William Choyce | N E, a gyilkosok enciklopédiája

William Jennings VÁLASZTÁS

Osztályozás: Sorozatgyilkos
Jellemzők: Soros erőszaktevő
Az áldozatok száma: 3
A gyilkosság dátuma: 1988. április 3. / 1997. július 2./augusztus 11
Születési dátum: 1954
Áldozat profilja: Victoria Bell / Lawanda Beck / Gwendolyn Lee
A gyilkosság módja: Lövés
Elhelyezkedés: San Joaquin megye, Kalifornia, USA
Állapot: 2008. december 5-én halálra ítélték


Halál Choyce-ért

A stocktoni férfi San Quentinbe tartott S.J.-i Bay Area-i gyilkosságok miatt

Írta: Scott Smith - Recordnet.com



2008. december 15

STOCKTON – A San Joaquin megyei felsőbíróság bírája hétfőn megerősítette az esküdtszék döntését, miszerint az elítélt sorozatgyilkost, William Jennings Choyce-t a zsúfolt kaliforniai halálsorra küldték.

Az 54 éves Choyce-t halálra ítélő szavakat Linda L. Lofthus bíró nehezen tudta kimondani. Minden kritikus szónál szünetet tartott, mintha megpróbálná megőrizni higgadtságát.

'Úr. Choyce-t meg kell ölni – mondta – a kaliforniai állam San Quentin börtönének falain belül, a törvény által előírt módon, a bíróság által a végrehajtási parancsban meghatározott időpontban. A Lofthus számára ez volt az első nagy eset.

Lofthus megismételte az ítéletet mindhárom nőre, Choyce-ra – egy stocktoni családapa és szemétszállító –, akiket több mint egy évtizede erőszakoltak meg és gyilkoltak meg. Egy DNS-találat összefüggésbe hozta Choyce-t a bűncselekményekkel, miközben börtönben volt egy korábbi nemi erőszak miatt.

San Quentinben Choyce egyedül fog élni egy 4x9 méteres cellában körülbelül egy tucat másik elítélt fogvatartott mellett San Joaquin megyéből. Összesen 677 rab vár a kivégzésre Kaliforniában.

Lehetséges, hogy Choyce a halálsoron éli le életét. A fogvatartottak átlagos tartózkodási ideje körülbelül 17 év. Több fogvatartott hal meg öngyilkosság és természetes okok miatt, mint a kivégzések miatt. A fellebbezési eljárás évekig tart.

Az összes kaliforniai kivégzést csaknem két éve felfüggesztették, mióta az elítélt stocktoni férfi, Michael Angelo Morales azzal érvelt, hogy az állam által alkalmazott halálos injekció sértheti a kegyetlen és szokatlan büntetésekkel szembeni védelmét.

Hétfőn Choyce-t elítélték Victoria Bell oaklandi és két stocktoni nő, Gwendolyn Lee és Lawanda Beck meggyilkolásáért. Choyce Oaklandben nevelkedett.

A tárgyalás tanúsága szerint a három áldozat prostituáltként dolgozott, amikor Choyce felvette őket.

Megkötözte a kezüket és a lábukat, és fegyverrel erőszakolta meg őket, majd fejbe lőtte őket, és kidobta a testüket.

Lofthus emellett 81 év és négy hónap életfogytig tartó börtönbüntetésre ítélte Choyce-t, mert fegyverrel elrabolt és megerőszakolt egy másik stocktoni nőt, mielőtt szabadon bocsátotta. A nő ellene vallott, mondván, hogy meg akarja ölni.

Az ítélethirdetés alatt Choyce csendben ült két ügyvédje között, és nem nyilatkozott. Piros börtönruhát viselt, és ősz szakállt, amelyet a tárgyalás óta növesztett.

Ügyvédei még egy utolsó lépést tettek, hogy megmentsék Choyce életét, és elmondták a bírónak, hogy apai személyiségének jó oldala is van, és hogy kivégzése újabb gyilkosság lenne, ami bűnnek számít.

A per során a védelem azzal érvelt, hogy Choyce egy bántalmazó anya alatt nőtt fel, aki Choyce-ból felnőtt férfit torz, akinek szexuális rendellenességei voltak, amiket a nőkre vetett.

„Egyszerűen meg kell állnia valahol” – mondta a San Joaquin megyei helyettes állami védő, William Fattarsi a Lofthusnak, aki minden érvet tagadott az új tárgyalás vagy az ennél kisebb büntetés mellett.

A tárgyalótermi végrehajtók száma meghaladja a tárgyaláson részt vevők számát. Senki sem beszélt Choyce nevében az ügyvédjein kívül. Thomas Testa San Joaquin megyei helyettes kerületi ügyész szerint a halálbüntetés túl jó Choyce számára.

