Stella Nickell | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Stella Maudine NICKELL



1986-os gesztenyebarna cianidos gyilkosságok
Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: Mérgező – biztosítási pénz beszedésére
Az áldozatok száma: két
A gyilkosság dátuma: 1986. június 5/11
Letartóztatás dátuma: 1987. december 9
Születési dátum: 1943. augusztus 7
Az áldozatok profilja: Bruce Nickell, 52 éves (férje) / Susan Snow, 40
A gyilkosság módja: Mérgezés (cianid)
Elhelyezkedés: Auburn, King County, Washington, USA
Állapot: 2018-ban 90 év börtönbüntetésre ítélték, feltételesen szabadlábra helyezhető. Stella Nickell volt az első ember, akit termékhamisítással elkövetett gyilkosság miatt bíróság elé állították és elítéltek

Stella Nickell egy seattle-i nő, akit 99 év börtönbüntetésre ítéltek azért, mert 1986 júniusában megölte férjét (amikor az 42 éves volt), amikor Excedrin kapszuláját cianiddal fűzte be, miután 176 000 dollár értékben életbiztosítást vásárolt neki.

Három másik megmérgezett palackot visszatett a boltba, hogy sorozatgyilkos művének tűnjön, és közben megölt egy másik nőt, a 40 éves Sue Snow-t. Az 1982-es chicagói Tylenol-féle ijedtség ihlette. 1988. májusi elítélése és börtönbüntetése volt az első, ahol a termék meghamisítása volt a vád.


Stella Nickell (született: 1943. augusztus 7.) amerikai nő, akit 90 év börtönbüntetésre ítéltek termék-hamisítás miatt, miután állítólag halálos cianiddal mérgezte meg az Excedrin kapszulákat, aminek következtében férje, Bruce és Susan Snow meghalt. 1988. májusi elítélése és börtönbüntetése volt az első a chicagói Tylenol-gyilkosság után bevezetett szövetségi termék-hamisítási törvény értelmében.



Korai élet

Megszületett Stella Nickell Stella Maudine Stephenson az Oregon állambeli Coltonban Alva Georgia 'Jo'-ra (sz. Duncan; később Cora Lee-re változtatta a nevét) és George Stephenson-ra, és szegényen nőtt fel. Tizenhat évesen terhes volt lányával, Cynthiával. Nickell ezután Dél-Kaliforniába költözött, megnősült, és született egy másik lánya. Különféle jogi problémákkal kellett szembenéznie, köztük 1968-ban csalásért, a következő évben Cynthia függönyrúddal való megveréséért, 1971-ben pedig hamisításért. Hat hónap börtönt töltött a csalás vádjával, és bántalmazás vádemelése után tanácsadásra utasították.

Stella 1974-ben ismerkedett meg Bruce Nickellel. Nickell nehézgép-kezelő volt, aki Stella életmódjához illő ivási szokásokkal rendelkezett, és 1976-ban házasodtak össze. Tizenkét éves házasságuk során Bruce Nickell rehabilitációra lépett, és felhagyott az ivással. Állítólag Stella nehezményezte ezt. A bárlátogatásait lecsökkentette Bruce józansága, és Stella új hobbiként otthoni akváriumot művelt.

Halálozások

1986. június 5-én a pár a washingtoni Auburnben élt, amikor Bruce Nickell (52) fejfájással jött haza a munkából. Stella szerint Nickell négy Extra-Strength Excedrin kapszulát vett ki egy üvegből az otthonukban a fejfájására, és percekkel később összeesett. Nickell nem sokkal ezután meghalt a Harborview Medical Centerben, ahol a kezelések nem tudták újraéleszteni. Kezdetben úgy ítélték meg, hogy halálát természetes okok okozták, a kezelőorvosok tüdőtágulásra hivatkoztak.

A nem egészen egy héttel később bekövetkezett második haláleset arra kényszerítette a hatóságokat, hogy újragondolják Nickell halálának okát. Június 11-én Susan Snow, egy 40 éves Auburn bankigazgató bevett két Extra-Strength Excedrin kapszulát kora reggeli fejfájására. Snow férje, Paul Webking ugyanabból az üvegből vett ki két kapszulát ízületi gyulladása miatt, és elhagyta a házat dolgozni. Reggel 6:30-kor Snows tizenöt éves lánya Susan Snow-t a fürdőszobája padlóján találta összeesve, nem reagált, és gyenge pulzussal. Mentősöket hívtak, akik a Harborview Medical Centerbe szállították Snow-t, de még aznap meghalt anélkül, hogy magához tért volna.

Kezdeti vizsgálat

A Susan Snow boncolása során Janet Miller segédorvos keserű mandula illatát észlelte, amely a cianidra jellemző szag. A tesztek igazolták, hogy Snow akut cianidmérgezésben halt meg. A nyomozók megvizsgálták a Snow-Webking háztartás tartalmát, és felfedezték a cianid forrását: az Extra-Strength Excedrin kapszulák üvegét, amelyet Snow és Webking is használt Snow halálának reggelén. A 60 kapszulás üvegben maradt kapszulák közül három kapszuláról kiderült, hogy mérgező mennyiségben volt cianiddal.

Egy cianidos gyilkosság szenzációs hír volt Washingtonban. Amikor ugyanabból a tételből egy másik szennyezett palackot találtak egy élelmiszerboltban a közeli Kentben, Washingtonban, a Bristol-Myers állambeli Excedrin gyártói a felfedezésre azzal reagáltak, hogy visszahívták az összes Extra Strength Excedrin terméket Seattle-ből, Washington környéke és a gyógyszergyárak egy csoportja összefogott, hogy 300 000 dolláros jutalmat ajánljanak fel a felelős személy elfogásáért.

Válaszul a nyilvánosságra, Stella Nickell június 19-én jelentkezett. Elmondta a rendőrségnek, hogy férje a közelmúltban hirtelen meghalt, miután tablettákat vett be egy 40 kapszulás Extra-Strength Excedrin-ből, ugyanazzal a tételszámmal, mint a halálos áldozat. Susan Snow. Az FDA tesztjei megerősítették a cianid jelenlétét Bruce Nickell maradványaiban és két Excedrin palackban, amelyet Stella Nickell a rendőrségnek adott át.

A kezdeti gyanú az Excedrin kapszulák gyártóira irányult. Mind Paul Webking, mind Stella Nickell jogtalan halálesetet indított a Bristol-Myers ellen, és az FDA megvizsgálta az észak-karolinai morrisville-i üzemet, ahol az 5H102-es Extra-Strength Excedrin tételt becsomagolták, de nem találtak cianid nyomokat, amelyek megmagyaráznák annak jelenlétét a washingtoni palackokban. .

Június 18-án a Bristol-Myers visszahívta az összes Excedrin kapszulát az Egyesült Államokban, lehúzta a boltok polcairól, és figyelmeztette a fogyasztókat, hogy ne használják fel azokat, amelyeket esetleg már vásároltak; két nappal később a vállalat bejelentette, hogy visszahívja az összes vény nélkül kapható kapszulatermékét. Június 24-én egy cianiddal szennyezett üveg Extra-Strength Anacin-3-at találtak ugyanabban az üzletben, ahol Susan Snow vásárolta a szennyezett Excedrint. Június 27-én Washington állam 90 napos tilalmat vezetett be a nem vényköteles gyógyszerek kapszulában történő értékesítésére.

A szennyezett palackok FBI Bűnüldözési Laboratóriumának vizsgálata során kiderült, hogy a megmérgezett kapszulák amellett, hogy cianidport tartalmaztak, ismeretlen zöld anyag foltokat is tartalmaztak. További tesztek kimutatták, hogy az anyag otthoni akváriumokban használt algaölő, Algae Destroyer márkanéven árusítva.

