Wayne Williams | N E, a gyilkosok enciklopédiája

Wayne Bertram WILLIAMS



Az atlantai gyermekgyilkosságok
Osztályozás: Sorozatgyilkos?
Jellemzők: Az eset sokak szemében továbbra is megfejtetlen rejtély
Az áldozatok száma: 2-24+
A gyilkosságok időpontja: 1979-1981
Letartóztatás dátuma: június 21. 1981
Születési dátum: május 27. 1958
Az áldozatok profilja: Nathaniel Cater, 28 / Jimmy Ray Payne, 21 / A rendőrség ezeket a haláleseteket Williamsnek tulajdonította (lezárt ügyek): Alfred Evans, 13 / Yusef Bell, 9 / Eric Middlebrooks, 14 / Christopher Richardson, 12 / Aaron Wyche, 10 / Anthony Carter, 9 / Earl Terrell, 11 / Clifford Jones, 13 / Charles Stephens, 12 / Aaron Jackson, 9 Patrick Rogers, 16 / Lubie Geter, 14 / Terry Pue, 15 / Patrick Baltazar, 11 / Curtis Walker, 13 / Jo Jo Bell, 15 / Timothy Hill, 13 / Eddie Duncan, 21 / Larry Rogers, 20 / Michael McIntosh, 23 / John Porter, 28 / William Barrett, 17
A gyilkosság módja: Fulladás - Fulladás
Elhelyezkedés: Atlanta, Fulton megye, Georgia, USA
Állapot: február 27-én két egymást követő életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték. 1982


Wayne Bertram Williams (született: 1958. május 27.) az 1979 és 1981 között történt atlantai gyermekgyilkosságok fő gyanúsítottjaként azonosították. 1982 januárjában bűnösnek találták két felnőtt férfi meggyilkolásában. Elítélése után az atlantai rendőrség a 29 gyermekgyilkosságból további 23-at megoldottnak nyilvánított.

Korai élet

Williams Atlanta Dixie Hills negyedében született és nőtt fel, ahonnan később az atlantai gyermekgyilkos áldozatai közül sokan eltűntek. Törekvő DJként amatőr rádióállomást vezetett a szülői házból, és a környéken jól ismert volt a helyi zenészek, különösen a tinédzserek felkutatásáról.



A közösségében hazugként is hírnevet szerzett magának, aki lenyűgöző történeteket talált ki magáról, amelyek részletei túl furcsaak voltak ahhoz, hogy igazak legyenek. Azt pletykálták róla, hogy meleg, de ezt soha nem bizonyították. Az egyetlen találkozása a törvénnyel, mielőtt gyilkossággal gyanúsított lett volna, 1976-ban volt, amikor letartóztatták (de soha nem ítélték el), mert rendőrtisztnek kiadta magát.

Vizsgálat

Először 1981 májusában lett gyanúsított a gyermekgyilkossági ügyben. Autóját közvetlenül a folyóban hallott hangos csobbanás hangja fölött vették észre egy tétcsapat által. A rendőrök megállították és kihallgatták, és azt állította, hogy a városból megy kihallgatni egy fiatal énekest. Ez az alibi szétesett, miután a rendőrség megállapította, hogy az általa megadott cím és telefonszám nem létezik.

Három nappal később a 27 éves Nathaniel Cater meztelen teste, aki napok óta eltűnt, felbukkant a folyóban. Az üggyel foglalkozó orvosszakértő úgy ítélte meg, hogy „valószínű” fulladás következtében halt meg, de soha nem mondta ki hitelesen, hogy megfojtották volna.

A rendőrség elmélete szerint Williams megölte Catert, és ledobta a hídról azon az éjszakán, amikor áthúzták. Williamsszel kapcsolatos gyanakvásuk fokozódott, miután megbukott egy poligráfos teszten, és az egyik áldozat testén szőrszálakat és rostokat találtak, amelyek megegyeznek Williams otthonából, autójából és kutyájából származó szőrszálakkal. Williams stúdiójában dolgozók azt is elmondták a rendőröknek, hogy a gyilkosságok idején látták őt karcolásokkal az arcán és a karján, amiről a rendőrség úgy gondolta, hogy harc közben áldozatok okozhatták.

Williams sajtótájékoztatót tartott a szülei otthona előtt, és kijelentette, hogy ártatlan. Ennek ellenére 1981. június 21-én letartóztatták Cater és a 29 éves Jimmy Payne meggyilkolása miatt.

Próba és meggyőződés

Williams pere 1982. január 6-án kezdődött. Az ügyészség ügye rengeteg közvetett bizonyítékon alapult. A két hónapig tartó tárgyalás során az ügyészek 19 különböző szálforrást találtak Williams környezetéből: ágytakaróját, fürdőszobáját, kesztyűit, ruháit, szőnyegeit, kutyáját és egy szokatlan háromkaréjos szőnyegszálat számos áldozattal.

Szemtanúk tanúvallomásai is voltak, akik Williamst különböző áldozatokkal helyezték el, az áldozatok vérfoltjai a Williams autójában a vérrel megegyezőek voltak, és a tanúvallomások arról is tanúskodtak, hogy fiatal fekete fiúkhoz vonzódó pedofil. Williams maga foglalt állást, de elidegenítette az esküdtszéket azzal, hogy egyetlen esetben dühös és harcias lett.

Williams soha nem tért magához az egyetlen kitörésből, és február 27-én az esküdtszék 10 órán át tanácskozott, mielőtt bűnösnek találta Cater és Payne meggyilkolásában. Ezután két egymást követő életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték.

Vita

Williams elítélését vitatták. Sokan a közösségben nem hitték el, hogy Williams, két tanár fia ennyi gyereket és felnőttet megölhetett volna. 2005. május 6-án a DeKalb megyei rendőrfőnök, Louis Graham elrendelte az 1981 februárja és májusa között a környéken meggyilkolt négy fiú Williamsnek tulajdonított gyilkossági ügyének újbóli megnyitását.

A szomszédos georgiai Fulton megye hatóságai azonban, ahol a gyilkosságok többsége megtörtént, nem tettek lépéseket a joghatóságuk alá tartozó ügyek újbóli megnyitása érdekében. Williams mindig is hevesen tagadta a vádakat. Dekalb megye végül lezárta az ügyet, miután nem talált új bizonyítékot.

2005. augusztus 6-án kiderült, hogy Charles T. Sanders, a Ku Klux Klanhoz kötődő fehér felsőbbrendű, akit az atlantai gyerekgyilkosságokban való szerep miatt nyomoztak, egyszer titokban rögzített beszélgetésekben dicsérte a bűncselekményeket. Noha Sanders egyik halálesetért sem vállalta a felelősséget, Williams ügyvédei úgy vélik, hogy a bizonyítékok segíteni fognak az új tárgyalás megindításában.

Sanders azt mondta a Georgia Nyomozó Iroda informátorának az 1981-es felvételen, hogy a gyilkos „a négerek ezer jövőbeli generációját kiirtotta ki”. A rendőrség hét hét után indította el a vizsgálatot a KKK esetleges érintettségével kapcsolatban, amikor Sanders és két testvére átesett a hazugságvizsgálón. Az ügyet 2006. július 21-én ismét lezárták.

Az egykori FBI-profil, John E. Douglas írta könyvében Mindhunter hogy bár szerinte Williams követte el a gyilkosságok nagy részét, nem követte el mindet. Hozzátette, hogy szerinte a bűnüldöző szerveknek van némi fogalma arról, hogy kik a többi gyilkos, és hogy „nem egyetlen elkövetőről van szó, és az igazság nem kellemes”.

Wikipedia.org


Az Atlantai gyermekgyilkosságok Az „eltűnt és meggyilkolt gyermekek ügyeként” ismert gyilkosságsorozat 1979 nyarától 1981 tavaszáig 1979 nyarától 1981 tavaszáig tartó gyilkosságsorozat volt az Egyesült Államokban, Atlantában. Afro-amerikai gyerekeket, serdülőket és felnőtteket öltek meg. Az atlantai származású Wayne Williamst, aki szintén afro-amerikai volt, és az utolsó gyilkosság idején 23 éves volt, letartóztatták, és két gyilkosságért el is ítélték.

A gyilkosságok

1979 nyarán Edward Hope Smith (14) és Alfred Evans (14) négy nap különbséggel tűntek el; mindkét holttestüket július 28-án találták meg. Megerősített haláluk volt a kezdete annak a gyilkosságsorozatnak, amelyet az „Atlanta Child Killer” követett el. A következő gyilkosság áldozata, Milton Harvey (aki szintén 14 éves volt) 1979. szeptember 4-én tűnt el, miközben a bankba utazott, hogy kifizesse az anyja hitelkártya-számláját. Holttestét később megtalálták.

1979. október 21-én Yusuf Bell elment a boltba, hogy tubát vásároljon szomszédjának, Eula Birdsongnak. Egy szemtanú azt mondta, hogy látta Yusufot egy kék autóba szállni, mielőtt eltűnt. Holttestére 1979. november 8-án találtak rá az elhagyott E.P. Johnson általános iskola. Még mindig azt a barna rövidnadrágot viselte, amelyben utoljára látták. Megfojtották. A rendőrség nem hozta azonnal összefüggésbe az eltűnését a korábbi gyilkosságokkal.

A következő áldozat, a 12 éves Angel Lenair volt a gyilkos első női áldozata. 1980. március 4-én tűnt el, és 6 nappal később találták meg, megfojtották, egy fához kötözték, és valószínűleg szexuálisan zaklatták. 1980. március 11-én Jeffery Mathis eltűnt, miközben anyja megbízásából volt.

Június 9-én Chris Richardson eltűnt egy helyi uszodába menet. Június 22-én és június 23-án eltűnt a hét éves Latonya Wilson és a 10 éves Aaron Wyche. Az elhúzódó eltűnési és gyilkossági hullám pánikba ejtette a városban élő szülőket és gyerekeket, a kormány pedig küzdött a gyermekek biztonságáért. Ennek ellenére a nyilvánvalóan összefüggő gyilkosságok folytatódtak.

Két gyermek, Anthony Carter és Earl Terell meggyilkolása 1980 júliusában történt.

1980 augusztusa és novembere között további öt gyilkosság történt. Decemberben nem volt ismert áldozat. Az áldozatok mindegyike 9 és 14 év közötti afro-amerikai gyerek volt, és legtöbbjük fulladásos volt.

A gyilkosságok 1981-ben is folytatódtak. Az első ismert áldozat az új évben Lubie Geter volt, aki január 3-án tűnt el. Geter holttestét február 5-én találták meg. Geter barátja, Terry Pue szintén januárban tűnt el. Egy névtelen telefonáló elmondta a rendőrségnek, hol találják Pue holttestét.

Februárban két gyilkosság is történt, feltehetően a többiekhez köthető. Márciusban négy Atlantával kapcsolatos gyilkosság történt, köztük Eddie Duncan, az első felnőtt áldozat.

Áprilisban meggyilkolták Larry Rogerst, valamint John Portert és Jimmy Ray Payne-t.

Miután William Barrett 1981. május 16-án eltűnt, holttestét otthona közelében találták meg. Az utolsó áldozat a listára a 27 éves Nathaniel Cater volt.

Chet Dettlinger nyomozó készített egy térképet az áldozatok helyéről. A korkülönbség ellenére az áldozatok azonos földrajzi paraméterekkel estek el. A Memorial Drive-hoz és a környék 11 fő utcájához csatlakoztak.

A gyanúsított elfogása

Amint a sajtó elárulta, hogy tárgyi bizonyítékokat gyűjtöttek a holttestekről, az FBI privát profillal közölte, hogy a gyilkos a következő áldozatot egy vízbe dobja, hogy eltávolítson minden bizonyítékot. Néhány áldozatot már a folyóba helyeztek. A rendőrség a James Jackson Parkway/South Cobb Drive hidat vizsgálta a Chattahoochee folyón Atlanta/Fulton megye és Cobb megye külvárosa között, hogy figyelemmel kísérje a gyilkosságokhoz köthető gyanús tevékenységeket. A tét utolsó estéjén, 1981. május 22-én a nyomozók az ügyben először nagy törést szenvedtek, amikor egy rendőr csobbanást hallott a híd alatti vízben. Látott egy fehér 1970-es Chevrolet kombit, amint lassan elhajtott a hídról.

Először egy atlantai rendőrségi járőrautó és egy szövetségi ügynököket szállító, jelzés nélküli autó követte, majd a hídtól körülbelül fél mérföldre megállította a kombit. A sofőr a 23 éves Wayne Bertram Williams volt, megbukott zenei promóter és szabadúszó fotós. A Chevrolet kocsi a szüleié volt. A jármű hátuljáról előkerült kutyaszőr és rostlenyomatok később jelentős szerepet játszottak abban, hogy a rendőrség pert indított Williams ellen, mivel összekeverték a kutyáját és a szülei házában lévő szőnyeget. A kihallgatás során Williams azt mondta, hogy éppen egy Cheryl Johnson nevű nő meghallgatására tartott énekesnőként. Williams azt állította, hogy a közeli Cobb megyei Smyrna városában él. A rendőrség nem talált semmilyen feljegyzést sem Cheryl Johnsonról, sem Williams állítólagos találkozójáról.

Két nappal később, május 24-én a 27 éves Nathaniel Cater meztelen holttestét találták a folyón lefelé, néhány mérföldre a hídtól, ahol Williams megállította autóját. Az orvosszakértő megállapította, hogy a holttest legfeljebb 36-48 órát volt a folyóban. E bizonyítékok alapján, köztük a csobbanás hallatán, a rendőrség úgy vélte, hogy Williams megölte Catert, és eldobta a holttestét, miközben a rendőrség a közelben volt.

Több bizonyíték is arra késztette a rendőrséget, hogy Williamst tekintse a fő gyanúsítottnak. 1981. június 21-én letartóztatták. A nagy esküdtszék vádat emelt ellene a 22 éves Nathaniel Cater és Jimmy Ray Payne halálában elkövetett elsőfokú gyilkosság miatt. A tárgyalás időpontját 1982 elejére tűzték ki.

Próba

A zsűri kiválasztása 1981. december 28-án kezdődött, és hat napig tartott. A zsűri kilenc nőből és három férfiból állt, nyolc afro-amerikai és négy kaukázusi fajból.

A per hivatalosan 1982. január 6-án kezdődött Clarence Cooper bíró elnökletével. A Williams elleni legfontosabb bizonyíték az áldozatok és a 12 mintás gyilkossági ügy közötti rostelemzés volt, amelyekben a közvetett bizonyítékok a bűncselekmények közötti számos összefüggésben csúcsosodtak ki. Ez magában foglalta a tanúkat, akik azt vallották, hogy látta Williamst az áldozatokkal, és néhány tanú azt sugallta, hogy szexuális szívességeket kért.

1982. február 27-én – mindössze tizenegy órás tanácskozás után – az esküdtszék bűnösnek találta Wayne Bertram Williamst a két gyilkosságban. Két egymást követő életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték a Georgia állam reidsville-i börtönében.

2005. május 6-án a Georgia állambeli DeKalb megye rendőrfőkapitánya, Louis Graham elrendelte az 1981 februárja és májusa között DeKalb megyében meggyilkolt, Williamsnek tulajdonított öt fiú gyilkossági ügyének újbóli megnyitását. Graham rendőrfőnök úgy vélte, Williams ártatlan lehetett ezekben és más gyilkosságokban. A fennmaradó ügyek a Georgia állambeli Fulton megye joghatósága alá tartoznak, és ezek a hatóságok a kapcsolódó gyilkossági ügyeiket Williams letartóztatásával és tárgyalásával lezárták.

Utóhatások

A zenészek koncerteket adtak az áldozatok tiszteletére, és az áldozatok családjainak nyújtott ellátásokat. A fellépők között szerepelt Frank Sinatra és Sammy Davis Jr.. A Jacksonok 1981. július 22-én az Atlanta Omni Coliseumban léptek fel Triumph turnéjuk során, ahol 100 000 dollárt gyűjtöttek az Atlanta Children's Foundation javára az emberrablások és gyilkosságok miatt.

Wayne Williams apját, aki akkoriban médiafotós volt Atlantában, Frank Sinatrával együtt láthattuk a színpadon.

A legújabb fejlemények

A most 52 éves Wayne Williams továbbra is fenntartja ártatlanságát.

Körülbelül hat hónappal azután, hogy DeKalb megyei rendőrfőkapitány lett, Graham újraindította a nyomozást az öt DeKalb megyei áldozat halála ügyében: Aaron Wyche, 10; Curtis Walker, 13; Joseph Bell, 15 éves; William Barrett, 17 éves; és Patrick Baltazar, 11. Graham, az egyik eredeti nyomozó ezekben az ügyekben, azt mondta, soha nem hitte el, hogy Wayne Williams, a két gyilkosságért elítélt férfi, akit 22 másik gyilkosságért vádolnak, bármelyikben is bűnös.

2005. augusztus 6-án az újságírók arról számoltak be, hogy Charles T. Sanders, a Ku Klux Klanhoz (KKK) kapcsolatban álló fehér felsőbbrendűség egy alkalommal titokban rögzített beszélgetésekben dicsérte a bűncselekményeket. Bár Sanders nem vállalta a felelősséget egyik halálesetért sem, a Williams ügyvédei úgy vélték, hogy a bizonyítékok segíteni fognak a Williams új perének megindításában. A rendőrség nyomozást indított Sanders ellen a gyilkosságokkal kapcsolatban, de hét hét után lefolytatta a vizsgálatot az ő és a KKK esetleges érintettségében, amikor Sanders és két testvére átesett a hazugságvizsgálón.

A bûnprofilt készítõ John E. Douglas kijelentette, hogy bár úgy véli, hogy Williams követte el sok gyilkosságot, nem hiszi el, hogy õ követte el mindet. Douglas hozzátette, hogy úgy véli, hogy a bűnüldöző hatóságoknak van némi fogalmuk arról, kik a többi gyilkos, és rejtélyesen hozzátette: 'Ez nem egyetlen elkövető, és az igazság nem kellemes.'

2006. június 21-én a DeKalb megyei rendőrség megszüntette az atlantai gyermekgyilkosságok ügyében indított újbóli nyomozást. Lemondása után Graham helyét a megbízott főnök, Nick Marinelli vette át, aki azt mondta: „Felkotortuk azt, amink volt, és semmi sem alakult ki, tehát amíg nem történik valami, vagy nem érkezik további bizonyíték, vagy nem érkezik törvényszéki visszajelzés a meglévő bizonyítékokból, folytatni fogjuk az [egyéb] hideg esetek vizsgálatát, amelyek elérhetőek.

2007. január 29-én Georgia állam ügyvédei beleegyeztek abba, hogy engedélyezzék a Williams elítéléséhez használt kutyaszőr DNS-vizsgálatát. Ez a döntés válasz volt egy jogi bejelentésre, amely része volt Williamsnek, hogy fellebbezzen elítélése és életfogytiglani börtönbüntetése ellen. Williams ügyvédje, Jack Martin felkérte a Fulton megyei Legfelsőbb Bíróság bíráját, hogy engedélyezze a kutya- és emberi hajon, valamint a véren végzett DNS-teszteket, kijelentve, hogy az eredmények segíthetnek Williamsnek új per megnyerésében.

