle Crafts egyszerűen az eltűnés mellett döntött, és még életben van.


A Faaprító-gyilkossági ügy

Szerző: Mark Gado - CrimeLibrary.com


Bevezetés

1986. november 18-án éjszaka szokatlanul heves téli vihar érte Connecticut központját. A vezetési körülmények nehezek voltak a késő esti órákban, és egyre rosszabbak lettek, ahogy a vihar elhúzódott Újváros környékén. Hó és ónos eső borította be a vidéket, míg a viharos szél fákat és közművezetékeket döntött ki. Az éjszaka folyamán több órára elment az áram a környéken. A közeli Southbury városában az autópályák alkalmazottait hívták ki, hogy szántsák el a havat és sózzák le a jeges utakat. A következő napokban és éjszakákon hóekék és csiszolók folyamatosan dolgoztak az utak tisztán tartásán.

A város egyik közüzemi embere, Joseph Hine (37) 23:30-kor érkezett meg az önkormányzati garázsba. november 20-án. Kivette a csiszológépet, és elkezdett homokot ejteni a 172-es úton, a város egyik főútján. 12 óra 30 perc körül visszatért a garázsba, és felkapott egy hókotrót. Útját Southbury főutcáján kezdte, és több órán át folytatta a havat szántva, és elkerülte az utakat elzáró ágakat. Hajnali 3 óra 30 perckor Hine végigszántott a River Road mentén, amíg el nem ért a South Flat Hill Road kereszteződéséhez.

A hó és az ónos eső továbbra is esett, és a körülmények inkább tél közepére, mint november végére emlékeztettek. Amint áthaladt a kereszteződésen, Hine meglátott egy teherautót, amely az út szélén parkolt. „A járművet U-Haul furgonként, dobozos furgonként írnám le, 1-1 tonnás, kettős kerekekkel” – mondta később a detektíveknek –, „a furgon doboza piszkosfehér vagy piszkosfehér, négyzet alakú volt, a vezetőfülke volt. narancssárga színű.

Lekapcsolták a lámpákat, és a feltekercselőt bezárták. Ahogy közelebb ért, Hine látta, hogy a teherautó hátulján egy nagy faaprító van rögzítve. Az aprító réginek és jól használtnak tűnt. Amikor elhaladt az U-Haul mellett, egy férfit látott a vezetőajtó mellett állni, aki hirtelen elindult a teherautó hátulja felé. A férfi intett Hine-nek, hogy menjen el mellette, amit meg is tett. Hine tovább szántotta a River Roadot.

Két órával később, 5:30-kor Hine felszántotta a River Roadot az ellenkező irányból. Ahogy elhaladt a Glen Road környékén, ismét megpillantotta ugyanazt az U Haul-t a mellékelt faaprítóval. „Senkit sem láttam a teherautóban vagy a forgácsolóban vagy a környékén” – mondta a nyomozóknak. De ahogy elhaladt mellette, Hine valami mást vett észre. – A doboz hátulja nyitva volt – mondta később –, és láttam benne néhány faforgácsot. Faforgácsot is látott az út szélén. Hine tovább szántott, miközben nézte, ahogy az U-Haul lassan eltűnik a visszapillantó tükrében.

„Furcsa volt – gondolta magában –, hogy az ember ilyen kora reggel kint van, vihar kellős közepén, és fát aprít.


Hiányzó

1986. december 1-jén a Connecticut központjában található Newtown Rendőrkapitányság telefonhívást kapott Keith Mayotól, egy helyi magánnyomozótól. Azt mondta, hogy ügyfele, Helle Crafts nemrég tűnt el, és attól tartott, hogy férje, Richard Crafts gyilkolhatta meg. Mayo hajthatatlan volt, és ragaszkodott ahhoz, hogy az újvárosi rendőrség azonnal vizsgálja ki a bűncselekményt. Mayo elmondta, hogy információi szerint Helle november 19-én hagyta el otthonát, hogy Richard húgához, a közeli Westportba menjen. De Helle soha nem jelent meg a nővér otthonában, és attól a naptól kezdve nem hallottak felőle. Autóját később a Pan Am légitársaság alkalmazottainak parkolójában találták meg a Kennedy repülőtéren.

Az újvárosi nyomozók nagyon jól ismerték Richard Craftst. 1982 óta segédrendőr volt az osztályukon, és ismerős figura volt a rendőrőrsön. Kissé merev járőr hírében állt, aki nagyon komolyan vette korlátozott felelősségét. Amikor a nyomozók december 2-án interjút készítettek Richarddal, megerősítette a történetet, és azt mondta, hogy Helle eltűnése előtti éjszakán „boldog volt, és semmi jelét nem mutatta annak, hogy más vagy ideges lenne”. Feleségével otthon aludtak, és amikor reggel felébredtek, Richard azt mondta, a terv az volt, hogy Helle 'elmegy a nővéremhez Westportba, mert a vihar miatt nem volt áram... nem láttam és nem hallottam róla' a feleségem 1986. november 19., szerda óta.

A rendőrség kezdetben nem fejezte ki túlzott aggodalmát Helle Crafts eltűnése miatt, mivel nem ritkák az eltűnt személyek bejelentései. Az eltűntek túlnyomó többsége általában egy idő után épségben előkerül. A férjét elhagyó feleségnek házassági problémái lehetnek, és egy kis egyedüllétre van szüksége. Ennek eredményeként az újvárosi rendőrség nem helyezte előtérbe a Helle Crafts-ügyet. De a következő napokban az eset természete és arcszíne megváltozott.

A nyomozók kikérdezték a Crafts család barátait, köztük a szomszédokat és Helle munkatársait. Gyakorlatilag mindannyian egyetértettek eltűnésének egy aspektusában: Helle odaadó anya volt, aki soha nem hagyta volna el kisgyermekeit a leírt módon. A barátok azt is elmondták a rendőrségnek, hogy Richard Craftsnak számos házasságon kívüli kapcsolata volt, amelyek jól ismertek, és hogy Helle nemrégiben fedezte fel, hogy Richardnak van egy barátnője New Jersey-ben, akivel évek óta találkozott. Mielőtt Helle eltűnt, több embernek elmondta, hogy a lehető leghamarabb el akar válni férjétől.