A nyomozás összpontosítása

Mivel az Excedrin szennyeződését a forrásnál kizárták, a nyomozók a vizsgálatot a termék végfelhasználóira kezdték összpontosítani. Az FBI vizsgálatot kezdett a méreg forrásának esetleges termékhamisítása miatt. Akkoriban az Excedrint műanyag palackokba csomagolták úgy, hogy az üveg száját fóliával zárták le, a fedelet pedig műanyag fóliával rögzítették a palackhoz.

Paul Webkinget és Stella Nickellt is felkérték poligráfos vizsgálatra. Webking ezt tette, bár a későbbi sajtóban panaszkodott az FBI általi kezeléséről. Nickell megtagadta, hogy poligráfos vizsgát tegyen az ügyvéden keresztül, aki az általa benyújtott haláleseti perben képviselte őt, és azt mondta az újságíróknak, hogy túlságosan 'megrázta' ahhoz, hogy alávesse a vizsgálatnak.

A nyomozók gyanúja Stella Nickell felé fordult, amikor felfedezték, hogy a nő azt állította, hogy a két szennyezett Excedrin palackot, amelyeket átadott a rendőrségnek, különböző időpontokban és különböző helyekről vásárolták. Összesen öt palackot találtak szennyezettnek az egész országban, és gyanúsnak tartották, hogy Nickell véletlenül szerzett kettőt belőlük.

Mivel a nyomozás Stella Nickellre irányult, a nyomozók több közvetett bizonyítékot is feltártak, amelyek rámutattak, hogy ő a tettes. Nickell összesen körülbelül 76 000 dollár biztosítást kötött férje életére, és további 100 000 dollárt fizetett, ha a férje véletlenül meghalt. Arról is ismert volt, hogy Susan Snow halála előtt is többször vitatta az orvosok döntését, miszerint férje természetes okból halt meg. Az FBI további vizsgálata kimutatta, hogy Bruce Nickell állítólagos aláírását legalább két, a nevén kötött biztosítási kötvényen hamisították.

A nyomozóknak azt is sikerült ellenőrizniük, hogy Nickell egy helyi halboltból vásárolta-e az Algae Destroyer-t; Azt feltételezték, hogy az algaölő szer összekeveredett a cianiddal, amikor a Nickell ugyanazt a tartályt használta mindkét anyag összezúzására anélkül, hogy a két használat között megmosta volna.

Nickell végül 1986 novemberében beleegyezett a poligráfos vizsgálatba. Nem sikerült, és a nyomozók még messzebbre szűkítették a figyelmüket; azonban hiányoztak a konkrét bizonyítékok, amelyek bizonyították volna, hogy Nickell valaha is vásárolt vagy használt cianidot, és annak ellenére, hogy viszonylag bizonyosak voltak abban, hogy Stella Nickell a mérgezéseket vagy a férje biztosítási indíttatású meggyilkolásának bonyolult eltitkolásaként, vagy kétségbeesett kísérletként szervezte meg. hogy férje halálát balesetnek minősítsék, hogy növeljék a biztosítási kifizetését, nem tudtak elég erős ügyet felépíteni egy letartóztatáshoz.

Az ügy feltörése

1987 januárjában Stella Nickell felnőtt lánya, Cynthia Hamilton információval fordult a rendőrséghez: Nickell többször beszélt a lányával arról, hogy férje halálát akarja. Nickell szerint unalmas volt, aki miután kijózanodott, inkább otthon maradt és tévét nézett, mintsem bárba menjen. Nickell – állította Hamilton – még azt is elmondta neki, hogy korábban gyűszűvirággal próbálta megmérgezni Bruce-t. Amikor ez kudarcot vallott, könyvtári kutatásba kezdett más módszerek után, és rátámadt a ciánra. Cynthia azt is állította, hogy Nickell beszélt vele arról, mit tehetnének ők ketten a biztosítási pénzzel, ha Bruce Nickell meghalna.

Az Auburn Public Library feljegyzései, amikor beidézték, azt mutatták, hogy Nickell számos mérgekről szóló könyvet megnézett, többek között Emberi mérgezések őshonos és kultúrnövényekből és Halálos betakarítás . Az előbbit lejártként jelölték meg a könyvtári nyilvántartásokban, jelezve, hogy Nickell kölcsönözte, de soha nem adta vissza. Az FBI azonosította Nickell ujjlenyomatait számos olyan mű ciánnal kapcsolatos oldalain, amelyeket ebben az időszakban vett ki a könyvtárból.

1987 nyarára még Nickell ügyvédei is elismerték, hogy ő volt az ügy fő gyanúsítottja.

Letartóztatás és tárgyalás

1987. december 9-én a szövetségi nagyesküdtszék Stella Nickell ellen öt rendbeli termékhamisítás miatt emelt vádat, köztük kettőben, amelyek Susan Snow és Bruce Nickell halálát okozták, és ugyanazon a napon letartóztatták. 1988 áprilisában bíróság elé állították, és ötnapos esküdtszéki tanácskozás után május 9-én minden vádpontban bűnösnek találták.

Annak ellenére, hogy Nickell ügyvédi csapata azt állítja, hogy az esküdtszék manipulálása és bírósági kötelességszegés történt, a perbeli tárgyalásra irányuló indítványt elutasították, és Nickellt két kilencven évre ítélték Snow és Bruce Nickell halálával kapcsolatos vádak miatt, valamint három tíz évre. a többi termék manipulációs díjának feltételei. Az összes ítéletet egyidejűleg kellett végrehajtani, és a bíró arra kötelezte Nickellt, hogy fizessen egy kis bírságot, és veszítse el fennmaradó vagyonát áldozatai családjainak.

Nickell 2018-ban lesz jogosult a feltételes szabadságra, amikor 73 éves lesz.

Fellebbezések és későbbi beadványok

Nickell a tárgyalás után továbbra is fenntartotta ártatlanságát. Az Egyesült Államok Kilencedik körzeti Fellebbviteli Bírósága 1989 augusztusában elutasította az esküdtszék meghamisításával és a bírósági kötelességszegéssel kapcsolatos fellebbezést. A második fellebbezés 2001-ben kezdődött, az Innocence Project és Al Farr és Paul Ciolino magándetektívek közreműködésével, új eljárás lefolytatását kérte, mivel új bizonyítékokat fedeztek fel arra vonatkozóan, hogy az FBI esetleg visszatartott dokumentumokat a védelem elől.

A fellebbezést elutasították, bár Nickell és csapata továbbra is ártatlanságát állítja. Azt állítja, hogy lánya, Cynthia hazudott Nickellnek az ügyben való részvételéről, hogy megszerezze a felajánlott 300 000 dolláros jutalmat. Cynthia Hamilton végül 250 000 dollárt gyűjtött be ebből a pénzből. Nickell azt is állítja, hogy az ügyben különböző kisebb fogaskerekek vallomását, például az üzlettulajdonost, aki arról vallott, hogy megvásárolta az Algae Destroyert, fizetési ígéretek befolyásolták.

FDA előírásai

Az 1982-es Tylenol-gyilkosságok után hatályba léptek az FDA-szabályok, amelyek szövetségi – nem csak állami vagy helyi – bûnözéssé tették a fogyasztói termékek manipulálását. A helyi és állami hatóságok azonban nincsenek akadályozva abban, hogy ilyen esetekben is vádat emeljenek. E törvény értelmében Nickell bűne szövetségi termék-hamisítási ügyként, valamint állami gyilkossági ügyként büntetendő volt, és nem gyilkosságért, hanem halált okozó termék-hamisításért ítélték el. Továbbra is fennáll az állami vádemelés lehetősége Susan Snow és Bruce Nickell tényleges meggyilkolása miatt.

A médiában

A Stella Nickell-ügyről egy 2000-es tévéfilmet kellett készíteni, de nem sokkal a gyártás megkezdése előtt törölték a hirdetők, köztük a Johnson & Johnson, a Tylenol fájdalomcsillapító márka tulajdonosának erős kifogásai miatt, amely a filmben szerepelt. a chicagói Tylenol-gyilkosságok, egy korábbi termék-hamisítási ügy. A filmet az USA Network sugározta volna, Jeff Reiner rendezésében, Katey Sagal főszereplésével.