– Bárcsak lenne valami ezen túl – mondta Testa.

Valerie Lee, az áldozat Gwendolyn Lee nővére a bíróságon azt mondta, hogy nem érzett boldogságot vagy szomorúságot, de továbbra is azon töpreng, hogy Choyce miért döntött úgy, hogy megöli a húgát.

– Azt hiszem, azt kapod, amit megérdemelsz – a halált – mondta Valerie Lee.

Miután a bíró elhagyta a lelátót, egy végrehajtó vette le Choyce ujjlenyomatait. Lorna Patton Brown ügyvéd váltott vele néhány halk szót. A névjegykártyáját a férfi ingének mellzsebébe tette, és megölelte, mielőtt a végrehajtók kikísérték volna.


Az esküdtek sorozatgyilkost ítélnek halálra

A kivégzések felfüggesztése mellett a büntetés nagyrészt szimbolikus

Szerző: Alex Breitler - Recordnet.com

2008. szeptember 19

STOCKTON - William Jennings Choyce sorozatgyilkost csütörtökön halálra ítélték három olyan gyilkosság miatt, amelyet egy bíróságon kívüli ügyész 'Ted Bundy-féle viselkedésnek' nevezett.

Choyce, az 54 éves szemétszállító nem reagált láthatóan, mivel a 12 esküdt egyenként egyetlen szóval erősítette meg döntését: „Igen”.

Az esküdtszék már bűnösnek találta Choyce-t a stocktoni nők, Lawanda Beck és Gwendolyn Lee 1997-es nemi erőszakában és meggyilkolásában, valamint az oaklandi Victoria Bell 1988-as meggyilkolásában.

Körülbelül egy teljes napig tanakodtak a halálos ítélet kihirdetése előtt.

Choyce most csatlakozik a kaliforniai halálraítélt több mint 670 elítélthez.

'Senki sem ünnepli ezt az ítéletet' - mondta Thomas Testa San Joaquin megyei helyettes kerületi ügyész a bíróság elnapolása után. – Senki nem bontja ki a pezsgőt. Tragikus volt az egész.

William Fattarsi védőügyvéd csalódottnak mondta magát, és elutasította a további megjegyzéseket.

Az áldozatok családtagjai nem voltak jelen a nagyrészt üres tárgyalóteremben, de Testa azt mondta, remélik, hogy Choyce megkapja a végső büntetést.

Természetesen az ítélet némileg szimbolikus, figyelembe véve a kivégzésre váró fogvatartottak lemaradását – mondta.

„Az irónia az, hogy soha nem kap (halálbüntetést)” – mondta Testa.

De a büntetés megérdemelt volt – mondta az ügyész. – Ezek a bűncselekmények lekerültek a listáról – mondta Testa. – Véleményem szerint ez Ted Bundy-típusú viselkedés volt.

Szám szerint biztosan nem. Bundy, aki az 1970-es évek közepén szétosztotta a halált az Egyesült Államokban, végül 30 gyilkosságot ismert el, és 1989-ben Floridában kivégezték.

De úgy tűnik, Choyce meggyilkolása is alaposan előre megfontolt volt, mondta Testa. A gyilkos egy kisteherautót vezetett, amelynek ágya hátul kihajtható volt – Testa „erőszaki mobilnak” nevezte –, és azt mondta, Choyce egy cipzáras csomagot vitt magával, amiben kötelek és műanyag kötőcsíkok voltak.

Prostituáltakra támadt, megerőszakolta a három áldozatot, majd kivégzésszerűen lelőtte őket, mielőtt kidobta volna a testüket. A DNS-bizonyítékok végül összefüggésbe hozták Choyce-t a bűncselekményekkel.

Három másik nő azt vallotta a tárgyalás során, hogy fegyverrel erőszakolták meg őket, de túlélték őket.

A védőügyvédek azt mondták a büntetés szakaszában, hogy Choyce-t minden nap megverte az anyja, és ok nélkül. Otthonát „hazugságok, verések és szexuális hűtlenségek hatják át” – mondta Lorna Patton-Brown oaklandi ügyvéd az esküdtszéknek a hónap elején.

Azzal érvelt, hogy Choyce-nak van „másik oldala”, mint a rossz dolgai, amit tett.

De az esküdtek csütörtökön nem sok látható érzelmet fejeztek ki ítéletük meghozatalakor. Linda Lofthus Legfelsőbb Bíróság bírája megköszönte több hónapos szolgálatukat, mielőtt elbocsátották őket. „Nagyon megterhelő, amit most tettél” – mondta pillanatokkal a halálos ítélet felolvasása után. – Biztos vagyok benne, hogy ezt mindannyian tisztában vagytok. ... Légy kedves magadhoz, amikor hazamész.