A rendőrség azt is megtudta, hogy Richard többféle verziót is felkínált a feleségével történtekről. Elmondta a szomszédjának, hogy Helle Németországba utazott, és hamarosan haza fog térni. Azt mondta másoknak, hogy nem tudja, hová ment. November 21-én, mindössze két nappal az eltűnése után, elmondta Dawn Thomasnak, a családi au pairnek, hogy Helle-nek Dániába kellett repülnie, mert az anyja beteg. November 24-én jön vissza, mondta. November 29-én egy másik barátja, Leena Johanson megszerezte Helle anyja telefonszámát Dániában, és felhívta. Édesanyja nem volt kórházban, jó egészségnek örvendett, és azt mondta, hogy csak a következő áprilisban várja Helle-t.

Leena Johanson feldúlva ezen az új információn, a rendőrséghez fordult. Elmesélte nekik egy nyugtalanító kijelentést, amelyet Helle tett neki november elején. – Ha bármi történik velem – mondta Helle –, ne gondolja, hogy baleset volt.


Helle

Helle Lorck Nielson egyedüli gyermek volt, 1947. július 7-én született Dániában. Gyermekkorát egy Dániától északra fekvő kis faluban töltötte. Helle lendületes, jókedvű gyerek volt, aki élvezte az iskolát, azon kevés tanulók egyike, akik valóban szerettek órára járni. Boldog kedélyével könnyen barátkozott, és felnőtt korában is kedvelték. Helle-nek veleszületett képessége volt, hogy gyorsan megértse és megtanulja a nyelveket. Tinédzser évei alatt megtanult franciául és angolul, valamint képes volt megérteni németül, norvégul és svédül is.

Helle Angliában járt főiskolára, majd au pairként dolgozott Franciaországban. 20 éves korára Helle gyönyörű fiatal nő volt. Magas arccsontja, hosszú, szőke haja, csillogó alakja és meleg, megnyerő mosolya megfordította a férfiak fejét, amikor belépett egy szobába. Amíg Helle Franciaországban élt, stewardessként kapott állást a Capital Airwaysnél. Sokszor repült Afrikába Brüsszelből vagy Frankfurtból, és élvezte az új helyek felfedezésének izgalmát.

Amikor meghallotta, hogy a Pan Am Airways stewardesseket keres Koppenhága környékén, jelentkezett az állásra. Helle egyike volt a 200 fős csoportból kiválasztott nyolc jelöltnek, és Miamiba küldték képzési tanfolyamaira. Mivel korábban már volt tapasztalata ezen a területen, könnyű volt az első helyen végzett az osztályában. Amíg Miamiban tartózkodott, egy kis motelben lakott a repülőtér közelében. Tiszta és kényelmes volt, és általában a légitársaság alkalmazottai, stewardessek és pilóták lakták. A férfi munkatársakkal egy fedél alatt élő stewardesseknek gyakran voltak romantikus kapcsolatai. „Nem mesélt intim dolgokat azokról a férfiakról, akiket látott – mondta egy barátja –, túlságosan óvatos volt ahhoz, hogy kiadós legyen, de volt néhány szeretője. Az egyedülálló stewardessek kedvelték a légitársaság pilótáit leendő társként vagy csak egy jó időre, amíg átszálláson voltak.

1969. május 24-én, miközben Helle a motelben várakozott a repülőútra, találkozott Richard Craftsszal, aki akkor 31 éves volt, és az élete már soha nem lesz a régi.


Iparművészet

1969 tavaszán Richard Crafts egy fiatal, kissé nyűgösnek tűnő pilóta volt, aki sötétbarna haját olyan ápolatlan stílusban hordta, amit néhány nő vonzónak talált. Mivel a szélei durva, nem illett bele a pilóta sztereotip képébe. Közepes vázzal, mindössze 5 láb magasan állt, és meglehetősen hétköznapinak tűnt. De volt benne egy bizonyos vonzerő, így Craftsnak 31 évesen úgy tűnt, soha nem volt nő nélkül. Szinte kizárólag stewardessekkel randevúzott, és néha extravagáns történeteket mesélt a múltjáról, amelyek között szerepelt egy rosszul körülhatárolt szerep a CIA-ban és az állítólagos indokínai harcok.

Crafts 1937. december 20-án született New Yorkban, három gyermek egyikeként. Két idősebb nővére volt. Apja, John Crafts nagyon sikeres üzletember volt Manhattanben, aki arról álmodott, hogy a külvárosban éljen. Később vásárolt egy tágas otthont Darienben, Connecticutban, amely az állam egyik legtehetősebb közössége. Az egykori első világháborús pilóta és egyetemi futballista, John félelmetes imázs lehetett a fiatal Richard számára. De az apja igyekezett a legjobbat megtenni fiáért. Bár Richard magániskolába járt, nem jeleskedett. Később megkülönböztetés nélkül érettségizett a Darien középiskolában. Egy ideig próbálkozott az egyetemen, de hamarosan abbahagyta, és 1956-ban hirtelen csatlakozott a tengerészgyalogsághoz.

A katonaságban Richard a repülés felé fordult, és jártas lett a helikopterek repülésében. Rögzített szárnyú repülőgépeken tanult, és az 50-es évek végén hamar pilóta bizonyítványt kapott. 1958-ban Richardot Koreába és Japánba helyezték át. Az ott töltött idő alatt az Air America-nak is repült, amely szervezet a CIA elismert ága volt. Úgy tűnik, Crafts számos titkos küldetést repült Délkelet-Ázsiában, amelyek között Laoszban és Vietnamban is voltak megbízások. Bár nehéz biztosan kijelenteni, hogy ez alatt az idő alatt végzett tevékenységét, Dr. Henry C. Lee azt írja Cracking Cases című könyvében, hogy Crafts megsebesült egy Laosz feletti repülő küldetés során. Több évig a Távol-Keleten maradt az Air America repülésével, majd 1966-ban visszatért az Egyesült Államokba.

Pilótaként a következő néhány évben nem okozott gondot munkát találni; sokféle ruhában repült, míg végül 1968-ban pilóta állást szerzett az Easternnél, amely akkoriban Amerika egyik legnagyobb és legforgalmasabb légitársasága. Crafts életében először kapott kényelmes fizetést. Noha elfoglalt volt, Crafts még mindig talált időt a társasági életre. Amikor 1969-ben megismerkedett Helle-lel, már eljegyezte valaki mással. De Helle láthatóan nem bánta. Továbbra is találkozott vele, annak ellenére, hogy más nőkkel volt kapcsolata. A következő néhány évben fenntartották a kapcsolatukat. Gyakran veszekedtek, néha nyilvánosan, de valahogy mindig összetörtek. Helle barátai gyanakodtak Craftsra, és néhányan nyíltan ellenségesek voltak vele szemben. A legtöbb barátja nem értette Helle vonzalmát a kézművesség iránt, amikor annyira nyilvánvaló volt, hogy szinte bármelyik férfit megkaphatja, akit csak akar.