Gregg Olsen seattle-i szerző a Nickell-ügyről írt könyvében, Keserű mandula: Az anyák, lányok és a seattle-i cianidos gyilkosságok igaz története . Az eset a Forensic Files, a The New Detectives és a Snapped epizódjaiban is szerepelt, valamint a Deadly Women két epizódjában.

Wikipedia.org


Stella Nickell

Körülbelül négy hónappal Elsroth meggyilkolása után újabb másológyilkosság történt, amely a Tylenol-gyilkosságra emlékeztetett. 1986. június 11-én egy 40 éves Washington állam bankigazgatója, Sue Snow fejfájásra ébredt reggel 6 órakor, bement a konyhájába, és bevett két Extra-Strength Excedrin kapszulát. Miután jó reggelt kívánt 15 éves lányának, Haley-nek, bement a fürdőszobájába, bedugta a hajsütővasát, és bekapcsolta a zuhanyt.

Körülbelül 40 perccel később Haley bement a fürdőszobába, hogy megnézze, mi tart anyjának ilyen sokáig a készülődéshez, és az anyját eszméletlenül feküdt a földön. Azonnal hívta a 911-et, és Sue Snow-t egy közeli kórházba szállították. Az orvosok kétségbeesetten dolgoztak, hogy megállapítsák, mi baja van Sue-nak, de néhány óra múlva meghalt.

Sue Snow boncolása során Janet Miller segédorvos cianidmérgezést gyanított a testből kiáramló keserűmandula jellegzetes illata miatt. A laboratóriumi vizsgálatok igazat igazoltak. A cianid forrását egy ártalmatlan külsejű Extra-Strength Excedrin kapszula palackban találták meg. A halálesetre válaszul a gyógyszer gyártója, a Bristol-Myers országosan visszahívta a terméket, remélve, hogy elkerülheti a további haláleseteket.

1986. június 17-én, egy nappal a nagy nyilvánosságot kapott tömeges visszahívás után, a rendőrség telefonhívást kapott egy özvegytől, aki attól tartott, hogy férjét alig két héttel korábban megmérgezték. A nő, Stella Nickell elmondta a nyomozóknak, hogy férje, Bruce hirtelen meghalt 1986. június 6-án, nem sokkal azután, hogy bevett négy extra erős Excedrin kapszulát. Bruce Nickell halálát eredetileg az emfizéma okozta szövődmények okozták. A vérén 1986. június 19-én végzett laboratóriumi vizsgálatok után azonban nem volt kétséges, hogy a halálát cianid lenyelése okozta. Ugyanezen a napon a nyomozók két szennyezett Excedrin palackot találtak Nickellék lakhelyéről.

A chicagói Tylenol-gyilkosságokhoz hasonlóan a félelem söpört végig Washington államon a két cianidos Excedrin haláleset következtében. Az FBI egyesítette erőit a washingtoni bűnüldöző szervekkel, hogy megtalálja a gyilkost és megakadályozza a további haláleseteket. A nyomozók megállapították, hogy a kábítószert nagy valószínűséggel a környékbeli üzletekből vitték el, cianiddal töltötték meg, majd visszavitték az üzletekbe.

A következő hónapokban további két üveg Excedrin Extra-Strength Kapszulában, amelyeket visszahívtak a washingtoni Auburn és Kent üzleteiből, szintén cianidot találtak. Mind az öt palackot az FBI washingtoni bűnügyi laborjába vitték, ahol Roger Martz megvizsgálta ujjlenyomatait és egyéb bizonyítékokat keresve, amelyek összefüggésbe hozhatják az áldozatokat a gyilkosukkal. Martz a palackok vizsgálata során szokatlan felfedezést tett.

A CBSNews.com jelentése szerint Martz úgy találta, hogy minden szennyezett kapszula zöld kristályszerű anyag apró foltjait tartalmazta. Martznak sikerült összekapcsolnia az apró zöld kristályokat az akváriumokban és halastavakban használt algaölő szerekkel. Sőt, sikerült pontosan meghatároznia az összes kapszulában található algaölőszer pontos márkáját, amely Algae Destroyer néven volt ismert. A gyilkos egy olyan tartályt használhatott, amelyben egykor az Algapusztító volt, hogy összekeverje a cianidot, mielőtt az végül bekerült a kapszulákba. Martz kapcsolatai az egyik legkritikusabb bizonyítéknak bizonyultak a folyamatban lévő nyomozásban.

A további nyomozás során a bűnüldöző szervek tisztviselői felfedezték, hogy Stella Nickell nem csak egy akváriummal rendelkezik, hanem a gyilkosságok előtt egy állatkereskedésből is vásárolt Algae Destroyer terméket. A nyomozók azt is megtudták, hogy Stella három életbiztosítást kötött férjére a halála előtti évben, összesen 71 000 dollár értékben. Mike Dunbar nyomozó szerint, aki az ügyön dolgozott, Stella további 100 000 dollárt kapott a biztosítótársaságától, ha be tudta bizonyítani, hogy a halála véletlen volt. Érdekes módon Bruce halála után Stella többször is szembesítette orvosát azzal a döntésével, hogy férje halálát természetesnek tartja. Az új bizonyítékok arra késztették a nyomozókat, hogy Stella Nickellre helyezzék figyelmüket, mint a cianidos Excedrin halálesetek elsődleges gyanúsítottjára.

Miután Stella 1986. november 18-án nem ment át a hazugságvizsgálaton, a nyomozók meggyőződtek arról, hogy Stella meggyilkolta férjét. Az FBI és az állami rendőrség elmélete szerint a nő az Excedrin kapszulákba helyezte a cianidot, újracsomagolta őket, és három palackot a környékbeli boltokba helyezett, a másik két palackot pedig megtartotta férje megölésére. Stella megpróbálta férje halálát egy sorozatmérgező művéhez hasonlítani, így megúszta a bűncselekményért való felelősséget. Az egyetlen probléma, amellyel a nyomozók szembesültek, az elméletük bizonyítása volt.

Kevesebb, mint két hónappal később jött a nagy szünet. Stella előző házasságából származó 27 éves lánya, Cindy Hamilton kritikus információkkal állt elő. Cindy elmondta a rendőrségnek, hogy anyja gyakran beszélt Bruce meggyilkolásáról, mert unta a kapcsolatot. Cindy kijelentette, hogy édesanyja még azt is beismerte neki, hogy gyűszűvirággal próbálta megölni, de kísérlete kudarcot vallott. A CBSNews.com szerint Cindy elmondta a nyomozóknak, hogy néhány hónappal Bruce halála előtt édesanyja ciánkutatást végzett a helyi könyvtárban.

1987 elején az FBI annyi bizonyítékot gyűjtött össze, hogy Stella részt vett Bruce Nickell és Sue Snow meggyilkolásában. A könyvtár számítógépeit átkutatták, és a Stella által kivett könyveket az FBI megszerezte. Az egyik könyv, amit Stella olvasott, a neve Halálos betakarítás , amelyről az FBI ujjlenyomatokat tudott gyűjteni. A legtöbb nyomatot a cianiddal kapcsolatos oldalak tartalmazták.

Stellát Sue Snow és Bruce Nickell 1987. december 9-i halálával vádolták, és a bírósági tárgyalása négy hónappal később kezdődött. 1988. május 9-én az esküdtszék bűnösnek találta Stella Nickellt gyilkosságban. 2018-ban 90 év börtönbüntetésre ítélték, és feltételesen szabadlábra helyezték. Stella Nickell volt az első ember, akit termékhamisítással elkövetett gyilkosság miatt bíróság elé állították és elítéltek.