2007. június 26-án publikálták a DNS-teszt eredményeit, de nem tudták felmenteni Williamst. Míg egyes ügyészek azt állították, hogy az eredmények „kapcsolták” Williamst a gyilkosságokhoz, a védőügyvédek a teszteredményeket nem meggyőzőnek nevezték. Dr. Elizabeth Wictum, a vizsgálatot végző UC Davis laboratórium igazgatója elmondta Az Associated Press hogy bár az eredmények meglehetősen jelentősek voltak, „nem utalnak határozottan Williams kutyájára, mint a szőr forrására”, mivel a laboratórium csak mitokondriális DNS-t tudott tesztelni, amely a nukleáris DNS-től eltérően nem mutatható ki egyedinek. egy kutyának.

Ismert gyermekáldozatok

Név Kor Az eltűnés dátuma
Edward Smith 14 1979. július 21
Alfred Evans 13 1979. július 25
Milton Harvey 14 1979. szeptember 4
Bell József 9 1979. október 21
Lenair angyal 12 1980. március 4
Jeffery Mathis 10 1980. március 11
Eric Middlebrooks 14 1980. május 18
Chris Richardson 12 1980. június 9
Latonya Wilson 7 1980. június 22
Aaron Wyche 10 1980. június 23
Anthony Carter 9 1980. július 6
Earl Terell tizenegy 1980. július 30
Clifford Jones 13 1980. augusztus 20
Darren Glass 10 1980. szeptember 14
Károly István 12 1980. október 9
Aaron Jackson 9 1980. november 1
Patrick Rogers 16 1980. november 10
Szeretem Getert 14 1981. január 3
Terry Pue tizenöt 1981. január 22
Patrick Baltazar tizenegy 1981. február 6
Curtis Walker tizenöt 1981. február 19
Bell József tizenöt 1981. március 2
Timothy Hill 13 1981. március 13


Médiaadaptációk

Az eltűnt és meggyilkolt gyerekekről szóló első országos médiavisszhang 1980-ban volt, amikor az ABC News 20/20 csapata, Stanhope Gould és Bill Lichtenstein, valamint egy producer, Steve Tello és Bob Sirkin tudósítója az ABC atlantai irodájából benézett a ügy. Őket azután osztották be a történetbe, hogy az ABC News elnöke, Roone Arledge elolvasott egy apró hírt az újságban, amely szerint a rendőrség kizárta, hogy bármiféle kapcsolat lenne a napközis robbanás, amelyről kiderült, hogy egy hibás kemence, és az elveszett és eltűnt esetek között. gyermekekről, amiről korábban nem számoltak be az országos médiában. Egy hét alatt a csapat beszámolt az elhunytak és eltűnt gyerekek eseteiről, és megtörték a történetet, miszerint az Atlantai Rendőrségi Munkacsoport nem írt le és nem követett nyomon minden olyan nyomot, amelyet a felállított rendőrségi forródróton keresztül kaptak.

1985-ben egy filmet adtak ki a címmel Az atlantai gyermekgyilkosságok . A film középpontjában a megtörtént gyilkosságok és a gyanúsított letartóztatása áll. Tetszik JFK , a film főként a gyilkosságok és a perek utóhatásait járta körül. A filmben Calvin Lewis, Morgan Freeman, James Earl Jones, Rip Torn, Jason Robards, Martin Sheen és Bill Paxton szerepelt. Atlanta tisztviselői bírálták Az atlantai gyermekgyilkosságok filmet, azt állítva, hogy elferdítette az ügy tényeit. Egy sor tárgyalás után a CBS vezetői beleegyeztek abba, hogy beillesztenek egy nyilatkozatot, amely figyelmezteti a nézőket, hogy a film tényeken alapul, de kitalált elemeket tartalmaz, azonban a film igaz történeten alapul.

2000-ben a Showtime kiadott egy drámafilmet címmel Ki ölte meg Atlanta gyermekeit? Tetszik JFK és Frost/Nixon , a film főként egy összeesküvés intenzitásáról szólt.

2010. június 10-én a CNN dokumentumfilmet sugárzott, Az atlantai gyermekgyilkosságok Soledad O'Brien valós interjúkkal az érintettekkel, köztük Wayne Williamsszel. A kétórás CNN-dokumentumfilm arra kérte a CNN nézőit, hogy mérlegeljék a bemutatott bizonyítékokat, majd menjenek a CNN.com oldalra, hogy szavazzanak arról, hogy Williams „bűnös-e”, „ártatlan” – vagy az eset „nem bizonyított-e”. A közvélemény-kutatási eredmények szerint a válaszadók 68,6 százaléka szerint Williams bűnös. Csak 4,3 százalék mondta azt, hogy ártatlan. A fennmaradó 27,1 százalék a harmadik, „nem bizonyított” lehetőséget választotta, amelyet hozzáadtak a CNN közvélemény-kutatásához, hogy középutat kínáljanak.

Wikipedia.org


Wayne Williams

A kétéves rémuralmat elindító furcsa és vitatott haláleseteket a Georgia állambeli Atlantában, „gyermekgyilkosságnak” titulálták, holott egy gyanúsítottat, akit végül 30 gyilkosságból 23-ban vádoltak, végül csak két ember halálában ítéltek el. felnőtt volt elítéltek. Ma, közel egy évtizeddel a gyanúsított letartóztatása után, az eset sokak szemében továbbra is megfejtetlen rejtély.

Az ügy kivizsgálása hivatalosan 1979. július 28-án kezdődött. Aznap délután egy nő, aki üres dobozokra és palackokra vadászott Atlantában, egy pár holttestbe botlott, amelyet hanyagul elrejtett az út menti aljnövényzet. Az egyik áldozatot, akit 22-es kaliberű fegyverrel lőttek le, Edward Smithként azonosították (14), akit július 21-én jelentettek be. A másik a 13 éves Alfred Evans volt, akit utoljára július 25-én láttak élve. „valószínű” fulladás. Mindkét halott fiú, mint a többiek, fekete volt.

Szeptember 4-én a 14 éves Milton Harvey egy környékbeli biciklizés közben eltűnt. Holttestét három héttel később találták meg, de a halál oka hivatalosan továbbra is 'ismeretlen'. A 9 éves Yusef Bellt utoljára élve látták, amikor édesanyja elküldte a boltba október 21-én. November 8-án holtan találták egy elhagyatott iskolában, és egy erős támadó kézzel megfojtotta.

A 12 éves Angel Lenair volt az első felismert áldozat 1980-ban. Március 4-én bejelentették, hogy eltűnt, hat nappal később találták meg, egy fához kötözve, megkötözött kézzel. Az első női áldozat, szexuálisan bántalmazták, és elektromos kábellel megfojtották; valaki más bugyiját kihúzták a torkából. Március 11-én Jeffrey Mathis eltűnt egy üzletben. Tizenegy hónapnak kellett eltelnie, mire csontvázmaradványai felépülnek, és az előrehaladott bomlás kizárta a halál okának megállapítását.

Május 18-án a 14 éves Eric Middlebrooks elhagyta otthonát, miután ismeretlen személyektől telefonhívást kapott. Másnap találták meg, halálát egy tompa eszközzel okozott fejsérülésnek tulajdonították.

A terror nyárra fajult. Június 9-én a 12 éves Christopher Richardson eltűnt egy szomszédos uszoda felé vezető úton. Latonya Wilsont június 22-én, a hetedik születésnapja előtti éjszakán rabolták el otthonából, és szövetségi ügynököket vontak be az ügybe.

Másnap a 10 éves Aaron Wyche eltűnését jelentette be családja. A kutatók június 24-én találták meg a holttestét egy vasúti akadály alatt, eltört nyakkal. Az eredetileg balesetnek nevezett Aaron halála később felkerült a halottak és eltűnt feketék egyre növekvő listájára.

Anthony Carter, 9 éves, 1980. július 6-án tűnt el, miközben otthona közelében játszott; másnap felépült, több szúrás következtében meghalt. Earl Terrell július 30-án csatlakozott a listához, amikor eltűnt egy nyilvános uszodából. Az 1981. január 9-én felfedezett csontvázmaradványok nem adnak nyomokat a halál okáról.

A következő helyen a 12 éves Clifford Jones állt a listán, akit augusztus 20-án kirángattak az utcáról és megfojtották. Holttestének előkerülésével októberben a gyilkossági nyomozók meghallgattak öt tanút, akik gyilkosát fehér embernek nevezték, akit 1981-ben börtönöztek be. nemi erőszak kísérlete és súlyos szodómia vádjával. Ezek a tanúk az áldozat holttestének elhelyezésével és állapotával összeegyeztethető részletekkel szolgáltak a bűncselekményről, de a nyomozók úgy döntöttek, hogy benyújtják eskü alatt tett nyilatkozataikat, és felsorolták Jonest egy „ismeretlen” gyilkos egyéb áldozataival.

Darron Glass, a 11 éves, 1980. szeptember 14-én tűnt el otthona közelében. Soha nem találták meg, csatlakozik a listához, mert a hatóságok nem tudnak mást tenni az ügyében. Október áldozata Charles Stephens volt, kilencedikén jelentették eltűnését, és másnap felépült, életét fulladás oltotta ki. A hónap végén a hatóságok október 18-án felfedezték Latonya Wilson csontvázmaradványait, de nem tudták megállapítani, hogyan halt meg.

November 1-jén a 9 éves Aaron Jackson eltűnését őrjöngő szülők jelentették a rendőrségen. A fiút november 2-án találták meg, a fulladás újabb áldozataként. A 15 éves Patrick Rogers követte november 10-én. Szánalmas maradványait, a súlyos ütések által összetört koponyát csak 1981 februárjában tárták fel.

Két nappal szilveszter után a megfoghatatlan gyilkos leszedte Lubie Getert, megfojtotta a 14 éves fiút, és a holttestét odadobta, ahol csak február 5-én találják meg. A 15 éves Terry Pue január 22-én tűnt el, és a következő napon találták meg. napon, zsinórral vagy kötéldarabbal megfojtva. Ezúttal a nyomozók azt mondták, hogy speciális vegyszerek segítségével levették a gyanúsított ujjlenyomatait Terry holttestéről. Sajnos egyetlen bűnüldöző szervnél sem voltak nyilvántartva.

Patrick Baltazar, 12 éves, február 6-án tűnt el. Egy héttel később találták meg holttestét, amelyet szalagfojtás jellemez, és a közelben Jeffrey Mathis csontvázmaradványait is megtalálták. Egy 13 éves Curtis Walkert február 19-én megfojtották, és még aznap megtalálták. A 16 éves Joseph Bell március 2-án fulladt meg; Timothy Hillt március 11-én fuldokló áldozatként jegyezték fel.

Március 30-án a rendőrség felvette első felnőtt áldozatát a meggyilkolt gyermekek listájára. Ő volt a 20 éves Larry Rogers, akit az a tény hozta kapcsolatba fiatalabb áldozatokkal, hogy fulladt. A második felnőtt áldozat, a 21 éves Eddie Duncan halálának okát nem állapították meg, amikor március 31-én megtalálták a holttestét. Április 1-jén a volt elítélt, 23 éves Michael McIntosh felkerült a névjegyzékbe a helyszínen. hogy ő is megfulladt.

1981 áprilisában nyilvánvalónak tűnt, hogy a „gyerekgyilkosság” ügye kikerül a kezéből. A közösségi kritikusok a hivatalos áldozatlistát hiányosnak és önkényesnek minősítették, és olyan esetekre hivatkoztak, mint Faye Yearby 1981. januári meggyilkolása, hogy bizonyítsák álláspontjukat.

Angel Lenair „hivatalos” áldozatához hasonlóan Yearbyt is egy fához kötötte a gyilkosa, kezeit a háta mögött kötözte; halálra késelték, mint négy elismert áldozatot a listán. E hasonlóságok ellenére a rendőrség elutasította Yearby ügyét azzal az indokkal, hogy (a) nő volt – akárcsak Wilson és Lenair –, és (b) 22 évesen „túl öreg” – bár az utolsó elismert áldozat 23 éves volt. (Dave Dettlinger, aki a The List-ben a rendőrségi visszaéléseket vizsgálja, azt sugallja, hogy 63 „mintás” áldozatot szeszélyesen kihagytak a „hivatalos” névsorból, közülük huszonötöt azután, hogy egy gyanúsított letartóztatása állítólag „véget vetett” a gyilkosságoknak.)

Áprilisban az FBI szóvivői kijelentették, hogy több bűncselekményt „alapvetően megoldottak”, felháborítva a feketéket azzal, hogy néhány halottat a saját szülei öltek meg. Miközben a vihar tombolt, Roy Innis, a Faji Egyenlőség Kongresszusának vezetője nyilvánosságra hozta egy női szemtanú történetét, aki a gyilkosságokat egy drogokkal, pornográfiával és sátánizmussal kapcsolatos kultusz cselekményeként írta le. Innis egy látszólagos rituális helyszínre vezette a keresőket, nagy, fordított keresztekkel, és tanúja két poligráfos vizsgálaton esett át, de addigra a rendőrség egy másik gyanúsítottra összpontosította a figyelmét, és minden más lehetőséget kizárt.

Április 22-én Jimmy Payne, egy 21 éves volt elítélt eltűnését jelentették Atlantában. Hat nappal később, amikor a holttestét megtalálták, a halált nyilvánosan fulladásnak tulajdonították, és a nevét felvették a meggyilkolt „gyermekek” listájára. A 17 éves William Barrett május 11-én tűnt el; másnap találtak rá, a fulladás újabb áldozataként.

Mostanra több holttestet húztak ki a helyi folyókból, és a rendőrök éjszaka kutatták a vízi utakat. Május 22-én a hajnal előtti órákban a Chattahoochee folyón egy híd alatt állomásozó újonc tiszt arról számolt be, hogy „csobbanást” hallott a közeli vízben. Fölötte egy autó robogott el mellette, és a hídon dolgozó tiszteket riasztották. A rendőrség és az FBI ügynökei megállítottak egy járművet, amelyet Wayne Bertram Williams, egy fekete férfi vezetett, és két órán keresztül grilleztek rajta, átbökték az autót, mielőtt elengedték.

Május 24-én Nathaniel Cater, egy 27 éves elítélt bűnöző holttestét kihalászták a folyóból a folyásirányban, a hatóságok kettőt és kettőt összeraktak, miközben Wayne Williamsre összpontosították a vizsgálatot. Kezdettől fogva egy nagyon valószínűtlen gyanúsítottat tett. Williams két atlantai iskolai tanár egyetlen gyermeke huszonhárom évesen még a szüleivel élt. A főiskolát kihagyva ambícióit dédelgette, hogy hírnevet és vagyont szerezzen zenei promóterként. Fiatalabb korában működő rádióállomást épített a családi ház alagsorában.

Június 21-én Williamst letartóztatták, és megvádolták Nathaniel Cater meggyilkolásával, annak ellenére, hogy négy tanú vallotta, akik arról számoltak be, hogy élve látták az áldozatot május 22-én és 23-án, a hírhedt „fröccsenés” után. Július 17-én Williams ellen vádat emeltek két felnőtt – Cater és Payne – meggyilkolásával, miközben az újságok az atlantai „gyerekgyilkos” elfogását trombitálták.

Az 1981 decemberében kezdődő tárgyalásán az ügyészség erőszakos homoszexuálisnak és bigottnak festette le Williamst, aki annyira undorodott fajától, hogy azt remélte, hogy a jövő nemzedékeit megöli fekete gyerekekkel, mielőtt azok szaporodhatnának. Egy tanú azt vallotta, hogy látta, amint Williams kézen fogott Nathaniel Caterrel május 21-én este, néhány órával a „csobbanás” előtt. Egy másik, 15 éves férfi azt mondta a bíróságnak, hogy Williams két dollárt fizetett neki azért a kiváltságért, hogy simogassa a nemi szervét. Útközben a hatóságok bejelentették, hogy egy utolsó áldozattal, a 28 éves John Porterrel is felkerültek a listára.

A védőügyvédek megpróbálták kiegyenlíteni a mérleget egy nő vallomásával, aki elismerte, hogy 'normális' szexet kötött Williamsszel, de az ügyészség döntő pontot nyert, amikor az elnöklő bíró elismerte a The List tíz másik halálesetről szóló tanúvallomását, amelyek célja egy minta bizonyítása volt. a gyilkosságokat. Az egyik elismert Terry Pue esete volt, de egyik félnek sem volt mondanivalója a holttestéről 1981 januárjában állítólag előkerült ujjlenyomatokról.

A bűnösség leglenyűgözőbb bizonyítékát egy tudományos szakértői csoport kínálta, akik bizonyos áldozatokon talált szőrszálakkal és szálakkal foglalkoztak. A tanúvallomások azt mutatták, hogy a Williams otthonában talált szőnyeg márkájú szálait több holttesten azonosították. Továbbá, az áldozatok Middlebrooks, Wyche, Cater, Terrell, Jones és Stephens egy 1979-es, a Williams család tulajdonában lévő Ford-autó csomagtartójából származtak. Az áldozat Stephens ruhái a család tulajdonában lévő második autóból – egy 1970-es Chevrolet-ből – is szálak voltak. Az esküdteket nem tájékoztatták a szemtanúk vallomásairól, amelyek egy másik gyanúsítottat neveztek meg a Jones-ügyben, és nem tájékoztatták őket arról, hogy az ügyészség bizonyítékai kritikus hiányosságai vannak.

Pontosabban, Wayne Williams nem férhetett hozzá a kérdéses járművekhez, amikor a hat „szálas” áldozat közül három meghalt. Wayne apja 1980. július 30-án reggel 9 órakor vitte el a Fordot javításra, majdnem öt órával azelőtt, hogy Earl Terrell aznap délután eltűnt. Terrell már régen halott volt, mielőtt a Williams visszakapta volna az autót augusztus 7-én, és másnap reggel visszavitték a boltba, még mindig nem volt hajlandó elindulni. A javítási költségek új becslése olyan drága volt, hogy William apja nem volt hajlandó fizetni, és a család soha többé nem férhetett hozzá az autóhoz. Eközben Clifford Jonest 1980. augusztus 20-án, Charles Stephenst pedig 1980. október 9-én rabolták el. A vádlott családja csak október 21-én vásárolta meg az 1970-es Chevrolet-t, tizenkét nappal Stephens halála után.

1982. február 27-én Wayne Williamst két rendbeli gyilkosság miatt ítélték el, és kétszeres életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték. 1982. március 1-jén az atlantai „gyerekgyilkosságok” munkacsoport hivatalosan feloszlott, és bejelentette, hogy a 30 „Lista” ügyből 23-at megoldottnak tekintik az elítélésével. A másik hét, még nyitott ügyben visszatért a szokásos gyilkossági részlet.

1985 novemberében egy új ügyvédcsoport 1980-ból és 81-ből származó, korábban titkosított FBI-dokumentumokat tárt fel, amelyek leírják egy militáns Ku Klux Klansman megfigyelését, akit azzal gyanúsítanak, hogy meggyilkolt több, a listán szereplő áldozatot. A bizonyítékok és az ügyészségi ügyben feltűnő hibák ellenére a Wayne Williams nevében benyújtott összes fellebbezést elutasították a bíróságok.

Michael Newton – A modern sorozatgyilkosok enciklopédiája – Emberek vadászata


Az atlantai gyermekgyilkosságok

írta: Rachael Bell


A színpad beállítása

Az 1970-es évek végén és az 1980-as évek elején Atlanta városa (Georgia állam) a déli gazdasági erőművé nőtte ki magát. A város régóta jelentős regionális közlekedési központként fejlődött, és számos nagyvállalattal is büszkélkedhetett, mint például a Coca Cola, a Delta Airlines és a Cox Communications.

