Stephen Richards | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Stephen D. RICHARDS



MÁS NÉVEN.: 'Az Nebraska Fiend'
Osztályozás: Gyilkos
Jellemzők: R obbálok
Az áldozatok száma: 9
A gyilkosságok időpontja: 1878
Születési dátum: március 1836
Az áldozatok profilja: Férfiak, nők és gyerekek
A gyilkosság módja: Verés fejszével és vasalóval - utca abbl késsel
Elhelyezkedés: Kansas/NebrAska, USA
Állapot: Felakasztással kivégezték Nebraskában 1879. január 15-én

Belső tények

The Omaha Herald, 1878. december 31

Átírta és közreműködött: C. Anthony



Richards, a Kearney megyei gyilkos, most először közli bűneinek teljes részleteit, és egy nyilatkozatot azokról az indítékokról, amelyek véres tetteire késztették.

És az Omaha Heraldot választja járműnek, amelyen keresztül a vallomás megjelenik

Egy ördög, aki napokkal előre megtervezi egy tehetetlen nő és csajoinak meggyilkolását, mert az kellemesebbé tenné a dolgokat saját maga és sorstársa számára

Meleg reggelit főz, és kiadósan étkezik, amint a testek elszállnak az útból

Egy karakter párhuzam nélkül a történelemben vagy a fikcióban

Múlt szombaton a Kearney megyei Martin és a Buffalo megyei Anderson seriff elhagyta Omahát S. D. Richardsszal, aki bevallotta hat személy gyilkosát.

A Herald riportere, aki kiváló biztosítékot kapott a „bennfentes tények” megszerzésére. Tekintettel a hidegvérű hentesüzemek szándékos kitalálójára, elkísérte a feleket Nyugatra. Richards még mindig kedves volt, de az egyik riporter kérdésére válaszolva – többen is voltak a fedélzeten – megjegyezte, hogy már részletes adatokat közölt más lapokkal, és nem akart többet mondani.

Rövid futó beszélgetés következett, de semmi új vagy különösebb érdekesség nem derült ki. A közelben állók számára nyilvánvaló volt, hogy Richards, ha akart, jó sokat tudott beszélni anélkül, hogy bármit is mondott volna.

A Herald riportere meg volt győződve arról, hogy semmit sem lehet nyerni a sietséggel, ezért először Richards mellett találta magát, amikor a vonat Fremont felé közeledett. Ezen az állomáson a folyosón, sőt a kocsin kívüli talajon is hemzsegtek a nézők.

A seriff behozott egy csésze kávét és bőséges ebédet Richardsnak, és leszerelte az egyik bilincset, mire a folyosón lévő tömeg tekintélyes távolságra indult vissza, miközben többen sajnálkozó pillantást vetettek a Herald férfira a közelgő veszély miatt. helyezett. Richards élvezettel étkezett, és ahogy a vonat továbbhaladt, beszélgetni kezdett, nyilvánvalóan nagyon jó hangulatban ahhoz képest, amiben korábban volt.

Megragadta az alkalmat, hogy megemlítse, hogy a Tribune riportere, aki interjút készített vele Chicagóban, úriember volt, míg a Times riportere értelmetlen ember. „A válaszaimra – mondta Richards – azt mondta: „Biztos benne, hogy ez így van”, „nem így volt” vagy „nem így volt”, és végül elmondtam neki, hogy sokkal többet tud ezekről a gyilkosságokról, hogy az ember, aki ezeket elkövette, biztosan ott volt, és megírhatja, ahogy akarja. Nem mondanék neki többet. Megmondtam neki, hogy ne jöjjön túl közel a cellaajtóhoz, különben átrántom a rácsokon, és kettétöröm.

Richards együtt beszélt, és a riporter hamarosan a saját ajkáról vette le korai életének számos részletét és más válaszokat a kérdéseire.

– Arra gondoltam, ha Kearney börtönébe kerülök – mondta Richards –, hogy teljes beszámolót írok az életemről. Lehetőség szerint mindennek pontos dátumával. Ha holnap meglátogat Kearney-ben, amikor nincs ekkora tömeg a környéken, egy sokkal teljesebb történetet tudok elmondani. Nem vagyok olyan bolond, mint amilyennek a Chicago Timesban megjelent levél gondolná. Sietve írták, rossz színben, és darabokra tépték az egészet, kihagyták a szégyent, és saját maguk kedvére javították.

Richard életének vázlata

„Wheelingben, Nyugat-Virginiában születtem 1836 márciusában. Apám elköltözött onnan, amikor körülbelül két éves voltam. Ezután Monroe-ba, Noble megyébe, Ohio államba költözött, és ott éltünk két-három évig, a háború fő szakaszában. Ezt követően Jefferson megyébe költözött, ahol körülbelül három évvel ezelőttig maradtam, amikor nyugatra jöttem.

Anyám 1871. szeptember 10-én halt meg. Apám földműves volt. Nem jártam rendszeresen iskolába. Amikor 10 és 11 között Warrenbe jártam iskolába, ahol apám élt.

Ezután M. Pleasant szomszédságába költöztünk, ahol az Oak Grove-i iskolába jártam. A tanárok Jesse Lloyd, John Cubby, Richard Roberts és Johnny Burrass voltak. Ekkor megálltam Milton Peltisnél, és egy-két télen át táplálkoztam. Az utolsó ciklusom az anyám halála után volt, a Kenworthy Hoges-ban.

