Susan Cummings | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Susan CUMMINGS

Osztályozás: Emberölés
Jellemzők: Könyörögve önvédelem
Az áldozatok száma: 1
A gyilkosság dátuma: 1997. szeptember 7
Letartóztatás dátuma: Ugyanezen a napon (feladja)
Születési dátum: 1959. augusztus 19
Áldozat profilja: Az argentin pólójátékos, Roberto Villegas, 38 éves (a pasija)
A gyilkosság módja: Lövés
Elhelyezkedés: Warrenton, Fauquier megye, Virginia, USA
Állapot: S 1998. május 13-án 60 napos börtönbüntetésre ítélték, és 2500 dollár fizetésére kötelezték; 51 napos szolgálat után szabadult.


Susan Cummings (született: 1959 körül) amerikai, akit barátja, az argentin pólójátékos, Roberto Villegas meggyilkolásáért ítéltek el.

Cummings vagyonát apjától, a volt CIA-ügynöktől, Samuel Cummings fegyverkereskedőből örökölte. Pazar életmódot élt, volt egy lovas farmja, és jól ismert virginiai társasági ember volt. Cummings azonban nagyon félénk ember volt, és nem szeretett bulizni, és odaadta a lovait.

Villegas már a találkozásukkor vonzódni kezdett a fiatal örökösnőhöz. Lelkes pólójátékosként összebarátkozott Susannel, miközben helyet szerzett Virginia előkelő társaságában. A pár hamarosan randevúzni kezdett, ami később Villegas és Cummings összeköltözéséhez vezetett.



1997. szeptember 7-én Cummings felhívta a 911-es segélyhívó számot, azt állítva, hogy önvédelemből lelőtte a barátját. Elmondása szerint a férfi sértődni kezdett vele szemben, és késsel fenyegetőzött.

A rendőrség jelentései szerint Roberto Villegasnál találtak egy kést a karjába. Susan Cummings néhány kisebb vágást mutatott be, amelyekről a rendőrség azt gyanította, hogy önmaga okozta őket. Cummings orvosi ellátásban részesült a vágások miatt, és letartóztatták emberölés vádjával.

Az ezt követő per botrányosnak bizonyult, különösen Virginia társasági osztályai körében. Bűnösségét illetően megoszlottak a vélemények, hiszen sok barátja és ismerőse nem hitte el, hogy az általában félénk, lógondozó Cummings gyilkos lehet.

Az esküdtszék Cummingst bűnösnek találta, de vádját önkéntes emberölésre csökkentették. Cummings hatvan napot töltött börtönben, és 2500 dolláros bírságot fizetett.

2004-ben Lisa Pulitzer írónő írt egy könyvet, amelyet teljes egészében Susan Cummingsnak és barátja, Villegas halálának szentelt.


Susan Cummings (Monte Carlo, Monaco, 1959. augusztus 19. –) amerikai örökösnő.

Cummingst 1998. május 13-án elítélték barátja, az argentin pólójátékos, Roberto Villegas halálában elkövetett önkéntes emberölésért, és 60 nap börtönbüntetésre ítélték, és 2500 dollár fizetésére kötelezték; 51 napos szolgálat után szabadult.

Cummings és ikertestvére, Diana a milliárdos fegyverkereskedő, Samuel Cummings (1927–1998) egyetlen gyermekei. Miután a család az Egyesült Államokba költözött, Samuel Cummings pazar birtokot vásárolt lányainak Warrentonban, Virginia államban, amit Ashland Farmsnak nevezett el. Cummings itt lőtte le Villegast 1997. szeptember 7-én. A nő azt mondta a 911-es diszpécsernek és a rendőrségnek, hogy a férfi sértődni kezdett vele szemben, és késsel megfenyegette. Villegasnak egy késsel találták keresztbe a karját. Cummings karján vágások keletkeztek, amelyeket a rendőrség gyanúja szerint önmaga okoz. Emberölés vádjával letartóztatták.

Ms. Cummings eladta a 340 hektáros területet (1,4 kmkét) Ashland Farm birtok Warrenton szélén, Fauquier megyében, Virginia államban 4,9 millió dollárért 2004-ben. Ikertestvérével, Dianával a 450 hektáros (1,8 km-es) területre költöztek.két) LeBaron Farm Culpeper megyében, Virginia államban. A Versaci Neumann Partners cég által tervezett kastélyuk elismerést nyert a 2006-os Washingtonian Residential Design Award-on.

2004-ben Lisa Pulitzer könyvet írt az esetről Egy megvetett nő .

Az Életrajzi csatorna az esetről szóló műsora egy interjút tartalmazott egy fiatal Tareq Salahival, aki Roberto Villegas barátja volt.

Susan Cummings esete a „Behind Mansion Walls” egyik epizódjában szerepelt az ID csatornán (Investigation Discovery).

Ban benikipedia.org


A börtönben az örökösnő kiváltságos létjogosultsággal rendelkezik

Írta: Jennifer Ordonez – The Washington Post

1998. május 21., csütörtök

Susan Cummings számára az önkéntes emberölésért kiszabott büntetés letöltése a Fauquier megyei börtönben nem volt éppen nehéz időszak.

Mielőtt a fegyveres örökösnő még szombaton megjelent volna, hogy megkezdje a 60 napos börtönbüntetést, amiért megölte argentin pólós szeretőjét, a többi foglyot kiszabadították a női cellákból, hogy magánkézben kifizesse adósságát a társadalomnak. A kollégiumi stílusú szoba saját telefonnal rendelkezik.

Joseph Higgs seriff Cummings biztonsága miatti aggodalma miatt öt foglyot a szomszédos közösségek börtöneibe helyezett át – a Fauquier-i adófizetőknek napi 40 dolláros költséggel. A tisztviselők azt mondták, attól tartanak, hogy Cummings enyhe büntetése súrlódásokhoz vezethet más, kisebb bűncselekmények miatt hosszabb börtönbüntetést töltő rabokkal.