A város egyre feketébb lakossága a polgármesteri hivatalba szavazott saját fajuk közül, egy fiatal ügyvédet, Maynard Jacksont. Jackson számára kritikus volt a hatalom egyensúlyának fenntartása fekete választókerülete és a meglévő fehér hatalmi struktúra között. Ellenkező esetben a fehér hatalmi struktúra a külvárosokba menekülne, és a városnak jócskán lecsökkent adóalapja maradna. Bernard Headley The Atlanta Youth Murders and the Politics of Race című könyvében ezt írja: „Elkerülhetetlenül sok egyensúlyozó cselekedetet, amelyet Maynard Jackson Atlanta fehér hatalmi struktúrájával kénytelen volt végrehajtani, a feketék árulásnak tekintették… Így Jackson történetének nagy részében A második kifejezésben a faji feszültség továbbra is fennállt.

Az erős gazdasági növekedés ellenére a város fekete lakossága nagyon szegény maradt. Nem meglepő módon súlyos bűnözési probléma alakult ki, amely Atlantát az ország egyik legveszélyesebb városává tette. Atlanta üzleti közössége aggodalommal töltötte el a növekvő bűnözési rátát, attól tartva, hogy a vállalkozások elmenekülnek a városból, és a kongresszusok biztonságosabb városokat találnak találkozóikhoz.

Négy hónapon belül két nagyon nagy horderejű, feketék által elkövetett fehérek elleni utcai gyilkosság kikristályosította félelmeiket: 1979. június 28-án egy fiatal fehér orvost, aki részt vett a város egyik kongresszusán, meggyilkolt két fekete rabló. Aztán 1979. október 17-én egy mentálisan instabil fekete férfi lelőtt egy fehér jogi titkárnőt a születésnapján. Mindenki felháborodott, és a média a bűnözés visszaszorítását követelte.

1978-ban Jackson polgármester lecserélte vitatott fekete közbiztonsági biztosát, Reginald Eaves-t, Dr. Lee Brownra, aki intelligens, tehetséges menedzser volt, de nagyon korlátozott utcai tapasztalattal rendelkezett, és társadalmilag távol áll a szegény fekete közösségtől.

A város nem értette, hogy ez a két nagy nyilvánosságot kapott bûn eltörpül két másik bûn mellett, amelyek, amikor megtörténtek, szinte egyáltalán nem kaptak nyilvánosságot. Két fekete fiút meggyilkolva találtak 1979 júliusának végén, ezzel hivatalosan is elkezdődött a történelem egyik legnagyobb nyilvánosságot kapott gyilkossági sorozata. Néhány évvel később huszonkilenc fekete fiatal halt meg, és egy fekete férfit, akiről sokan azt hiszik, hogy a kormány vasutat szállított, életfogytiglani börtönbe zárnának.


Baljós kezdet

A tizennégy éves Edward Hope Smith Atlanta egyik alacsonyabb jövedelmű lakásprojektjében élt Atlanta délnyugati részén, a Cape Streeten. Ez egy nyomorúságos hely volt, ahonnan sokan szerencsétlenül éltek, és keveseknek volt módjuk elmenekülni, pedig Edward megpróbálta. Nem nehéz megérteni, miért akar bárki is elszökni egy ilyen lehangoló helyről, ahol több szemét töltötte be az utcákat, mint az emberek. 1979. július 21-én, kora reggel éjfél után Edward elhagyta a korcsolyapályát, ahol barátnőjével töltötte az estét, és megkezdte a hosszú sétát hazafelé.

Néhány nappal később barátja, a tizennégy éves Alfred Evans, aki a város másik végén élt a Memorial Drive mellett, az East Lake Meadows-i lakóparkban, elhagyta otthonát, hogy megnézzen egy karate filmet Atlanta belvárosában.

Mindkét fiú nagyon sportos volt. Smith futballfanatikus volt, Evans pedig ugyanolyan dühös volt a kosárlabdával, a professzionális birkózással, az ökölvívással és a karatéval kapcsolatban. Smith ősszel a középiskolai futballcsapatban edzett, Evans pedig kosárlabdázott és bokszolt. Ezek a fiúk hátrányos helyzetük ellenére ígéretet tettek. Voltak álmaik, amelyeket lelkesen követtek.

Az álmok rémálmokká váltak, amikor Edward aznap reggel nem ért haza a korcsolyapályáról, és Alfred nem jutott el a karate filmig. Ehelyett mindkettőjüket július 28-án találták meg egy erdős területen a Niskey Lake Road mellett, a város délnyugati részén. Edwardot egy 22-es kaliberű pisztollyal, Alfredot pedig meghatározatlan módon megölték – az orvosszakértő fulladásra tippelt, ami valószínűleg a fulladás következménye. Mindkét fiú feketébe volt öltözve, de Edward zoknija és jellegzetes futballmeze hiányzott; Alfred olyan övet viselt, amely nem az övé volt. Edwardot könnyen azonosították a fogászati ​​feljegyzésekkel, de Alfred azonosítása még mindig vita tárgya.

Mi történt? A rendőrség megállapította, hogy mindkét fiúnak legalább némi köze volt a kábítószerhez, és valószínűleg együtt voltak egy buliban. Az egyik telefonáló azt állította, hogy Alfred lelőtte Edwardot, egy harmadik fiú pedig dühében megfojtotta Alfredet. Ezek a történetek nem működtek jól az eltűnésük közötti napok különbségével, és a hívó sem jelent meg hivatalos nyilatkozatot tenni. Nos, a rendőrségnek csak ennyit kellett hallania: fekete fiúk, akik kábítószerrel érintettek (bármilyen érintőlegesen is) -- szomorú, de ez mindig megtörténik. A további vizsgálat nagyon korlátozott volt.

Bár a rendőrség megúszhatta, hogy Smith és Evans halálát „kábítószerrel kapcsolatosnak” minősítse, a tizennégy éves Milton Harvey esetében biztosan nem. Szülei évekkel ezelőtt kiszabadították Miltont a nagy kockázatú projektekből, és egy kellemes középosztálybeli negyedbe költöztették Atlanta északnyugati részén. A foglalkozás első napján nem ment iskolába, mert édesanyja véletlenül „rossz” típusú cipőt vett neki, és nem tudott szembenézni a zavarral. Azon a napon, 1979. szeptember 4-én Milton kölcsönvett egy biciklit, és bevitt egy csekket a bankba, hogy kifizesse az anyja hitelkártya-számláját. Eltűnt a kerékpárral együtt, amelyet egy héttel később találtak meg a Sandy Creek Road nevű elhagyatott földsávban.

Milton súlyosan lebomlott maradványait november közepén találták meg egy szemétlerakóban a Redwine Road mellett, East Point külvárosában, amely Atlanta városának határain kívül esik, és sok mérföldre a kerékpártól és Milton otthonától. Halálát először nem tekintették gyilkosságnak, mivel a csontvázmaradványokon nem voltak erőszaknyomok.

Néhány héttel azelőtt, hogy Milton maradványait megtalálták, Yusef Bell, egy rendkívül tehetséges kilencéves eltűnt a boltba menet, hogy tubát vásároljon a szomszédjának. A tubák megvásárlása után egy nő azt hitte, látta, amint egy kék autóba ül egy férfival, akiről azt hitte, hogy Yusef édesanyjának, Camille-nak volt férje. A rendőrség később ezt a megfigyelést cáfolta.

A korábbi három esettől eltérően Yusef eltűnése kapott némi médiafigyelmet, mivel Camille könyörgött az elrablónak, hogy engedje el szeretett fiát. Közössége érzelmi támogatásért gyülekezett körülötte.

Camille reményei szertefoszlottak, amikor egy iskolagondnok az elhagyott E.P.-ben. A Johnson Általános Iskola november 8-án fedezte fel Yusefet. A teste a padlón lévő betonlyukba ékelődött. Halálra fojtották, akár kézzel, akár lekötéssel. A fiú mezítláb volt, amikor eltűnt, és még mindig mezítláb volt, amikor megtalálták, de a lába alját tisztára mosták.

Ez az eset végül felkeltette a közösség figyelmét. Yusef temetése jelentős esemény volt. A város tisztségviselői, fekete vezetők és politikusok mindenféle színben elestek, hogy részvétüket fejezzék ki Camille-nak, és gyászolják ennek az ígéretes fiatalembernek a tragikus halálát. Jackson polgármester teljes körű nyomozást ígért, de a négy gyilkosság egyikét sem tekintették összefüggőnek – csak véletlenszerű erőszakos cselekmények, amelyek „megtörténnek” a szegény fekete negyedekben.

Camille Bell és barátai nem vették meg ezt a történetet, és rájöttek, hogy ezek a gyilkosságok nem jellemzőek. Továbbra is hangoztatták nemtetszésüket a rendőrség és a városvezetés erőfeszítései miatt, amelyeket túl távolinak tartottak fekete választókerületétől. Ezzel a hangos elégedetlenséggel együtt bekúszott a félelem, hogy a gyilkosságok faji indíttatásúak voltak, és hogy a Klán áll a háttérben.

A rendőrség november utolsó fele és március eleje között kapott egy kis levegőt. 1980 márciusában komolyan megkezdődött a fekete gyerekek és fiatalok megölése.


Gyilkolás Earnestben

A szünet csúnya véget ért 1980. március 4-én, amikor a tizenkét éves Angel Lenair befejezte a házi feladatát, és elhagyta Atlanta délnyugati részén található lakását. Amikor nem jött haza kedvenc televíziós műsoráért, édesanyja, Venus Taylor hívta a rendőrséget. Ahogy Angel közeledett a pubertás korához, anyja egyre jobban aggódott. Otthonuk Fort McPherson közelében volt, és a férfiak kezdtek érdeklődni Angel iránt.

Venus Taylor legrosszabb félelmei beigazolódtak 1980. március 10-én, amikor a rendőrség megtalálta Angel holttestét egy fához kötve, a nyakában elektromos kábellel, a szájába pedig egy bugyit tömve, amely nem Angelhez tartozott. A halál oka az elektromos vezetékkel történő megfojtás miatti fulladás volt. Bár Angel szűzhártyája eltört, és kisebb horzsolások is voltak a nemi szervek területén, az orvosszakértő nem értelmezte ezeket a tényeket szexuális zaklatásra utaló bizonyítékként. Ezek a megállapítások ellentmondásossá váltak, és nem jelentik azt, hogy Angel nem lett szexuális zaklatás áldozata.

Ez a konkrét eset egészen más volt, mint a korábbi esetek, mivel az áldozat nő volt, és holttestét más körülmények között találták meg, mint az előző férfi áldozatokat. Két gyanúsított volt, akiket végül sikerült tisztázni a gyilkossággal.

Másnap, miután Angel holttestét megtalálták, a tíz éves Jefferey Mathis kora este elhagyta otthonát, hogy cigarettát vegyen édesanyjának. Yusef Bellhez hasonlóan Jefferey sem tért vissza küldetéséből, amely csak néhány háztömbnyire volt otthonától. Édesanyja, Willie Mae Mathis aggódni kezdett, amikor több mint egy órája elment, és elküldte a többi fiát, hogy keressék meg. Aznap este egy járőr azt mondta Mrs. Mathisnak, hogy hívja fel az eltűnt személy osztályát, ha nem jön haza reggelre.

Amit nem értett azonnal, amikor másnap megkereste az osztályt, az az, hogy az eltűnt személy akkori osztálya az atlantai rendőrségen – és sok nagyvárosban – nagyon keveset tett a fiatalok eltűnésének kivizsgálására. Feltételezték, hogy a gyerekek és a tinédzserek szököttek, nem pedig a rossz játék áldozatai.

Jeffereyt utoljára egy barátja látta, amint egy kék autó hátsó ülésére szállt be, valószínűleg egy Buick. Tizenhárom nappal Mathis eltűnése után Willie Turner, aki felismerte Mathis képét az újságból, azt állította, hogy látta Jeffereyt egy kék NOVA autóban, amelyet egy fehér felnőtt férfi vezetett. Willie Turner azt is elmondta a rendőrségnek, hogy a férfi, akit Mathissal látott, a hét folyamán fegyvert rántott rá, mielőtt felszállt az autójában. A rendőrség keveset reagált Turner információira. A jelentést iktatták és elfelejtették. Az a kék autó, amelyet korábban Mathis barátja látott Jefferey eltűnésével kapcsolatban, nagyon hasonlított egy Aaron Wyche nevű fiú későbbi eltűnési ügyében egy szemtanú által látott autó leírására. Jefferey Mathis két testvére szintén arról számolt be, hogy egy kék Buickot láttak egy Jefferey által gyakran látogatott ház felhajtóján. Érdekes módon nem sokkal Mathis eltűnése után az iskolájából származó fiúk panaszkodtak elvüknek, hogy két fekete férfi egy kék autóban megpróbálta elcsábítani őket az iskola udvaráról. A fiatalok megjegyezték a rendszámot, és jelentették a rendőrségen. A rendőrség ismét keveset tett a nyomozás érdekében.

A 14 éves Eric Middlebrookst 1980. május 18-án, vasárnap este 22:30 körül telefonáltak. Azonnal fogta a szerszámait, és közölte nevelőanyjával, hogy kimegy megjavítani a kerékpárját. Másnap kora reggel néhány háztömbnyire találták meg a holttestét. A biciklije a közelben volt. Eric-et halálra rontották.

Amikor a rendőrség megvizsgálta ezt a gyilkosságot, felmerült a gyanú, hogy Eric szemtanúja volt egy rablásnak, és a rablás gyanúsítottjai egyben a gyilkosság gyanúsítottjai is. Azonban nem volt elegendő bizonyíték.

Közvetlenül Atlanta város határain kívül, a Decaturban a tizenkét éves Christopher Richardson egy szép, középosztálybeli környéken élt nagyszüleivel és anyjával. 1980. június 9-én kora délután Christopher egy helyi rekreációs központba ment úszni. Soha nem ért oda.

Néhány héttel később, 1980. június 22-én kora reggel elképesztő bűncselekmény történt. A hét éves LaTonya Wilsont elrabolták otthonából. Egy szomszéd azt állította, hogy látta, ahogy egy fekete férfi eltávolította az ablaküveget a Wilson-lakásban, bemászott a lakásba, és a kislánnyal a karjában távozott. Chet Dettlinger a The List című könyvében leírja, milyen nehéz lett volna megtenni, amit a szomszéd állítása szerint látott:

– Ha – ahogy a szomszéd mondta – az emberrabló bemászott azon az ablakon, egyenesen egy ágyra lépett, ahol két másik Wilson-gyerek aludt. Egyik sem ébredt fel. Miután bement, ellopta LaTonyát az ágyából, és elvitte a szülei szobájának ajtaja előtt. Kiment a hátsó ajtón, résnyire nyitva. Kint állítólag megállt a parkolóban, hogy egy másik fekete férfival beszéljen, miközben LaTonya Wilson ernyedt alakját a jobb karja alatt tartotta.

Bárki is volt felelős ezekért a gyilkosságokért és eltűnésekért, a bűnözés történetének rekordjához közeledett. Amit Atlanta polgárai, a városvezetés és végül az FBI nem vettek észre, az az, hogy ez csak a kezdet. Amit Bernard Headley találóan „A halál nyarának” nevezett, még csak most kezdődött.


ÁLLJ MEG

Az atlantai rendőrség halmozottan hatástalansága a növekvő számú eltűnt és meggyilkolt gyermek megoldásában arra késztette az áldozatok három édesanyját – Camille Bellt, Willie Mae Mathist és Venus Taylort –, hogy csatlakozzanak Earl Carroll tiszteleteshez, hogy megalakítsák a Gyermekek megállításával foglalkozó bizottságot. Gyilkosságok (STOP). A csoport nyomást gyakorolt ​​Atlanta városvezetésére, és támogatást kért a fehér vállalati hatalmi struktúrától.

A csoport nem túl korán alakult meg, mert La Tonya Wilson sokkoló elrablását követő napon a tízéves Aaron Wyche eltűnt. Másnap holttestét egy hatsávos autópálya-híd alatt találták meg, amely DeKalb megyében haladt át a vasúti síneken. Halálát fulladás okozta – mondta az orvosszakértő –, mert úgy landolt, hogy nem tudott lélegezni. Ezt a halálesetet kezdetben nem tekintették gyilkosságnak, noha Aaron halálosan félt a magasságtól, és önszántából nem mászott volna fel arra a bakra, hacsak nem menekül valaki elől. A feltételezés az volt, hogy Aaron leesett a hídról, annak ellenére, hogy a híd korlátjai majdnem olyan magasak voltak, mint Aaron. Dettlinger azt mondja: „Aaron Wyche semmiképpen sem eshetett volna le arról a hídról. Talán ugrott vagy dobtak; de ess le, dehogy.

1980. július 6-án a kilenc éves Anthony Carter bújócskát játszott unokatestvérével hajnali 1 óra után. reggel, amikor eltűnt. Másnap halálra késve találták meg egy raktár mögött, kevesebb mint egy mérföldre otthonától.

A gyilkosságok és az eltűnt gyermekek járványa során az atlantai rendőrség fenntartotta, hogy az esetek különállóak, és nem kapcsolódnak egymáshoz. Az általános hozzáállás az volt, hogy Atlantában a közelmúlt történelmében magas volt a meggyilkolt gyermekek aránya. A STOP anyacsoport nyilvánossága után azonban a város önkormányzata meghajolt a politikai nyomás előtt, és bejelentette, hogy július közepén munkacsoportot hoznak létre a nyomozási erőfeszítéseik összpontosítására.

Két héttel később, 1980. július 30-án a tizenegy éves Earl Terrell néhány barátjával elment a South Bend Park uszodába. Earl helytelenül kezdett viselkedni, és az életmentő kidobta a medencéből. Ezek után Earl eltűnt.

Earl nagynénje, aki a szomszédban lakott, telefonhívást kapott. – Megvan Earl. Ne hívd a rendőrséget – mondta neki. Nem sokkal később a férfi – aki úgy hangzott, mint egy fehér déli – visszahívott, és azt mondta: – Megvan Earl. Alabamában van. 200 dollárba fog kerülni, hogy visszaszerezze. Pénteken visszahívom. (Detlinger és Prugh).

Detlinger szerint a rendőrség tudomást szerzett egy gyermekpornográf gyűrűről, amely a South Bend Park medencéjével szemben működött. John David Wilcoxent elítélték, amikor a rendőrség több ezer, pornográf módon megjelenített gyermekfotót talált. A rendőrség elutasította a Wilcoxen és Terrell közötti kapcsolatot, mert a fotók fehér fiúkról készültek, de egy szemtanú azt állította, hogy Earl Terrell többször is járt Wilcoxen házában. Abban is volt némi nézeteltérés, hogy a fotók valójában csak fehér fiúk-e vagy sem.

Ezen a ponton LaTonya Wilsont elrabolták, Earl Terrellt pedig potenciálisan elrabolták és átszállították az állam határain. Egy személy elrablása és az állam határain át történő szállítása az FBI hatáskörébe tartozott. Maynard Jackson Atlanta polgármestere megpróbálta bevonni az FBI-t az ügybe, és most megvan a megfelelő indoklása.

A nyár egy újabb gyermek halálával zárult. A tizenhárom éves Clifford Jones meglátogatta nagymamáját Atlantába, és augusztus 20-án egy ismeretlen kötés megfojtva találta. Holttestét rövidnadrágban és fehérneműben, nem az övében, egy szemetesbe rakták.