16-18 éves voltam. Azt hiszem, nekem is hasonló volt, hogy csendes, prédikálható ember voltam, és senkivel sem volt bajom. Jól neveltem, jó társaságban álltam és jó társaságba jártam; soha nem ivott és soha nem kártyázott, és soha nem vádolták semmiféle vétséggel. Jó társaságban álltam, és úgy gondoltam, hogy a legtöbbet ki tudom hozni magamból.

Legfeljebb bármiben voltam kéznél, legfeljebb bármit tudtam dolgozni. Az utolsó télen, amikor ott voltam, dolgoztam egy asztalossal, George Walkerrel, és segítettem neki pajtát építeni. Az elmúlt két évben semmire sem voltam tekintettel. Bármire ugrottam, ami az utamba került, függetlenül attól, hogy hol volt vagy ki volt az. Jól átgondoltam az élet forrását és annak tartalmát.

Számomra lényegtelen volt, hogy a dolgok hogyan végződnek, de arra soha nem számítottam, hogy élve elvisznek, és nem is tennék, ha az országban lettem volna. A Mt. Pleasant-i őrültek menhelyén dolgoztak, mint kísérő,... egy évig, és a ház egyik legerőszakosabb kórtermének volt a kísérője. Ez bizonyos mértékig elvette az emberiség iránti érzelmemet és együttérzésemet. Kiállhatnék egy férfi mellett, és láthatnám, ahogy meghal, nincs több érzésem, mint egy disznó esetében.

Amikor két éve otthagytam, nem törődtem semmivel, és nem tiszteltem az emberi természetet. Amikor először eltaláltam a nyugati prérit, az egyetlen társam, akit szerettem volna, egy jó pár hat lövöldözős volt.

1877 márciusának utolsó felén haladtam át Nebraskán; öt vagy hat hétig volt az államban; megállt két nap és egy éjszaka Omahában, és Denverbe ment Coloradón keresztül, majd Kansason keresztül vissza. Egyedül voltam, kivéve az alkalmi társaságot egy-két napig.

Riporter: Az életelmélete miatt bajba került ezen az úton?

Richards... Igen. Soha nem nyilatkoztam teljes körűen ebben az ügyben. Említettem egyet, a hat közül az elsőt, amely a Sand Hills közelében, Kearney szomszédságában, valamint az U. P. és a B. & M. vasútvonalak között történt. Ezután Kansasben maradtam 1877 októberéig, és átutaztam Missouri-n, Iowán, Minnesotán, Észak-Illinois-on és Michiganben, és egy rövid időre megálltam különböző pontokon. Ezalatt nem volt semmi fontos bajom.

Riporter: Volt olyan ötlete, hogy a valaha élt legvérszomjasabb gyilkosként írja fel magát?

Richards... nem volt határozott elképzelésem erről a fajtáról. Mindig elhatároztam, hogy nehéz legyőzni bármit, amihez a fejemet szánom, bármilyen irányba is legyen az; meglehetősen aljas, megvetendő beállítottságú volt az efféle ügyekben. Bármibe mentem bele, legyen az jó vagy rossz, olyan magasra mászok, mint bárki, és a végére mentem, bármibe került is, akár vérvétel, vagy a saját életem kockáztatása árán is.

Az általam megnevezett államban maradtam egészen egy évvel ezelőtt, a következő januárig, amikor Illinoison keresztül visszatértem Iowába és Észak-Missouriba, és néhány rövid hívást intéztem azokban az államokban élő barátaimmal. Átkeltem a Missourin Plattsmouthban, megálltam Plattsmouthban, Omahában, Lincolnban, Grand Islanden, Hastingsben és ezen a régión keresztül.

Kétszer is letartóztattak hamis vádak miatt Kearney-ben, de a második esetben nálam találták az ingatlant. Nem voltam hajlandó magyarázatot adni, és harminc nap megyei börtönbüntetésre és költségekre ítéltek. Volt egy további vállalkozásom ebben, és végrehajtottam, és pénzt kerestem belőle, és soha nem bántam meg. Azonban soha nem voltam bűnös semmilyen aljas bűncselekményben, például lopásban, és soha nem ítéltek el, kivéve a Kearney Junctionben. Úgy tűnt, a Kearney Junctionben azt gondolták, hogy elég kemény tabletta vagyok, de nem kis vétkes vagyok.

Riporter: Fél a lincseléstől?

Richards... Egy ideig nem számítottam másra. Nem akarom, hogy meglincseljenek, amíg meg nem születik a végrendeletem, és át nem adtam a testemet annak a pimasz Columbusnak, Ohio államnak, orvosnak, aki megkért tőlem, amikor Steubenville-ben voltam. Csalódni fog, ha nem kapja meg.

A Kearney-nél tapasztalható bajokról én mindvégig arra számítottam, hogy ott lesz valami lincselési kísérlet.

Soha nem számítottam arra, hogy élve kijutok az államból, amikor elkezdtem, és nyíltan és a saját nevem alatt utaztam. Nem haragszom a hamis színlelésekre.