1975-ben Helle teherbe esett Crafts gyermekével, és ugyanazon év novemberében összeházasodtak New Hampshire-ben.


A házasság

A következő évben az újonnan házas Crafts egy egyszintes ranch otthont vásárolt a Connecticut állambeli Newtown városában. Hellenek megszületett az első gyermeke, és a következő néhány évben még két gyermeke született. Ezt követően visszatért stewardess munkájához, és felbérelt egy au pairt, Dawn Marie Thomast (19), hogy vigyázzon a gyerekekre. Richard pilótaként folytatta munkáját, és gyakran volt távol otthonától. Jövedelmük együtt meghaladta az évi 125 000 dollárt, ami az 1980-as években Amerikában a keresők legjobb 5%-ába sorolta őket. Richard kezelte a család összes pénzügyét, ami lehetővé tette számára, hogy rengeteg pénzt költhessen kedvenc szenvedélyére: a fegyverek gyűjtésére.

Egyedülállóként már fegyverarzenált épített fel, de miután otthont vásárolt, Richardnak végre volt helye a gyűjtemény tárolására. Több sörétes puskája és tucatnyi kézi fegyvere volt, köztük 9 mm-es automaták, .44-es kaliberű revolverek, .357-es magnumok, nagy teljesítményű puskák, félautomata fegyverek, számszeríjak, kézigránátok és több ezer lőszer. Elég volt 50 embert felfegyverezni. Hetente órákat töltött a gyűjtéssel, a takarítással, a fényezéssel és a fegyverzet rendezésével. Amikor Connecticutban vagy New Jerseyben fegyverbemutató volt, Crafts ott böngészte a folyosókat, és több pénzt költött fegyverekre, hogy bővítse bővülő fegyvertárát.

De Richardnak a fegyverek iránti rajongásán kívül már voltak gondok a házasságban. Helle többször is megjelent a nyilvánosság előtt zúzódásokkal az arcán. Egyik barátja később azt mondta a rendőrségnek, hogy Helle-t a férje fizikailag bántalmazta. Ugyanez a barát azt is elmondta, hogy Helle-t mélyen megbántotta, ahogy Richard bánt vele az első terhessége alatt, és „soha nem bocsátaná meg Richardnak azt, amin keresztülment”. Miután a gyerekek megszülettek, Richard napokig eltűnt, és soha nem mondta meg, hol van. Egyszerűen összepakolta a csomagjait, és elment. Néhány nappal később visszatért. Helle soha nem tudta, hogy üzleti ügyben van-e távol, egy fegyverbemutatón vagy valahol máshol. Mivel ő irányította a család összes pénzét, Helle-t rávette, hogy fizesse az összes házköltséget, miközben ő bármire költötte a pénzt. Különféle tereprendezési eszközöket, traktorokat, kaszákat és egy 25 000 dolláros kotrógépet vásárolt, amelyeket soha nem használt. Előkertje rozsdásodó, törött gépek zűrzavara volt, és a szomszédai szemfájdalomnak tartották. Mindig úgy tűnt, hogy a Kézművesek házának vagy munkára van szüksége, vagy éppen javításokat végeznek.

1982-ben, annak ellenére, hogy az Eastern mellett volt kötelessége, és háza látszólag állandó javításra szorult, Crafts segédrendőr lett Újvárosban. Bár nem kapott fizetést a rendőrségen eltöltött idejéért, nagyon komolyan vette a munkáját. Gyakran kézművesek lógtak a rendőrőrsön, még akkor is, amikor szolgálaton kívül volt, és néha engedély nélkül válaszolt a rendőrségi hívásokra. 1986-ban felvették rendőrnek a közeli Southbury városba. A fizetése óránként hét dollár volt, messze elmarad a pilóta fizetésétől. Megfizette a maga módján a drága képzési szemináriumokat, amelyek a rendőrségi eljárásokról adtak utasításokat. Crafts különös hévvel látta el rendőri feladatait, és még egy 1985-ös Ford Crown Victoria-t is vásárolt, ugyanazt az autót, amelyet a Connecticut állam rendőrsége használt. Saját költségén felszerelte több rádióval, antennákkal, rendőrlámpákkal és szirénával.

Ez idő alatt, házasságának évétől egészen 1986-ig, Richard továbbra is találkozott más nőkkel. Helle tisztában volt a hűtlenségével, de eltűrte, talán a gyerekek kedvéért, vagy a látszat fenntartása miatt. De a házasságuk bajban volt, és ő tudta ezt. Helle nyíltan beszélt a válásról több barátjával. 1986 nyarán megbízott egy válóperes ügyvédet, majd felbérelt egy Keith Mayo nevű magándetektívet, aki egykori connecticuti zsaru volt, hogy bizonyítékokat gyűjtsön Richard ellen.


A nyomozás

Amikor a nyomozók interjút készítettek Dawn Marie Thomasszal, a Crafts au pairével, a nyomozóknak több fontos részletet is elmondott Crafts háztartásáról. November 19-én reggel Crafts hirtelen felébresztette őt reggel 6 órakor, és azt mondta, hogy Helle a nővére házához tart Westportban, és ott találkoznak vele később. Thomas ezt furcsának tartotta, mivel Newtownt erős téli vihar sújtotta az éjszaka folyamán, és a látási viszonyok nagyon rosszak voltak. Áramkimaradás miatt Richard ragaszkodott ahhoz, hogy azonnal vigye a gyerekeket a nővére házába. Reggel 6:30-kor felébresztette három gyermekét, Dawn Thomasszal berakta őket a családi autóba, és áthajtott nővére házához. Richard letette a gyerekeket és Dawnt, és „szinte azonnal elment”. Helle nem volt a nővére házában, pedig állítólag Richard előtt ment el. Dawn elmondta a nyomozóknak, hogy Richard csak aznap este 7 órakor tért vissza, hogy felvegye őket. Helle még mindig nem jelent meg a húga házában.

Később aznap este Dawn megkérdezte Richardtól, hol van Helle, és Richard azt válaszolta: „Nem tudom”. Másnap, amikor újra feltette Richardnak ugyanazt a kérdést, azt mondta neki, hogy Helle Dániában van beteg édesanyjával. Dawn azt is elmondta a nyomozóknak, hogy először vette észre, hogy a szőnyegdarabok kivágtak és eltűntek a hálószobából. Richard elmondta neki, hogy kerozint öntött a szőnyegre, és ki kell cserélni.