Miután Cummings bent volt, a börtönőrei enyhítették a szabályokat. A foglyok általában legfeljebb három látogatót engedhetnek be, összesen legfeljebb 30 percre, és csak hétvégi napokon. Cummings azonban több látogatót is szórakoztathat naponta órákon át, mondta David Flohr seriff őrnagy, aki a létesítményt adminisztrálja.

És bár más foglyok csak börtönből étkezhetnek, Cummingsnak engedélyt kapott arra, hogy édesanyja és ikertestvére által hozott szendvicset és sütit falatozzon.

„Csak azt mondhatom, hogy Higgs seriffnek dolgozom, és követem a parancsait” – mondta tegnap Flohr. A tegnap utazó seriff nem küldte vissza az irodájában és otthonában hagyott üzeneteket.

A Fauquier felügyelőbizottságának elnöke, David C. Mangum (R-Lee) azt mondta, hogy megértette Cummings elszigetelésére vonatkozó döntést, de megdöbbent, amikor a nő egyéb kiváltságairól értesült.

– Ez nem helyes – mondta. – Úgy kell vele bánni, mint a többi rabtal.

„Fel vagyok háborodva” – mondta Nancy Grant, egy warrentoni lakos, aki a börtöntől néhány háztömbnyire lévő Old Town Athletic Club recepciósa. – Ez egyszerűen nem fair. Ez azért van, mert ő egy örökösnő. Azt hiszem, ha valaki másról lenne szó, semmiképpen sem részesülnénk kedvezményes elbánásban.

Cummings ügyvédje, Blair Howard azt mondta, nem intézett különleges kéréseket ügyfeléhez. – Hadd mondjam el, bármit megengednek odalent, az a börtön döntése – mondta Howard.

A 35 éves Cummingst elsőfokú gyilkossággal vádolták meg, mert szeptember 7-én lelőtte Roberto Villegast (38) Warrenton melletti 350 hektáros birtokának konyhájában. Önvédelemre könyörgött. Az esküdtszék május 13-án elítélte önkéntes emberölésért, és 60 napos börtönbüntetést javasolt, amelyet Cummings készséggel elfogad. „Nagyon boldognak érzem magam” – mondta a tárgyalás után.

Flohr tegnap azt mondta, hogy Carleton Penn bíró elrendelte, hogy Cummings töltse le az idejét Fauquierben. Jonathan Lynn, a Nemzetközösség ügyvédje azonban azt mondta, hogy „nincs tudomása semmilyen konkrét parancsról”, amely Cummingst a megyében tarthatja.

– Amíg a börtönben van, a feltételek és a kiváltságok teljes mértékben a serifftől függenek – mondta Lynn. – Nem tudom kitalálni, hogy a seriff hogyan vezeti a börtönét. Ami minket illet, sem itt, sem ott.

Az 1960-as években épült fauquier-i börtönben, egy alacsonyan fekvő téglaépületben szolgálatot teljesítő nők általában egy 20 x 18 méteres cellában osztoznak, ahol hat emeletes ágy van a falhoz rögzítve. Roger Fraser őrnagy, a seriff szóvivője elmondta, hogy az öt női fogvatartott átszállítására vonatkozó döntést azután hozták meg, hogy néhányan „némi nyugtalanságot” okoztak, amikor értesültek Cummings ítéletéről.

'Ha olyan helyzetben van, hogy egy nő 60 nappal azután tölti szolgálatát, hogy megölt valakit olyan emberek mellett, akik kétéves börtönbüntetést töltenek rossz csekkírásért vagy hamisításért, akkor érthető, hogy nem ő a kedvencük' - mondta Fraser. – És ezek közül sok ember nem tartozik társadalmunk udvarias birodalmába.

Fraser elmondta, hogy a foglyok közül négyet végül mégis más börtönökbe szállítottak volna. De néhányan, akik meghatottak, azt mondták, hogy dühösek emiatt.

'Igen, néhányan nagyon dühösek voltak, amikor meghallották az ítéletét, de senki sem tett volna semmit' - mondta Kimberly Anderson, akinek 11 hete van hátra a hamisításért és hitelkártya-lopásért kapott 11 hónapos büntetésből. – Ő az, aki megöl valakit, nem bármelyikünk.

Andersont 25 mérföldre szállították a rappahannocki börtönbe. – Itt nem kaphatok tanácsot ugyanattól a személytől. A családom nem tud elmenni hozzám – mondta. – Úgy értem, mindenkit ki kell költöztetni egy emberért?

„Elhitették velünk, hogy attól tartanak, hogy megugratjuk, vagy valami ilyesmi, mert gazdag, mi pedig csak közemberek vagyunk” – mondta Nina Daniels (31), akit a Clarke-Frederick-Winchester regionális börtönbe szállítottak, hogy befejezze a 20. életévét. -napi büntetés a próbaidő megsértése miatt.

Mangum, a megyei igazgatóság elnöke azt mondta, hogy némileg megbizonyosodott a Cummings-ügyről.

„Először is furcsa mondat” – mondta. 'Amikor valaki 60 napot kap azért, hogy lelőtt valakit, és öt évet azért, hogy rossz csekket írjon, elgondolkodtat azon, hogy a gazdagság milyen hatással van az igazságszolgáltatási rendszerünkre.'


Az örökösnő 60 nap pólójátékos meggyilkolását kapja

Írta: Brooke A. Masters és Jennifer Ordonez – The Washington Post

1998. május 14., csütörtök

A fegyveres örökösnőt, Susan Cummingst tegnap elítélték önkéntes emberölésért, amiért megölte argentin pólót játszó szeretőjét, de a Fauquier megyei esküdtszék mindössze 60 nap börtönbüntetésre ítélte, részben elfogadva érvelését, hogy jogosan cselekedett.