Nem küldtek táviratot a Baltimore-on és az Ohio-i R. R.-en, és egyenesen Baltimore-ba mehettem volna, mielőtt bármilyen távirat elvezetett volna. Alig gondoltam, hogy Cap. Anderson követni fog, mert ismert engem, és tudta, hogy ha rám üti a cseppet, akkor le kell lőnie, hogy elkapjon, és meg kell kockáztatnia, hogy elkapja. Soha nem vittek volna el élve a karjaimmal.

Amikor Wheelingbe jöttem, otthagytam a fegyvereimet, mivel telefonálni akartam, és azt hitték volna, hogy rossz ember vagyok. Mindannyian tudják, milyen fiú voltam, amikor otthagytam, és az akkori életképeimet, és azt gondolták, hogy jól vagyok.

Azt is tudtam, hogy a fegyvereim, amikor telefonálok, nagyon az utamba állnak. Minden bűnömet akkor követtem el, amikor teljesen hideg voltam, és nem dühös szenvedélyből. Nem azért, mert nem tudtam uralkodni az indulataimon. Nagyon sok hasonló gondolat jutott eszembe, mint ma. Volt egy rosszindulatú érzésem, és olyan szándékosan foglalkoztam ezekkel a dolgokkal, mintha egy állományba kerültem volna, mintha esküdt kötelességként rótták volna rám.

McNery ezredes

A beszélgetés utolsó részében egy magas, szép külsejű, vasszürke hajú és bajuszú férfi állt a riporter melletti folyosón, és élénk érdeklődéssel hallgatta Richards szavait.

– Megengedi, hogy kérdezzek tőle egy-két szót? 'Biztosan.' – Nem volt lelkiismeret-furdalásod, miután megölte azt a nőt és azokat a kisgyerekeket? 'Nem uram. Nem voltak mások számomra, mint megannyi nyúlnyúl.

„Úgy tűnik, nem tulajdonítasz nagyobb értéket saját életednek, mint másokénak. Így érzed? – Ez egy olyan dolog, aminek előbb-utóbb el kell jönnie. Nem érdekel mikor. Ha egy nikkel felszabadítana, és nem lenne nálam, nem kérnék egyetlen baráttól sem. Úgy tűnt, hogy ez a válasz eltántorítja a kérdezősködést, és visszasétált egy Pullman autóhoz, a szemlélődők pedig úgy gondolták, mint egy pap. Ez azonban nem pap volt, hanem Moseby ezredes, a Konföderációs gerillák vezére a háború alatt.

A Silver Creekben Richards teljes ülőhelyet kapott, felhúzott egy párnát a kabátjából, és 'mint egy fahasáb' aludt, amíg fel nem ébresztik Kearney-től két mérföldre keletre, hogy elhagyja a vonatot, és az út hátralévő részében egy szekéren haladjon át. . Kiadós rázkódásba telt, hogy felébresszék az alvót, és amikor felébredt, és közölték vele, hogy Kearneynél nagy tömeg gyűlt össze, és nem lenne biztonságos odavinni, azt tanácsolta a seriffnek, hogy folytassa. Ahogy a The Heraldban már elmondták, biztonságosan elhelyezkedett Anderson kapitány kőpalotájában.

Találkozás az egyik seriffel másnap A Herald riporterét arról tájékoztatták, hogy Richards azt kérte, hogy a riporter minden alkalommal, amikor megérkezik, engedje meg, hogy beléphessen és beszélhessen vele.

A gyilkosság elemzése

23:30-kor A Herald riportere Mr. John H. Roe-val, Kearney-i U. P. Land ügynökkel társaságában meglátogatta a börtönt. Richards jó hangulatban volt, szívből üdvözölte látogatóit, és egy pillanattal később a vasrács mögé ült velük. Közel 5 óráig a társaság beszélgetett. Richards soha nem engedte, hogy megjelölje, és gyakran előre látja a kérdéseket.

A beszélgetés során a látogatóknak kiváló alkalmuk nyílt megismerni Richards karakterének sajátosságait, ami azt eredményezte, hogy szilárd meggyőződésük volt, hogy a férfiban nincs őrült vonás; hogy hűvös, megfontolt, cselszövő gyilkos volt és az is, aki mindig egy jól elrendezett tárgyat szem előtt tartva dolgozik, és jelenleg abszolút remény és félelem nélkül.

Nem szokványos intelligenciával rendelkező, általános iskolai végzettséggel rendelkező ember, aki nem egyedül hozzászokott ahhoz, hogy az emberek és események iránt érdeklődjön, hanem saját elméjének folyamatait, gondolkodásának és jellemének változásait, valamint az utóbbiak módját tanulmányozza. életének különböző körülményei érintették.

Jó okoskodó, folyékonyan beszél, összességében nagyon tisztességes angolt használ, lágy, dallamos és jól modulált hangja van, ritka személyes vonzalom mindenki felett, akivel kapcsolatba kerül, és olyan hajlékony, kecses és kitartó mintapéldánya a fizikai férfiasságnak, mint valaha egy börtöncellában.

Szemöldöke kiemelkedő és kissé bozontos. Tiszta, sötét szeme van, jó arcvonásai, szép fogai, és nyilvánvalóan némileg hiú a befolyása másokra. Beszélgetés közben állandó mosoly játszik az arcán, és azonnali arckifejezési változásokon megy keresztül. Tekintettel arra, hogy bűneinek számában és hidegvérű merészségében nincs párhuzam, nyilvánvalóan helyénvaló, hogy a mosoly gyakran eltűnjön, és átadja helyét egy bérgyilkos vagy törvényen kívüli dühös, kétségbeesett, vadászott pillantásának. Helyénvaló és jól is hangzik, hogy a meggyilkolt Káin jelét a homlokán hordja, de kellő tiszteletben tartva mások véleményét, akik másként gondolkodnak, a The Herald riporterének ki kell jelentenie, hogy ez az ötlet egy heves képzelet szüleménye.