A rendőrségnek erős gyanúsítottat állítottak egy mosoda vezetőjére, amely Chet Detlinger szerint „széles körben ismert volt a homoszexuális összejövetelekről”. Bernard Headley így összegzi a gyanúsított elleni ügyet: „Három fiatal szemtanú látta, amint a menedzser bement a hátsó szobába egy fekete fiúval. Egyikük azt mondta, hogy látta, ahogy a menedzser „fojtja és megverte” a fiút, majd kihordja a holttestét a szemetesbe... Két poligráfos vizsgálatot végeztek a Mosoda vezetőjénél. Az FBI feljegyzései szerint mindkettőt „bukott” – annak ellenére, hogy bevallotta, hogy ismerte Cliffordot, és hogy Clifford a mosodában volt 1980. augusztus 20-án este. Az orvosszakértők megállapították, hogy Clifford halálának időpontja négy és négy között volt. hat órával a holttestének megtalálása előtt, ami a Mosoda menedzserét a fiúval együtt helyezte volna el, amikor megölték. A hatóságok azonban nem vádolták meg semmivel a férfit, mert megállapították, hogy az a fiatal, aki azt mondta, valóban látta Clifford Jones meggyilkolását, „retardált”.

Egy másik szemtanú azt mondta, hogy Jones holttestének felfedezése előtti este látta, hogy az általa ismert férfi egy nagyméretű tárgyat hordott műanyagba csomagolva, és a szemeteskukához tette. A műanyagba csomagolt nagy tárgyról kiderült, hogy Clifford Jones holtteste. Két másik szemtanú azt állította, hogy ugyanazt a férfit, akit szintén ismertek, egy műanyagba csomagolt tárgyat vitt a szemetesbe.


A Lista

A hivatalos munkacsoport megalakulása után a rendőrségnek el kellett döntenie, mely ügyeket vonja be a nyomozásba. Listába gyűjtötték azokat a speciálisan kijelölt eseteket, amelyek meghatározott paramétereknek megfelelő gyilkosságokat jelentettek. A „Lista” a média felhajtása és a gyilkosságok nyomozása során önálló életre kelt, és még mindig a viták forrása. Sajnos a Lista miatt többen félreértették az esetekkel kapcsolatos tényeket, mintsem megértették azokat. Ez nagyrészt az egyes áldozatokról összegyűjtött pontatlan és hiányos információknak volt köszönhető, amelyek gyakran hanyagságból, tudatlanságból és a hatóságok helytelen gazdálkodásából fakadtak. Sok esetben a jelentések ütköztek egymással; a holttesteket tévesen azonosították; a jelentések néha megváltoztak vagy elvesztek; és a bűnügyi helyszínek megsemmisültek. Ráadásul Chet Detlinger szerző és nyomozó szerint sokan, akiknek fel kellett volna kerülniük a listára, soha nem tették meg. Az 1970-es évek végén és a 80-as évek elején történt sok száz gyilkosság közül legalább kilencvennek hasonló földrajzi és/vagy társadalmi kapcsolata volt egymással. Olyan összefüggések, amelyeket később a kilencven esetből több mint hatvan esetben figyelmen kívül hagytak a hivatalnokok a gyilkosságok nyomozása során. A Munkacsoport a több mint hatvan esetet leginkább azért hagyta figyelmen kívül, mert nem feleltek meg a rendõrség által folyamatosan változtatott paramétereknek, és mert nem vették észre az áldozatok közötti földrajzi és társadalmi kapcsolatot, mind a listán, mind azon kívül.

Több mint hatvan név soha nem került fel a listára, ami azért lehetett, mert hasonló társadalmi és földrajzi mintázatokhoz illeszkedtek a listára felkerült esetekhez. Sajnos a Munkacsoport sok esetet „különleges esetnek” tekintett, mert nem feleltek meg a folyamatosan módosított paramétereiknek. Néhányan, akiknek egy ponton nem sikerült felkerülniük a listára, egy másik alkalommal, a Lista megváltoztatása után felkerülhettek volna rá. Ez lehetővé tette, hogy sok áldozat esete átcsússzon a réseken, amelyeknek meg kellett volna kapniuk a megérdemelt figyelmet. Wayne Williams letartóztatása után több mint húsz embert gyilkoltak meg, akik közül néhányan a listára is felkerülhettek volna. Soha nem tették meg, mert a rendőrség leállította a nevek felvételét a listára, miután Williamst őrizetbe vették. Cynthia Montgomery, Angela Bacon, Joseph Lee, Faye Yearby és Stanley Murray azok közül, akik megfeleltek a Dettlinger által felismert társadalmi és földrajzi paramétereknek. Ez csak néhány a sok közül, akik nem kerültek fel a listára.

Például a huszonkét éves Faye Yearbyt túl idősnek tartották ahhoz, hogy felkerüljön a listára, amikor 1981 januárjában meghalt. Csaknem kilenc hónappal azután találták meg, hogy Angel Lenair holttestét megszúrták. halált és fához kötözve. Yearbyt is egy fához kötözve találták majdnem pontosan ugyanabban a helyzetben, mint Angelt. Annak ellenére, hogy halála sok tekintetben Angel Lenair halálához hasonlított, a Task Force Agents nem volt hajlandó elismerni az esetek közötti kapcsolatot. Ráadásul életkora és neme miatt soha nem került fel a listára.

1980. szeptember 14-én a tízéves Darron Glass eltűnt. Nem sokkal később nevelőanyja segélyhívást kapott valakitől, aki azt mondta, hogy ő Darron, de amikor felvette a telefont, a vonal megszakadt. A rendőrség azonban figyelmen kívül hagyta az esetet, mert Darron korábban többször is elszökött.

A fekete vezetés, az egyházak és általában a közösség számos fronton mozgósított a válság kezelésére. A tevékenységek között szerepelt az imavirrasztás, a biztonsági oktatási programok és még az eltűnt gyermekek rendszeres felkutatása is. Az atlantai kormány odáig jutott, hogy behozta Dorothy Allisont, aki segített néhány nagy horderejű ügyben.

Chet Detlinger volt az első, aki megértette, hogy földrajzi kapcsolat van az áldozatokkal. Az áldozatok közül sokan ismerték egymást, és vagy éltek, utoljára látták őket, vagy holttestüket a város több kulcsfontosságú részén találták meg. Detlinger bátran próbálta megmagyarázni a kibontakozó mintát, amelyet felbukkanni látott, hogy a rendőrök ezekre a kritikus területekre összpontosíthassák erőfeszítéseiket, de a rendőrség nem fogadta el az elméleteit.

Amivel a rendőrség még mindig birkózott, az egy olyan eset volt, amelyben sokféle halálozási ok, modus operandi és aláírások voltak, amelyek közül csak néhány úgy tűnt, hogy megfelelt a mintának. Általában egy sorozatgyilkos egy bizonyos típusú célpontot választ ki, amely vagy férfi vagy nő, ritkán mindkettő. Míg a MO változhat a gyilkos tapasztalatai vagy lehetőségei alapján, az aláírás Robert D. Keppel (Signature Killers) szerint a gyilkos „pszichológiai „hívókártyája”, amelyet minden tetthelyen hagy számos gyilkosság spektrumában. ..Például amikor az egyik gyilkosságnál a gyilkos szándékosan olyan helyzetben hagyja az áldozatot, hogy az áldozatot nyitva találják és kiállítsák, fizikailag szétszórtnak és sebezhetőnek tűnjön; vagy amikor vadul megveri az áldozatot, és egy vasrúddal erőszakosan megerőszakolja... A probléma egy része maga a Lista volt. Nagyon valószínűtlen volt, hogy egy egyén vagy egyének csoportja felelős az összes gyilkosságért és eltűnésért. LaTonya Wilson elrablásának és Clifford Jones késeléses halálának összehasonlítása nagyon különböző elkövetőket sejtet. Azonban legalábbis az esetek egy részében úgy tűnt, hogy legalább egy, vagy esetleg több, egymással kapcsolatban nem álló sorozatgyilkos munkálkodott. Ahogy a gyilkosságok és eltűnések könyörtelenül folytatódtak, különféle minták rajzolódtak ki.


Nincs kilátásban a vége

1980. október 9-én késő este a tizenkét éves Charles Stephens eltűnt. Másnap reggel meggyilkolva találták meg egy domboldalon. Stephens egy ismeretlen tárgy miatti fulladás következtében halt meg. A tetthelyen a bizonyítékokat egy rendőr szennyezte be, amikor egy pokrócot dobott a fiú holttestére. A takaró rostjait már a helyszínen összekeverték a szálakkal. A talált szálak feltehetően egy Ford LTD piros belsejéből származtak.

Egy drogdíler egy nappal azután ment a rendőrséghez, hogy megtalálták Stephen holttestét. Elmondta a rendőrségnek, hogy Charles Stephens eltűnésének napján egy ügyfelének autójába ült be, hogy drogot áruljon. Amikor a drogdíler benézett az autó hátsó ülésére, egy fiatal fiút látott élettelenül feküdni, fejét a csomagtartó felé fordítva és lepedőbe csavarva. Amikor a drogdíler a fiúról kérdezett, az autó sofőrje dühös lett, és azt mondta neki, hogy a fiú csak doppingolt és elájult. A drogdíler azt nyilatkozta a rendőrségnek, hogy aggódik a fiú miatt, mert nem úgy nézett ki, hogy doppingolt, hanem rosszabbul, valószínűleg meghalt. Az autó vezetője azt mondta a kereskedőnek, hogy felejtse el, amit látott. Később életével megfenyegette a kereskedőt, ha bármit mondott a hátsó ülésen ülő fiúról. Ekkor a kereskedő elment a rendőrségre, és elmondta nekik a történetet. Hozzátette, hogy tudja, hogy a férfi pedofil, és alkalmanként pénzt ajánlottak fel neki, hogy találjon fiatal fiúkat a sofőrnek, akivel szexelhet.

Október közepén LaTonya Wilson csontvázmaradványait találták meg Atlanta északnyugati részén, nem túl messze az otthonától. Teste bomlási állapota miatt lehetetlen volt megállapítani a halál okát, vagy azt, hogy szexuálisan bántalmazták-e.

1980 őszén Atlanta polgármestere kijárási tilalmat adott ki az egész városra. Félő volt, hogy a gyilkos(ok) halloweenkor támad(nak), esetleg a város utcáin sétáló trükkös(ek)re céloznak. A város járőrözését megerősítették, hogy megakadályozzák az újabb gyilkosságot. Sajnos minden próbálkozás kudarcot vallott, amikor november első hetében újabb holttestet találtak.

A kilenc éves Aaron Jacksont, a korábbi áldozat, Aaron Wyche barátját holtan találták egy híd alatt a South Riverben 1980 novemberében, közel Wyche holttestének felfedezéséhez. Jackson halálának okát „valószínű fulladás”-ként dokumentálták. Charles Stephenshez hasonlóan úgy vélték, hogy Aaron Jacksont megfojtották.

Abban az időben, amikor azt hitték, Jacksont megölték, egy nő szemtanúja volt egy férfinak a helyszínen, ahol később megtalálták a holttestet. A nő beszámolt arról, hogy mi volt a munkacsoportnak, akik viszont nem reagáltak a bejelentésre. Azonban nem ez volt az egyetlen hiba, amit a rendőrség követett el az esettel kapcsolatban. A nyomozás során a részleteket következetesen összekeverték Jackson barátja, Aaron Wyche ügyének részleteivel. Úgy tűnt, a zűrzavar oka az volt, hogy a fiúk nagyon jó barátok voltak, és ugyanazt a keresztnevüket osztották.

Aaron Jackson később kapcsolatba került „Pat Man” Rogersszel, akivel ő és Wyche barátok és szomszédok voltak. Egy időben a Pat Man beleszeretett Jackson nővérébe. Patrick „Pat Man” Rogers volt a következő, aki eltűnt.

A tizenhat éves Patrick 'Pat Man' Rogers karate fanatikus és énekes volt. Gyakran látták Bruce Lee filmekben, vagy barátjával, Junior Harperrel énekelt. Sok embert ismert a környéken. Szintén kapcsolatban állt legalább tizenhét meggyilkolt áldozattal, mind a listán, mind azon kívül.

Rogers 1980. november 10-én tűnt el. Más áldozatokhoz, köztük Darron Glasshoz, úgy gondolták, hogy megszökött. Ezért jó ideig nem került fel a listára. Egy héttel az eltűnése előtt elmondta anyjának, hogy attól tart, hogy a gyilkos közel van. Barátja édesanyja azt mondta a rendőrségnek, hogy Rogers a fiát keresi, hogy elmondja neki, talált valakit, aki irányítja énekesi karrierjüket – egy Wayne Williams nevű férfit. Rogerst 1980. december 21-én találták meg arccal lefelé a Chattahoochee folyóban. A fejét ért ütés következtében meghalt.

Dettlinger és Prugh a The List-ben kijelentette, hogy Jackson halála után „nem került több tinédzser „kisfiú” a listára. A földrajz is megváltozott. Ezen túlmenően a gyilkosságok a város központjából a távoli külvárosokba kerültek.

Lubie Geter 1981 januárjában tűnt el. Tizennégy éves volt. Annak ellenére, hogy megfelelt az akkori hatóságok által megkívánt összes paraméternek a lista elkészítéséhez, két napba telt, mire a rendőrség megkezdte a helyszínelést, miután 1981 februárjában megtalálták Geter holttestét. lebomlott, amikor egy férfi a kutyájával az erdőben sétáltatva történt. Amikor megtalálták, csak fehérneműt viselt. Az orvosszakértő úgy vélte, hogy Lubie kézi fojtás okozta fulladás következtében halt meg.

Geter kapcsolatban állt két fehér férfi pedofillal – a gyermekmolesztálóval a korábbi áldozattal, Earl Lee Terrell-lel és egy másik azonosítatlan férfival, aki később a List áldozatával, William Barrett-tel állt kapcsolatban. Geter egyik ismerőse többször is látta őt a Terrellhez köthető molesztálóval. Az elítélt gyermekmolesztáló, akit Terrell-lel kapcsolatba hoztak, szintén soha nem volt gyanúsított a Geter-gyilkossági ügyben.

Terry Pue tizenöt éves volt, amikor 1981 januárjában eltűnt. Utoljára egy hamburger étteremben látták a Memorial Drive-on, és a List áldozatának, Lubie Geternek a barátja volt, aki ugyanabban a hónapban tűnt el. Egy névtelen fehér telefonáló felhívta a rendőrséget, és közölte velük, hol találhatják meg a fiú holttestét. Pue-t a 20-as államközi út közelében találták meg, a Sigman Roadon, Atlantában. Valamilyen kötözővel megfojtották. Ugyanez a telefonáló jelezte azt is, hogy egy másik áldozat földi maradványai is megtalálhatók ugyanazon az úton. Évekkel később ezeket a maradványokat végül megtalálták, de soha nem azonosították. Egyesek szerint a még mindig hiányzó Darron Glass maradványairól van szó. Az azonosítatlan maradványok soha nem kerültek fel a listára, pedig Puéé igen.

Patrick Baltazar tizenegy éves volt, amikor 1981. február 6-án eltűnt. Egy férfi, aki egy héttel az eltűnése után kitakarította a területet, megtalálta Baltazar holttestét egy irodaparkban. A fiút halálra fojtották, és a kötél, amelyet a gyilkos fegyvernek véltek, a test közelében feküdt. Halála előtt a Munkacsoport hívást kapott a fiútól; azt mondta, hogy azt hitte, hogy a gyilkos követi. Sajnos a munkacsoport nem reagált. Az ember azon tűnődik, vajon Baltazar még ma is élne-e, ha válaszolnak. Miután Baltazar eltűnt, a tanára azt állította, hogy telefonhívást kapott egy fiútól, akit Baltazarnak gondolt. A fiú soha nem mondta meg, ki ő, csak belesírt a telefon kagylójába.

Ugyanebben a hónapban a tizenhárom éves Curtis Walker eltűnt, és azonnal felkerült a listára. Curtis édesanyjával és nagybátyjával élt az atlantai Bowen Homes lakásprojektben. Őt és nagybátyját, Stanley Murrayt is meggyilkolják. Curtis felkerülne a hírhedt listára, de a nagybátyja nem. Holttestét 1981. március 6-án találták meg a South Riverben. Halálát, mint sok más listás áldozatot, a dokumentálás szerint fulladás okozta, valószínűleg egy zsinórral vagy keskeny kötéllel történt megfojtás.

Ugyanezen a napon az FBI-ügynökök megtalálták Jefferey Mathis közel egy éve eltűnt maradványait. Temetéséről az országos hírek megörökítették.

Joseph (Jo-Jo) Bell tizenöt éves volt, amikor 1981. március 2-án eltűnt. Két nappal azután, hogy eltűnt, egy munkatársa, aki a Cap'n Peg's nevű népszerű tengeri étteremben dolgozott, elmondta menedzserének, hogy Jo -Jo felhívta, és azt mondta neki, hogy 'majdnem meghalt'. A fiú azt mondta, Jo-Jo könyörgött a munkatársának, hogy segítsen neki, mielőtt letette a telefont. Az igazgató jelentette a hívást a rendőrségen. Néhány nappal később Jo-Jo anyját felhívta egy nő, aki azt mondta, hogy Jo-Jo-ja van. Ugyanez a nő hívott vissza, és beszélt Mrs. Bell két másik gyermekével. Mrs. Bell azonnal felhívta a munkacsoportot, akik soha nem vették fel vele a kapcsolatot. Csalódottan felvette a kapcsolatot az F.B.I.-vel, de már késő volt. Jo-Jót 1981. április 19-én találták meg a South Riverben. Halálának oka „valószínű fulladás”.

Jo-Jót több áldozattal is kapcsolatba hozták a listán és azon kívül is. Édesanyja összebarátkozott egy rabtársával, miközben férje meggyilkolása miatt töltötte az időt. Az a nő történetesen Alfred Evans nővére volt. Jo-Jo nyári táborba ment Cynthia Montgomeryvel, egy meggyilkolt áldozattal, aki nem került fel a listára, de sok olyan áldozathoz köthető, aki felkerült a listára. Jo-Jo jó barátságban volt Timothy Hill-lel is, egy nagyon zaklatott, erőszakos hajlamú fiatalemberrel, aki tizenegy nappal Jo-Jo után tűnt el. Köztudott volt, hogy ő és Timothy Hill gyakran jártak egy olyan házban a Gray Streeten, amelyet Tom bácsiként ismernek. A ház tulajdonosa egy hatvanhárom éves homoszexuális férfi, Thomas Terrell, akiről köztudott, hogy különösen érdeklődött a fiatal fiúk iránt.

Timothy Hill, Jo-Jo barátja ugyanabban a hónapban tűnt el. Tom Terrell szomszédja látta Timothyt egy nappal az eltűnése előtt, 1981. március 12-én. Egy fiatal férfi, aki ismerte Timothyt és Tomot is, azt mondta a rendőrségnek, hogy ők ketten gyakran szexeltek együtt. Tom általában fizetett a tizenhárom éves Timothynak a szexuális szívességért. Terrell maga ismerte el a rendőrségen, hogy szexuális aktusba keveredett a fiúval. Egy másik szemtanú arról számolt be a rendőrségnek, hogy Timothy Terrellnél töltötte az éjszakát, miután egy nappal az eltűnés bejelentése előtt elkéste a buszát. Ugyanez a tanú látta utoljára Timothyt. Azt állította, hogy az eltűnése előtti este az ablakából látta, hogy Timothy egy tinédzser lánnyal beszélget.