'Nagyon boldognak érzem magam' - mondta Cummings (35), aki akár életfogytiglani börtönbüntetést is kaphatott volna, ha elítélik a 38 éves Roberto Villegas szeptember 7-i halála miatt elkövetett elsőfokú gyilkosság vádjával.

Az emberölés miatt az esküdtszékben lévő nyolc nő és négy férfi akár 10 év börtönbüntetésre is ítélhette volna Cummingst. Cummings azt mondta, azt akarta, hogy a világ tudja, „milyen mélyen értékelem a zsűri figyelmét”.

Úgy döntött, hogy nem fellebbez, és szombaton kezdi letölteni büntetését, miután megemlékezett milliárdos fegyverkereskedő édesapjáról, Samuel Cummingsról, aki április 29-én halt meg Monacóban.

Blair Howard védőügyvéd láthatóan felvidult az ítélettől. 'Ez a legalacsonyabb büntetés [emberölésért], amit láttam' - mondta. – Örökké hálásak leszünk a nekünk kedvező ítéletért.

De Villegas barátai azt mondták, hogy elborzadtak a könnyű büntetéstől.

„Alapvetően megúszta a gyilkosságot” – mondta Travis Worsham, aki nyolc évig pólózott Villegasszal, és szerinte az ügyészség nem tett eleget, hogy megmutassa barátja jó oldalát. – Az egyetlen ok, amiért a büntetés ilyen minimális, az volt, hogy rossz dolgokat mondtak Robertóról.

Cummings körülbelül két éve volt kapcsolatban Villegasszal. Akkor ismerkedtek meg, amikor a lány pólózni kezdett, és elhozta őt 350 hektáros birtokára, mint csapata sztárjátékosát. Azon a vasárnap reggelen négyszer lőtte le Villegast annak a birtoknak a konyhájában, amelyen ikertestvérével, Dianával osztozik, közvetlenül a warrentoni megyeszékhely mellett, ahol a tárgyalás zajlott.

A tárgyalás során Howard azzal érvelt, hogy Cummingst hevesen provokálták, és önvédelemből cselekedett, amikor Villegas késsel lépett rá. A szemtanúk azt vallották, hogy Villegas a lövöldözés előtti hónapokban ököllel ütötte, megütötte és nyilvánosan szidalmazta Cummingst.

Az ügyészek azonban azt állították, hogy Cummings bűnös volt a szándékos gyilkosságban, mert a törvényszéki bizonyítékok szerint Villegas a konyhaasztalnál ült, amikor lelőtték. Az ügyészség szakértői azt is közölték, hogy a bizonyítékok azt mutatják, hogy a Villegas teste mellett talált késben gyanúsan nem volt vér, és úgy tűnik, hogy Cummings karján a vágások öngyilkosságot okoztak.

Kevin F. Casey, a Nemzetközösség helyettes ügyvédje kijelentette, hogy „örül” az ítéletnek. „Az igazságszolgáltatás működött. . . . Ms. Cummings elítélt bűnöző – mondta. Ami az ítéletet illeti, „erről az esküdtszék dönt, miután meghallgatta az összes bizonyítékot” – mondta.

Más ügyvédek azt mondták, hogy nem lepte meg őket az ítélet és az ítélet, tekintettel Cummings makulátlan feljegyzésére és a tanúk felvonulására, akiket Howard talált Villegas korábbi fenyegetéseiről és erőszakáról.

Az esküdtszék „nyilvánvalóan úgy gondolta, hogy a börtönben töltött idő ebben az esetben nem tesz jót” – mondta Paul B. Ebert, Vilmos herceg államügyésze. „Egyértelmű volt, hogy nem akarják bántani. Ez egy háztartási gyilkosság, és egy otthoni helyzetben [az esküdtszékeket] elragadják az érzelmek.

„Azt mondják: „Ha férfi vagy, nem verheted és zaklathatod az embereket, és nem számíthatsz arra, hogy a közösség nagy értéket fog adni az életednek” – mondta Peter D. Greenspun, a Fairfax védőügyvédje.

A gyilkosság mély szakadásokat okozott az észak-virginiai pólókészletben, és Warrenton szűk utcáira vonzotta a külföldi médiát és a helyi televízió kamionjait. 'Örülök, hogy a bírósági eljárás véget ért' - mondta Joseph Higgs Fauquier megyei seriff, akinek 120 alkalmazottja közül 40-et le kellett kötnie, hogy megbirkózzon az egyhetes zűrzavarral.

Cummings, nővére és anyjuk, Irma kifejezéstelenek voltak az ítélet felolvasása közben, bár a védőcsapat tagjai sírtak. De mindannyian mosolyogtak és öleltek, amikor egy órával később megszületett az ítélet.

A virginiai esküdtek ítéletet javasolnak, de Cummings újabb tárgyalás nélkül elfogadta a 60 napot és a 2500 dolláros bírságot.

Egy személyazonosságának elhallgatását kérő esküdt azt mondta, hogy a csoport egyenlő súlyt tulajdonított a Cummings bűnösségére utaló törvényszéki bizonyítékoknak, valamint a két napig tartó érzelmi vallomásnak Villegas állítólagos rossz bánásmódjáról a barátnőjével kapcsolatban.

„Megpróbáltunk mindent megnézni” a több mint nyolc órás tanácskozás alatt – mondta az esküdt. – Újra és újra átnéztük az összes bizonyítékot.

Cummings higgadt és kitartó szemtanú volt, aki csekély érzelmeket mutatott, amikor leírta a bántalmazást, amelyet állítása szerint szeretője kezétől szenvedett el. Gúnyt űzte mozgássérült bal kezéből, ököllel ütötte, egyszer pedig hurkot húzott a nyakába, mondta, később tanúk is alátámasztották vallomását.