Felkeltette a gyanújukat, az újvárosi rendőrség kérte, hogy Crafts alávesse magát egy hazugságvizsgálónak. Beleegyezett, és december 4-én sikeresen teljesítette a tesztet. Annak ellenére, hogy a poligráfos vizsgálat nem fogadható el bizonyítékként a bíróságon, hasznos eszköz lehet a nyomozók számára. De mivel Crafts átment a teszten, az ellenkező hatást gyakorolt ​​az újvárosi nyomozókra. Az egyik nyomozó azt írta jelentésében, hogy „a poligráfos vizsgálat és a Mr. Craftsszal folytatott számos beszélgetésem alapján nem tudja, hol van a felesége”.

A teszt eredményei ellenére azonban néhány nyomozó ennek ellenkezőjét hitte. Volt valami furcsa abban a hivatásos légitársaság pilótában, aki szeretett részmunkaidőben rendőrt játszani, hamis rendőrautóval járkált, és biztonsági őrként dolgozott óránként néhány dollárért. A nyomozók meghallgatták Helle barátait is, akik folyamatosan telefonáltak, hogy tájékozódjanak a nyomozás menetéről. Dawn Thomas, Johansen és mások nyilatkozatai komoly kétségbe vonják Crafts felesége eltűnésének történetét. Crafts viselkedése november 19. óta legalábbis megkérdőjelezhető és szokatlan volt. De nem volt közvetlen bizonyíték arra, hogy Hellével bármi bűn történt volna. Egyszerűen eltűnt.

A nyomozók úgy döntöttek, hogy visszahívják Richard Craftst egy újabb interjúra.


Az interjú

December 11-én a nyomozók megtalálták Craftst a Southbury-i rendőrségen, ahol éjszakai műszakban dolgozott. A newtowni nyomozók felhívták Southburyt, és kérték, hogy küldjék át Crafts tisztet további kihallgatásra. 21 óra 20 perckor teljes egyenruhában érkezett a nyomozóosztályra. Michael DeJoseph hadnagy és Robert Tvardzik nyomozó már előkészített néhány kérdést és elkészítette az interjút. A rendőrség jelentése szerint a kihallgatás így haladt.

K. – Richard, tudtad, hogy a felesége magánnyomozót fogadott fel?

Év.'

K. „Tudta-e, hogy a P.I. dokumentálta a kapcsolatát egy New Jersey-i nővel?

Év.'

K. 'Miért mondaná a felesége a barátainak, hogy fél maga miatt, amiért kiadja neked a válási papírt, és miért mondta nekik, hogy nézzék meg, ha valami történik?'

V. 'Nem tudom elképzelni, hogy ezt mondja, teljesen kimondottan illik ezt mondani.'

K. 'November 18-án, amikor Helle hazajött, mikor és miért ment el?'

V. 'Ezek a válaszok benne vannak a nyilatkozatomban.'

K. „Mi a történet a hálószoba szőnyegével? Nyilván eltávolítottad, vagy kivágtál belőle néhány darabot. Meg tudod ezt magyarázni nekem?

V. 'A házban lévő összes szőnyeget eltávolítják és kicserélik.'

K. 'Mit öntött a szőnyegre a hálószobájában?'

A. „Kerozin”.

K. 'Vágott darabokat a szőnyegből?'

V. – Igen. Két láb egyszerre. Így könnyebb eltávolítani.

K. 'Mit csináltál a szőnyeggel, amit kivettél a hálószobából?'

A. „Egy héttel ezelőtt egy hálószoba szőnyeget dobtak ki az újvárosi szeméttelepen. Kék színű volt.

K: Miért mondtál mindenkinek mást arról, hogy Helle eltűnt? Mintha az anyja beteg lenne?

V. 'Nem akartam azt mondani, hogy a feleségem elment, és nem tudtam, hol van.'

K. 'Kapott Helle levelet, mióta eltűnt?'

A. „Nem. Mióta elment, nem kapott levelet. Általában hetente két levelet kap.

Bármit is kérdezett a rendőrség, Crafts válaszolt. Viselkedése együttműködőnek, de mégis óvatosnak tűnt. Ismét nem kapták el semmilyen nyílt hazugságon. Inkább féligazságok voltak. És egy férfi számára, akinek a felesége hirtelen és megmagyarázhatatlan módon eltűnt, Richard Crafts meglehetősen apatikusnak tűnt. Kiengedték, miután egy rövid, egyoldalas nyilatkozatot adott a rendőröknek, ami kevésbé volt hasznos. A nyomozóknak még több kérdésük maradt, mint korábban. De egyre inkább meg voltak győződve arról, hogy bármi is történt Helle Nielson Craftsszal, valami módon Richard Craftsnak köze van ehhez.


A bizonyítékok építenek

Keith Mayo nem volt boldog ember. Az első nap óta, amikor megtudta, hogy korábbi ügyfele, Helle Crafts eltűnt, azonnal azt hitte, Richard Crafts a felelős. Találkozott barátaival és ügyvédeivel, és kikérte véleményüket az üggyel kapcsolatban. Miután áttekintették az eltűnése körüli eseményeket és Richard reakcióját, ők is egyetértettek abban, hogy gyanúsan viselkedett. Nem tudták megérteni, hogy Richard miért kínál olyan sokféle magyarázatot arra, ami Helle-lel történt. Mayo úgy döntött, hogy bizonyítékokra van szüksége, hogy meggyőzze a rendőrséget, akik látszólag nem lelkesedtek az ügyért. Amikor megtudta, hogy Crafts kivágott darabokat a hálószobája szőnyegéből, és eldobta őket egy helyi szeméttelepen, Mayo úgy döntött, hogy megkeresi a darabokat, amelyekről úgy érezte, hogy vérnyomokat tartalmazhatnak.

A helyi szemétszállító személyzet segítségével Mayo meg tudta győződni arról, hogy Newtown szemetei a Canterbury-i szemétlerakóba kerültek, körülbelül két órával keletre Newtowntól. Toborzott néhány segítőt, és a következő napokban a szeméthegyek között kutatott a szemétlerakónál. A csapat a háztartási szemétben térdig átkutatta a végtelennek tűnő bűzös hulladékáradat, amitől öklendezett és káromkodtak. De sikerült megtalálniuk a szőnyeg egy részét, amely majdnem teljesen megegyezett a Crafts rezidenciájának szőnyegével. Mayo biztos volt benne, hogy ez a hiányzó darab, és a szőnyegen is voltak foltok, amelyek emberi vérnek tűntek. A cikket az ország egyik legkiválóbb törvényszéki tudósa, Dr. Henry C. Lee vezette a merideni állami rendőrség laboratóriumába.