Ha csendes és gondolkodó, az arca nem kellemetlen. Nagy kezei és lábai, nagy csontjai vannak, a csuklójára nagyobb bilincsre van szükség – állapítja meg a seriff, mint bármelyik férfinál, akit korábban őrizetben tartottak. A legmegdöbbentőbb dolog az emberben az összes néző szemében az a csodálatos ideg, amely képessé tette őt arra, hogy megőrizze a hidegvérűséget, a véres bűnei miatti megbánás hiányát és az abszolút közömbösséget minden körülmény között. letartóztatása óta.

Amikor a párt a helyükön ült, a következő interjú zajlott:

– Nos, Richards, most, hogy biztonságban van a Kearney-i börtönben, vannak még olyan bűncselekmények, amelyeket be akar vallani, vagy bármilyen további leleplezés, amelyet nyilvánosságra szeretne hozni?

– Megpróbálom megadni a különböző felek meggyilkolásának pontos dátumait. Jelenleg nem akarok többet adni egyetlen buliról sem. Úgy gondolom, hogy segíthetek másoknak, ha más módon használom fel információimat.

Az információnak tőlem kell származnia, mert minden levelemet és értékes papíromat elégettem vissza a Mt. Pleasant-en azok szeme láttára, akik ott letartóztattak.

Ha jó tisztek lettek volna, vagy homokjuk lett volna, voltak leveleim, amelyekkel egyenesen több partira vitték volna őket, amit a tisztek nagyon várnak. Nagy mennyiségű levelezés folyt különböző felekkel, akik közül néhányan tavaly tavasszal távoztak innen. A csomagban voltak egy cheyenne-i bankról szóló papírok is, amelyeket más pártoktól kaptam, és amelyeket nem volt jó bemutatni senkinek. Volt egy nagy ismeretségem és nem folytattam kiterjedt levelezést délnyugaton és északnyugaton is olyan felekkel, akik valahogy megkapták a nevemet, és írtak nekem.

Tudom, hol van Underwood és Harelson, akik tavaly tavasszal megszöktek a börtönből, és ha az ohiói tisztek okosabbak lettek volna, azonnal idehozhatták volna azokat az embereket, amint itt vagyok. Nem akarok bajt okozni a külső feleknek, és nem akarok sapkát sem csinálni. (Anderson seriff) bármelyik. El tudtam volna érni néhány barátomat, és megpróbálhattam volna megszabadulni tőlem, de tudtam, hogy az eredmény csak egy véres csata lesz, kétséges eredménnyel. Szinte bárhol kaphattam volna segítséget a harchoz. A felek bejöttek Steubenville-be, O.-ba, miközben letartóztattak, beszélgettek velem, és felajánlották, hogy táviratokat küldenek értem. Ha akarnék, jó sok férfit odaadhatnék. Egy éve jöttem ide egy bizonyos céllal. Miután a felek kiszabadultak a börtönből, arra számítottam, hogy letartóztatnak ezért.

– A te munkád volt?

– Engem jobban érdekelt a dolog, mint bárki mást. Megnéztem a börtönt, és megtudtam, mennyi az esély. Nem mondom el, hogyan csinálták. Az elmúlt két évben szinte minden nap letartóztatásomra számítottam. Valahányszor nekiestem a vasútnak, arra számítottam, hogy letartóztatnak. Láttam olyan nyomozókat, akiket országszerte ismernek, és úgy éreztem, hogy engem keresnek. Láttam férfiakat, akiket Kansasben és az Indiai Területen láttam. Tavaly tavasszal találkoztam itt egy nyomozóval, akit ismertem. Nem volt biztos bennem, de elbeszélgetett velem, és végül megkérdezte, hová utaztam. Mondtam neki, hogy érdeklődőnek tűnik, és bizonyára nagyon siet, hogy megismerkedjen.

Sokszor és sokszor észleltek már, de nem bújtam el, és nem próbáltam kitérni az útból. Többé-kevésbé, időnként cseréltem a szakállamat, a bajuszomat és az oldalsó bajuszomat, és ruhámat is. Soha nem feküdtem le aludni anélkül, hogy arra gondoltam volna, hogy egy tiszt felébreszthet, akinek van parancsa. Soha nem számítottam arra, hogy életben maradjak a törvény előtt, vagy soha nem kellett volna nyilatkoznom. Ismertem ezt a nyugati országot, és azt hittem, elég jól ismerem az embereket ahhoz, hogy biztos legyek abban, hogy soha nem élem meg Chicagón túl. Azt hittem, egy banda legalább keleten találkozik velem, és felfűz. Nos, ez csak idő kérdése, és az egyik elrendezés nekem is megfelel, mint a másik.

– Lesz valami tanácsod?