CrimeLibrary.com


Mérgezett fájdalomcsillapító pánik: A Snow-Nickell cianidos gyilkosságok

HistoryLink.org Esszé 5643

1986 júniusában két auburni lakost megöltek cianiddal megtűzdelt fájdalomcsillapítók. Amerika azonnal a megoldatlan 1982-es chicagói Tylenol termék-hamisításos gyilkosságokra gondolt, amelyekben hét ember halt meg. Négy évvel később úgy tűnt, a forgatókönyv ismét megvalósult Washington King megyében. De ezúttal volt egy gyanúsított és egy letartóztatás is. A chicagói gyilkosságokra válaszul elfogadott, termék-hamisításról szóló törvény miatt ezek a gyilkosságok szövetségi ügyekké váltak.

Emfizéma általi halál?

1986. június 5-én, 17:02-kor Stella Nickell felhívta a Kent-Black Diamond Roadon lévő önkéntes tűzoltóságot. Férje, a nehézgépeket üzemeltető Bruce Nickell (52) bajba került egy széles lakókocsijukban, közvetlenül a Lake Moneysmith Road mellett, Auburn városában. Amikor a mentők megérkeztek, azt mondta nekik, hogy Bruce Excedrin kapszulát vett be, és eszméletlenül esett. Megmutatta nekik az üveget. Bruce Nickellt helikopterrel a seattle-i Harborview Kórházba szállították, ahol hamarosan meghalt. A boncolás után megállapították, hogy a halál oka tüdőtágulás.

Hat nappal később, június 11-én, reggel fél 6 után a 15 éves Hayley Snow megtalálta édesanyját, a 40 éves Sue Snow bankigazgatót, aki a fürdőszobában összeesett, és gyenge pulzusa volt. A mentők a 1404 N Street NE szám alatti otthonba siettek Auburnben. Őt is a Harborview Kórházba vitték helikopterrel, ahol ő is meghalt.

A keserű mandula illata

Ezúttal azonban a patológusok megérezték a keserűmandula árulkodó illatát a boncolás során, és megállapították, hogy ciánmérgezés ölte meg Sue Snow-t. A Food and Drug Administration hamarosan bejelentette, hogy a Snow otthonában talált Extra Strength Excedrin kapszulák cianidot tartalmaztak. Értesítették az FBI-t, aki átvette az ügy joghatóságát.

A Bristol-Myers gyártó kezdeményezte az Extra Strength Excedrin kapszulák országos visszahívását, és azonnal leállította a termék gyártását. Egy gyógyszergyártó konzorcium, amely aggodalomra ad okot a termék hamisítása miatt, 300 000 dolláros jutalmat írt ki.

A Bristol-Myers és az iparág a Johnson & Johnson nyomdokait követte, akiknek az 1982-es Tylenol-ügyre adott gyors reakcióját a vállalati felelősségvállalás és a jó közkapcsolatok mintájának tartják. A Johnson & Johnson figyelmeztette a lakosságot, hogy ne vásárolják meg termékét, abbahagyták a gyártását és reklámozását, és több mint 30 millió palackot hívtak vissza, több mint 100 millió dollár értékben. 100 000 dolláros jutalmat is kiírtak.

A King megyében található élelmiszerboltok és gyógyszertárak polcai újabb szennyezett palackot termeltek a kenti Johnny’s Marketről, és nyilvánosságra hozták a Sue Snow otthonából előkerült palack tételszámát.

Másnap Bruce Nickell özvegye, Stella, a Seattle-Tacoma nemzetközi repülőtér 42 éves hollóhajú biztonsági átvizsgálója, akit a szomszédja mosott honky-tonk lánynak jellemez, kihívta a rendőrséget. Azt mondta, hogy volt egy üveg Excedrin az otthonában, ugyanazzal a tételszámmal, mint annak az üvegnek, amely megölte Sue Snow-t.

Javítás: Halál cianiddal

Amikor a rendőrség megérkezett, Stella átadott két üveg Excedrint. Mindkettőről kiderült, hogy cianidos kapszulákat tartalmaztak. Azt mondta, hogy két alkalommal vásárolta az üvegeket, az egyiket valahol Auburnben, a másikat a kenti Johnny’s Marketen. Az elhunyt Bruce Nickell vérmintájának ezt követő vizsgálata azt mutatta, hogy Sue Snow-hoz hasonlóan ő is ciánmérgezésben halt meg.

A módosított halálok megváltoztatta Stella Nickell életét. Férje biztosítási kötvénye értelmében, amely többet fizetett a véletlen halál esetére, további 100 000 dollárt kapott.

Június 24-én az ötödik üveg cianidos tabletták jelentek meg a kiskereskedelmi polcokon South King megyében. Ezúttal egy üveg Maximum Strength Anacin-3 volt a Pay 'n Save boltban, ahol azt hitték, Sue Snow vásárolta meg végzetes Excedrinét.

Összesen öt cianidos kapszulát tartalmazó palack került elő: a Sue Snow által vásárolt palack, a Stella Nickell által feladott két palack, a kenti Johnny's Market polcain talált Excedrin és a Pay-n-ben felfedezett Anacin kapszulák. - Mentsd meg Auburnben. Az összes szennyezett kapszulában a cianid kis zöld kristályokkal volt foltos, amit az akváriumok vizének tisztítására használt algairtó határozta meg.

Figyelemre méltó véletlenek

A nyomozók figyelemre méltónak találták, hogy az átvizsgált 15 000 szennyezett palackból mindössze öt szennyezett palackból Stella Nickell kettőt leadott, mondván, hogy két hét különbséggel, külön helyről vásárolta meg.

Arra is emlékeztettek, hogy Stella Nickell lakókocsijában több akvárium is volt. Megtudták, hogy megvásárolta a ciánban talált algairtót, és az ügyintéző azt mondta neki, hogy használat előtt törje össze. A nyomozók arra gyanakodtak, hogy ugyanazt a tartályt használta algaölő zúzására és cianid tárolására.

Két újabb biztosítási kötvény került most napvilágra Bruce életével kapcsolatban. Stella kifizetése most összesen 175 000 dollár volt. Az FBI dokumentumvizsgálói megállapították, hogy Bruce aláírását a kérvényeken hamisították. A gyanakvó nyomozók, akik megjegyezték, hogy ebből 100 000 dollárt csak azért fizetnek ki, mert a halál oka immár cián volt, azon tűnődtek, vajon Stella véletlenül ölte-e meg Sue Snow-t azzal, hogy az őt megölő palackot a Pay-N-Save polcára ültette. hogy felhívja a figyelmet arra a tényre, hogy Bruce-t megmérgezték, és növelje a szedését.

Halálra untatott

Körülbelül akkor, amikor Stella megbukott egy FBI-poligráfon, jelentkezett előző házasságából származó lánya, a 27 éves Cindy Hamilton. Cindy elmondta, hogy az anyja beszélt Bruce Nickell meggyilkolásáról, és egy ponton egy bérgyilkos bérléséről beszélt. Cindy azt mondta az FBI-nak, hogy édesanyja meg akarta ölni a felépülő alkoholista Bruce-t, mert miután átesett a rehabilitáción és kijózanodott, unalmassá vált. Ahelyett, hogy Stellával bulizott volna, aki régóta rendszeresen szerepelt az Auburn-Kent taverna körútján, úgy döntött, hogy otthon marad, és tévét néz, vagy CB nyelvet beszél a polgári zenekar rádiójában.

Cindy szerint Stella felhívta a figyelmet arra, hogy ha Bruce meghalna, neki és Cindynek lesz annyi készpénze, hogy trópusi halboltot akarnak nyitni, vagy esetleg kerámiaboltot, ami Stella másik hobbija. Cindy elmondta az FBI-nyomozóknak, hogy Stella mérgező helyi növényeket és más mérgeket kutatott a helyi könyvtárakban.