Közben a sajtó végre rákapott az eltűnt külvárosi háziasszony történetére. December 17-én a Danbury News Times közzétette az első hírt az esetről, a következő címmel: Police Seek Missing Newtown Woman. „Jelenleg úgy tekintjük, hogy ez egy eltűnt személy ügye” – mondta Louis Marchese newtowni rendőrfőnök. De Keith Mayo ugyanennek a riporternek azt mondta: 'Nem hiszem, hogy önszántából tűnt el.' Kihívta az újvárosi rendőrséget is, amikor azt mondta: 'Aggódom, hogy utánajárnak ennek a darabosnak.' Növekedett a nyomás, hogy kézzelfogható eredményeket érjenek el az ügyben. Az újvárosi rendőrséget több oldalról is bírálták, és az állam ügyészsége át akarta adni a joghatóságot az állami rendőrségnek.

A nyomozás azonban újabb kudarcot szenvedett, amikor Dr. Lee beszámolt Mayo canterburyi szemétlerakóról származó szőnyegmintáiról. „A szőnyegen végzett négyórás hátborzongató munka után – írta Dr. Lee – egyik folt sem mutatott pozitív vért. Mayo makacs bizonyítékkeresésének azonban volt egy másik váratlan eredménye is. Még nagyobb figyelmet fordított az ügyre, amely úgy tűnt, hogy az újvárosi rendőrség kezében akadozik. Helle barátai is folyamatos kampányt folytattak, és felhívták a rendőrséget, hogy tájékozódjanak a nyomozásról. Ennek eredményeként az államügyészség úgy döntött, hogy a nyomozást teljes egészében az államrendészeti nyomozók látják el.

A Nyugati Kerületi Súlyos Bûnüldözési Osztály nyomozói közvetlenül Helle eltûnése elõtt kezdtek el mélyebben foglalkozni Crafts tevékenységével. Leszedték hitelkártyás vásárlásait és telefonnyilvántartását a november 19-ét megelőző hónapban. A Master Card hitelszámláin a nyomozók több érdekes vásárlást is találtak. November 13-án a Crafts egy nagy kapacitású Westinghouse fagyasztót vásárolt egy danburyi készülékboltban. 375 dollárt fizetett érte, és november 17-én átvette az üzletben. Ugyanebben a számlázási időszakban a nyomozók észrevették, hogy a Darien Rentalsnál bérelt valamilyen gépet, ami 900 dolláros költséget generált.

Vajon miért volt szüksége Craftsnak ekkora méretű fagyasztóra a házában, és vajon milyen típusú gépek bérlése kerül ennyi pénzbe?


boldog Karácsonyt

A rendőrség világában a karácsony napján történő munkavégzést szinte minden rendőr megpróbálja elkerülni. De Newtownban 1986. december 25-ének különös jelentősége volt. A rendőrség napokon át házkutatási parancsot állított össze Crafts Newfield Lane 5. szám alatti lakóhelyén. A tizenegy oldalas vallomásban Quartiero és Byrne nyomozók tucatnyi alátámasztó tényt soroltak fel, hogy megerősítsék meggyőződésüket, hogy miért kell házkutatást tartani Crafts otthonában. Ezek közül kiemelkedő volt Richard Crafts állandóan változó kijelentései Helle barátainak az eltűnésével és november 19-i éjszakai cselekedeteivel kapcsolatban. Még azt is elmondta egy barátjának, hogy 'Helle a Kanári-szigeteken volt a legjobb barátjával, Helen Dixonnal.'

Anélkül, hogy bármiféle spekulációt adtak volna arra vonatkozóan, hogy mi történt Helle-lel, a nyomozók azt tudták mondani, hogy „tapasztalataik és képzettségük alapján az erőszakos bűncselekmények harcot, szünetet, fegyverek és egyéb eszközök alkalmazását és/vagy kiszámíthatatlanság. Az erőszakos cselekmény elkövetésében részt vevő személy a fizikai környezettel erőszakos vagy más módon észlelhető módon érintkezik... Ha nyomok maradhatnak vér, fiziológiás folyadékok és váladékok, hajszálak, ujjlenyomatok, tenyérlenyomatok formájában. ' és más lehetőségek hosszú listája. Bármely házkutatási engedély központi követelménye annak bizonyítása, hogy valószínű oka van annak feltételezésére, hogy egy meghatározott helyen bizonyítékok vagy csempészáru található. De ez volt az eskü alatt tett nyilatkozat utolsó mondata, amely eloszlatott minden kétséget azzal kapcsolatban, hogy mit gondol a rendőrség. 'Ez a fenti tényeken és információkon alapul' - mondta Det. Quartiero azt írta: 'a rokonoknak valószínű okuk van azt hinni, és el is hiszik, hogy a gyilkosság bizonyítékai... meg fognak találni' az 5 Newfield Lane-ben és azon belül is.

A rendőrség felfedezte, hogy Richard Crafts Floridába vitte gyermekeit az ünnepekre. Úgy döntöttek, hogy itt az ideje a parancs végrehajtásának. Dr. Henry Lee beleegyezett, hogy jelen legyen és felügyeli a bizonyítékok gyűjtését. Karácsony napján délután az állami rendőrség nyomozóiból és helyszínelő technikusaiból álló csapat egy hátsó ablakon keresztül behatolt a Newfield Lane 5. szám alatti helyiségbe.

Amit találtak, az egy teljesen összeomlott, üres otthon volt. A bútorok hevertek, koszos ruhák hevertek mindenhol, az edények és a konyhai eszközök mosatlanok voltak a mosogatóban és a munkalapokon. A nappali csupasz padlóján matracok hevertek, játékokkal és egyéb tárgyakkal együtt. A szőnyegeket már felhúzták és eldobták. Egy fagyasztót találtak és átkutattak. Bent nem volt test. A nyomozók azonban akkor nem vették észre, hogy az általuk átkutatott fagyasztó valójában Crafts régi fagyasztója. Az újat, amelyet november 17-én vásárolt, már eltávolították, majd később eldobták. A keresés során több tucat fegyvert találtak és jelöltek meg, mert ezek közül bármelyik fegyver lehet az, ami megölte Helle Craftsot. A következő néhány napban a keresőcsapat a Crafts otthonának minden centiméterét bejárta, és végül 108 bizonyítékot foglalt le a házkutatási parancs leltárának megfelelően.