Timothyt 1981. március 30-án találták meg a Chattahoochee folyóban. Ő volt az utolsó gyermekáldozat, aki felkerült a listára. Halálának oka is fulladás volt. Terrellt soha nem gyanúsították Timothy vagy Jo-Jo eltűnésével vagy meggyilkolásával. Timothyt később Alfred Evans-szel, Jefferey Mathis-szal, Patrick Baltazarral és Anthony Carterrel hozták kapcsolatba.

A szörnyű gyilkosságsorozat során a gyerekek kezdtek öregedni. Ezenkívül a gyors folyók az áldozatok kedvelt lerakóhelyévé váltak. Hirtelen nem volt több gyermekáldozat. Végre működtek a biztonsági oktatási programok és a kijárási tilalom? Vagy egyszerűen megérett a gyilkos ízlése?


Nincs több gyerek

Ugyanebben az évben a Techwood Homes nevű lakásprojekt lakói az utcára vonultak, tiltakozásul amiatt, hogy a rendőrség nem végzi el a munkájukat a lakosság védelmében. A lakosok csoportja úgy döntött, hogy saját kezébe veszi az ügyet, és létrehoztak egy „denevér járőrt”. Az őrjárat baseballütőkkel felfegyverzett lakosokból állt, abban a reményben, hogy megakadályozzák közösségükben a gyilkosságokat. Sajnos a lakos próbálkozásai, a hatóságokhoz hasonlóan, szintén nem tudták megakadályozni a gyilkosságokat. Pontosan azon a napon, amikor a lakók felvették a „denevér-őrjáratot”, és éppen abban a házprojektben, amelyben az alakult, egy másik Eddie (Bubba) Duncan nevű személy eltűnt.

Az első felnőtt, aki felkerült a listára, a huszonegy éves Eddie (Bubba) Duncan volt. 1981. március 20-án tűnt el, és 1981. április 8-án találták holtan. Timothy Hillhez hasonlóan a Chattahoochee folyóba dobták. Eddie-nek számos testi és értelmi fogyatékossága volt. Duncan halálával a Lista paraméterei megváltoztak, hogy az idősebb áldozatokat is magában foglalja. Ez előtt az időszak előtt más áldozatok, akik fiatal felnőttek voltak, lekerültek a listáról, mert „túl öregnek” tartották őket. A korábbi fiatal felnőtt áldozatok soha nem kerültek hozzáadásra, még a paraméterek megváltoztatása után sem. Az orvosszakértő ismét kitalálta; „valószínű fulladást” dokumentáltak. És Eddie Duncan is kapcsolatban állt egy másik listás áldozattal, 'Pat Man' Rogers-szel.

Hatalmas pénzösszegeket ajánlottak fel jutalomként, hogy segítsenek megtalálni a gyilkos(ok) szabadlábon. A pénz nagy részét vállalatok és híres személyiségek adományozták vagy gyűjtötték össze, mint például Muhammad Ali, Burt Reynolds és Gladys Knight and the Pips. 1981-ben Reagan elnök több mint kétmillió dollárt bocsátott ki Atlanta városának és a Task Force-nak, hogy a nyomozás és a gyilkosságokkal kapcsolatos stressz kezelésében segítségre szoruló polgárok támogatására fordítsák. Az egyéb felajánlott és befolyt pénzeket többnyire a nyomozás, valamint a Lista áldozatainak családjainak megsegítésére fordították. Sajnos az áldozat családjai közül csak néhány kapta meg az összegyűjtött vagy adományozott pénzt. A város és a nonprofit szervezetek rosszul ellenőrizték a pénzt. A pénz nagy része a rendszer résein esett ki, rossz helyen vagy elveszett. Annak ellenére azonban, hogy hatalmas mennyiségű pénz áramlott a városba, hogy véget vessenek a gyilkosságoknak, a gyilkosságok továbbra is folytatódtak.

A második felnőtt, aki felkerült a hírhedt listára, a huszonéves Larry Rogers volt (nem állt kapcsolatban Patrick Rogersszel). 1981 áprilisában több mint két hétig tartó eltűnése után holtan bukkant fel. Nem egy folyóban találták meg, mint az előtte lévő három áldozatot, hanem egy elhagyott lakásban. Halálának okát „valószínű fulladásos fulladásként” dokumentálták. Rogers szellemi fogyatékos volt.

Rogers azon kevés áldozatok egyike volt, akik Wayne Williamshez kapcsolódtak. Feltehetően Williams elrejtette Larry Rogers öccsét a rendőrség elől. A fiatalabb Rogers heves verekedésbe keveredett, amelyben fejsérülést szenvedett. Valójában Wayne Williams vitte kórházba. Williams a rendőrségi szkennerén hallotta a verekedésről szóló híreket, és a helyszínre verte a rendőröket. Williams felvette a fiúk anyját, és elvitte a lakásába, ahol a fiatal Rogers volt. Mrs. Rogers később Williams ellen tanúskodott a tárgyalásán. A lakás, ahová Williams vitte, közel volt ahhoz a helyhez, ahol később holtan találták idősebb fiát.

A huszonhárom éves volt elítéltet, Michael McIntosht utoljára 1981. március 25-én látta egy bolttulajdonos, aki azt mondta, hogy a fiatalembert megverték. Az üzlet tulajdonosa azt mondta, McIntosh azt mondta neki, hogy két fekete férfi durván megbántotta. Soha többé nem látták élve. McIntosh az utca túloldalán lakott a Cap'n Peg's Seafood étteremmel, ahol Jo-Jo dolgozott. Valójában ismerte Jo-Jo Bellt. Jo-Jóhoz hasonlóan McIntoshról is ismert volt, hogy homoszexuálisokkal lógott, és úgy vélték, ő maga is az. Többször látták Tom Terrell házában, amely házban Jo-Jo Bell és Timothy Hill is gyakran járt.

McIntosh-t 1981 áprilisában húzták ki a Chattahoochee folyóból. Az orvosszakértő szerint ő is 'valószínű fulladásban' halt meg. McIntosh ismert egy másik List áldozatot, Nathaniel Catert, aki egy hónappal később eltűnt.

John Porter, akárcsak McIntosh, volt elítélt volt. Ideje nagy részét a nagymamájával töltötte, akivel együtt élt. Különös viselkedése miatt többször is kirúgta a házból. Súlyos mentális problémákkal küzdött, és hosszú időt töltött elmegyógyintézetben. Nem sokkal azelőtt rúgták ki, hogy eltűnt volna, mert a nagymamája egy 2 éves kisfiút simogatni talált az otthonában, akit ő gondoz. Huszonnyolc éves volt, amikor 1981 áprilisában holtan találták. Hatszor megkéselték, és a járdán hagyták egy üres telken. Porter eredetileg nem került fel a listára, egészen a Wayne Williams-perig, amikor őt és Williamst szálas meccseken keresztül hozták kapcsolatba.

A huszonegy éves Jimmy Ray Payne szintén ugyanabban a hónapban tűnt el, mint Porter. A rendőrség jelentései szerint húga utoljára egy nappal az eltűnése előtt látta Payne-t. Nővérével és anyjával megosztott egy lakást. A nővére azt mondta a rendőrségnek, hogy éppen azon volt, hogy régi érméket áruljon egy érmeboltban. Payne barátnője azonban azt állította, hogy látta őt azon a napon, amikor állítólag eltűnt. Elmondta az esküdteknek, hogy április 22-én reggel elkísérte a buszmegállóba. Aggodalmaskodni kezdett, amikor nem vette fel a buszmegállóból, mivel ott tervezték a találkozást. Payne-ről köztudott volt, hogy depressziós rohamokat szenvedett, különösen a bebörtönzése során, miközben egy betörés miatti büntetését töltötte. Payne egy időben megpróbálta felakasztani magát az ágyneművel, de nem járt sikerrel, amikor egy szociális munkás rátalált. Túlélte azt az egyetlen ecsethalált, de utána már nem sokáig élt. Payne-t egy héttel eltűnése után találták meg a Chattahoochee folyóban lebegve. Halálának oka a megyei orvosszakértő szerint 'meghatározatlan'. Azt hitték, hogy szinte teljes hiánya alatt a vízben volt.

William Barrett (Billy Star) tizenhét éves fiatalkorú bûnözõ volt, amikor 1981 májusában eltûnt. Eltûnt útközben, hogy számlát fizessen az anyjának. Másnap a holttestét otthona közelében találták meg. Megfojtották és meg is szúrták. Az orvosszakértő arról számolt be, hogy a késelés azután történt, hogy Billy meghalt a fulladás következtében.

Korábbi rendőrségi jelentések szerint egy bérgyilkos fenyegette Barrettet. Barrett kapcsolatban állt egy korábban pedofíliáért elítélt fehér férfival is. Ugyanez a férfi állítólag ismerte a List áldozatát, Lubie (Chuck) Getert is. Egy tanú többször is látta Getert a gyanúsított lakásán. Ugyanez a férfi volt tanúja Barrett temetésén is.

A volt elítélt Nathaniel Cater huszonhét éves volt, amikor ő lett az utolsó áldozat, aki felkerült a listára. Ugyanabban a bérházban lakott, mint LaTonya Wilson. Azt nem tudni, hogy Cater pontosan mikor tűnt el. A hatóságok azt tudták, hogy elismert homoszexuális prostituált, drogdíler és alkoholista. Egy szemtanú, aki ismerte Clifford Jones halálának gyanúsítottját, azt mondta, hogy Cater beismerte, hogy pénzért cserébe eladta magát, a vérét a vérbanknál és a drogot.


Dettlinger és térképe

Dettlinger volt rendőrtiszt, közbiztonsági biztos és az Egyesült Államok Igazságügyi Minisztériumának tanácsadója az atlantai gyilkosságokkal kapcsolatos önkéntes nyomozást vezetett 1980-tól kezdve, és egészen Wayne Williams bebörtönzéig. Dettlinger először a rendőrségnek ajánlotta fel szolgálatait, akik megtagadták, később pedig az anyáknak, akik elfogadták a segítségét, hogy megpróbáljanak véget vetni a gyilkosságoknak. Dettlinger összeállt Dick Arenával, egy volt bűnügyi elemzővel, valamint Bill Taylor és Mike Edwards magánnyomozókkal, valamint más önkéntesek segítségével, hogy segítsenek a nyomozásban. Dettlinger és önkénteseiből álló csoportja elvégezte a „lábmunka” nagy részét, amelyet a rendőrség nem végzett, többek között háztól-házig jártak az áldozatok lakóhelyein és eltűntek, kérdéseket tettek fel, valamint nyomokat és kapcsolatokat kerestek a gyilkosságokkal kapcsolatban. Amit Dettlinger felfedezett, az egy határozott minta volt, amely magában foglalta a listán szereplő összes áldozatot és sok olyan áldozatot, akik soha nem kerültek fel a listára.

Dettlinger megállapításai jelentősek voltak, mivel felismerték az áldozatok közötti társadalmi és földrajzi mintát. Az atlantai gyilkosságok csúcspontján bizonyos fokú pontossággal meg tudta jósolni, hol tűnnek el és hol találják meg az áldozatokat. A Task Force ügynökei és a rendőrség, akik nem voltak hajlandók elismerni az esetek közötti földrajzi vagy társadalmi összefüggéseket, egy ponton Dettlingert gyanúsították a gyilkosságokkal. Azonban gyorsan szabadon engedték, amikor a hatóságok rájöttek, hogy Dettlinger információi és ismeretei, amelyek hiányoznak, saját hozzá nem értésükből, az információk téves asszimilációjából és a nyomozás lebonyolításával való helytelen gazdálkodásból származtak. Az FBI később Dettlingert szakértő tanácsadóként használta fel, mivel rájött, hogy több lényeges tényt tud a nyomozással kapcsolatban, mint a rendőrség.

Dettlinger először 1980 nyarán készítette el térképét a gyilkosság áldozatairól, akik eredetileg felkerültek a listára. Azonban gyorsan rájött, hogy sok olyan személyt hagyott ki a rendőrség, amelyet érdemes megvizsgálni. Dettlinger áldozatlistája jóval felülmúlta a Munkacsoport listáját. Azok közül az áldozatok közül, akiket először figyelmen kívül hagytak a munkacsoport ügynökei, mint például Aaron Wyche és Patrick Rogers, nem sokkal eltűnésük után felkerültek Dettlinger listájára. A nevek némelyikét később a Task Force Agents adták hozzá Dettlinger növekvő nyomása miatt, aki képes volt ellátni őket olyan információkkal, amelyek hiányoznak, és lehetővé tették számukra az esetek későbbi összekapcsolását.

Dettlinger pontosan feltérképezte, hol éltek az áldozatok, hol tűntek el és hol találták meg őket. Ezzel felfedezte, hogy az áldozatok kapcsolatban állnak a Memorial Drive-val és tizenegy másik fő utcával, amelyek a közvetlen környéken helyezkednek el. Dettlinger azt is felismerte, hogy a gyilkosságok keleti irányban mozogtak.

Patrick Rogers halála után a megtalált áldozatok idősebbek voltak, és holttestüket a város határain kívül dobták ki. Azonban Dettlingert és Prugh-t a The List című könyvük idézi: „Az utcák nem változtak... de csak az utcákat kellett kiterjeszteni a térképen, nem pedig újakat felvenni. Még azok a Chattahoochee-i és South River-i leletek is előfordulnának a térképen az egyik utcát hordozó hidakon...” Ezért a paraméterek az áldozatok életkora ellenére lényegében ugyanazok maradtak.


A csobbanás a hídról

„Ez” 1981. május 22-én, pénteken a hajnali órákban történt a James Jackson Parkway hídnál, amely átszelte a Chattahoochee folyót, ahol korábbi holttesteket találtak. Két rendőrt állítottak ki a hídnál, hogy ellenőrizzék a gyanús tevékenységeket. Freddie Jacobs tiszt Fulton megye oldalán vagy a híd déli részén állomásozott. Bob Campbell tiszt a híd alatt, a híd Cobb megye északi oldalán állomásozott. Jacobs rendőr látta a hídon át dél felé közeledő autó fényszóróit. Körülbelül ugyanebben az időben Campbell rendőr meghallotta, hogy egy autó áthajt a hídon. Campbell csobbanást hallott a vízben. Ez volt az a csobbanás, amely hullámokat küldött szerte a világon, és az utóbbi idők egyik leghíresebb próbájának kezdetét jelentette.

Jacobs rendőrtiszt szerint egy autó fényszóróit látta, amint az áthajtott a hídon, és nem sokkal ezután kollégája, Campbell felvette vele a rádiót, és elmondta neki, hogy hangos csobbanást hallott a vízben. Jacobs felismerte a lassan mozgó járművet egy fehér 1970-es Chevrolet kombiként. Nézte, ahogy a jármű áthajt a hídon Fulton megyébe, ahol egy italbolt állt a szemükben. Nézte, ahogy az autó megfordul, és újra átkel a hídon. Az italboltban egy veterán atlantai rendőr, Carl Holden gyanús tevékenységet figyelt, amikor meglátta a kombit. Követte, amint átkelt a hídon Cobb megyébe.

Campbell szerint hangos csobbanást hallott, ellentétben azzal a hanggal, amelyet néhány folyami állat hallatott, amikor belemerült a vízbe, és észrevette a vízben a folyóba szállt anyagokból származó hullámokat. Egy autót látott a hídon állni. Aztán az autó felkapcsolta a fényszóróit azon a területen, ahol a férfi hallotta a csobbanást és látta a hullámzást. Ezután rádión felhívta Greg Gilliland FBI-ügynököt, aki majdnem fél mérföldnyire húzta el az autót a hídtól. Holden még mindig hátulról követte az autót, amikor lehúzták. A kombi sofőrje Wayne Williams volt.

Williams, csaknem huszonhárom éves, szabadúszó fotós és zenei promóter volt, aki azt mondta, hogy átutazott a hídon, hogy megkeresse egy potenciális ügyfél otthonát, akivel néhány órával később megbeszélt egy találkozót. Azt mondta a rendőrségnek, hogy a nőt Cheryl Johnsonnak hívják, és szándékában áll meghallgatni, hogy énekesként reklámozza. Az ügynökök azonban nem hitték el történetét, különösen akkor, ha a telefonszám hibás volt, és a cím nem létezett. A Williams engedélyezte a hatóságoknak, hogy átvizsgálják az autót. Williamst több mint egy órán keresztül faggatták arról, hogy mit csinált a hídon, és miért volt a környéken.

Néhány órával később a tisztek megvonszolták a Chattahoochee folyót a híd körül, de nem találtak holttestre utaló nyomot. Másnap a rendőrök ismét kihallgatták Williamst, és rájöttek, hogy egy nagyon szokatlan férfival van dolguk


Wayne Bertram Williams

Wayne Williams, 1958. május 27-én született, Homer és Faye Williams tanárok egyetlen gyermeke volt. A Williams család Dixie Hillsben élt, egy olyan negyedben, ahol valaha Atlanta gyilkosság áldozatai közül sokan éltek, vagy ahonnan eltűntek.

Szülei rajongtak érte, és minden centjüket a vállalkozói vállalkozásainak támogatására fordították. Williams fiatal kora óta arról álmodozott, hogy a műsorszórási és szórakoztatóiparban nagy szerepet tölt be. Tehetséges és motivált fiatalember, Williams tizenhat évesen saját rádióállomást indított a szülői házból. Kitüntetéssel végzett a Fredrick Douglas Gimnáziumban, és egy évig a Georgia Állami Egyetemen járt, mielőtt kimaradt. Késő tinédzserként egy népszerű rádióállomásnál dolgozott, és a [Jet] magazinban jelent meg munkaadójával, Benjamin Hooksszal, egy akkori befolyásos fekete vezetővel, aki végül a NAACP élén állt. Williams ideje nagy részét saját állomásának marketingjével és a helyi zenei tehetségek népszerűsítésével töltötte, alkalmi munkákat végzett ötletei finanszírozására, és elektronikával kísérletezett, ami a hobbija volt.

Williams a környékbeli balesetekről, például tűzesetekről, autóbalesetekről és még egy repülőgép-balesetről készült videófelvételeket és fényképeket is eladta a helyi televízióknak, hogy pénzt keressen. Sok balesetről hallott a rendőrségi rádiószkenneréről, amely lehetővé tette számára, hogy néha a rendőrség kiérkezése előtt a balesetek helyszínére érjen.

Az volt az álma, hogy megtalálja a következő Jackson Five-t vagy Stevie Wondert, és promóterükként és menedzsereként hírnévre és gazdagságra vigye ezt a tehetséget. Ideje nagy részét tehetségkutatással töltötte fekete fiatalok körében, és felvette a fiúk műveit, akikről azt hitte, hogy ígéretesek. Sajnos nem volt füle ahhoz, hogy olyan zenészeket válasszon ki, akik elég tehetségesek voltak ahhoz, hogy kereskedelmi forgalomba kerüljenek. Ennek ellenére továbbra is a szüleit csődbe költötte azzal, hogy drága demófelvételeket készítsen közepes képességű fiúkról.

Wayne-t kóros hazudozóként és baromemberként ismerték a városban, ami arra utalt, hogy jelentős lemezszerződésekkel főzött, és ismeri a megfelelő embereket, hogy nagyot csináljon.