'C' a cianidért

Az Auburn Public Library egy FBI-idézésre válaszolva felfedte, hogy Stella olyan címeket nézett meg, mint pl. Halálos betakarítás és Emberi mérgezés őshonos növényektől. A könyvtárban található enciklopédiákból több C kötetet elküldtek az FBI laboratóriumába, ahol a technikusok megállapították, hogy Stella ujj- és tenyérlenyomatokat hagyott a cianiddal kapcsolatos bejegyzéseken három enciklopédiában.

Stella ellen vádat emeltek a szövetségi bíróságon, Cindy pedig ellene vallott a tárgyaláson. Cindy ezt követően 250 000 dollárt kapott a 300 000 dolláros gyógyszeripari díjból. Emiatt egyesek azt feltételezik, hogy először összeesküdhetett anyjával a mostohaapja ellen, majd anyja ellen tanúskodott a jutalomért, miután az anyja megbukott az FBI-poligráfon.

Stella Nickellt 1988. május 9-én a szövetségi bíróság nem gyilkosságban, hanem termékhamisításban találta bűnösnek, és 90 évre ítélték. A Chicago Tylenol-ügy nemcsak az 1983-as szövetségi manipuláció elleni törvényt eredményezte, amely alapján vádat emeltek ellene, hanem az FDA előírásait is, amelyek szerint a termékeket hamisításbiztos technológiával kell becsomagolni, például buborékcsomagolást, palack szájzáró fedelét, zsugorfóliás palackfedelet, látható pecsétek, amelyeket fel kell törni a palack kinyitásához, és a doboz végeit le kell ragasztani.

Fenntartja ártatlanságát, és azt állítja, hogy lánya hazudott a jutalomért. 2017-ben feltételesen szabadulhat. Abban a valószínűtlen esetben, ha 73 évesen feltételesen szabadlábra helyezik, még mindig állami gyilkosság vádjával szembesülhet, amelyet soha nem nyújtottak be.


Ki ölte meg Bruce Nickellt és Sue Snow-t?

-ből reprodukálják
'Ki ölte meg Sue Snow-t'
Reader's Digest, 1991. febr

1986. június 11-én nem sokkal reggel 6 óra után Sue Snow, a 40 éves bankigazgató Seattle Auburn külvárosában kikelt az ágyból. Kiment a konyhába, és bevett két Extra-Strength Excedrin kapszulát, hogy leküzdje a lüktető fejfájást. Aztán, miután üdvözölte lányát, Hayleyt, bement a fürdőszobába, és bedugta a hajsütővasát.

6:40-kor a 15 éves Hayley észrevette, hogy édesanyja sokáig tart. – Anya? – kiáltotta a lány. Nem érkezett válasz – csak a folyó víz hangja. A fürdőszobába lépve édesanyját eszméletlenül a földön találta, ujjait szétfeszítve a mellkasán, nehézlégzéssel. A kórházba szállított Sue Snow órákkal később meghalt anélkül, hogy visszanyerte volna az eszméletét.

Az orvosok aneurizmára gyanakodtak az agyban, de nem találtak belső vérzésre utaló jelet. A tünetek is túladagolásra utaltak, de Hayley ragaszkodott hozzá, hogy az anyja nem ivott és nem dohányzott, és még kevésbé drogozott. Mivel a halál okát nem tudták megállapítani, boncolást rendeltek el.

A vizsgálat során a patológus egyik asszisztense a testből kiáramló keserűmandula enyhe szagát észlelte – ez a cianid árulkodó jele. Lehet, hogy Snow megmérgeződött? A laborvizsgálat pozitív lett. A rendőrök kihallgatták a kétségbeesett családot. Sue Snow megpróbálta volna megmérgezni magát? Biztosan nem – mondták. De visszagondolva arra a borzalmas reggelre, azon töprengtek: lehet, hogy a kapszulák szennyezettek?

Egy másik laborvizsgálat megerősítette: a kapszulák cianidot tartalmaztak. Lenyeléskor a cianid megakadályozza a sejteket az oxigén felhasználásában. Úgy néz ki, mint az asztali só, és egy kis adag is gyorsan megölhet. Ez a tökéletes méreg a gyilkosok számára. Június 16-án az Élelmiszer- és Gyógyszerügyi Hatóság közzétette a szennyezett kapszulák tételszámát. A gyártó, a Bristol-Myers országszerte kábelezte az üzleteket, hogy levegyék polcaikról a kapszulákat. Eközben a rendőrség két másik üveg szennyezett fájdalomcsillapítót talált Auburnben és Kentben, Seattle Auburn melletti külvárosában.

A hisztéria Washingtonon keresztül terjedt. A rendőrség leszedte az összes vény nélkül kapható kapszulát a gyógyszertárak polcairól. A király megyei orvosszakértői hivatal megkezdte a közelmúltban történt megmagyarázhatatlan halálesetek ellenőrzését, hogy kiderüljön, nem okoztak-e ciánt, és rendkívüli állapotot hirdettek a megyében. Egy fej a részletekért. A nyomozást átadták az FBI-nak. A termék hamisítását szövetségi bûncselekménynek nyilvánították, miután 1982-ben hét ember halt meg Chicago környékén a cianidos Extra-Strength Tylenol kapszulák miatt – ez az eset máig megoldatlan.

Hatvan ügynököt osztottak be a Snow-ügybe. Az egyik ügynök, akinek fontos szerepet kellett játszania, Jack Cusack volt. 43 évesen az utcai okos, idő előtt szürke, 16 éves veterán tudott olvasni egy gyilkos gondolataiban. Letisztult bája és lezser stílusa arra késztette a gyanúsítottakat és a tanúkat, hogy döntő fontosságú információkat adjanak át neki. Cusack először azt hitte, hogy a gyilkos politikai terrorista vagy elégedetlen munkatársa lehet, de senki sem hívott fel, hogy hitelt érdemeljen vagy követeljen. Aztán június 17-én egy Stella Nickell nevű 42 éves nő felhívta a rendőrséget. Beszámolt arról, hogy 12 nappal korábban férje, Bruce (52) hirtelen meghalt, miután bevette az Extra-Strength Excedrin kapszulákat.

Bruce Nickellt már eltemették, és a boncolása a halál okát emfizémaként jelentette. Mivel azonban önként jelentkezett szervdonornak, a vérszérum mintáját megőrizték. A szérum június 19-i tesztje cianid jelenlétét mutatta ki. Addigra a rendőrök két üveg szennyezett kapszulát fedeztek fel az otthonban.

Az egyre idegesebb közvélemény számára most úgy tűnt, mintha egy véletlen gyilkos szabadult volna. Egy auburni rendőr a sokak által érzett félelemnek adott hangot: 'Egy mániákus van odakint.' Cusack valami kapcsolatot keresett Bruce Nickell, az állam nehézgép-kezelője és Sue Snow bankár között, de egyik sem vált nyilvánvalóvá.

Aztán az FBI washingtoni bűnügyi laboratóriumának egy éber fiatal vegyésze valami különöset fedezett fel az öt szennyezett palackban lévő cianidban – mindegyikben apró, kristályszerű zöld foltok voltak. A részecskéket vegyi úton lebontva azonosította az anyagot az otthoni akváriumokban használt algairtóként. Még a márkanevet is kitalálta: Algae Destroyer.

Valaki biztosan keverte a cianidot egy olyan tartályban, amelyet korábban algicid pelletek zúzására használtak.

Napról napra vastagabb lett a gyilkos aktája. Olyan ügynökre volt szükség, aki át tudja vágni a súlyos anyagot. Ron Nicholsra, egy Annapolisban tanult nyomozóra esett a választás, akinek a feje a részletekért volt.

Miközben Nichols végigolvasta az aktát, egy dolog zavarta. Az FDA több mint 740 000 vény nélkül kapható kapszulát vizsgált meg Washingtonban, Oregonban, Idahóban és Alaszkában. Csak az öt palackban lévő kapszulákról derült ki, hogy ciánnal vannak befűzve, és ezek közül kettőt Stella Nickell otthonában találtak.