Az ügyészség érvelése szerint azonban a lövöldözés napjáról szóló verziója nem szolgáltatott erős bizonyítékot arra, hogy valóban veszélyben érezte magát. Cummings azt mondta, hogy Villegas elengedte, miután megvágta a karját, és lelőtte, amikor hallotta, hogy a széke kaparászik a háta mögött. Soha nem mondta, hogy a kés a kezében volt, amikor négy golyót pumpált a felsőtestébe.

– Ez a legjobb verzió, amit ki tudott találni, és . . . Roberto legjobb esetben is úgy nézett ki, mintha felkászálódott volna a székéből” – mondta Casey az esküdtszéknek a záróbeszélgetés során.

De Howard képes volt visszaverni a vádakat, miszerint ügyfele előre megfontolt gyilkos volt, azzal, hogy az ügyészség nem tudta megmagyarázni a gyilkosság indítékát. 'Nem volt más oka rá, hogy erőszakba lője ezt a férfit, mint hogy átlépte a határt' - mondta Howard az esküdtszéknek a záróbeszélgetések során.

Az ítélethozatali szakaszban Howard azzal érvelt, hogy Cummings csendes, erőszakmentes ember, akit Villegas bántalmazása túllép a határain.

– Mindannyiunknak van egy kitörési pontja – mondta. 'Mindannyian követünk el hibákat. Ez nem jelenti azt, hogy rossz ember. Ez nem jelenti azt, hogy az állami büntetés-végrehajtási intézetbe tartozik.


Örökösnő: A félelem megölte barátját

Írta: Brooke A. Masters és Jennifer Ordonez The Washington Post

1998. május 9., szombat

Susan Cummings örökösnő tegnap azt vallotta, hogy fegyvert ragadott a konyhaszekrényéből, megpördült és lelőtte pólós barátját, mert hallotta, hogy a széke kapar, és azt hitte, hogy késsel támad rá.

Cummings, akit Roberto Villegas lövöldözésében elkövetett elsőfokú gyilkossággal vádolnak, első alkalommal adta ki nyilvánosan a teljes verzióját arról, ami szeptember 7-én reggel, Warrenton melletti birtokának konyhájában történt.

Cummings higgadtan és kiegyensúlyozottan elmondta a Fauquier megyei esküdtszéknek, hogy önvédelmi kérelmét fontolgatja, hogy a 38 éves Villegas a torkánál fogta, miközben egy késsel módszeresen „levágta” a bal karját. Azt mondta, hogy dühös, mert azt mondta neki, hogy a kapcsolatuknak vége.

Villegas többször is elmondta neki, hogy soha nem engedi el. – Gyermekeket akart. Férjhez akart menni – mondta. – Azt mondtam, nem áll szándékomban gyereket vállalni. Azt mondta, ha nem egyezek bele, megöl.

Bár Villegas elengedte, és megengedte, hogy a mosogatóhoz sétáljon, azt vallotta: „Féltem az életemtől. Azt gondoltam: „Ez az. Ez az ember meg fog ölni.''

A keresztkérdés során Cummings azt mondta, hogy a konyhaajtó felé hátrált, miközben leadta a négy lövést, és nem tudja, hogy Villegas felkelt-e már a székből.

„Láttam az arcát, leginkább az arckifejezését” – mondta, hozzátéve, hogy azért ragadta meg a fegyvert, mert „biztonságban érezném magam, ha lenne nálam egy pisztoly. . . . Ki kell űznem ezt a férfit az életemből.

Ezek a részletek döntő jelentőségűek lehetnek, mert a virginiai önvédelemről szóló törvény előírja, hogy a vádlott „ésszerűen féljen a súlyos testi sérüléstől”.

Az ügyészek azt állítják, hogy Cummings megváltoztatta a tetthelyet, hogy az önvédelemnek tűnjön. – Van egy tokunk, amit a gyilkos fegyverhez készítettek a hálószobájában. Valamikor Ms. Cummings elővette a gyilkos fegyvert” – mondta Kevin E. Casey, a Nemzetközösség helyettes ügyvédje. „Nincs bizonyíték arra, hogy [a lány] azt állítja, hogy megpróbálta megölni. . . . Mind a négy lövés alatt Mr. Villegas a székben ült.

A nap elején az ügyészség utolsó tanúja -- Sgt. Robert C. Zinn, a Prince William megyei rendőrség bűnügyi helyszínelési szakértője azt mondta az esküdtszéknek, hogy a Villegas teste alatt talált késen szinte nem volt vér, ami valószínűtlenné teszi, hogy a kezében tartotta, amikor meglőtték.

– Nálunk van az összes nedves vér, és egy sem a késen. Ez nem történne meg – mondta Zinn. Azt is elmondta az esküdtszéknek, hogy a falra és az áldozat nadrágjára fröccsenő vér azt mutatja, hogy ült, amikor megölték.

Cummings több mint két órát töltött a tanúk padján. Villegas karját felmetsző leírása segíthet megmagyarázni az ügyészség egyik legerősebb bizonyítékát: egy tucat seb a karján, amelyek egy igazságügyi orvosszakértő szerint úgy néznek ki, mintha önmaga okozta volna őket. A védelem korábban felhívott egy warrentoni orvost, aki azt mondta, hogy Cummings sebei nem olyanok, mint az ön okozta vágások, amelyeket elmebetegeken látott.

Az örökösnő vallomása felkeltette a figyelmet egy tárgyalóteremből, amely a nagy horderejű per kezdete óta először volt tele kíváncsi megyei lakosokkal, külföldi és amerikai sajtóval, valamint Cummings támogatóival. Édesanyja, Irma Cummings tegnap csatlakozott először a galériához, mindössze kilenc nappal Susan apjának, Samuel Cummings milliárdos fegyverkereskedő halála után.