Társadalmi szempontból Wayne a szüleivel élt, és kevés barátja volt. Bernard Headley elmondja Wayne életének egy érdekes aspektusát, amely a sorozatgyilkosok tipikus viselkedése: „Például elképesztő képességre tett szert, hogy rendőrtisztnek adja ki magát. A gyakorlat miatt még 1976-ban bajba került, amikor a városban letartóztatták (de soha nem ítélték el), mert „rendőrnek kiadta magát és járművet illetéktelenül használt”. A járművet szabálytalanul szerelték fel piros lámpákkal a hűtőrács alatt és villogó kék műszerfali lámpákkal.

Voltak pletykák, hogy homoszexuális, de semmi sem támasztotta alá ezeket.

Dettlinger azt mondja, hogy a hídon történt eseményt közvetlenül követő napokban Wayne és apja „nagy takarítást végeztek a házuk körül. Dobozokat hordtak ki és szállítottak a kombiba. Negatívokat és fényképnyomatokat égettek el a szabadtéri grillben.


Az ügy felépítése

május 24-én, 1981-ben a Chattahoochee folyóban fedezték fel Nathaniel Cater meztelen testét, aki néhány nappal korábban tűnt el. Az orvosszakértő ismét dokumentálta a halál okát, mint „valószínű fulladást”. Nem tudta megállapítani azt az időkeretet, amelyben Cater lejárt. Ezért nem igazán lehetett tudni, hogy Cater pontosan hogyan halt meg és mikor, csak azt, hogy ismeretlen okból leállt a légzése. Az orvosszakértő arra kötelezte a rendőrséget, hogy kijelentette, hogy Cater épp elég régóta halott ahhoz, hogy Wayne Williams néhány nappal korábban ledobta volna a hídról.

A holttest felfedezése és a hídról érkező „fröccsenés” alapján a rendőrség azt feltételezte, hogy Williams megölte Nathaniel Catert, és ledobta a hídról azon az éjszakán, amikor áthúzták. Érdekes módon később négy szemtanú jelentkezett a rendőrségen, mondván, hogy élve látták Catert, miután Williams állítólag ledobta a holttestét a hídról. Ezt a kritikus információt nem osztották meg a Williams ügyvédeivel.

A hatóságok folyamatosan figyelemmel kísérték Williams tevékenységét, miközben megkapták a szükséges házkutatási parancsot otthonában és autóiban. A gyilkosságok sorozata során számos szálat találtak az áldozatok különböző testein. Az FBI azt akarta megállapítani, hogy a Wayne Williams környezetéből származó szálak megegyeznek-e a gyilkosság áldozataitól vett szálakkal. Emellett néhány áldozaton kutyaszőr is volt. Williams kutyájának szőréből mintákat vettek összehasonlítás céljából.

Amikor az FBI bevitte Williamst kihallgatásra, ügyvéd jelenléte nélkül, rágcsálták a hídi incidens éjszakáján végzett tevékenységét. Williams elmondta nekik, hogy aznap délután kosarazott a Ben Hill szabadidőközpontban, majd hazament. Később délután Williams azt mondta, hogy felhívta egy magát Cheryl Johnsonnak nevező nő, aki meghallgatásra akart menni nála. Állítólag adott neki egy telefonszámot és címet Szmirnában, és megbeszélte, hogy reggel 7-kor találkozik Williamsszel a lakásán. a következő reggel. Azt mondta, addig maradt otthon, amíg éjfél után el nem ment a Sans Souci Lounge-ba, hogy átvegye a magnóját a menedzsertől. Azt mondta, hogy akkor hagyta el a Sans Soucit, amikor a menedzser túl elfoglalt volt ahhoz, hogy lássa. Aztán azt mondta az FBI-nak, hogy meg fogja keresni Cheryl Johnson lakását, és körbejárta Smyrna-t, és megkereste a Spanish Trace Apartments-t, amelyben azt mondta, hogy lakik. Amikor nem találta a lakásokat, azt mondta, megállt egy italboltban, és felhívta az általa megadott telefonszámot, de a szám foglalt volt. Később ismét megállt, hogy felhívja, de ekkor a telefon válasz nélkül csörgött.

Aztán Williams felhajtott a Jackson Parkway hídra, és elment egy Starvin' Marvinhoz, hogy újra felhívja Cheryl Johnsont. Williams szerint ezúttal valaki válaszolt, de azt mondta, hogy ez rossz szám. Így aztán Williams azt mondta, hogy visszament a híd felé, amikor a rendőrök megállították őt kihallgatásra.

Williams történetével kapcsolatban az volt a probléma, hogy a Cheryl Johnson részt nehéz volt elhinni, és hamisak azok az állítások, hogy a Ben Hill szabadidőközpontban és a Sans Souciban voltak a hídincidens előtt. Amikor a hatóságok ellenőrizték, nem találtak se Cheryl Johnsont, se Spanish Trace Apartments-t, és a telefonszáma hamis volt.

Az FBI három külön poligráfos tesztet adott Wayne Williamsnek, amelyek mindegyike arra utalt, hogy Williams megtévesztő volt a válaszaiban.

Williams mindenkit meglepett, amikor hirtelen összehívott egy sajtótájékoztatót az otthonában, és átadott az újságíróknak egy hosszú önéletrajzot – aminek nagy része eltúlzott volt, és némelyik hamis. A médiának azt mondta, hogy ártatlan, és a hatóságok csak bűnbakot próbálnak találni. Ezzel kezdetét vette egy hatalmas, folyamatos médiaesemény a Williams otthonán kívül, amely jó ideig tartott.

Ez idő alatt az FBI laboratóriumai azt állították, hogy számos egyezést találtak ki az áldozatokon talált szálak és a Williams otthonából és autóiból származó szálak között. Ezenkívül a laboratóriumok hasonlóságot állítottak az áldozatokon lévő kutyaszőrök és Williams kutyájának szőrzete között.

Az FBI nagyon izgatott volt a rost- és kutyaszőr bizonyítékok miatt, de Fulton megye kerületi ügyészét, Lewis Slatont nem nyűgözte le annyira. Nem akart pusztán szálas bizonyítékokon alapuló eljárást indítani. Ez egy olyan súlyos ügy volt, és a szilárd bizonyítékok nagyon zavaróak és nem kielégítőek lehetnek az esküdtszék számára. Hagyományosabb bizonyítékokat akart, például szemtanúkat, ujjlenyomatokat stb. Teljesen lehetséges, hogy Slaton nem volt elragadtatva attól, hogy az FBI megmondja neki, mit tegyen a saját megyéjében. Végül is Maynard Jackson atlantai polgármester volt az, aki kétségbeesésében a Fed-et hozta be, nem Slaton.

Számos dolog segített rávenni Slatont, hogy végre Wayne Williams után menjen:

* Számos tanú megesküdött, hogy látták Williamst különféle áldozatokkal. Nehéz megmondani, miért nem jelentkeztek korábban, mivel a Task Force egyik dokumentuma sem tartalmazott feljegyzést Wayne Williamsről. Williams nem volt gyanúsított a hídi incidensig.

* Néhány hangstúdiós azt állította, hogy komoly vágásokat és karcolásokat láttak Williams karján, ami a fiú áldozataival való küzdelem lehetőségére utal.

* George Busbee Georgia kormányzójának nyomása, hogy labdázzon a Fedekkel.

Június 21-én William ügyvédje, Mary Welcome és két megyei rendőr elment Williams otthonába az elfogatóparancs birtokában. Érdekes módon Wayne Williamst két felnőtt, Jimmy Payne és Nathaniel Cater meggyilkolásával vádolták. A georgiai törvények azonban lehetővé teszik, hogy az ügyészség más ügyekből származó bizonyítékokat vigyen a bíróság elé, ha bizonyítható, hogy ezek a többi eset egy „minta” részét képezte. Slaton így kötötte bele a gyerekek meggyilkolását – ez a tevékenység évekig vitákat szül.


A próba

A népszerű fekete ügyvéd, Mary Welcome, egykori városi ügyvéd volt az első ügyvéd Wayne Williams védőcsapatában. Kezdetben Tony Axamot, a nagy ügyekben tapasztalt ügyvédet választotta, hogy kiegészítse képességeit. Williams azonban elbocsátotta Axamot, és Mary helyére Alvin Bindert, egy tehetséges, de durva fehér ügyvédet választotta Mississippiből.

Clarence Cooper bíró, az első fekete bíró, akit Fulton megye tanácsába választottak, éveken át helyettes kerületi ügyész volt, és Lewis Slaton körzeti ügyész és ügyész pártfogoltja volt. Képzeletben Fulton megye bejelentette, hogy egy számítógépes program véletlenszerűen kiválasztott egy fekete bírót, aki véletlenül az ügyészség haverja volt a Wayne Williams-per bírójának. Jack Mallard volt Slaton ügyészi csapatának legaktívabb tagja.

Az egyik nagyon ellentmondásos helyzet az volt, hogy Jimmy Payne esetében a Fulton megyei orvosszakértő azt írta, hogy a halál oka „meghatározatlan”. Vagyis nem állapították meg, hogy Payne-t valójában meggyilkolták. Felismerve, hogy nehéz Williams ellen olyan haláleset miatt vádat emelni, amely nem egyértelműen gyilkosság volt, az orvosszakértő kényelmesen megváltoztatta a dokumentumát, hogy „gyilkosságot” jelezzen. Dettlinger rámutat arra, hogy amikor szembesült a halotti anyakönyvi kivonat változásával – amely később lehetővé tette Wayne Williams ellen a Jimmy Payne-ügyben történő vádemelést –, az orvosszakértő azt mondta, hogy „rossz négyzetet jelölt be” a halotti anyakönyvi kivonatban. A halotti anyakönyvi kivonatban azonban nincs bejelölhető négyzet, csak egy hely, ahol be kell írni a „meghatározatlan” vagy „gyilkosság” szót.

A per 1981. december 28-án kezdődött. Az esküdtszék kilenc nőből és három férfiból állt; nyolc esküdt fekete és négy fehér volt. A tárgyalás idejére lefoglalták őket. A nyitó viták 1982 januárjának első hetében kezdődtek.

A védőcsapatot súlyosan akadályozta a pénzhiány, és sajnálatos módon nem volt elegendő idő a vád több száz tanújának kihallgatására. Nem volt pénzük arra, hogy minőségi szakértő tanúkat alkalmazzanak, hogy cáfolják az FBI és a Georgia bűnügyi hivatal hatalmas laboratóriumi leleteit. Ezen túlmenően a szálakra vonatkozó törvényszéki bizonyítékok halmaza egy nagyságrenddel nagyobb volt, mint amit a védelem várt. Az ügyészségi ügy sarokköve a szálas bizonyíték volt, amely rendkívül technikai jellegű volt, és az FBI laboratóriumainak tekintélyét hordozta magában. Ahhoz, hogy sikeresen kétségbe vonjuk a szálas bizonyítékokat, drága, nagyon magas színvonalú szakértői vallomásra lett volna szükség. A Williams védőcsapatának egyszerűen nem volt ennyi pénze.

Továbbá, bár a védőcsapat tudta, hogy az ügyészség Cater és Payne halálán kívül más ügyeket is fog indítani, nem tudták, hány és milyen ügyeket fognak bevezetni. Egy idő- és pénzhiányos védőcsapat számára ez igazi probléma volt. Dettlinger, aki a védőcsoport tagja volt, kijelenti: 'A per során nem tudtuk, hogy ki lesz a következő tanú, akit az állam bemutat, és miről fog tanúskodni.'

A „Brady” akták a rendőrség és más igazságügyi szakértők által gyűjtött információk összessége, amelyek a vádlott ártatlanságára mutatnak rá. A törvény szerint az ügyészségnek át kell adnia ezeket a Brady-iratokat a védelemnek a tárgyalás megkezdése előtt. Clarence Cooper bíró, a D.A. korábbi pártfogója határozta meg, hogy mi kerüljön bele a Brady-aktákba, és mikor adják át azokat. Nem meglepő, hogy a Brady-akták az utolsó lehetséges pillanatig visszatartottak.

Például a harminckilenc éves Jimmy Anthony szomszédja volt, aki ismerte Nathaniel Catert, és azt állította, hogy látta őt május 23-án reggel – azon a napon, amikor Williamst leállították, mert állítólag ledobta Cater holttestét a hídról. Anthony elmondta, hogy Cater azt mondta neki, hogy új munkát talált. Gyanítható, hogy Anthony tévedett azzal az időponttal kapcsolatban, amikor utoljára látta Catert. Mégis, három másik tanú, az egyik, aki jól ismerte Catert, szintén látta őt a hídi incidens után. E tanúk közül egynek sem lesz később lehetősége tanúskodni a Williams-ügyben. Az esküdtszék nem kapott tájékoztatást arról a négy tanúról, akik látták Nathaniel Catert, valamint sok más fontos gyanúsítottról és tanúról, akik kapcsolatban állnak az üggyel, amelyek kétségbe vonták volna Williams bűnösségét.

Nathaniel Cater halálának idejével kapcsolatban a védelem saját szakértőt vont be, aki elvesztette a hitelességét, amikor bejelentette, hogy Cater legalább két hete a vízben volt. Cater már két hete sem hiányzott. Hasonló dolog történt, amikor a védelem szakértője megbecsülte Jimmy Payne halálát.

Atlanta közbiztonsági biztosa, Lee Brown a nyomozás során mindig kitartott amellett, hogy a gyilkosságoknak semmi mintája nem volt. Ironikus módon éppen Brown vallomása során mutatta be Jack Mallard azt a „mintát”, amely lehetővé tette, hogy a Cater és Payne halálesetekkel kapcsolatos bizonyítékok mellett további tíz ügyben is bemutassák a bizonyítékokat. A „minta” kulcsfontosságú tényezővé vált az állam által Williams ellen felhasználandó bizonyítékok számára, különösen hasonló szálak összekapcsolásakor. Ezenkívül a Cater- és Payne-ügy önmagában is rendkívül gyengének bizonyult, és a tíz „minta”-ügy mindegyikéből származó bizonyítékok bemutatása megerősítette az ügyüket azáltal, hogy sok minden mellett szemtanúkat, és ami a legfontosabb, szálas kapcsolatokat biztosított néhány áldozat között.

A tíz „mintás” eset a következő volt:

1. Alfred Evans

2. Eric Middlebrooks

3. Károly István

4. William Barrett

5. Terry Pue

6. John Porter

7. Szeretem Getert

8. Bell József

9. Patrick Baltazar

10. Larry Rogers

Az áldozatok „mintáját” képező jellemzőket az ügyészség a következők szerint sorolta fel:

Fekete férfi

Hiányzó ruha

nem autó

Szegény családok

Kényszerrablásra nincs bizonyíték

Használt lakás lerobbant lakás

Nincs nyilvánvaló oka az eltűnésnek

Az alperes azt állítja, hogy nincs kapcsolatfelvétel

Fulladás fojtogatással

nem értékes

A holttestet a gyorsforgalmi út felhajtója vagy a fő artéria közelében találták meg

Utcai rohanók

A testet szokatlan módon ártalmatlanították

Halál előtt vagy után szállítják

Hasonló szálak

Sok vita volt az ügyészség „mintájáról”. Ezen túlmenően, ha alaposan megvizsgáljuk az egyes eseteket, észrevehető lenne, hogy ezek közül több nem felel meg az ügyészség által kitalált „mintának”. Például nem minden áldozatot találtak a gyorsforgalmi útlehajtók vagy a főbb artériák közelében, nem ismert, hogy az összes áldozatot megölésük előtt vagy után szállították-e a bizonyítékok hiánya miatt, és a „mintás” esetek közül csak hatban volt nyoma a fulladásnak. . Ezért az ügyészség által leírt minta pontatlan. De Cooper bíró, volt ügyész mindenesetre elfogadta a „mintát”.

Az ügyészség négy kulcsfontosságú területre összpontosította erőfeszítéseit:

Wayne Williams karaktere és hitelessége,

mi történt a Jackson Parkway hídon,

szemtanúk Wayne Williams viselkedésének és az áldozatokkal való állítólagos interakciónak, és

a tárgyi bizonyíték, amely elsősorban az áldozatokon talált szálakon, szőrszálakon és vérfoltokon alapult, amelyek megegyeztek a Wayne Williams környezet elemeivel.

Noha Wayne Williamsnek nem volt büntetett előélete, karaktere nem volt éppen makulátlan az őt ismerők szemében. A legtöbben Wayne Williamst olyan emberként ismerték, aki vagy hazudott, vagy erősen eltúlozta a teljesítményét. Például Eustis Blakely, egy sikeres fekete üzletember és felesége Wayne barátai voltak. Wayne elmondta Blakelynek, hogy vadászgépekkel repült a Dobbins légitámaszponton. Blakely tudta, hogy ez hazugság, mert volt a légierőnél, és nem tudott repülőgépet vezetni, mert szemüveget viselt. Wayne Williams szeme sokkal rosszabb volt, mint Blakelyé.

Ám a tárgyalás során az volt az igazi, amit a felesége mondott Wayne-ről. Megkérdezte Williamst, miután gyanúsított lett: „Ha elég bizonyítékot kapnak, bevallja-e, mielőtt megsérül? Azt mondta, hogy igennel válaszolt. Majd azt mondta, hogy Wayne azt mondta neki, hogy 'néhány perc alatt kiütheti a fekete utcagyerekeket, ha a nyakukra teszi a kezét'.

A keresztkérdés során Binder megkérdezte tőle, hogy arra utalt-e, hogy Wayne megölt valakit. Azt válaszolta: 'Igen, tudom. Nagyon úgy érzem, hogy Wayne Williams megölt valakit, és sajnálom.

Gino Jordont, aki a San Souci klubot vezette, megkérdezték, hogy Wayne Williams járt-e a klubjában a bridzs-incidens előtt, ahogy Williams elmondta a hatóságoknak. Jordon azt mondta, nem aznap este történt a hídi incidens, hanem a következő éjszaka, amikor Williams eljött a klubhoz, hogy felvegye a magnóját. A klub pénztárosa megerősítette Jordon nyilatkozatát.

Amikor a Ben Hill Rekreációs Központ vezetőjét megkérdezték, hogy Wayne Williams kosárlabdázott-e a hídi incidens estéjén, ahogy Williams állította, a válasz ismét nem volt.

Ez a két vallomás azt tükrözte, hogy Wayne Williams hazudott arról, amit a hídon történt incidens előtt tett. Az alibi hiánya belejátszott az ügyészség elméletébe, miszerint Williams Caterrel volt azon az estén, és ledobta a holttestét a hídról.

Williamsnek egy csomó hazugság maradt a hídi incidens előtti tetteiről, és egy magyarázat arról, hogy mit csinált a hídon, amit senki sem hitt el. A titokzatos Cheryl Johnson megtalálására tett kísérletek arra késztették az embereket, hogy elhiggyék, hogy ő nem is létezik.

Ezután az ügyészség bemutatott egy csoport szemtanút, akik azt állították, hogy látták Wayne Williamst különböző áldozatokkal, vagy hogy a szemtanú ellenőrizte, hogy Cater életben volt a hídi incidens délutánján:

A szemtanúk példájaként Lugene Laster látta, hogy Jo-Jo Bell beszállt egy Chevrolet kombiba, amelyet egy férfi vezetett, akit Wayne Williamsként azonosított. Robert Henry, aki ismerte Catert, látta Catert és Williamst kézen fogva a hídi incidens estéjén. Néhány fiatal azt állította, hogy Williams szexuális előrelépést tett számukra.