Ha Stella egyszerre vette volna a két üveget, az egyszerű balszerencse esetének tűnhet. A probléma az volt, hogy Stella azt mondta, hogy különböző időpontokban vásárolta őket különböző üzletekben. Annak az esélye, hogy véletlen egybeesés volt, végtelenül kicsi volt.

– A nő, aki csilingelt. Stella Nickell valószínűtlen gyanúsítottnak tűnt. Nagymama volt, két lánya volt, és biztonsági őrként dolgozott a seattle-tacomai repülőtéren. A jelek szerint ő és Bruce boldogok voltak együtt. Egy nagy fás telken egy lakókocsiban laktak. A szomszédok vidámnak és szorgalmasnak jellemezték. Őszintén megdöbbentnek és kétségbeesettnek tűnt, amikor Bruce meghalt.

Aztán az egyik ügynöknek eszébe jutott valami jelentéktelennek tűnő nyomozásból. „Stella Nickell utánfutójában van egy akvárium” – mondta az ügynök Cusacknek, aki mostanra az eset felügyelője lett.

Az ügynökök állatkereskedéseket kerestek fel, és megkérdezték, hogy emlékezett-e valaki, hogy eladta-e az Algae Destroyer-t a Nickellnek. Augusztus 25-én eltalálták a fizetést. Egy kenti üzlet tisztviselője egy fotómontázsból azonosította Stellát. Emlékezett rá, mert volt egy kis csengő a táskáján. Úgy hívta, hogy „a nő, aki csilingelt”.

A hivatalnok visszaemlékezése, bár kínzó volt, nem volt elég a vádemelés alátámasztásához, sem ahhoz, hogy meggyőzze Cusackot arról, hogy a nagymama gyilkos.

Fokozatosan azonban Stella Nickell másik oldala kezdett felbukkanni. Az FBI háttérellenőrzése során Kaliforniában csekkcsalás, hamisítás és gyermekbántalmazás miatt ítéltek el ítéleteket 1968 és 1971 között. Nickellék tartósan pénzhiányban szenvedtek. Alig élték túl a csődöt, és mielőtt Bruce meghalt, a bank megmozdult, hogy letiltsa a lakókocsijukat.

Nyár végén az ügynökök elkezdtek ásni Nickells életbiztosítási nyilvántartásaiba. Bruce állam kötvénye 31 000 dollárt fizetett Stellának. De ha a halála 'véletlen' volt, a nő további 105 000 dollárt szedne be. Ezenkívül Stella két további 20 000 dolláros kötvényt kötött az életére a halála előtti évben.

Összességében 176 000 dollárt kapott volna, ha Bruce halálát véletlennek ítélnék meg. (Biztosítási szempontból a cianidmérgezés okozta haláleset balesetnek számít.) De az orvos, aki megvizsgálta Bruce testét, nem talált cianidot. Érdekes módon Stella többször is felhívta az orvost, hogy megkérdőjelezze a megállapításait, miszerint férje természetes halállal halt meg tüdőtágulás következtében.

Cusack elméjébe most egy dermesztő gondolat kúszott be. Megpróbálta elhárítani. Ez kitartott. Fennállt a szörnyű lehetőség, hogy Sue Snow-t meggyilkolták – és sok mást is megtehettek volna –, így Stella balesetnek tűnhette férje halálát.

A hazugság. November 18-án Cusack és Nichols először találkozott Stella Nickellel egy interjúban az FBI seattle-i főhadiszállásán. Cusack nézte, amint egy sötét hajú, középkorú, bakbőrkabátos nő lép be. Ahogy leült, a táskáján halkan csilingelt egy csengő.

Cusack azt akarta, hogy Stella elhiggye, ez egy rutininterjú, ezért könnyed beszélgetések során szórta ki a kérdéseket. Áttekintette férje halálának részleteit, hol és mikor vásárolta a szennyezett üvegeket. Vásárolt valaha Algae Destroyer-t? Azt mondta neki, hogy nem. Vett-e valaha extra biztosítást a férjére? Megint nemet mondott. Ez a hazugság egy lépcsőfokkal feljebb lökte Stellát gyanúsítottként.

Végül Cusack megkérdezte, hogy elvégezné-e a poligráfos tesztet. A nő visszautasította, zokogva, hogy nem tudott több kérdést megválaszolni.

Cusack néhány napon keresztül húzta az idejét, remélve, hogy a lány kétségei megviselik. Elmagyarázta, ez az ő kavics a tetőn technikája. – A gyanúsítottnak az a benyomása, hogy mindenkit kihallgatunk, akit ismer. Kezdik azt hinni, hogy minden hibájukról tudunk. Mintha csaknem alszanak éjjel, és megint ott van – ping, ping, ping a tetőn. Négy nappal később Stella felhívta, és beleegyezett a teszt elvégzésébe.

A következő poligráf során Cusack és Nichols szorosan figyelte Stellát. Amikor Cusack megkérdezte, hogy tett-e cianidot az Excedrin kapszulákba, nyugodtan tagadta, de pulzusának ugrása és légzése meggyőzte a szereket az ellenkezőjéről.

Természetesen azt hinni, hogy megtette, és bizonyítani, két különböző dolog. Az ügynökök tudták, hogy a poligráfos adatok általában elfogadhatatlanok a bíróságon. Sarokba kellett szorítani a kőbányát, és rá kellett kényszeríteniük, hogy valljon be.

Cusack kikapcsolta a gépet. – Stella, figyelj rám – mondta halkan. – Fiziológiai reakciói alapján biztos vagyok benne, hogy maga okozta Bruce halálát. Stella elfehéredett. Aztán hidegen Cusackra nézett, és azt mondta: – Látni akarom az ügyvédemet.

Grisly Tale. Cusack rájött, hogy ha fel akarja törni az ügyet, akkor Stella vallomása nélkül kell megtörténnie. Újra telefonálni kezdett a tanúknak, és megkérdezte, van-e még valami, amit hozzá tudnának tenni.

Hat héttel később Cindy Hamilton, Stella 27 éves lánya barátai felhívták Cusackot. Cindy megvédte az anyját, amikor Cusack hónapokkal korábban kihallgatta. Most, a poligráf után kezdett elgondolkodni. És amikor Cusack ezúttal kikérdezte, egy szörnyű történet bontakozott ki. Elmondása szerint az anyja évek óta arról beszélt, hogy megöli mostohaapját. Stella unatkozott, de nem akart válni, mert elveszíti a vagyon felét. Stella még arról is beszélt, hogy bérgyilkost bérel, aki lelövi Bruce-t, vagy letaszította az autóját az útról. Egyszer megpróbálta mérgező magvakkal megmérgezni, de ezek csak elálmosították. Néhány hónappal a halála előtt Cindy elmondta, hogy Stella a cianidról kezdett beszélni.

Amikor az anyja mesélt neki Bruce haláláról, Cindy azt mondta, Stella keményen ránézett, és azt mondta: 'Tudom, mire gondol, és a válasz az, hogy nem.' Így hát Cindy elfojtotta a gyanúját, amíg a poligráfos eredmények fel nem elevenítették őket.

Cindy kilenc órán keresztül beszélt egyfolytában. Cusack próbált higgadt maradni, de az agya kavargott. Ez ítéletet hozhat, de Cindy még nem látta, hogy az anyja cianidot csomagolt kapszulákba, vagy üvegeket rakott ki a boltokba. Nem volt füstölgő fegyver.

Cindy beleegyezett, hogy mindaddig tanúskodjon, amíg az anyját nem végezték ki. Cusack biztosította, hogy a termék-hamisítással kapcsolatos szövetségi ítéletben a legsúlyosabb büntetés életfogytig tartó szabadságvesztés. De egy figyelmeztető lámpa villogott az agyában. Mi van, ha ez csak egy anya-lánya viszály? Flip-flop, és mindent tagad a bíróságon?