A bizonyítékok között szerepelt több Smith and Wesson .357 revolver, néhány .38 kaliberű revolver, Colt Python .38 kaliberű pisztoly, Ruger karabélypuska, finn félautomata fegyverek, 12-es szivattyús sörétes puskák, Winchester puskák, Beretta kapocsos kézifegyverek, .380-as automata kézifegyverek , két kézigránát, Beretta Crossbow, Walther PPK kézifegyver, két 9 mm-es félautomata pisztoly, Heckler-Koch .45 kaliberű pisztoly, 'over and under' stílusú univerzális sörétes puska, számos csipesz és egy sor lőszer. A házon belüli arzenál minősége és terjedelme megdöbbentette a kutatócsoportot. Ezenkívül kéztörlőket, mosdókendőket, rostmintákat és egy king méretű matracot ágyneművel is lefoglaltak.

Dr. Lee luminol tesztet végzett a ház különböző helyein, amely pozitívnak bizonyult vér jelenlétére. „Természetesen kerestünk bármilyen bizonyítékot arra vonatkozóan, hogy valaki megkísérelt volna megszabadulni egy holttesttől” – írta később a Cracking Cases-ben. A lefoglalt törölközők egy része később az állami laboratóriumban is pozitívnak bizonyult. Ezenkívül a vér O-pozitív volt, ugyanaz, mint Helle-é. De a lefoglalt fegyverek és bizonyítékok hegye ellenére a zsaruk még mindig nem tudtak életképes választ adni a legfontosabb kérdésre.
Hol volt a Helle Crafts?


Kincsvadászat

A jövő héten nagyon gyorsan történtek a dolgok. A nyomozók megtudták, hogy a Darien Rentalsnál lévő Crafts' Master Card 900 dolláros díja egy faaprítóért fizetett. A Crafts november 19-én bérelt és felvett egy nagyon nagy faaprítót, az úgynevezett Brush Banditot, és láthatóan bizonyos mennyiségű fa aprításához használta. A nyomozók az elképzelhetetlenre kezdtek gondolni. Aztán 1986. december 30-án délután Patrick McCafferty és T.K. Brown, a Western District Major Crime Squad tagjai megtalálták Joseph Hine-t, a Southbury-i közüzemi embert, aki havat szántott a River Roadon egy vihar alatt. Meghallgatták a történetét, amikor egy faaprítót és egy U-Haul-t figyeltek meg az út szélén az éjszaka közepén. A nyomozók áthajtották Hine-t a Housatonic folyó partjára, közvetlenül Southbury mellett. Hine pontosan azt a helyet mutatta meg, ahol megfigyelte, hogy a teherautó egy faaprítót vontatott. A folyó Zoar-tóként ismert területe volt.

A nyomozók faforgácshalmokat láttak a folyó partján. Úgy tűnt, egy zöld műanyag apró darabkák voltak szétszórva, és összekeveredtek a forgácsokkal. Det. Brown a kezére és térdére ereszkedett, és átszitált az anyag egy részét. Hideg szél fújt a folyó felől, és az égbolt készen állt a további hóra. A nyomozó észrevett néhány papírdarabkát, amelyet részben elfedett a törmelék. Sikerült néhány levelet találnia. Egy borítékon lévő kis műanyag celofán ablakon keresztül egyértelműen ki tudta olvasni a nevet és a címet: 'Miss Helle L. Crafts 5 Newfield Lane, Newtown, Connecticut.' Felkiáltott társának: 'Valami biztosan nincs rendben!' Egy órán belül a rendőr-főkapitányság kutatócsoportja érkezett a helyszínre. Sietve felállították a körzetet, és szervezett átvizsgálást végeztek a potenciális tetthelyen. A talaj minden centiméterét legalább kétszer átmentek, miközben a csapat minden egyes bizonyítékot lefényképezett, amelyet eltávolítottak a helyszínről. Egy órán belül több további boríték is előkerült, amelyek Helle nevét viselték. Számos szőke hajszálat, csonttörmeléket, szövetet, szövetet, műanyag tárgyakat, faforgácsot és sok azonosítatlan anyag töredékét találták. Minden anyagdarabot, legyen bármilyen kicsi is, tudományos elemzésnek kell alávetni az állami rendőrség merideni törvényszéki laboratóriumában. „Mint a múltbeli tapasztalataimból tudtam – írja Dr. Lee a Cracking Cases-ben –, minden kétséget kizáróan bizonyítanunk kell, hogy ezek a maradványok Helle Crafts maradványai voltak, és hogy őt meggyilkolták. Ellenkező esetben nem történt emberölés, így Richard Crafts ellen nem lehetett vádat emelni.

Hamarosan a nyomozók válaszoltak a kölcsönző irodának a közeli Darienben, ahol Crafts bérelte a faaprítógépet. Biztosították a szerződés másolatait, és szerencsére a pontos gép a kölcsönző hátsó parkolójában volt. Átvontatták az állami rendőrség törvényszéki laboratóriumába, ahol további bizonyítékokat keresnek benne. Közben folytatódott a nehéz munka a Zoar-tónál.

A nyomozók és a rendőri búvárcsapatok napokon át a helyszíntől mindkét irányban legalább egy mérföldön át kutatták a helyszínt. A Housatonic folyó rendkívül hideg volt, túl hideg volt ahhoz, hogy a búvárok sokáig ott maradjanak. A rendőrség engedélyt kapott a vízszint csökkentésére az áramlás korlátozásával az erőmű gátjánál. A búvárok egy Stihl-láncot találtak a folyó sáros fenekében. A sorozatszámot lejegyezték, de úgy tűnt, csak rövid ideig volt a vízben. A felfedezés felfrissítette a rendőri csapatok reményét, és csaknem két hétig folytatták a csípős hidegben a visszavágó munkát. Napokkal később munkájukat ismét megjutalmazták. Az egyik nyomozó felfedezte egy emberi lábujj darabját. Nem sokkal később pedig egy ujjtöredéket találtak, majd egy fog egy részét. A rendőrség a hidegtől és a Housatonic jeges vizétől remegő, térdig érő folyami iszapon csúszott át. De mégis tovább nyomultak.

Végül Dr. Lee azt mondta: „Csapatunk erőfeszítései a Zoar-tónál végül 2660 szőke hajszál, 69 emberi csontszilánk, 5 emberi vércsepp, 2 fog, egy csonka emberi koponyadarab felfedezéséhez vezettek, 3 uncia emberi szövet, egy rész emberi ujj, 1 köröm és 1 rész lábujj köröm.

A Helle Craftsot megtalálták.


– Majd reggel elintézem!