– Milyen jó tanács lenne nekem? Ugyanazt a történetet fogom elmondani a bíróságon, amit kint. Goslin bíró lejött hozzám ma reggel az előzetes vizsgálat miatt. Természetesen követelhetem, ha akarom, aminek Kearney megyében kell történnie, de valamiért úgy tűnik, hogy a tisztek nem gondolják túl biztonságosnak, hogy elvigyenek oda. Azt mondtam Goslin bírónak, ha lesz 100 000 dollárom, egy nikkelt sem forgatok, hogy tisztázzam magam. Mondtam is neki, szerintem nem érdemes mást is beismerni, csak bűnösnek vallom magam, és úgy tűnt, egyetért velem. Megmondtam neki, hogy az előzetes vizsgálat során tetszése szerint tehet; Nem törődtem egyikkel sem, és nem is kértem. Azt mondta, akkor nem lesz, és ez a megállapodás.

Egész életemben az volt a név, hogy tökéletesen igaz vagyok, és soha nem tettem mást, csak egy igaz tényt. Rá fog jönni, hogy amit ezekkel kapcsolatban elmondtam, az igaz. Mióta Westre jöttem, senkinek sem engedtem meg komolyan, hogy hazugnak nevezzen. Vannak sírfeliratok is, nem engedem, hogy egy férfi felhívjon. Soha nem volt haragom, és soha nem öltem meg embert, mert haragom volt rá. Ha veszekedtem egy férfival, és véletlenül megütöttek tőle, másnap is ugyanolyan barátságos voltam vele. Kiszámoltam, hogy amikor bármi komoly szóba került, teljesen meg tudtam védeni magam. Amikor másfél évvel ezelőtt Kansasban utaztam, egy este találkozott velem pár férfi, és miután tárgyaltam egy kicsivel; revolvert húzott rám, és megparancsolta, hogy adjam át a pénzemet. Azt mondtam: 'Azt hiszem, ez azt jelenti, hogy egy férfi lenyomhatja a kezét, és megkaphatja azt', és egy másodperc múlva rajtam volt a csepp, és a másik férfi ellovagolt. Az első ember, amennyire csak emlékszem, egy ideig ott maradt, ahol volt.

A fiúk akkoriban mindig azt hitték, hogy jó ember vagyok, akihez „kötök”, de nem udvaroltam a durva férfiak társaságának. Néha mellettem álltam, és tisztességes játékot néztem, néha magam is részt vettem egy kicsit, és mindannyian tudták, hogy jó ember vagyok, és képes vagyok gondoskodni magamról. Volt néhány 'el?n' tippem, közeli hívásom, de ezek nem értek semmit.

Két éve, jövő tavasszal lett a fejemen az a nagy heg, hogy pár centire érzed, ahogy a jobb oldalon futsz. Néhány texasi fiúval utaztam délnyugatról, amikor megkaptam ezt a csapást. 75 mérföldre voltunk Cheyenne-től északnyugatra. Egyikünk sem tudta, honnan jött.

Amikor Anderson kapitány átkutatja a csomagtartómat, talál egy régi kalapot, benne négy golyólyukkal. Hatan utaztunk együtt Colorado délkeleti részén, amikor ez megtörtént. Bajba keveredtünk, és én a tömeg többi tagjával szemben 'belerúgtam'. Mondom, egy percig füstfelhő volt körülöttem. Ismertem több U. P. vonatrablót, és most is tudom, hol vannak.

– Milyen neveken jártatok itt?

– Először azért vettem fel F. A. Hoge nevét, mert volt egy nős barátom, aki Kearney közelében élt, és akit nem akartam látni. A második kezdőbetűmtől kezdve „Dick” és „Dee” néven ismertem. Különböző időpontokban regisztráltam George Gallagher, D. J. Roberts és Wm néven. Hudson, nem minden Nebraskában.

Nagyon sok levelezést kaptam D. J. Roberts néven, majd J. Littleton és W. A. ​​Littleton néven. Jó sok levél van a csomagtartómban, ami ezeken a feltételezett neveken érkezett, amelyeknek a borítékai elégetve vannak.

– Megadja Peter Anderson, Mrs. Harelson és gyermekei, valamint a Sand Hills-i fiatalember meggyilkolásának dátumát, ahogy ígérte?

– Meg tudom csinálni, miután ránéztem egy naptárra. (A naptár beszerezve és egyeztetve.) „Megöltem Peter Andersont, december 9-én, Mrs. Harelsont és családját november 3-án, vasárnap reggel. Március – a Kearney-i versenyek idején – kedd reggel. Megvan. A születésnapom március 18-án van, és aznap összehasonlítottuk az életkorokat. Néhány héttel én voltam a legidősebb. Másnap reggel megöltem.

– Mondja el ennek az első gyilkosságnak a körülményeit a környéken?

– Két-három hete utaztunk együtt. Az iowai Hastingsből származott, egy ott lakó farmer fia, és a nagybátyja, aki ugyanazt a nevet viseli, mint az unokaöccs, a B. & M. R. R. kis ügyvédje és földügynöke volt. Nem jut eszembe ez a név. Ekkor egy feltételezett név alatt járt.

Amikor elhagyta Lincolnt, azt mondta, hogy többé nem a saját nevén megy tovább.

– Tudták az emberei, hogy hol van?