Susan ikertestvére, Diana Cummings, aki megosztja vele a 350 hektáros birtokot, azt vallotta, hogy kevesebb mint 10 perccel azelőtt lövéseket hallott, hogy belépett a nővére 911-es hívására. Ennek az volt a célja, hogy megmutassa, a vádlottnak nagyon kevés ideje volt megváltoztatni a tetthelyet.

Amikor Susan Cummings az állványon fordult, leírta a verbális és fizikai bántalmazást, amelyet elmondása szerint a megölt férfi kezeitől kapott. Elmondása szerint július elején a férfi ököllel ütötte, és megpróbálta kirángatni az autójából, amikor egyedül akart hazamenni ahelyett, hogy szexelne egy randevú után.

Augusztusban azt mondta, többször mondta neki, hogy ha elégedetlen vele, mennie kell.

Ez a fajta megjegyzés, mondta, annyira feldühítette, hogy egy ló vezetőkötelet húzott a nyakába, és meghúzta, miközben azt mondta: „Kiszabadítalak a nyomorúságodból. Megöllek. Soha nem foglak elhagyni.'


Va. Örökösnő önvédelemre

Írta: Jennifer Ordonez – The Washington Post

1998. május 5., kedd

Egy napsütéses vasárnap délelőtt impozáns téglából épült udvarházának konyhájában Susan Cummings 9 mm-es pisztolyát pólózó argentin szeretőjére szegezte, és négyszer meghúzta a ravaszt. Aztán felhívta a 911-et, és halkan azt mondta a diszpécsernek: – Jelenteni kell egy meglőtt embert, és meghalt.

Ennyi nem vitás. Ám amikor Cummings bíróság elé kerül ezen a héten Fauquier megyében Roberto Villegas meggyilkolásával vádolják, az esküdtszék két merőben eltérő verziót fog meghallgatni arról, hogy mi vezetett ahhoz a végzetes pillanathoz tavaly szeptemberben.

A védelem a 35 éves nemzetközi fegyverek örökösnőjét olyan nőnek fogja festeni, aki racionális félelmében cselekedett, hogy életveszélyben van, amikor Villegas egy késsel nekirontott. A védelem tanúi azt fogják vallani, hogy Villegas bántalmazó volt, Cummings ügyvédei pedig azt mondják, hogy 1987-ben emelnek vádat ellene – amelyet később egy korábbi barátnője Illinoisban ejtett el.

Cummings két héttel a lövöldözés előtt közölte a hatóságokkal, hogy Villegas (38) megfenyegette őt. Amikor lelőtte, „kastélya védelmében” cselekedett – mondta ügyvédje, Blair Howard. – Virginiában, ha erőszakosan megtámadnak a saját otthonában, és az élete veszélyben van, nem kell visszavonulnia.

De az ügyészek megpróbálják Cummingst féltékeny szeretőnek és számító gyilkosnak mutatni. Kevin Casey, a Nemzetközösség helyettes ügyvédje elmondta, hogy a boncolási jelentések szerint Villegast a konyhaasztalnál ülve lőtték le. Azt mondta, vitatkozni fog azzal, hogy Cummings csak a lövöldözés előtt járt a képviselőkhöz, hogy felállítsa védelmi stratégiáját. „Úgy gondolom, hogy a rendőrséggel való korai együttműködés megalapozta azt, amit később megtehet” – mondta Casey.

Az eset nemkívánatos reflektorfénybe került Fauquier-re, egy 53 000 lakosú vidéki megyére, ahol az ország leggazdagabb családjai, valamint gazdálkodók és középosztálybeli ingázók élnek. Kisebb bárverekedések, anyagi károk és apró lopások rendszerint megtöltik a bírósági iratokat, és egészen 1997-ig, amikor is példátlanul öt emberölést követtek el, nem valószínű, hogy évente egynél több emberölési eset került a nyomozók asztalára.

Barátai szerint Cummings Villegasszal kezdett randevúzni, miután csatlakozott a The Plains-i Great Meadows Polo Clubhoz, és egy sor pólópónit kezdett tartani a birtokán.

Cummings, Samuel Cummings milliárdos fegyverkereskedő lánya Svájcban és Monacóban nevelkedett, és körülbelül 15 éve költözött az Egyesült Államokba. Decemberben Cummings megkapta a bíróság engedélyét, hogy Monacóba utazzon, hogy meglátogassa súlyosan beteg édesapját, így a 2,3 millió dolláros hagyatékot biztosítékul hagyta. Édesapja a múlt héten halt meg otthonában.

Villegas, aki Argentínában született és nőtt fel, bejárta az Egyesült Államok pólópályáját, és a holtszezonban néha pénzt keresett mezőgazdasági munkával. Nem sokkal azután, hogy Susan Cummings találkozott vele, ő lett a mecénása, aki anyagilag támogatta. A lány pólócsapatában játszott, és a meccsek után hazament vele.

Barátai szerint Villegas jó kedélyű volt, és könnyed mosolya volt. A pályán nehéz lovakkal való foglalkozás során is ritkán hagyta, hogy a frusztráció a legjobbat kihozza magából – mondta Varge Richárd, a Nagyréti Polo Club korábbi elnöke. Bár néha ellenszegült, és közismerten idegenkedett a monogámiától, ő és Cummings boldognak tűnt, és idejük nagy részét együtt töltötték – mondta Varge.

Két évig jártak. Aztán szeptember 7-én, reggel 9 óra előtt a Fauquier seriff osztálya felhívta az Ashland Farmot, a Warrenton melletti 350 hektáros birtokot, amelyet Cummings ikertestvérével, Dianával oszt meg.