Január 11-én az újvárosi bíróságon elfogatóparancsot adtak ki Richard Crafts ellen. Hetekig tartó intenzív és kimerítő rendőri munka csúcspontja volt. Ugyanazon az éjszakán, körülbelül 21:00-kor egy tucat Connecticut állam katona és nyomozó reagált az 5 Newfield Lane-en Richard Crafts letartóztatására. Körülvették a ranch stílusú házát, és felhívták Craftsot telefonon. Parancsot kapott, hogy jöjjön ki otthonról, és adja meg magát.

'Fáradt vagyok. Majd reggel elintézem – válaszolta Crafts. Amikor a rendőrség ragaszkodott hozzá, hogy azonnal adja fel magát, Crafts dühös lett.

– Ne hívj vissza! – kiáltotta és letette a telefont. A telefonhívások és a megadás ígéreteinek körmönfont sorozata után, amelyek soha nem teljesültek, Crafts beleegyezett, hogy kijöjjön. A gyerekei még mindig a házban aludtak. 12:30-kor Crafts azt mondta a rendőröknek telefonon: 'Öt perc múlva kint leszek!' Nem sokkal később egy zaklatott és kócos Crafts bukkant fel, aki feladta magát a rendőrségen. A közeli danburyi bíróságon lefolytatott tárgyalás után a bridgeporti börtönbe szállították, hogy megvárja a további fejleményeket. Óvadékát 750 000 dollárban határozták meg.

Eközben a nyomozók folytatták a zord kutatást a Zoar-tó hideg vizében. A sajtó tévékamerákkal, mikrofonokkal, hatalmas lámpákkal és sugárzó teherautóval ereszkedett le a helyszínre. Mielőtt vége lett volna a napnak, az egész nemzet ismerte annak a férfinak a történetét, aki megölhette feleségét úgy, hogy lefagyasztotta a testét, és átfuttatta egy faaprítón. – Ez olyan, mint valami Edgar Allen Poe-ból! – mondta egy újvárosi lakos újságíróknak. Egy másik kifejezett meglepetés, hogy Connecticut külvárosának nyugodt környezetében történhetett. „Kicsit meg vagyok döbbenve, hogy ez Newtownban történt, mindenhol” – mondta Crafts egyik szomszédja.

A rendőrség azonban kidolgozott egy valószínű forgatókönyvet, hogyan ölte meg Crafts a feleségét. Mivel Helle vércseppeket találtak a hálószobájában, azt feltételezték, hogy november 19-én a kora reggeli órákban az ágya lábánál dörzsölték be, talán akkor, amikor ágyat vetett vagy lepedőt cserélt. A rendőrség azt feltételezi, hogy Crafts ezután a pincébe vitte felesége holttestét, ahol nemrég csatlakoztatta az új fagyasztót. Behelyezte a fagyasztóba, majd felébresztette Dawn Thomast, az au pairt. Azt mondta neki, hogy menjenek el a nővére westporti házába, mert Newtown áramkimaradást szenvedett. Amikor Thomas Helle-ről kérdezte, Richard azt mondta, hogy találkozik velük a nővére házában. Elmentek Westportba, és miután leadták a gyerekeket és Thomast, Richard azonnal hazament.

A rendőrök úgy vélték, hogy valamikor a nap folyamán elvitte Helle addigra szilárdra fagyott holttestét egy újvárosi, eldugott ingatlanra. A feltételezések szerint ott a Stihl láncfűrésszel a testén több kisebb parcellát készített a maradványaiból, és visszatette a fagyasztóba. Másnap a sötétség leple alatt Crafts ezeket a műanyag szemeteszsákokba csomagolt csomagokat a Zoar-tóhoz vitte, ahol átfuttatta őket az erős faaprítón. Az időtényezők miatt a rendőrség azt feltételezte, hogy amikor Joseph Hine meglátta az U-Hault és a faaprítót az út mentén, Crafts már végzett hátborzongató munkájával. A River Road mentén parkolt le, mert vagy friss fát futott át az aprítógépen, hogy megtisztítsa, vagy éppen a bizonyítékoktól szabadult meg.

Amit Crafts akkor még nem tudott, az az volt, hogy amikor a gép a felesége darabjait a folyóba dobta, egyes részek nem jutottak egészen a vízbe. Csontjainak apró töredékei, hajszálai, törött fogai és néhány posta, amelyet Helle halála napján a zsebébe tett, a földre hullott.


A tárgyalás kezdődik

Az ügy elsöprő nyilvánossága miatt Richard Crafts tárgyalását a Connecticut állambeli New Londonba helyezték át. Egyes újságok a gyilkosság szenzációs vonatkozásaival foglalkoztak, ami minden bizonnyal befolyásolta a potenciális esküdtek véleményét Újváros környékén. Az egyik New York-i lap, a The Daily News nagyon felkavaró címoldalt tett közzé Crafts letartóztatásának napján. SZABÁLYRA VÁGOLVA! volt a főcím nagy, félkövér betűkkel 1987. január 14-én.

A Walter Flanagan államügyész vezette ügyészség szakértői törvényszéki tanúk virtuális seregét állította a lelátóra. Dr. Henry Lee a Zoar-tóban és környékén talált több ezer bizonyíték összegyűjtéséről és elemzéséről vallott. Bár csak kis mennyiségű csontot és szövetet találtak, még mindig rengeteg információt kellett gyűjteni minden egyes tételből. Dr. Lee-nek sikerült megállapítania, hogy 65 csontdarabot „nehéz típusú vágóéllel vágtak le, amely zúzó- és vágóerőt hozott létre”. Azt mondta, hogy a csont, az emberi szövetrostok és a haj összekeveredett faforgácsokkal és vegetatív törmelékkel, de ami a legfontosabb, ugyanaz a gép vágta az egészet.

A tárgyaláson felkínált egyik legkárosabb bizonyíték, és sok volt, az a láncfűrész volt, amelyet a Housatonic folyó fenekén találtak meg az 1986. december 30-i házkutatás során. Ez a tárgy egy Stihl láncfűrész volt, amelynek sorozatszámát lerakták. . A technikusok emberi szövet maradványait, szőke hajat és számos kék szálat találtak a penge fogaiban. A kék szálak illeszkedtek a kézműves otthon szőnyegéhez. A merideni törvényszéki laboratórium vissza tudta állítani a sorozatszámot annak ellenére, hogy az erősen megsérült. Egyezett egy Richard Crafts nyugtával, amely azt jelzi, hogy a láncfűrészt 1981. január 9-én vásárolta, 644,95 dollárt fizetve. Ám a nyomozók nem találták meg a nyugtát a házkutatás során. Keith Mayo átadta a nyugtát a rendőrségnek. Amikor Helle Crafts először felvette Mayót, adott neki egy doboz személyes papírt, ami Richardhoz tartozott. Ironikus módon a nyugtát ezekkel a papírokkal találták meg.