A tárgyalás egyik legjelentősebb és legellentmondásosabb pillanata a viták és a tanúvallomások során következett be, amelyek a Cater és Payne meggyilkolásához fűződő tíz „minta” eset közötti hasonló szálak kapcsolatára vonatkoztak. A nyomozók a meggyilkoltak holttestén olyan szálakat találtak, amelyek megjelenésükben hasonlítottak a Williams otthonában és autójában talált szőnyegszálakra. Összesen huszonnyolc száltípust kapcsoltak tizenkilenc tárgyhoz Wayne Williams házából, hálószobájából és járműveiből. Az ügyészség számára érdekesek voltak a trilobális szálak, amelyekről az állam azt állította, hogy ritka fajta. A rostelemzők azt feltételezték, hogy az áldozatokon talált szálak nagy valószínűséggel a Williams környezetével való érintkezésből kerültek át az áldozatokhoz, így kapcsolatba került a gyilkosságokkal. Az ügyészség azt állította, hogy a Williams háztartása és az áldozatok között annyi szálgyufa volt, hogy statisztikailag lehetetlen volt, hogy az áldozatok ne tartózkodjanak Williams otthonában és autóiban.

A vita akkor alakult ki, amikor az állam nem közölte az esküdtszékkel, hogy az áldozatokon talált szálak többsége nem ritka. Valójában az ilyen szőnyegszálak számos lakóépület-komplexumban, üzletben és lakóotthonban megtalálhatók Atlanta régióban. Ezért nem lenne olyan szokatlan, hogy az áldozatok trilobális típusú szálakkal érintkeztek. Több vita volt az ilyen szálak átviteléről. Az állam azzal érvelt, hogy a rostokat közvetlenül Williams környezetéből vitték át az áldozatokhoz. Ezért feltételeznünk kell, hogy ha a szálak Williams környezetéből átkerülhetnek az áldozatokba, akkor az áldozat ruházatából vagy lakókörnyezetéből származó szálak természetesen megtalálhatóak lennének Williamsen, otthonában vagy autójában, különösen, ha a házában ölték meg őket. vagy az autójában szállították, amiről az állam azt hitte, hogy megtörtént. Williams házában vagy autójában azonban egyáltalán nem találtak bizonyítékot az áldozatok hajszálaira vagy szálaira.

A per későbbi szakaszában az állam arról tájékoztatta az esküdteket, hogy öt vérfoltot találtak a Williams által vezetett kombiban. Az ügyészek azt állították, hogy a vércseppek típusa és enzimje megegyezett William Barrett és John Porter áldozatainak vérével. Az elemzők között vita alakult ki az autóban talált vércseppek pontos korát illetően. Ha a cseppek nyolc héten belül történtek, amit az egyik elemző hitt, akkor valószínű lehetett, hogy a vér Barretttől és Portertől származott, akik ebben az időszakban haltak meg. Egy másik elemző azonban azt vallotta, hogy gyakorlatilag lehetetlen megállapítani a foltok datálását, és ha véletlenül a nyolchetes kereten kívül keletkeztek, akkor nagyon valószínűtlen, hogy a vér bármelyik áldozattól származott.

Amikor az indíték kérdéséről volt szó, az áldozatok szexuális zaklatására vonatkozó végleges bizonyíték hiányában az ügyészség azt állította, hogy Wayne Williams gyűlölte a fekete fiatalokat. Természetesen ez nem magyarázza meg Nathaniel Cater meggyilkolását, aki 27 éves volt – nem igazán fiatal – és több évvel idősebb Williamsnél. Különböző emberek vallottak Williamsnek az évek során állítólagos megjegyzéseiről, amelyek a feketék és különösen a fekete fiatalok viselkedését kritizálták.

A védelem elég sok tanút hívott meg. Például az állványra állították a hidrológust, aki megállapította, hogy „nagyon valószínűtlen”, hogy Nathaniel Cater holttestét ledobták a Parkway hídjáról, figyelembe véve, hol találták meg Cater holttestét. A hidrológust feldühítette, hogy a megye nyomást gyakorolt ​​kollégájára, hogy változtassa meg jelentését, hogy ennek éppen az ellenkezőjét tükrözze.

A védelem egy szakértő tanút is bemutatott, aki azt vallotta, hogy semmi sem utal arra, hogy Catert vagy Payne-t meggyilkolták volna. A két áldozat közül az egyiknek megnagyobbodott a szíve, és természetes okból is meghalhatott. Mindkettő vagy bármelyik férfi egyszerűen megfulladhatott. Cater ismert alkoholista és drogfogyasztó volt.

A védelem számos tanút is állított a lelátóra, akik vagy cáfolták, amit a vád tanúi mondtak arról, hol tartózkodott Williams egy adott időpontban, vagy azt vallották, hogy Williams viselkedése szigorúan kóser volt a fiúkkal, akiket megpróbált zenészré fejleszteni. Egy másik tanú a rendőrség vázlatrajzolója volt, aki azt vallotta, hogy a több tucat gyanúsított közül, akiket felkérték a vázlat elkészítésére, egyik sem hasonlított Williamsre. Egy főiskolai hallgató, akit Williams énekes állásra toborzott, azt vallotta, hogy Williams nem szerette a homoszexuálisokat, és elvárta, hogy ügyfelének magas erkölcsi színvonala legyen.

Williamst azért állították a lelátóra, hogy megvédje magát a vádak és a szemtanúk beszámolói ellen. Arra is fel akarta hívni a figyelmet az esküdtszékre, hogy nem tudta volna gyorsan megállítani az autót a hídon, kinyitni az autó hátulját, és a Williamsnél jóval nagyobb és nehezebb Catert a vállig érő őrre emelni. korlátok a híd oldalán.

William vallomásának célja az volt, hogy bebizonyítsa az esküdtszéknek, hogy nincs meg a temperamentuma a gyilkosságok elkövetéséhez. Jack Mallardnak azonban többször is sikerült láthatóan feldühítenie Williamst, és kiprovokálnia Williamst, hogy szóban sértse meg a kormány ügynökeit az ügyben. Indulatának demonstrációja nagy negatív hatással volt a zsűrire.

A Williams védelmi csapata nem tudta helyrehozni azt a kárt, amelyet mind az állam ügye, sem a saját ügyük rossz előkészítése okozott. Az ügyészség a védőcsapathoz képest rengeteg bizonyítékot szolgáltatott az esküdtszéknek. Annak ellenére, hogy az ügyészség által bemutatott bizonyítékok minősége kétséges volt, úgy tűnt, hogy a bizonyítékok puszta mennyisége elnyomta az esküdteket. Ezenkívül az esküdtek soha nem hallották a legtöbb felmentő bizonyítékot a Brady-aktákból, amelyek megváltoztathatták volna a tárgyalás kimenetelét. Az ügyészek mindaddig visszatartották az aktákat, ameddig jogilag tudták, ami alig hagyott időt a védelemnek egy erős ügy előkészítésére.

1982 januárjában Wayne Bertram Williamst bűnösnek találták Jimmy Ray Payne és Nathaniel Cater meggyilkolásában. Jelenleg két életfogytiglani börtönbüntetését tölti. Az ítélet nyomán az atlantai rendőrség bejelentette, hogy a huszonkilenc gyilkosságból huszonkettőt azzal a feltételezéssel oldottak meg, hogy Wayne Williams a felelős.

De ezzel korántsem ért véget az ügy.


Epilógus

Attól kezdve, hogy Wayne Williamst elítélték, kétségek merültek fel bűnösségét illetően. Sok fekete atlanti úgy érezte, hogy a kormány csak azért állította elő a bizonyítékokat, hogy lezárja az ügyet. Noha a kormány ügyében számos ellentmondásos kérdés van, az tény, hogy az ügyészek, különösen az FBI úgy vélte, Williams bűnös. Tisztességesen játszott a kormány a tárgyalás alatt? Nem, de ez nem tűnik szokatlannak, mert a vádemelés a győzelemről szól, nem pedig az igazságosságról vagy az elvont méltányosságról.

A tények az, hogy soha senki nem volt tanúja Wayne Williamsnek, aki megölt vagy elrabolt valakit. A legfontosabb bizonyíték ellene az erősen technikai szálú bizonyítékok voltak, amelyeket csak szakértők tudtak megítélni. Bármely esküdtszék, amely a Williams-ügyben hatalmas mennyiségű szálas bizonyítékot mutat be, és a kormány szakértői, akik tanúbizonyságot tesznek az igazságról, valószínűleg hitelt adnak neki.

Sajnos Wayne Williams volt saját maga legrosszabb ellensége. Soha nem talált hiteles okot arra, hogy a kora reggeli órákban a Jackson Parkway hídon tartózkodott, és az alibije könnyen megsemmisült, de ez nem jelenti azt, hogy bűnös gyilkosságban.

A fellebbezési eljárás során a Georgia Legfelsőbb Bíróság Richard Bell bírót bízta meg a Williams-ügy véleményének elkészítésével. Bell bíró, egy korábbi ügyész azt írta, hogy Wayne Williams nem kapott tisztességes eljárást, és a gyilkosságért hozott ítéletét meg kellett volna változtatni. Amikor a teljes bíróság felülvizsgálta Bell véleményét, azt leszavazták; Bell tervezetét átírták; Bell-t nyomás alá helyezték, hogy változtassa meg szavazatát, és a többségi vélemény – az ítélet fenntartása érdekében – Bell nevén jelent meg 1983 decemberében.

Bell bíró kiadatlan tervezete bírálta Clarence Cooper bírót, amiért megengedte az ügyészeknek, hogy Williamst kapcsolatba hozzák Eric Middlebrooks, John Porter, Alfred Evans, Charles Stephens és Patrick Baltazar meggyilkolásával. Bell szerint nem teljesültek azok a szabványok, amelyek alapján ezeket a bűncselekményeket a két Williamst vádolták.

Pontosabban, Bell bíró azt mondta, Benjamin Weiser, a Washington Post írója (1985. február 3.) szerint „nincs bizonyíték arra, hogy Williamst az öt áldozat közé sorolták volna a gyilkosságuk előtt, és mint minden Williamshez köthető gyilkosság esetében, nem történt szemtanúk, nincs vallomás, nincs gyilkossági fegyver és nincs megállapított indíték. Ezenkívül az öt haláleset, bár technikájában némileg hasonlított egymásra, nem különbözött attól a kettőtől, amelyért Williamst megpróbálták megpróbálni.

A többi bűncselekménynek Cater és Payne halálával való összekapcsolása az ártatlanság vélelmét rontotta. Bell rámutatott, hogy „mivel a két vádlott bűncselekménnyel kapcsolatos bűnösség bizonyítéka teljes mértékben közvetett volt, és mivel az öt tévesen elismert (fel nem vádolt) emberölésnek jelentősnek kellett lennie, nem mondhatjuk, hogy nagyon valószínű, hogy a hiba nem járult hozzá az esküdtszék ítéletéhez...'

A másik ellenvélemény George Smith bíró volt, aki nem változtatta meg a szavazatát, ahogy Bell tette. Smith bíró kijelentette, hogy a többi bűncselekmény beismerése „a per alapvető igazságtalanságát illusztrálja, és Williams irigylésre méltó helyzetét vádlottként, akit két gyilkossággal vádoltak, és 12 különböző gyilkosság miatt kényszerült védekezni”.

1985-ben egy ötórás CBS-dokudráma súlyosan felborzolta Atlanta városvezetését. A producer a filmben egyértelművé tette, hogy szerinte a nyomozás és a tárgyalás során „iszonyatos jogi etikai megsértések történtek”, és Williams bűnössége nem bizonyított.

Az évek során egyre több, az üggyel kapcsolatban álló ember nem hiszi el, hogy Wayne Williams bűnös, köztük az áldozatok hozzátartozói is. A DeKalb megyei seriff, Sidney Dorsey, aki atlantai gyilkossági nyomozóként először kereste át Williams otthonát, azt mondja: 'A legtöbb ember, aki tisztában van a gyermekgyilkosságokkal, úgy gondolja, ahogy én is, hogy Wayne Williams nem követte el ezeket a bűncselekményeket.'

1999 júliusában az Augusta Chronicle közölte:

„A megosztott georgiai legfelsőbb bíróság úgy döntött, hogy egy állambíró tévesen utasított el Wayne Williams két keresetét, amelyet két atlantai fekete 18 évvel ezelőtti meggyilkolása ügyében felhozott új perben állított fel. A 4-3-as ítélet visszaküldi az ügyet Hal Craig bíróhoz, hogy döntsön Williams úr állításairól, miszerint az ügyészek kötelességszegést követtek el, és saját ügyvédei nem képviselték őt hatékonyan az 1982-es tárgyaláson.

Williams és ügyvédei DNS-tesztet kérnek az autóiban talált vérfoltokra, amelyek az ügyészek szerint megegyeznek a két megkéselt áldozat vércsoportjával.

A gyilkosság nyomozása során a fekete közösségben az a félelem élt, hogy a Ku Klux Klan a felelős a gyerekek és fiatal felnőttek meggyilkolásáért. Hitelét adta annak az elméletnek is, hogy a CIA és/vagy az FBI a felelős.

Egy rendőrségi informátor állítólag azt állította, hogy Charles Sanders Klan-tag megpróbálta beszervezni a rasszista szervezetbe. Sanders állítólag azt mondta a férfinak, hogy a klán fajháborút próbált elindítani fekete gyerekek megölésével.

Bármely csoport, amely felrobbanthat templomokat, képes és gyilkol is gyerekeket. A robbanóanyagok nagyon hatékony módja annak, hogy sok embert gyorsan megsebesítsünk, korlátozott expozíciós kockázat mellett. Ezt Timothy McVeigh-től tanultuk az oklahomai robbantásban. Az egyéni gyilkosságok azonban nem túl hatékony módja annak, hogy nagyszámú embert kiirtsunk, különös tekintettel annak kockázatára, hogy egy fokozott riadalomban lévő fekete közösség elkapja őket. Valószínűtlennek tűnik, hogy bármelyik fehér ember végrehajthatná ezeket a gyilkosságokat vagy a legtöbbet. Ő (vagy ők) túl nyilvánvalóak lettek volna ahhoz, hogy egy két év alatt elkerüljék a figyelmet.

Valószínűbbnek tűnik, mivel a sorozatgyilkosokkal kapcsolatos ismeretek nagymértékben bővültek a gyilkosságsorozat kezdete óta eltelt húsz év alatt, az az, hogy a gyilkosságokat nem egy vagy akár két ember követte el, hanem több bűnöző dolgozott ezalatt a 2. - éves időszak. Úgy tűnik azonban, hogy a fiatal és tizenéves fiúk között legalább egy termékeny sorozatgyilkos dolgozik.

Bár kevés vagy semmilyen bizonyíték nem volt szexuális zaklatásra, sok áldozat részt vett homoszexuális tevékenységekben, vagy azért, hogy pénzt keressenek, vagy azért, mert ez szexuális preferenciája volt. Csak azért, mert nem volt bizonyíték csonkításra vagy szexuális erőszakra, ez nem jelenti azt, hogy a gyilkosságok nem szexuális indíttatásúak voltak. Valójában valószínűleg szexuális indíttatásúak voltak.

A gyilkosnak nagyon szakértőnek kellett lennie abban, hogy megszerezze ezeknek a fiatal áldozatoknak a bizalmát. A sikeres sorozatgyilkosok nagyon szakértővé válnak a potenciális áldozat esetleges aggályainak eloszlatásában. A pedofilok művészeti formává tették a fiatalok irányítását. Bárki volt is a felelős ezeknek a fiataloknak a haláláért, közöttük kellett költöznie, élnie és megélhetését keresnie. És szinte biztos, hogy ez a gyilkos fekete férfi volt, hogy ne keltsen fölösleges figyelmet és ne keltsen gyanút.

Ez a személy ma is működik? Valószínűleg nem. Lehet, hogy meghalt. Ezek a bűncselekmények az AIDS-járvány kezdetén kezdődtek, és a gyilkos ennek a rettenetes betegségnek az áldozata lehetett. Valójában az AIDS több gyanúsítottat is megölt, akik ismerten pedofilek voltak.


Bibliográfia

Három teljes könyv van erről az esetről:

Baldwin, James: A nem látott dolgok bizonyítéka. Holt, Rinehart és Winston, 1985.

Dettlinger, Chet és Prugh, Jeff, A lista. Atlanta: Philmay Enterprises, 1983. Sajnos a könyv elfogyott, és nem könnyű megtalálni.

Headley, Bernard, The Atlanta Youth Murders and the Politics of Race. Southern Illinois University Press, 1998.

Az FBI az információszabadságról szóló törvény égisze alatt több ezer oldalnyi aktát tette fel az internetre az ügyről: http://foia.fbi.gov/atlanta.htm

A gyilkosságokról kiterjedt tudósítások találhatók az Atlanta Constitution-ben és az Atlanta Journalban.

A Washington Post írója, Art Harris számos cikket írt az esetről 1981-ben és 1982-ben

CrimeLibrary.com


A kérdés továbbra is fennáll: Ki ölte meg Atlanta gyermekeit?

20 év után a vita a meggyőződés ellenére tombol

1999. június 20

ATLANTA (AP) – Az egykor félreeső szakadékot, ahol 20 évvel ezelőtt ezen a nyáron holtan találtak két fekete fiút, most előkelő házak veszik körül. És ezeknek a fiúknak a játszótársainak most már saját kisgyermekeik is vannak.

A fiúk – a 14 éves Edward Hope Smith és a 13 éves Alfred Evans – voltak az elsők a 29 megölt fiatal fekete közül, akik együttesen Atlanta eltűnt és meggyilkolt gyermekeiként váltak ismertté az egész országban.

Wayne B. Williamst 1982-ben elítélték két felnőtt meggyilkolásában, és a hatóságok döntése, hogy őt hibáztatták 22 további, tárgyalás nélküli gyilkosságért, véget vetett a hivatalos nyomozásnak.

És sok ember számára a gyilkosságok emléke elhalványult.

Támogatás több oldalról

De a nyomozás menetével kapcsolatos kínos kérdések, a terjedelmes rendőrségi akták nyilvánosságra hozatala és a végtelen bírósági fellebbezések életben tartották a Williams bűnössége körüli vitát.

A most 41 éves Williams továbbra is ártatlanságát hirdeti, miközben életfogytiglani börtönbüntetését tölti. A Georgia Legfelsőbb Bíróságához benyújtott legutóbbi fellebbezésével pedig – tárgyalási dátum nincs kitűzve – támogatói között van néhány meggyilkolt gyermek rokonai, az ügy korábbi nyomozói és az állam legfelsőbb bíróságának nyugdíjas bírója.

'A legtöbb ember, aki tisztában van a gyermekgyilkosságokkal, úgy gondolja, ahogy én is, hogy Wayne Williams nem követte el ezeket a bűncselekményeket' - mondta Sidney Dorsey, a DeKalb megyei seriff, aki atlantai gyilkossági nyomozóként felügyelte Williams otthonának első házkutatását 1981-ben.

Dorsey először több mint egy évtizede adott hangot nyilvános kétségeinek Williams bűnösségét illetően, a 13 éves Clifford Jones 1980-as esetére hivatkozva.

A rendőrség aktáiban öt tanú szerepel, köztük egy, aki azt állította, hogy látta, ahogy Cliffordot megfojtotta egy férfi, aki nem Williams volt.