Susan Cummings francia akcentusú hangján azt mondta a diszpécsernek, hogy Villegas „megpróbált megölni”.

Telefonálás közben Susan megpróbálta megnyugtatni Dianát. – Ne menj a konyhába. . . Roberto meghalt – figyelmeztette Susan a nővérét. – A zsaruk azonnal jönnek, Diana. . . . Ülj le . . . ülj le.'

Howard, Cummings ügyvédje – aki legismertebb Lorena Bobbitt sikeres védelméről volt ismert, aki levágta férje hímtagját – azt állítja, hogy Villegas féltékeny volt és mentálisan bántalmazott.

Arra a kérdésre, hogy Cummingst fizikailag bántalmazta-e Villegas aznap előtt, Howard nem volt hajlandó válaszolni, de azt mondta: „Nem kérdéses, hogy közvetlenül és emberek előtt megfenyegette volna. Azt hiszem, sok pszichológiai bántalmazás történt.

Más ügyvédek szerint Howard számít arra, hogy Virginia önvédelmi törvényei szerint ez a stratégia az egyik leghatékonyabb módja a gyilkossági vádak elleni küzdelemnek. Például két évvel ezelőtt a Loudoun megyei esküdtszék felmentette Robert G. Lorenz leesburgi lakost, aki azzal érvelt, hogy saját magát védte, amikor lelőtte részeg, de fegyvertelen szomszédját a verandán.

'Mindenki tud kötődni hozzá, és ha van egy férfi és egy nő, az [esküdtek] némi rokonszenvet éreznek egy agresszióval küzdő nő iránt' - mondta Alex Levay Leesburg védőügyvédje, aki gyilkossági ügyekben tárgyalt Fauquierben.

A virginiai törvények értelmében Howardnak azt kell bizonyítania, hogy Cummings „ésszerűen tartotta súlyos testi sértéstől”, nem pedig azt, hogy Villegas meg akarta ölni.

A stratégia működéséhez azonban a védőügyvédeknek „egyértelmű bizonyítékokkal” kell bizonyítaniuk az esküdtszéknek, hogy az önvédelem volt az indíték. Ez általában azt jelenti, hogy az ügyfeleket le kell állítani. 'Az esküdtszék hallani akarja, mennyire ideges és megijedt' - mondta Lorie O'Donnell, Fauquier és két másik megye védője.

Howard nem árulta el, hogy Cummings tanúskodni fog-e.

Howard szerint talán a legmeggyőzőbb bizonyíték az a nyilatkozat, amelyet Cummings két héttel a lövöldözés előtt nyújtott be Fauquier képviselőinek.

Ebben Villegast 'túlhatalmasnak, rövidzárlatosnak és 'őrült típusnak' írta le. Azt írta, hogy megpróbált szakítani vele, de a férfi nem hajlandó elengedni.

'Az elmúlt hónapban [kezdték] az agresszió jeleit mutatni' - írta Cummings. – A szavai a következők: „Lövedéket eresztek a fejedbe, és fejjel lefelé felakasztlak, hogy a vér az ágyadra ömljön”. '

Casey, a nemzetközösségi ügyvéd helyettese megkérdőjelezi a nyilatkozat indítékát. Azt mondta, hogy Cummings nem kapott lakhelyelhagyási tilalmat, és nem helyezett ki „behatolás tilos” táblákat a farmján, ahogyan azt a képviselők tanácsolták neki. Ehelyett újabb találkozót tervezett a képviselőkkel szeptember 8-ra, Villegas meggyilkolása utáni napra.

Casey szerint a tárgyi bizonyítékok ellentétesek azzal az elképzeléssel, hogy Cummings önvédelemből cselekedett. Cummings azt mondta, hogy lelőtte Villegast, amint az a késsel rájött, egy pisztollyal, amelyet a konyhájában tart – de Casey szerint ez nem lehet igaz, ha a golyók a konyhaasztalnál találják el Villegast. Emellett elmondása szerint a rendőrök egy üres tokot és nyitott lőszeres dobozokat találtak az emeleti hálószobában.

Casey elmélete szerint Cummings féltékeny szerető volt, aki teljes irányítást akart Villegas felett.

A gyilkosság előtti napon a páros pólómeccsen vett részt Pittsburghben. Casey azt sugallja, hogy a baj akkor csapódott ki, amikor azon veszekedtek, hogy másnap elvigyék-e a lovakat egy másik meccsre, ahogyan Villegas is szerette volna.

A munkatárs Brooke A. Masters dolgozott ebben a jelentésben.


A Slaying reflektorfénybe helyezi a World of Polo-t

Írta: Jacqueline L. Salmon - A washingtoni posta

1997. szeptember 14., vasárnap

THE PLAINS, Va. – A nyirkos virginiai levegő a Great Meadow Polo Club felett lebegett, miközben a hat póni fel-alá száguldott a pályán, sisakos lovasaik ívben lendítettek le kalapáccsal a paták közepette billegő labda felé. De az a játékos, aki a legtöbb figyelmet kapta a közönségtől, nem volt jelen a mérkőzésen. Csak pillanatfelvételek voltak róla, ahogy körbevezették az arénában.

Ő volt Roberto Villegas, a péntek esti versenyek sztárja, egy mágneses argentin profi pólójátékos, aki elkápráztatta a tömeget lovas tudásával és ügyességével. Múlt vasárnap a 38 éves Villegast agyonlőtték annak a Fauquier megyei kastélynak a konyhájában, amelyet szeretőjével és munkaadójával, Susan Cummingsszal, egy nemzetközi fegyverkereskedő lányával osztott meg.

Cummingst most azzal vádolják, hogy meggyilkolta, és az ügyvédje azt állítja, hogy önvédelemből cselekedett.