Cindy beszélgetésének egy része Cusackot kísértette. „Tudtam, hogy anyám képes erre” – vallotta könnyek között. – Egyszerűen nem akartam elhinni. Cusack most rádöbbent, milyen óriási, amit Stella tett. Megölt egy gyanútlan áldozatot, hogy véletlennek tűnjön férje meggyilkolása, hogy több biztosítási pénzt szedhessen be. Még halálos pert is indított Bristol-Myers ellen, mert „hozzájárult” férje halálához! Cusack azon töprengett: mi van, ha Sue Snow lánya, Hayley is bevette a kapszulát aznap reggel? Mi van, ha a másik két palack az emberek otthonába került? Hány embert ölt volna meg Stella Nickell 105 000 extra dollárért?

1987 februárjára, amikor a nagy esküdtszék tanúvallomást hallgatott, az FBI-csapat Cusack-re, a kérdezőre, Nicholsra az elemzőre és egy Marshall Stone nevű energikus újoncra zsugorodott. Amire szükségük volt, az az utolsó láncszem a Stella Nickell elleni bizonyítékok láncában. De a legtöbb lead, amit ellenőriztek, nem ment sehova.

Megtudva, hogy Stella érdeklődik a tarot kártyák és a jóslás iránt, több tucat okkult üzletet kerestek fel, és keresték a kapcsolatot a cianiddal. Nem találtak semmit. Aztán Cusack eszébe jutott valami, amit Cindy mondott neki. A mostohaapja halála előtti hónapokban édesanyja könyvtárakban kutatott a ciánnal kapcsolatban. Stone önként jelentkezett a helyi könyvtárak bevonására. Az egyik első látogatás Stella szülővárosában, Auburnben volt.

– Van Stella Nickell nevű könyvtári kártya tulajdonosa? – kérdezte Stone a könyvtárostól. A nő átkutatta a könyvtár aktáit, és egy darab papírral tért vissza, amit átadott Stone-nak. Késedelmes értesítés volt egy könyvről, amelyet Stella kölcsönzött, és soha nem tért vissza. A címe: Human Poisoning.

Stella kártyaszámával felfegyverkezve Stone átfésülte az összes többi könyvet, amelyet Stella kölcsönzött. Amikor kinyitotta a Deadly Harvest című, mérgező növényekről szóló kötetet, kétszer találta a számot a pénztárcédulán – mindkét dátum Bruce halála előtt volt.

Összecsomagolta a könyvet és a ciánt tartalmazó köteteket három enciklopédiából, és elküldte az FBI bűnügyi laborjába. Az ujjlenyomat-elemzés Stella 84 lenyomatát tárta fel a Deadly Harvest-ben – ez a legnagyobb koncentráció a ciánt tárgyaló oldalakon.

Stella Nickell ártatlannak vallotta magát az 1988 áprilisában kezdődött szövetségi bírósági perben. 31 tanú kellett ahhoz, hogy összevarrjon egy portrét egy boldogtalan házasságban élő nőről, aki anyagilag kétségbeesettnek érezte magát, és a gyilkosságot látta megoldásnak. Az ügyész „társadalmi vagy erkölcsi lelkiismeret nélküli fagyos emberi lénynek” nevezte.

Az esküdtszék május 9-én találta bűnösnek. William Dwyer bíró „kivételes érzéketlenség és kegyetlenség bűntetteire” hivatkozva 99 évre ítélte Stellát, 30 év feltételes szabadlábra helyezés nélkül.

Az eset következtében az FDA megszigorította előírásait, és nagyobb manipuláció elleni védelmet írt elő a vény nélkül kapható gyógyszerek esetében. A Bristol-Myers, az Excedrin gyártója csatlakozott a Tylenol és más gyógyszerek gyártóihoz, és elhagyta a kétrészes, vény nélkül kapható kapszulákat, és egy darab „kapszulákkal” cserélte őket, így gyakorlatilag véget vetve annak a veszélynek, hogy az őrült gyilkosok meghamisítják a kapszulákat.

Amikor most az esetre gondol, Cusack azon tűnődik, hogy mi van, ha. Például mi van, ha a kíváncsi FBI vegyész nem észlelte az apró algafoltokat? Stella Nickell elkövethette a tökéletes bűntényt. De nem tette. Egyszerű, makacs kitartás szegezte rá.

– Ez a régi lecke – mondja Cusack. – Minden követ megfordítasz, semmit sem bízva a véletlenre. Ezúttal sikerült.


Keserű pirula: Egy feleség tárgyaláson

Írta: David Kohn - CBSNews.com

2009. február 11

1988-ban Washington államban Stella Nickell-t elítélték, mert megölte férjét, Bruce-t és Sue Snow-t, egy bankigazgatót azzal, hogy cianidot tett az Excedrin kapszulákba. A bűncselekmény dermesztően hasonlított a négy évvel korábbi chicagói Tylenol-gyilkosságokhoz. Hét ember halt meg abban az esetben, amit soha nem sikerült megoldani.

Ez az eset arra késztette a Kongresszust, hogy szigorú manipulációs törvényeket hozzon. Nickell volt az első, akit elítéltek ennek értelmében. Most Al Farr magánnyomozó és társa, Paul Ciolino azon a küldetésen vannak, hogy bebizonyítsák, amit mindketten szilárdan hisznek: Nickell ártatlan. Farr azt mondja, hogy nincs ellene hiteles bizonyíték. A 48 óra beszámol a keresésről.

„Nem vagyok bűnös” – mondja Nickell. – És nem fogom abbahagyni a harcot, amíg be nem bizonyítom.

Farr és Ciolino fizetés nélkül járták az országot, tanúkat és barátokat hallgattak ki, beszélgettek bárkivel, aki segíthet nekik. Régóta segítettek olyan embereken, akikről úgy érzik, hogy igazságtalanul ítéltek el.

Stella Nickell szegényen nőtt fel a Csendes-óceán északnyugati részén. 16 évesen megszületett egy lánya, Cynthia. A következő 12 évben meghiúsult házasság és egy második lány lesz. 1974 elején, 32 évesen megismerkedett Bruce Nickellel. Két évvel később összeházasodtak.

1986 egyik júniusi estéjén fejfájással és négy Excedrinnel tért haza. Nickell azt mondja, hogy a férje kisétált a fedélzetre, hogy nézze a madarakat, és hirtelen összeesett. Helikopterrel szállították egy seattle-i kórházba. Az orvosok azt mondták, hogy tüdőtágulásról van szó, de Stella szerint ennek soha nem volt értelme, mert nem volt ilyen betegsége. Majdnem két héttel később hallott Sue Snow-ról. A jelentések szerint Snow meghalt, miután lenyelte a cianidos Excedrint. Elmondta a rendőrségnek, és az orvosok rájöttek, hogy Bruce Nickellt is megmérgezték.

A rendőrség kezdetben Snow férjére, Paul Webkingre összpontosított. De vett egy poligráfot, átment, és gyanúsítottként eltávolították. Aztán Nickellre néztek.

A hatóságok gyanúba keveredtek, mert azt mondta nekik, hogy két üveg Excedrint vásárolt különböző időpontokban, valószínűleg különböző helyeken. Ez valószínűtlennek tűnt, mert az egész régióban ellenőrzött több ezer palack közül a hatóságok mindössze ötnél találtak szennyezett kapszulát, és Stellánál kettő volt.

Gregg Olsen, akinek a „Bitter Manduls” című könyve felvázolja az esetet, azt mondja, hogy az FBI ezért nullázta le őt. De miért hívta fel a rendőrség figyelmét a mérgezésre?

Mike Dunbar nyomozó, aki az ügyön dolgozott, azt mondja, biztosítási pénzt akart. Bruce biztosítója további 100 000 dollárt fizetett, ha véletlenül meghalt, beleértve a mérgezést is.

„Azt hiszem, valószínűleg megölte Bruce-t, és arra számított, hogy rájönnek, hogy ciánmérgezésben halt meg” – mondja.