Azonban az igazságügyi fogorvosi elemzés volt az, amely meggyőzően bizonyította, hogy Helle Crafts maradványait a Zoar-tónál találták meg. A kutatás során két emberi fogat emeltek ki a vízből. Az egyik példány egy apró fogtöredék volt, amelyhez egy darab állkapocs még mindig csatlakozott. Dr. Constantine P. Karazulas igazságügyi fogorvos azt vallotta, hogy a fogat „traumatikus erővel távolították el a szájból, amely lenyírta és magával vitte a csontot”. Továbbá azt mondta, hogy ha egy fogorvos eltávolította volna a fogat, akkor a fog alapja tiszta lesz, és nem lesz benne állcsontmaradvány. – Véleményem szerint – mondta Karazulas –, ez a törés egy tompa erő hatására történt, amely a középvonalig törte, és magával vitte az állkapcsot.

A második fogminta még érdekesebb volt – mondta Karazulas doktor. Csak egy fog egy része volt, de még mindig fém korona volt hozzá. A kutatás után Karazulas minden lehetséges szögből több száz röntgenfelvételt készített a helyreállított fogról. A Helle Crafts fogairól 1980 és 1986 között készült öt sorozatból álló röntgenfelvételek segítségével alaposan összehasonlította a bizonyítékokat és a Helle fogairól készült képeket. Karazulas azt mondta, hogy a Zoar-tónál felgyógyult fog tökéletesen illeszkedik Helle bal alsó kéthegyéhez a röntgendiagramokon. Azt mondta, hogy 'orvosilag teljesen biztos' a pozitív összehasonlításban.

Az ügyészség alátámasztotta Dr. Zarakulas vallomását egy másik fogorvossal, Dr. Lowell Levine-nel. A New York-i állam rendőrségének igazságügyi szakértője, Levine 1985-ben segített azonosítani Dr. Joseph Mengele náci földi maradványait, és az Egyesült Államok Kongresszusa számára is megerősítette, hogy a washingtoni emlékműben eltemetett holttest valójában John F elnök volt. Kennedy. Dr. Levine egyetértett Dr. Zarakulas-szal a mindennél fontosabb fogat illetően a csatolt koronával. 'Az a fog, a bal alsó második kéthúscsont' - mondta drámai hangon - 'Helle Craftshoz tartozott, amikor még élt.' Ez megsemmisítő ütés volt a védelemnek.

Az ügy június 23-án került az esküdtszék elé. A következő két hétben kilenc férfi és három nő próbált ítéletet hozni. Egy ember azonban, akinek makacssága és a bizonyítékok logikátlan értelmezése felbosszantotta az esküdtszék többi tagját, kitartott a bűnös ítélet mellett. „Olyan volt, mint egy gyerekkel okoskodni” – mondta később az egyik esküdt újságíróknak a visszatartásról. – Nagyon nehezen tudta megtartani. Egy másik esküdt, Janis Rosseau még nyersebben fogalmazott. – Nem káosz volt, hanem pokol! – mondta a sajtónak. Bár más zsűritagok hiába próbálták meggyőzni a magányos kitartót, végül egyszerűen megtagadta a további részvételt. 1988. július 15-én, miután 100 tanú vallomást tett, és 650 kiállítási tárgyat mutattak be egy epikus 53 napos tárgyaláson, téves tárgyalást kellett kihirdetni.

Richard Craftsnak még egy esélye lenne a szabadságra.


Ítélet érkezik

A misszió keserű csalódás volt, nemcsak a Helle Crafts családja számára, hanem a rendőrségi nyomozókból és igazságügyi szakértőkből álló csapat számára is, akik 1986 decembere óta szorgalmasan dolgoztak az ügyön. „Az első három hónapban éjjel-nappal dolgoztunk, Dr. Lee azt mondta az újságíróknak, 'és ezt követően csaknem másfél évig ki- és bekapcsolva.' Azonban gyorsan megállapodtak egy új tárgyalásról. Az eset hátborzongató részleteivel kapcsolatos hírverés miatt a helyszínt a Connecticut állambeli Norwalkra változtatták. 1989. szeptember 7-én a bizonytalanság felhőjében megnyílt Richard Crafts második tárgyalása. Az ügyészek jól tudták, hogy minden büntetőügyben elmarasztaló ítélet, bármilyen meggyőzőek legyenek is a bizonyítékok, soha nem garantált.

A második próba az első virtuális megismétlése volt. Ugyanazok a tanúk vallottak, ugyanazok az elmarasztaló bizonyítékok sértették Richard Craftsot, amint a védőasztalnál ült, látszólag nem hatotta meg az eljárás. A Crafts mindig elzárkózott róla, mintha más dolgok foglalkoztatnák. Az igazságügyi odontológusok a visszaszerzett fogászati ​​tárgyakról, a tanúk Richard Crafts viselkedéséről vallottak Helle eltűnése előtt és után is, és a rendíthetetlen Dr. Lee visszatért, hogy elmagyarázza a megmaradt bizonyítékokat az elismerő esküdtszéknek.

Amikor november 20-án végül az esküdtszék elé került az ügy, mindössze nyolc órába telt az egyhangú ítélet meghozatala. Craftst minden kétséget kizáróan bűnösnek találták gyilkosságban. Tizenegy férfi és egy nő úgy érezte, hogy a bizonyítékok könnyen alátámasztják a bűnös ítéletet. „Richard Crafts nem is kérhetett volna igazságosabb zsűrit” – mondta az egyik zsűritag. 'Ez makacs, de a rendszer működik.' Ahogy az lenni szokott, Crafts nem mutatott érzelmeket, amikor kihirdették az ítéletet. „A bizonyítékok összessége elsöprő volt” – mondta egy másik esküdt a Danbury News-Times-nek. Az ítéletet 1989. november 21-én hirdették ki, csaknem három évvel azután, hogy Helle-t meggyilkolták. 1990 januárjában Richard Crafts, aki nem bánta meg és dacos volt, mint mindig, 99 év állami börtönbüntetést kapott.

Flanagan államügyész ezt követően azt mondta a sajtónak: „Huszonnégy emberből huszonhárom meg volt győződve arról, hogy kétségtelenül bűnös. Ez elég jó bizonyítási standard, nem?

CrimeLibrary.com