A szenzációs bûn megdöbbentette a pólózó barátok jómódú körét, akikkel Susan (ejtsd: Suzanne) Cummings (35) és Villegas lovagoltak és társasági életet éltek.

Bepillantást engedett az életbe a versenypóló ritka világában is, amely a megye felsőbbrendűségének egyik eleme – nem a régi pénz, hanem a gazdagokat követő fiatalabb és újgazdag szakemberek – közül a választott sportág lett. az északi Fauquier sziklás dombjaira.

Ebben a világban a gazdag játékosok olyan szakértő játékosokat bérelnek fel, mint például Villegas, és több tízezer dollárt fizetnek lovakért és felszerelésekért.

Ez egy olyan világ is, ahol a pálya profi pólójátékosai és az általuk edző nők közötti szerelmi kapcsolatok nem ismeretlenek. De Cummings és Villegas kapcsolata mélyebbre nyúlt, és az elmúlt hónapokban a házasságról beszéltek.

Most, ha Cummingst elítélik, életfogytiglani börtönbüntetésre és jómódú életmódjának elvesztésével kell szembenéznie a virginiai vidéken. Villegas barátainak és családjának pedig meg kell birkóznia annak az embernek az erőszakos halálával, aki a szegénységből küzdött, hogy a pólósport nemzetközi rangjára jusson.

Csütörtökön mintegy 100 gyászoló jelent meg a temetésén a szomszédos Loudoun megyében fekvő Middleburg faluban, a Szent István katolikus templomban. A péntek esti pólómérkőzésen a résztvevők egy pillanatnyi csendet tartottak, és a negyedik chukkert, vagyis időszakot Villegasnak szentelték.

A meccs beharangozója, Tom Monaco, egyben a Great Meadow vezérigazgatója is kitalálta, hogyan magyarázza meg a tragédiát. – Mindig együtt voltak – mondta. – Úgy tűnt, nagyon boldogok. Fogalmam sincs, mi történt.

Bár csak 50 mérföldre van Washingtontól nyugatra, Fauquier még mindig 90 százalékban vidéki. Déli végén farmok és néhány középosztálybeli negyed található; északi vége az Egyesült Államok leggazdagabb családjainak ad otthont.

A Fauquier északi részén elterülő 300 birtok (a lakosok szívesebben farmoknak hívják őket) között vannak Paul és Bunny Mellon birtokai, Jack Kent Cooke birtoka (jelenleg özvegye lakik), a fejlesztő John T. 'Til' Hazel Jr., Washington A Post Co. elnöke, Donald E. Graham és Robert Duvall színész.

Cummings és Villegas fiatal, Washington környéki szakemberek kicsiny, de feltörekvő csoportjával szocializálódott, akiknek elég pénzük volt – telekommunikációs vezetőkkel, orvosokkal és szövetségi szerződéses cégek vezetőivel.

Ebben a tömegben sokan kerülik a tweedy, régi pénzes lovaskészlet által élvezett sportokat – a rókavadászatot, a díjugratást és az akadályversenyt. Számukra a hétvégi élet a négy éves Great Meadow Polo Club körül forog, amelyet a 37 éves Peter Arundel, a Fauquier Times-Democrat és számos közösségi újság kiadója indított el.

Cummings és Villegas rendszeres résztvevői voltak a Great Meadow pólórendezvényeknek, és a barátok szerint fontos tagjai a szervezetnek. Cummings ígéretet tett arra, hogy a birtokán pólópályát épít a klubtagok számára. A klubtagok szerint Villegas volt a fő tényező az egyre nagyobb tömegek – akár 300 – vonzására, akik nyáron minden péntek este összegyűlnek a klub arénájában.

„Ő volt a sztár, a legjobb arénajátékosunk” – mondta Varge Richárd, a klub elnöke.

A barátok szerint Villegas remekelt az arénapóló gyors játékában, amelyet egy futballpálya méretű, zárt szabadtéri arénában játszanak. A szurkolók szerint izgalmasabb és olcsóbb (viszonylagosan) játék, mint a „mezei” póló, amelyet egy hat futballpálya méretű pályán játszanak, és több lóra és felszerelésre van szükség.

Villegas „tudna lovagolni, mint a szél” – mondta Varge. – Hihetetlen lovas volt. Olyan lovakon tudott lovagolni, amilyenre senki más nem.

Könnyű volt belátni, miért vonzotta Cummings Villegas, mondják a barátok. Vezetékes és kompakt, mint a legtöbb jó pólójátékos, Villegasnak is vastag izmos alkarja és sötét haja volt, amely a homlokára omlott. Széles, meleg vigyora volt, ami mintha megérintette volna a fülét.

Tagja volt egy nomád, főleg argentin pólójátékosokból álló csoportnak, akik pólóklubról pólóklubra utaznak az Egyesült Államokban. Télen Florida üdülővárosaiban játszanak. Nyáron észak felé vándorolnak, gazdag amatőr pólójátékosokhoz bérelve magukat, akik a játékosok „védnökeivé” (ejtsd: patRONES) válnak. A szakemberek mecénásaik csapatában játszanak, edzik őket és edzik a lovaikat.

Egy ilyen művelet éves ára 15 000 dollártól kezdődik, és milliókat is elérhet, mondják a póló hívei.

„Mindig is azt mondtam, hogy ez egy addiktív játék” – mondta Bill Ylvisaker (63), egy chicagói üzletember, akinek Middleburg birtoka van, és Villegas pártfogója volt, amíg Cummings át nem vette az irányítást. 'Az emberek soha nem adják fel, hacsak meg nem halnak vagy tönkremennek.'