A seattle-i nyomozók szerint a terve meghiúsult, amikor Bruce halálát tüdőtágulásnak tulajdonították – ez egy természetes ok. Azt mondják, kétségbeesetten akarta megállapítani a véletlen halálokát. Ezért mérgezett fájdalomcsillapítókat tett a boltokba, mondják, abban a reményben, hogy valaki más meghal, és felfedezik a szennyezett kapszulákat.

Ha Snow meghalt, Stella előreléphet, és értesítheti a rendőrséget. A nyomozás során az FBI laboratóriuma egy fontos nyomra bukkant: zöld kristályok keveredtek a cianiddal. Kiderült, hogy algapusztítók, a tartályokban lévő algák elpusztítására használt termék. Stellának volt akváriuma, de azt mondja, soha nem vett algapusztítót.

Tom Noonan, aki akkoriban a helyi halboltot vezette, azt mondja, hogy vásárolt algapusztítót. Olsen szerint a rendőrség elmélete szerint Stella Nickell egy tálban összetörte az algatablettákat, majd később, amikor összekeverte a cianidot, ugyanazt a tálat használta anélkül, hogy megtisztította volna. Noonan azt állította, hogy annyi algapusztítót vásárolt, hogy külön megrendelnie kellett neki. Farr és Ciolino szerint ez nem igaz.

Noha a nyomozók biztosak voltak abban, hogy a megfelelő személyt találták meg, nagyon keveset kellett az esküdtszék elé vinniük: sem ujjlenyomatokat, sem semmilyen módot annak bizonyítására, hogy Stella Nickell valaha is vásárolt vagy birtokolt ciánt.

Aztán Stella Nickell lánya, Cindy Hamilton beszélni kezdett a rendőrséggel. A most 27 éves Hamilton évekig benne volt Stella életében. Korábban kábítószerrel visszaélt. Olsen szerint Hamilton és édesanyja harcos viszonyban volt egymással. Elmondta az FBI-nak, hogy édesanyja évekig arról beszélt, hogy megöli férjét, és elment a könyvtárba mérgező növényeket és ciánt kutatni.

„Elkezdtem könyveket olvasni, hogy megtudjam, milyen növények lehetnek az ingatlanon, amelyek veszélyt jelentenek a gyerekekre és a háziállatokra” – mondja Stella. Az FBI több könyvön is megtalálta Stella ujjlenyomatait. Stella azt mondja, hogy férje halála után kutatott a ciánnal kapcsolatban.

Másfél évvel Bruce Nickell halála után Stella Nickellt letartóztatták, és bíróság elé állították a szövetségi bíróságon. Hamilton vallott. Bár a védelem megkérdőjelezte hitelességét, az esküdtszék hitt neki, és elítélte Stellát férje és Sue Snow halálos megmérgezéséért.

Az ügy visszavezetése

Cindy Hamilton 250 000 dollár jutalmat kapott az anyja elleni ügyben nyújtott segítségéért. A jutalompénz egy gyógyszergyártó kereskedelmi szövetségétől származott. A tárgyalás során a jutalmat soha nem vonták bizonyíték alá.

Stella ügyvédje nem mondott semmit a jutalomról, mert megállapodás született. A védelem beleegyezett, hogy ne kérdezze meg Cindyt a jutalomról. Cserébe az ügyészség beleegyezett, hogy ne fedje fel, hogy Cindy azt mondta, hogy jelentkezett, amikor meghallotta, hogy édesanyja nem végzett poligráfot.

„Az a meggyőződésem, hogy a poligráf trükk volt, hogy bevallást próbáljanak kikényszeríteni belőle” – mondja Stella új ügyvédje, Carl Colbert. Colbert azt mondja, hogy még soha nem látta a poligráfos grafikont, bár kérte. Az első ügyvédje is kérte, hogy láthassa, de soha nem tette meg.

A nyomozók azt is megkérdőjelezik, hogyan lett először gyanúsított. Eredetileg a rendőrséget hívta, és feladott két üveg Excedrint. „Mi az ördögért van nála egy második üveg szennyezett kapszula, és csak várja, hogy átadja a bűnüldöző szerveknek” – kérdezi Farr.

A rendőrség szerint Stella elmondta nekik, hogy különböző időpontokban vásárolta őket, valószínűleg különböző üzletekben. Stella ezt tagadja, és azt mondta, hogy nem tudja, hol vette az üvegeket. Stella barátja, A.J. Rider azt mondja, hogy Stellával volt, amikor vett két üveg Excedrint az Albertson's nevű üzletben. A kormány szerint minden szükséges dokumentumot átadtak.

A nyomozók felfedeztek egy FBI-jegyzetet, amely úgy tűnik, hogy alátámasztja Rider fiókját. Ezer olyan oldal között találták meg, amelyet soha nem adtak át a védelemnek. Ezekben a dokumentumokban további lehetséges gyanúsítottakról és Sue Snow üvegén rejtélyes ujjlenyomatok találhatók. Egy másik feljegyzés megemlíti, hogy Stella két Excedrin palackja egy boltból, az Albertsonsból származik. Az FBI nem volt hajlandó kommentálni.

Ridert soha nem hívták tanúskodni. Nickelléknél élt hónapokkal Bruce halála előtt. De Rider elmondása szerint a tárgyalás idejére az FBI meggyőzte őt arról, hogy a barátja volt a gyilkos. Nem volt hajlandó segíteni a védőcsapatnak. Néhány évvel később azonban megváltozott a szíve. 'Ez az egész csak úgy eszembe jutott, várj egy percet, ez egy teljes beállítás volt' - mondja.

Farr és Ciolino más emberekkel beszélgetett, akik szintén jutalmat kaptak az ügyben játszott szerepükért. Stella szomszédja, Sandy Scott az FBI kémje lett. 7500 dollárt fizettek neki. Még Stella otthonát is átkutatta algaromboló után. Egyet sem talált, amit a zsűri soha nem hallott. Noonan, a halbolt vezetője 15 000 dollár jutalmat kapott.

Stella nem tökéletes: egyszer négy hónap börtönt töltött csekkcsalásért. Amikor Cindy 9 éves volt, Stellát azzal vádolták, hogy megütötte egy függönyrúddal, és összezúzta a lábát. Stella tagadja, hogy bántalmazta volna gyermekeit: „(Hamilton) nem érezte jól magát. Otthon akart maradni. Nem volt vele semmi baj. iskolába küldtem; azt mondta a nővérnek, hogy megvertem aznap reggel. Letartóztattak, és csak egyik napról a másikra voltam börtönben.

Stella, akit tanácsadásra utasítottak, azt mondja, a lánya féltékeny volt rá.

Farr és Ciolino úgy gondolja, hogy Hamilton megtalálása az ügyük kulcsa. Hónapokig tartó keresgélés után megtalálták őt Dél-Kaliforniában. Néhány hét alatt Farr kétszer találkozott vele. Azt mondta, hogy nem vallott a jutalomért.

Nem tudják, hová vezet a párbeszéd. „Néha nagyon-nagyon ügyesen kitérő tud lenni” – mondja Farr.

Kitart a tanúvallomása mellett, miszerint az anyja beszélt Bruce meggyilkolásáról, bár soha nem mondta, hogy Stella bevallotta. Azt mondta Farrnak, hogy nem biztos benne, hogy az anyja valóban bűnös.

Az új megállapítások alapján a Stella jogi csapata új vizsgálat lefolytatását kérte. Az ügy újbóli megnyitására irányuló harmadik kísérletet később elutasították. A rendőrség nyomozói és a szövetségi kormány továbbra is szilárdan úgy gondolja, hogy a nő bűnös. A nyomozók azt mondják, egyszerűen nem tudják, ki a gyilkos.

„Teljesen lehetséges, hogy az igazi gyilkos valahol odakint mászkál” – mondja Farr. – De ami még fontosabb, tudom, ki nem tette, és ő Stella Nickell.



Stella Nickell

Stella és férje, Bruce Nickell.

Stella Nickell