'Azt hiszem, nem. Először azt mondta nekik, hogy a Black Hillsbe megy. Írt a nagybátyjának, hogy segítsen, de nem kapott választ. Jó végzettség nélküli fickó volt, és szegény író. Több levelet is írtam neki. Ez volt a legtávolabbi nyugat, ahol járt. Elsőrangú fiatalember volt, és néhányan a vallásos témával foglalkoztak. Időnként ráállt erre a vonalra, bár a hétköznapi beszélgetések során használt némi durva nyelvezetet – a dolgok megmagyarázásakor. Hastingsből Grand Islandre ment, és vonattal készült oda Kearney-hez, de hallok valamit, ami megrémítette a gyanúmat, és átkeltünk a folyón, és elindultunk nyugat felé a déli ösvényen. Arra számítottunk, hogy Lowell mellett lecsapunk a B. & M. vasúti kocsira, és vonattal megyünk Kearney-be, de túl messzire jutottunk nyugatra, és úgy találtuk, hogy nem volt időnk eljutni Lowellbe, mielőtt a vonat elhaladt volna, és elindultunk Kearney felé. Elfáradtunk, és aznap este tábort ütöttünk a folyótól délre, és nem volt olyan jó út a B. & M. vasúttól. Tüzet raktunk, vacsorát készítettünk, és alvóhelyet rendeztünk. Volt egy bivalyköntösünk, egy pár takarónk, egy-egy táskánk, mellette pedig egy köteg ruha. Aznap éjjel ott aludtunk, és reggel jó okkal ébredtünk.

Felkeltünk a takarónkban, és nem vettük fel a csizmánkat, amikor tettem néhány hanyag megjegyzést egy apró dologra. Azt mondja, 'Ez egy d___d hazugság.' – Még jó, hogy nem gondol komolyan mindent, amit mond – mondtam neki. – De komolyan gondolom – mondta –, te nem akarod komolyan gondolni – mondtam. és felkapta a revolverét, és azt mondta: „Itt van valami, ami alátámasztja mindazt, amit mondok” – emelte fel. Ránéztem, és arra gondoltam: „A bolond úgy tesz, mintha lőni akarna”, és kihagyva a kis 33-asomat, bedugtam egyet a fejébe. Ez volt az első bajunk. Persze nem tudom, hogy lőni akart-e, de úgy tűnt. A fickó körülbelül 20 éves volt. Kihúztam a bivalyt a feje alól, és a táskát, a bivalyt és a takarót magamhoz véve elindultam Kearney felé, éppen akkor értem el, amikor az Egyesült Államok vonata beszállt, és bement a vonatról kivonuló tömeggel.

Bementem a Kereskedelmi Házba, és regisztráltam „F. A. Hoge, Denver. Végig pásztornak voltam öltözve, nagy lompos kalappal. Elmondtam a férfinak a szállodában, hogy átjártam Coloradót, és nemrég jöttem a Csendes-óceán partjáról. Azokban a napokban arra törekedtem, hogy soha ne regisztráljam azt a helyet, ahonnan jöttem.

Akkor mindig alaposan fel volt fegyverkezve. Akkoriban megvolt a 33-as és egy hat lövészpárom. Az elmúlt két évben az idő nagy részében volt egy 32-5-ös lövésem és egy hatos lövésem. Soha nem hordtam magammal egy párnál kevesebbet.

– Elmondaná nekem a Harleson-gyilkosság részleteit?

– Tavaly nyáron, különös körülmények között találkoztam Mrs. Harelsonnal Kearney-ben. Az embere kiszabadult a börtönből, és úgy tűnt, jócskán megbecsülte ezt. Sokunkat felkért, hogy lássuk. Levelezést kezdtem vele, az egyik feltételezett nevemen. Nem akarom megadni a nevét, mert az más feleket is bevonna ebbe az ügybe. Arról beszélt, hogy különböző időpontokban nekem engedi a farmot. Nem volt sok értéke. Később találkoztam vele a Grand Islanden, ahol könyveket, kromoszokat stb. keresett.

Ott kaptam a pénzt, és szeptemberben fel kellett hívnom, és befejeztem a megállapodást. Elküldtem egy másik kollégát, hogy beszélgessünk vele, és végül októberben átjöttem a helyre. Úgy számoltam, hogy október 1-re kerülök a helyemre, és a dolgok úgy voltak elrendezve. A hónap közepéig nem tudtam túltenni magam.

Mrs. Harelsonnak a kereskedésből kellett volna megélnie, de nem kezdett hozzá. A pénz, amit időnként fizettem neki, tartotta magától. Jobbnak láttam, mint elhalasztani az átszállást november 1-re. Túl voltam a következő héten, elintéztük a dolgokat, és megbeszéltük, hogy a következő hétfőn távozik.

Akkor nem tudta felkészíteni a dolgait, és elhalasztottuk a következő péntekre vagy szombatra.

– Hová ment?

– Illinoisba ment, hogy meglátogassa barátait a tél folyamán, majd visszatért erre a helyre. Tudod, ő az a fajta nő volt, akihez nem kellett a férjének házassági anyakönyvi kivonata. Nem tudom, hogy valaha is férjhez ment Harelsonhoz, és megértettem, hogy nem. Úgy éltem vele, mint Harelson.

– Mikor gondolta először, hogy megöli őket?