Villegas számára a póló egy belépőjegy volt szegény, dél-Argentínában lévő falucskájából. Ebben az országban a játék a második a foci után népszerűségben, és Villegas 15 évesen kezdett a szomszédok lovain játszani. 20 évesen vőlegényként érkezett az Egyesült Államokba, és egy csúcsrangú argentin játékosnak tanult. Ritkán tért haza, bár barátai azt hiszik, hogy rendszeresen küldött pénzt a családjának.

Amikor két éve Ylvisaker csapatában játszott, Villegas találkozott Cummingsszel, aki éppen a játékot tanulta. Egy ideig randevúztak, és tavaly Cummings úgy döntött, hogy saját csapatot alakít. Villegas az Ashland Farmba költözött, a Warrentontól nyugatra fekvő 300 hektáros birtokra, amelyet Cummings ikertestvérével, Dianával (ejtsd: Dee-YANA) 1984 óta oszt meg. A nővérek, akik Franciaországban nőttek fel, és akcentussal beszélnek, a Samuel Cummings, egy volt CIA-ügynök lányai, aki a világ minden táján fegyvereladással szerezte vagyonát.

Cummings és Villegas azt tervezte, hogy összeházasodnak és gyereket szülnek – mondta Villegas legjobb barátja, Omar Cepeda (33), aki szintén argentin profi játékos. – Nagy tervei voltak vele.

Ha igen, az jelentős változást jelentett volna Cummings életében, aki hatalmas gazdagsága ellenére sem talált semmit vagy senkit, aki felkeltette volna érdeklődését.

Figyelmét az állatokra fordította – számos kutyát örökbe fogadott a fontból és egy bonyolult kutyaházat épített –, de kevés barátja volt, és magányosnak tűnt, hobbiról hobbira száguldott – mondta Amy Worden, aki 1987 és 1994 között ült lovára az Ashland Farmon. Cummings egy ideig a művészettel foglalkozott, és egy ideig érdekelte az akadályverseny. De ezek a rajongások hamar elhaltak.

'Mindig is voltak tervei, de határozottan lassú volt a folytatásban' - mondta Worden. „Úgy tűnt, minden alkalommal, amikor kimentem, egy új projekt volt.

Amikor Cummings felkarolta a pólót, elkezdett leckéket venni a Great Meadow-ban. Miután Villegas a birtokára költözött, eladta neki a lovas utánfutóját és a felhalmozott vagy fél tucat pólópónit, és télen kihagyta szokásos floridai túráját, hogy nála maradjon.

A Cummingsszal ápolt kapcsolata ellenére Villegas soha nem volt készpénzzel. Télen, miközben a birtokon élt, Villegas egy Rappahannock megyei gyümölcsösben dolgozott, hogy extra pénzt keressen, mondják a barátai.

Tavasszal Villegas megjelent Edward 'Skeeter' Hembry warrentoni tack boltjában egy régi nyergével, amelyet meg akart javítani, de meggondolta magát, amikor megtudta, hogy a munka körülbelül 400 dollárba fog kerülni. Néhány órával később Cummings hívott, mondta Hembry, és megkérte őt, hogy meglepje Villegast a születésnapján.

Az elmúlt hónapokban a feszültség finom jelei kezdtek megjelenni a kapcsolatban. Barátai szerint Susan úgy tűnt, egyre jobban birtokolja Villegast, és megmondta neki, mikor és kivel pólózhat. Féltékeny volt minden figyelmességre, amelyet könnyelmű barátja más nőkre fordított.

Cummings ügyvédje, Blair Howard, aki védte Lorena Bobbittet, aki 1993-ban egy konyhakéssel levágta férje hímtagját, azt mondja, Cummings egyre jobban fél Villegastól. Véget vetett kapcsolatuknak, és körülbelül két héttel a lövöldözés előtt találkozott egy Fauquier megyei nyomozóval. A találkozón Howard elmondta, hogy félelmeit fejezte ki Villegasszal kapcsolatban. Múlt hét hétfőre újabb találkozót tűzött ki, amelyen Howard szerint azt tervezte, hogy Villegas elleni távoltartási tilalomról kérdez.

A barátok azonban azt mondják, hogy semmi jelét nem látták annak, hogy Cummings félt volna a barátjától, vagy hogy szakítottak volna. A házaspár Montanába utazott, hogy megnézze a 2000 hektáros területet, Cummings éppen vásárolni készül – mondta a Great Meadow vezérigazgatója, Monaco.

A barátok emlékeznek rá, hogy a pár azon a héten vitatkozott arról, hogy játsszanak-e egy adománygyűjtő pólómérkőzésen Pittsburgh-ben, amelyet a lövöldözés előtti napra terveztek. Végül elmentek, és boldognak tűntek az eseményen, mondják a barátok.

De vasárnap reggel az Ashland Farm kőkastélyában valami borzasztóan elromlott.

Howard elmondta, hogy Villegas megtámadta Cummingst, és egy éles eszközzel megkarcolta a karját és az arcát. Az életét féltve önvédelemből lelőtte szeretőjét – mondta Howard. Ekkor hívta a 911-et.

Amikor a rendőrök vasárnap reggel 9 óra előtt megérkeztek, Villegast a kastély kis konyhájában találták holtan a nyakon és a mellkason ért lövések miatt. Cummingst letartóztatták, és bűncselekménnyel elkövetett elsőfokú gyilkossággal és lőfegyverhasználattal vádolják. 75 000 dolláros kötvény ellenében szabadult.

Villegas hosszú útjának utolsó, legszomorúbb szakasza egy kis mezőgazdasági faluból a póló legmagasabb fokára lépett pénteken. Ekkor a holttestét felrakták az American Airlines 1567-es járatára a Dulles nemzetközi repülőtéren, és visszaszállították anyjának és nővérének Argentínába. Holnap temetik el.

Maria Glod munkatársa és Sarah L. Greenhalgh különtudósító közreműködött a jelentés elkészítésében.