Ez a most elhunyt férfi akkoriban a gyilkosságok fő gyanúsítottjának tűnt – mondta Joe Drolet, aki segített a Williams elleni vádemelésben. Drolet azonban azt mondta, hogy a szemtanú megbízhatatlannak bizonyult, és történetének kulcsfontosságú részeit tárgyi bizonyítékok cáfolják.

Willie Mae Mathis, akinek 11 éves fiát, Jeffereyt 1980-ban megölték, elmondta, hogy meggondolta magát Williamsszel kapcsolatban, miután Jefferey bátyja a börtönben találkozott az elítélt gyilkossal, és megbizonyosodott ártatlanságáról.

'Wayne bűnös abban, hogy hülye volt' - mondta Mathis, aki más áldozatok rokonait szervezi, hogy szorgalmazzák a gyermekgyilkosságok nyomozásának újraindítását.

A bizonyítékokat visszatartották?

A függőben lévő fellebbezés azon alapul, hogy a bíró elutasította Williams legújabb próbálkozását, hogy új eljárást nyerjen. Williams azt állítja, hogy az ügyészek kulcsfontosságú bizonyítékokat tartottak vissza.

Az ügyészek szerint a bíró elutasítása és Williams tárgyalásának jegyzőkönyve egyértelműen megalapozza a bűnösségét.

„Wayne mindannyiunkat túlélni próbál, és valószínűleg meg is fog” – mondta Jack Mallard, egy másik ügyész.

Egyetlen szemtanú sem látta, hogy Williams megölt vagy elrabolt valakit.

Sürgős a DNS-vizsgálat

A vád fő bizonyítéka az volt, hogy apró szálakat találtak a holttesteken, amelyek Williams szüleinek otthonában és autóiban szőnyegekhez és más anyagokhoz illeszkedtek.

A vád tanúi azt is vallották, hogy a Williams által használt autókban talált két vérfolt megegyezett az egyetlen két megkéselt áldozat vércsoportjával. Williams és ügyvédei DNS-teszteket szorgalmaznak annak megállapítására, hogy a vér valóban az áldozatoktól származik-e.

„Ha be akarja bizonyítani, hogy Wayne Williams ezt végérvényesen megtette, végezzük el a DNS-teszteket” – mondta Williams a Valdosta Állami Börtönben nemrég adott interjújában. – De ha a DNS-vizsgálatok azt mondják, hogy ez nem az ő vérük, vissza kell mennünk a bírósághoz.

Williams támogatói azt állítják, hogy ő csupán egy kényelmes bűnbak volt a hatóságok számára, akikre nagy nyomás nehezedett a gyermekgyilkosságok megoldása érdekében.

Egy fröccs, egy autó, egy test

A Chattahoochee folyón átívelő hidat feltáró rendőrök, ahol néhány áldozat holttestét találták meg, 1981. május 21-én kora reggel csobbanást hallottak, és megállították Williamst, amint az elhajtott. Két nappal később a 27 éves Nathaniel Cater holttestét találták meg a folyásirányban.

'Wayne Williams soha nem magyarázta meg, hogy az éjszaka közepén tartózkodott azon a hídon' - mondta Drolet.

Williamst megfigyelés alá vették, házkutatást tartottak, majd egy hónappal később letartóztatták, és Cater meggyilkolásával vádolták. Később a 21 éves Jimmy Ray Payne halála miatt is vádat emeltek ellene, akinek holtteste egyike volt azoknak, akiket korábban a folyóban találtak.

A gyilkosságok folytatódhattak

A Williams körüli vita azt a kérdést is felforgatja, hogy a gyilkosságok valóban abbamaradtak-e az ő letartóztatásával, vagy a hasonló gyilkosságok a rendőrség és a média nagyrészt észrevétlenül folytatódtak.

'Körülbelül 42 olyan eset van, amely, ha nem tartóztatnak le, része lett volna ennek a listának' - állítja Williams.

Lewis Slaton, aki három éve vonult nyugdíjba kerületi ügyészként, elismerte, hogy Williams letartóztatása után más fekete fiatalokat is megöltek a környéken. Azt mondta azonban, hogy a nyomozók egyik holttesten sem találtak olyan szálakat, amelyek hasonlóak lettek volna azokhoz, amelyek Williamst a 24 meggyilkolással kapcsolták össze.

„Ez erős érv volt számomra” – mondta.


Wayne Williams

1979 nyarán kezdődött, amikor a Georgia állambeli Atlanta államban a rendőrség két tizenhárom és tizennégy éves fiú bomló holttestét fedezte fel, kevesebb mint ötven lábnyira egymástól a város egy kis, erdős részén. Senki sem tudta megjósolni, hogy mire a gyilkosságok véget értek, és a gyanúsítottat őrizetbe vették, az „atlantai gyermekgyilkosságok” politikai és nyomozási rémálommá válnak, amely a mai napig tart.

A fiatal fekete gyerekek – többnyire férfiak – meggyilkolása szinte azonnal országos médiamániássá vált, miközben az atlantai rendőrség igyekezett lépést tartani az egyre növekvő számú áldozattal. A zűrzavart fokozták a kétségek a sok gyilkosság közötti összefüggésekkel kapcsolatban. A gyerekeket nem egyformán ölték meg, bár a rendőrök biztosak voltak abban, hogy a fojtogatással meggyilkoltak határozottan rokonok voltak. Emellett az emberek egy kis része nem engedte el azt a bizonyosságát, hogy egy fehér ember vagy a KKK lehet a felelős, ez egy meglehetősen gyengécske előfeltevés, amely mégis felgyorsult, ahogy a nyomozás megakadt.

Mivel 1981 májusáig több mint huszonöt gyermek halt meg vagy tűnt el, a rendőrség végül kitört. Ugyanezen hónap 22-én egy járőr a Chattahoochie folyó egy szakaszán, ahol sok áldozat fordult meg, csobbanást hallott közvetlenül a közeli híd alatt. Egy Wayne Williams nevű férfi, egy helyi, 23 éves fekete zenész vezette az egyetlen autót a hídon akkoriban, leállították és kihallgatták, de elengedték. Amikor két nappal később Nathaniel Cater holttestét kivonták a Chattahoochie-ból ugyanannak a hídnak a közelében, Williamst megfigyelés alá helyezték, és végül letartóztatták Cater június 21-i meggyilkolása miatt. A törvényszéki bizonyítékok Williamst tucatnyi gyerekgyilkossággal hozták összefüggésbe.

Noha a legtöbb vagy az összes gyerekgyilkossággal gyanúsították, Williamst csak Cater meggyilkolásával és a 21 éves Jimmy Ray Payne homocídiumával vádolták, akinek holttestét a Chattahoochie-ban találták meg, nem messze attól a helytől, ahol Catert később felfedezték. A bizonyítékok mindkét esetben többnyire közvetettek voltak, de törvényszéki szempontból meggyőzőek voltak, és amikor Williams, akit az ügyész a lelátón szembesített, felcsúszott, és nemmel válaszolt arra a kérdésre, hogy pánikba esett-e, miközben megölte áldozatait, az ügy lényegében véget ért. 1982. február 27-én mindkét gyilkosságért elítélték, és két egymást követő életfogytiglani börtönbüntetésre ítélték.

Az atlantai gyermekgyilkosságok ügyében azonban továbbra is dúl a vita. Az áldozatok szüleiből álló csoport nem hajlandó elhinni, hogy az enyhe modorú Williams felelős a gyilkosságok bármelyikéért, és néhányan továbbra is ragaszkodnak a KKK-nak a gyilkosságsorozatban való részvételével kapcsolatos gyanújukhoz. Az FBI-profil, John Douglas, aki szinte a kezdetektől dolgozott a sorozaton, kételkedik abban, hogy Williams követte volna el az összes, vagy talán a legtöbb gyilkosságot, de úgy véli, hogy a bizonyítékok Williamsre utalnak legalább tizenegy gyerekgyilkosságban. Azt is állítja, hogy a hatóságoknak jó elképzelésük van arról, hogy ki követte el a megmaradt homocídiumok nagy részét, bár nagyon valószínűtlen, hogy valaha is sikerül azonosítani a titokzatos gyanúsítottat.

Ettől függetlenül Wayne Williams letartóztatása hirtelen megállította a szomorú gyilkosságok sorozatát Atlantában, és kétségtelenül börtönbe zárt egy veszélyes gyilkost, függetlenül attól, hogy hány áldozata van. Williams a mai napig tagadja bűnösségét, és valószínűleg soha nem fog bevallani a hátborzongató atlantai gyermekgyilkosságokat.


A fehér felsőbbrendűséghez kapcsolódó Georgia-i gyerekgyilkosságok

2005. augusztus 06

Az Atlanta fekete közösségét terrorizáló gyermekgyilkosság ügyében nyomozott egy fehér felsőbbrendű ember, aki egykor az Associated Press által megszerzett titokban rögzített beszélgetésekben dicsérte a bűncselekményeket.

Bár Charles T. Sanders egyik halálesetért sem vállalta a felelősséget, Wayne Williams, a fekete férfi ügyvédei, akit 1979 és 1981 között két gyilkosságban elítéltek, és 22 másik emberért is felelőssé tettek, úgy vélik, hogy a bizonyítékok segítik majd az új per megindítását. .

Sanders – akinek bátyja, Don a Ku Klux Klan neves tisztje volt – az 1981-es felvételen azt mondta a Georgia Nyomozó Iroda informátorának, hogy a gyilkos „a négerek ezer jövő generációját kiirtotta ki”.

Egyetlen panasza az volt, hogy a gyilkosságok miatt a rendőrök útlezárásokat okoztak.

A rendőrség hét hét elteltével szüntette meg a vizsgálatot a Klan esetleges érintettségével kapcsolatban, amikor Sanders és két testvére átment a hazugságvizsgálón – derült ki a héten az AP-nak nyilvánosságra hozott dokumentumokból.

A 315 oldalas dokumentumok azt mutatják, hogy a nyomozás azután indult, hogy egy forrás azt mondta a rendőrségnek, hogy Sanders szerint a KKK 'felkelést kelt a feketék között, hogy megölték a gyerekeket, és minden hónapban megtesznek egyet, amíg a dolgok fel nem robbannak'. '

A forrás azt is elmondta a rendőrségnek, hogy Sanders azzal fenyegetőzött, hogy megfojtja az egyik gyereket, Lubie Getert, mert Geter egy gocarral rohant Sanders autójába. Getert később megfojtották, és Williamst okolták a haláláért, bár soha nem emeltek vádat ellene.

Williams sokáig azt állította, hogy be volt állítva, és hogy az atlantai tisztviselők bizonyítékokat lepleztek el arról, hogy a Klan részt vett a gyilkosságokban, hogy elkerülje a fajháborút a városban.

Ügyvédei úgy vélik, hogy az AP-nak átadott anyagok és egyéb bizonyítékok, amelyeket keresnek, segítenek neki új eljárás lefolytatásában. Szerintük a klánnal kapcsolatos nyomozást visszatartották Williams védelme elől.

'Kétségtelen, hogy a védelem és az esküdtszék kezében lévő bizonyítékok legalábbis megalapozott kétséget keltettek volna Wayne tárgyalásán' - mondta Michael Lee Jackson, a Williams ügyvédje.

A Sanders családdal folytatott több lehallgatott beszélgetés átiratát nem hozták nyilvánosságra, és a hatóságok nem árulják el, hogy volt-e beismerés a tárgyalásokon.

Májusban a szomszédos DeKalb megye rendőrfőnöke, aki az eredeti nyomozásban segédkezett, azt mondta, hogy öt haláleset esetében újraindítja a vizsgálatot.

Sanders, Jerry és Don testvérek, valamint apjuk, Carlton Sanders rokonai szerint meghaltak. Pénteken telefonon elért egy másik testvér, Ricky Sanders nem volt hajlandó nyilatkozni.

„Semmi dolguk nem volt, amit ez a cucc” – mondta vőlegénye, Michelle Eno.

A GBI volt igazgatója, Robbie Hamrick, aki az ügyön dolgozott, azt mondta, szerinte Williams bűnös, bár nem mondaná, hogy Williams követte el az összes gyilkosságot.

'Meggyőződésem, hogy ő volt a felelős azért a két ügyért, amelyben elítélték' - mondta Hamrick. – A többit a bíróságoknak kell eldönteniük.


A bíró elutasítja Wayne Williams fellebbezését

2006. február 11

Egy szövetségi bíró szerdán elutasította Wayne Williams, a feltételezett atlantai sorozatgyilkos fellebbezését, akit 1981-ben két férfi meggyilkolásáért ítéltek el.

Egy 251 oldalas végzéssel az atlantai Beverly Martin amerikai körzetbíró visszautasította Williams összes keresetét a habeas corpusra vonatkozó petíciójában, ami a fellebbezéseinek kritikus köre, amely sérti elítélése alkotmányosságát. Williamst, akit két tucat férfi és gyermek meggyilkolásával vádolnak, 1982-ben találták bűnösnek Fulton megyében. A gyilkosságok sorozata rettegésben tartotta a várost.

'Ez nagyon megdöbbentő' - mondta szerdán Michael Lee Jackson, a Williams egyik ügyvédje, amikor értesültek az ítéletről. 'Azt hittük és hisszük, hogy kristálytiszta esetünk van alkotmányos jogainak megsértésével kapcsolatban a kritikus bizonyítékok tömeges visszatartásával.'

Martin azonban azt írta, hogy az állítólagosan elhallgatott bizonyítékok „a minimálisnál nagyobb hatással nem lettek volna Mr. Williams tárgyalásának kimenetelére, ha azokat az esküdtszék elé terjesztik”.

Martin a Williams új ügyvédei által felhozott egyéb követeléseket is elhárította, beleértve az ártatlanságra, az ügyészi kötelességszegésre, a helytelen bizonyítékok elismerésére és a tárgyaláson eljáró ügyvédei nem hatékony munkájára vonatkozó állításokat.

Tavaly májusban a DeKalb megyei rendőrfőnök, Louis Graham újjáélesztette öt DeKalb-gyilkosság „eltűnt és meggyilkolt” nyomozását – amelyet régen Williamst hibáztattak. Williams most életfogytiglani börtönbüntetést tölt, amiért megölte Nathaniel Catert (27) és Jimmy Ray Payne-t (21) Fulton megyében.



Atlantai gyermekgyilkosságok

1958. május 27

Wayne Williams Atlantában született

1979. július 21

Edward Hope Smith utoljára látható. Akkor még nem ismerték, ő lesz az első a ma atlantai gyermekgyilkosságnak nevezett eseményben

1979. július 28

A rendőrség megtalálta két holttest, Edward Hope Smith és egy barátja, a 14 éves Alfred Evans maradványait

1979. szeptember 4

A 14 éves Milton Harvey édesanyja megbízása közben eltűnik. Biciklijét egy héttel később találják meg Atlanta egy távoli részén.Holttestét csak novemberben találják meg

1979. október 21

A 9 éves Yusef Bell eltűnik. Holttestét november 8-án találják meg

1980. március 4

A 12 éves Angel Lenair nem a várt módon érkezik haza. Holttestét március 10-én fedezték fel.Lehet, hogy bántalmazták.

1980. március 11

A 10 éves Jeffrey Mathis eltűnik. Mire 11 hónappal később megtalálják a holttestét, lehetetlen meghatározni a halál okát

1980. május 18

Eric Middlebrooks eltűnik. Holttestét másnap találják meg.

1980. június 9

A 12 éves Chris Richardson eltűnt, soha nem tért vissza egy közeli uszodába tett kirándulás után.

1980. június 22

Latonya Wilsont elviszik otthonából. Ő a második eltűnt lány.

1980. június 23

A 10 éves Aaron Wyche felkerült az atlantai gyermekgyilkosságok listájára

1980. július 6

Anthony Carter (9) eltűnik, miközben otthona közelében játszik. Holttestét másnap találták meg, több késes sérülés következtében.

1980. augusztus 14

Az atlantai rendőrség munkacsoportot hoz létre, hogy kivizsgálja és elemezze a bizonyítékokat a városban történt gyermekgyilkosságok sorozatában.

1980. augusztus 20

A 13 éves Clifford Jonest megfojtották.

1980. szeptember 14

A 11 éves Darren Glass eltűnt. A holttestét soha nem találják meg.

1980. október 9

A 12 éves Charles Stephenst megfojtották.

1980. november 1

A 9 éves Aaron Jackson eltűnését jelentették. Holttestét másnap találják meg fulladás következtében

1980. november 6

A főügyész utasítja az FBI-t, hogy csatlakozzon az eltűnt és meggyilkolt gyerekek nyomozásához Atlantában, Georgia államban.

1981. január 3

A 14 éves Lubie Getert megfojtották

1981. január 22

Terry Pue (15) megfojtották

1981. február 6

Patrick Baltazar (12) megfojtották.

1981. február 19

A 13 éves Curtis Walkert megfojtották

1981. március 2

Jo-Jo Bell (16) megfojtották.

1981. március 11

Timothy Hill hiányzik. Holttestét március 30-án megfojtva találják meg

1981. március 13

Reagan elnök további szövetségi segélyt jelent be az Atlantában meggyilkolt és eltűnt fiatalok számára

1981. április 21

A CORE igazgatója, Ray Innis azt állítja, hogy van fényképe az atlantai gyerekgyilkosról

1981. április 23

Lee Brown atlantai közbiztonsági biztos tisztázza azt a férfit, akit Ray Innis, a CORE igazgatója az atlantai gyermekgyilkosságok gyanúsítottjaként azonosított.

1981. május 22

A James Jackson Parkway (Cobb Drive) hídon csobbanást hallva a rendőrök megállítanak egy Wayne Williams által vezetett autót, és kihallgatják a gyanúsítottat.

1981. május 24

A 27 éves Nathaniel Cater holttestét találták meg a Chattahoochee partján, a James Jackson hídtól lefelé.

1981. június 21

Wayne Williamet letartóztatják, Nathaniel Cater és Jimmy Payne, az utolsó atlantai gyermekgyilkosság meggyilkolásával vádolják.

1981. december 28

Megkezdődik Wayne Williams, az atlantai gyermekgyilkosság elkövetésével vádolt gyilkos per

1981. december 28

Megkezdődik Wayne Williams, az atlantai gyermekgyilkosság elkövetésével vádolt gyilkos per

1982. január 4

A zsűri kiválasztása befejeződött Wayne Williams tárgyalásán

1982. január 6

Lewis Slayton kerületi ügyész nyitópert kezd Wayne Williams perében

1982. január 8

A Wayne Williams-perben behívják az első tanúkat

1982. január 19

Clarence Cooper bíró elfogadhatónak ítélte a Lewis Slayton által a Wayne Williams atlantai gyermekgyilkossági perben bevezetett vitatott bizonyítékokat.Manapság az ilyen típusú bizonyítékokat általában elfogadják.

1982. január 25

Clarence Cooper bíró megengedi, hogy olyan tanúvallomást tegyen, amely Wayne Williamst más gyilkosságokhoz köti, mint a két vádlottat.

1982. február 4

A Fulton megyei kerületi ügyész, Lewis Slayton nyugszik a Wayne Williams elleni perben.

Fulton megye, Georgia

1982. február 24

Majdnem két hónapos tárgyalás után a védelem a Wayne Williams-ügyben nyugszik.

1982. február 27

Wayne Williamst bűnösnek találták az atlantai gyermekgyilkosságban

2005. május 6

Louis Graham, Dekalb megyei rendőrfőnök újraindítja a Wayne Williams elleni eljárást.