– Nyolc-kilenc nappal azelőtt, hogy megtettem. Kiválasztottam a társamat egy életre, és arra számítottam, hogy legalább egy időre elhozom erre a farmra. Láttam, hogy az elrendezés nem lesz kielégítő, és az élet forrását és annak végét tekintve az jutott eszembe, hogy mindenkinek jó lenne, ha az egész család a világból lenne. Átgondoltam a dolgot, átgondoltam a holttestek ártalmatlanításának legjobb módját, a felfedezés esélyét, és úgy döntöttem, hogy a terv jó.

Ha erre fedeztek fel, akkor valószínűleg a régi dolgokban is felfedeztek, ha nem tettem meg. A szomszédok mind azt hitték, hogy elhagyja az országot, és nem tudták, de úgy ment, ahogy várta.

Október 31-én, csütörtökön egész éjjel fent voltunk, készülődtünk az indulásra, Mrs. Harelson ruhákat készített a gyerekeknek és felkészítette őket. Hastingsbe kellett vinnem őket, ahová vonattal mentek. Szinte egész éjjel fent voltunk péntek este, szombat este pedig vasárnap hajnali 3-4 óráig. Úgy döntöttem, hogy helyet ások a maradványaiknak a szalmakazalhoz olyan közel, amennyire csak lehet, és figyeltem, van-e lehetőség előkészíteni.

Arra számítottam, hogy arról az oldalról használják a szalmát, és szórják el a helyszínen. Volt egy órám, de nem ment, így nem volt időmérőnk, de 3 és 4 óra között mentem ki etetni az öszvéreket. Aztán fogtam a lapátot, egy közönséges vasúti lapátot, és elkezdtem ásni a lyukat. Nagyon ügyes vagyok egy lapáttal, és fél óra alatt volt egy körülbelül 2 x 6 nagyságú és három-négy láb mély lyuk. Olyan helyen volt, amelyet három termés miatt szántottak. Megbeszéltem, hogy amikor Mrs. Harelson lefeküdt, fél 5-kor vagy 6-kor felhívom.

Mindennel készen voltam, hogy öt percen belül meleg reggelit kapjak, a gabonát berakták, és készen álltam, hogy induljak Hastingsbe. Bementem a házba; mindannyiukat aludni találták
alaposan; megkapta a fejszét, és nekivágott a munkának.

Nem igaz az az állítás, hogy a baba agyát a padlóra vágtam, és eltörtem az egyik lábát. Megöltem őket, miközben aludtak. Mrs. Harelson és a két legidősebb lány együtt feküdt az ágyban, a baba pedig a kiságyban. Először Mrs. Harelsont öltem meg, aztán a második gyereket, aztán a legidősebbet, és utoljára a babát. Egyetlen felébredés sem volt, és hang sem hallatszott. Csak az egyik takarón és a párna szegélyeim véresek. Ezt az ágyneműt a holttestekkel együtt kivettem és a lyukba dobtam. Először Mrs. Harelson holttestét hordtam ki, aztán a két lányt egy út során, és utoljára vittem a babát.

Ha a baba lábát én törtem el, amikor bedobtam a lyukba. Felvettem, kihordtam és bedobtam, mint egy rönköt. Becipeltem a piszkot anélkül, hogy különösebben tettem volna a sárgát a szennyeződések alá az aljára, ahonnan származott. Feltételezem, hogy ez vezetett a holttestek felfedezéséhez, amikor a szomszédok átkutatták. Alaposan megvizsgáltam a házat, és megállapítottam, hogy sehol nem hagytam vérfoltot, és a fejsze tiszta.

Ha bármilyen szőrszálat találtak a vasalón, az nem emberi haj volt. Aztán rendbe tettem a dolgokat, főztem és megettem a reggelimet, és elindultam Hastingsbe a gabonámmal. Soha semmire nem derült volna fény, ha nem lett volna ilyen gondom azzal a svéddel, Andersonnal.

– Milyen ház volt ez Harelsoné?

„Körülbelül 22-24 x 10 méteres gyepház volt, egy szobával. Maradt egy hely egy válaszfalnak, amelyet be akartam helyezni. Mrs. Harelsonnak kellett fizetnie a javítás költségeit. Jól elbarikádoztam volna, ha bármi baj történt volna. Két fartöltetű fegyverem és három hat lövőm volt, összesen 33 töltet.

– Mit ért ilyenkor?

„Körülbelül 1200 dollárom volt, amikor lementem hozzá. Ennek jó részét megsemmisítettem, amikor a Mt. Pleasantnél elégettem a papírokat, de még mindig nálam vannak a papírok.

Azt hittem, agyonverték, amikor leszálltam 50 dollárra. 2500 dollárom volt. Jó sokat kártyáztam, és egyikért sem hátráltam meg. Jó üzletet kötöttem a cowboyok és a zöldfülűek közül. Általában jó tekercsem volt, a zsebembe hordtam, elővettem mindet, amikor bármiért fizetni akartam, és úgy éreztem, tudok róluk gondoskodni.

– Hogyan ölte meg Andersont?

– Soha nem gondoltam arra, hogy megöljem az öreg Andersont, amíg meg nem történt. Soha nem mérgeztem és nem próbáltam megmérgezni. Ez nem az én életstílusom.

Hallottam, hogy ezt mondta a szomszédoknak, és nem éreztem kellemesnek a dolgot. Amikor december 9-én találkoztam Andersonnal, csúnya volt, sértő neveken kezdett emlegetni, és azzal vádolt, hogy megpróbálom megölni. Megcsaptam az arcát, ő pedig elkezdett előkapni egy nagy kést, ami az asztalon feküdt a háta mögött. Nem javasoltam neki, hogy használja, és megragadtam egy kalapácsot, amely az ablakpárkányon állt, és megagyaltam.

Lehetetlen részletesebben belemenni a történet részleteibe, amelyet a gyilkos a lehető legszélesebb körben mesélt el, a lakossal való hosszú útjáról és keleti utazásának különféle eseményeiről.

Egy dolog határozottan eldőlt. Joe Beatty karmester, aki Richardst vélte felfedezni az utasai között, de a többi utas lebeszélte róla, felkereste a Kearney-i börtönt, abban a reményben, hogy rájön, hogy neki téved, és az utasoknak igaza van, de nem így van. Richards azonnal felismerte, és Mr. Beatty kénytelen volt beismerni, hogy Richards vele érkezett Omahába.

A Herald riportere tegnap reggel elhagyta Kearney-t, és nagyon hálás volt Anderson és Martin seriffeknek a Richardsszal folytatott hosszú beszélgetéséért. Még a férfi történetének itt adott kiterjesztett térben is sok részletet kihagytak.

A Richards-szal folytatott hosszú interjúi során szerzett benyomások megerősítik abban a meggyőződésében, hogy ennek a tüneményes gyilkosnak a karaktere párhuzam nélkül áll, a modor és a beszéd kegyeivel rendelkező ördög kegyetlenkedéseit nevezi, amelyek még a kulturált emberek között is rendkívül ritkák. Kearney-nél nincs esély erőszakra. A törvény kétségtelenül meg fogja tenni a maga menetét.


Az Életvesztő

The Omaha Herald, 1878. december 31
Átírta és közreműködött: C. Anthony

Biztonságban landol a Kearney börtönben

Egy kis stratégia a seriffek részéről a tömeg elkerülésére

Csend van Kearneyben, és nincs hajlandóság a tömeg felkelésére

Richards továbbra is mosolyog és úgy beszél, mintha az emberek megölése nem lenne rosszabb, mint az egerek megölése

Külön kiszállítás a The Heraldnak.

Kearney, Neb., december 28. – Stephen D. Richardst, a kilenc ember meggyilkolását 21 óra 45 perckor biztonságosan börtönbe zárták itt.

Anderson seriff és Martin küldetést kapott Columbustól keletre, és kijelentették, hogy Kearneyben minden csendes. Egy későbbi küldemény, amelyet egy megbízható Írországból küldtek, és amelyet Grand Islandtől keletre kaptak, tömeg gyűlik össze.

Anderson seriff utasította barátját, hogy legyen készen a későbbi tanácsokra, majd megparancsolta egy fiúnak, hogy találkozzon vele egy kocsival két mérföldre keletre Kearney Junctiontől.

Lew Johnson seriff-helyettes találkozott a társasággal az innen négy mérföldre keletre lévő Buds állomáson, és arról számolt be, hogy több mint kétszáz fős tömeg gyűlt össze, mely tárgy nem ismert.

Kelley karmester megállította a vonatot egy két mérföldnyire keletre, Richardst pedig leszállították, még mindig biztonságosan megbilincselve és megbilincselve, és egy ott várakozó vagonba helyezték. Martin seriff és Johnson helyettes kísérik.

Anderson seriff továbbment Kearney-be, és az összegyűlt tömeg elhamarkodott és lelkes kérdéseire úgy válaszolt, hogy Martin megállt Richardsszal Grand Islanden, és holnap is ott lesz. A közönség nagy csalódottságot mutatott.

Amíg Anderson a tömeggel bóklászott, és tartotta őket, Martin biztonságosan börtönbe juttatta Richardst. A város ügyét tárgyaló különböző felek sajnálatukat fejezik ki Richards elmulasztása miatt, de dicsérik a seriffek intézkedését. Richards rendkívüli közömbösséget mutatott a sorsa iránt, tökéletesen hajlandó volt arra, hogy közvetlenül Kearney Junctionba vigyék, és azt mondta, hogy azonnal meghalt.

A konföderációs gerillahírű Mosby ezredes a vonaton ült, és hosszasan interjúvolt Richards közönyéről.

Richards azt mondta, hogy két éven át nem tartotta számon az életét, és másokat is ugyanolyan fontosnak tartott, mint a disznókat. Szinte folyamatosan beszélt Omahától Central Cityig, válaszolt a kérdésekre, barátságos és udvarias volt mindenkivel, és állandóan mosolygott az arcán.

A gyilkosságokról éppoly nyíltan és olyan kevés titkolással beszél, mint a legapróbb dolgokról. Ragaszkodik ahhoz, hogy az utolsó öt közül egyiket sem szenvedélyből követték el, hanem olyan indítékból, amelyet nem árul el, és szándékosan tervezték. Egy-két napon belül kinyilatkoztatásokat ígér azokról az ügyekről, amelyekről itt hallgatott, és amelyekről elmondása szerint az egész nyugati országot úgy ámulatba ejtik, ahogy évek óta semmi.

A seriffek azt hiszik, hogy teljesen épelméjű, és rendkívül fontos tények birtokában van. Mélyen aludt Silver Creek-től egészen addig, amíg fel nem ébredt, hogy elhagyja a vonatot. Csend van itt, és a tömeg szétoszlott.