A sorozatgyilkos büntetési szakasza valószínűleg érzelmi megterheléssel jár

Stockton rekord

2008. augusztus 25

Miután már bűnösnek találta sorozatgyilkosságban, a William Jennings Choyce sorsáról döntő esküdtszék a per második részében bepillantást nyerhet a vádlott gyermekkorába és pszichológiai felépítésébe.

Az 54 éves Choyce várhatóan a jövő héten tér vissza a San Joaquin megyei felsőbíróságra, amikor az esküdtek valószínűleg érzelmes tanúvallomást hallgatnak Choyce rokonaitól és áldozataitól.

A csata ezúttal nem a bűnössége vagy az ártatlansága miatt fog zajlani, hanem ha életfogytiglani börtönbüntetést kap, vagy egy cellát Kalifornia zsúfolt halálsorán.

Steven Shatz, a San Francisco-i Egyetem jogászprofesszora, aki halálbüntetési tanfolyamot tanít, és nem vesz részt Choyce ügyében, azt mondta, hogy a védelem feladata ezúttal az, hogy megmutassa az esküdteknek, hogy „ez a személy megváltható; az emberiség szikrája van benne.

Ezzel éles ellentétben az ügyészség azzal érvel, hogy Choyce-ban nincs semmi beváltható, és ezzel az élettel kell fizetnie a bűneiért.

A Linda Lofthus Legfelsőbb Bíróság bírója előtt ülésező esküdtszék a hónap elején megállapította, hogy 1988 és 1997 között Choyce 3 prostituáltat ölt meg – kettőt Stocktonból és egy harmadik nőt Oaklandből.

Megerőszakolt egy 4. nőt a fejéhez nyomott fegyverrel, majd szabadon engedte. Kevesebb mint 2 napba telt, mire az esküdtek minden vádpontban bűnösnek találták őt egy hónapos tárgyalás után.

Thomas Testa, a San Joaquin megyei helyettes kerületi ügyész, aki Choyce-t vádol, megtagadta az interjút ehhez a történethez. Choyce vezető ügyvédje, a San Joaquin megyei helyettes állami védő, William Fattarsi szintén nem válaszolt a megjegyzésekre.

A 2 részből álló halálbüntetési pert, amelynek a közepén Choyce folyik, régóta alkalmazzák, és ennek jó oka van – magyarázta Vikram Amar, a Kaliforniai Egyetem jogásza, Davis, Jogi Kar.

Amar elmondta, hogy a tárgyalás első része – az úgynevezett bűnösségi szakasz – az az időszak, amikor az esküdtek kizárólag az ügy tényeit mérlegelik annak megállapítására, hogy a vádlott követte-e el a bűncselekményt.

Fontos, hogy a második részig – az úgynevezett büntetés-szakaszig – ne kerüljön szóba semmilyen érzelmi tanúságtétel, nehogy elhomályosítsa a zsűri döntéshozatali folyamatát. Ez azt eredményezheti, hogy az esküdtek a tényeken kívül valami miatt elítélnek egy vádlottat, mondta Amar.

„Szeretnénk különválasztani a halál kérdésével kapcsolatos tanácskozást” – mondta Amar. „Aláhúzza, mennyire fontos ez a döntés, és hogy a társadalom mennyire komolyan veszi ezt a döntést.”

Az ilyen esetekben a védelem gyakran felhívja az áldozatok hozzátartozóit, hogy tanúskodjanak a veszteségükről, ami érzelmileg hathat – mondta Shatz. Két stocktoni nő rokonai azt mondták, hogy tanúskodni fognak.

A büntetés szakaszában lévő esküdtek valószínűleg értesülnek Choyce 2002-es nemi erőszakról szóló ítéletéről, amely miatt 11 év börtönbüntetésre ítélték, és más erőszakos cselekményeket is elkövetett, ami tovább terhelné őt, ha az esküdtek erről a tárgyalás első szakaszában értesülnének, mondta Shatz.

Choyce ügyvédei valószínűleg az alperes rokonait vagy másokat állítanak a lelátóra, hogy megmutassák gyengéd oldalát szerető családapaként, aki jó dolgokat tett az életben. A pszichológusok elmélyülhetnek gyermekkorában, hogy „megmagyarázzák azt, ami egyébként megmagyarázhatatlan” – mondta Shatz.

A végén, még ha az esküdtek is halálra küldik Choyce-t, egy tönkrement rendszerbe fog kerülni, és valószínűleg évekig ott sínylődik – mondta Shatz. Az Egyesült Államok legfelsőbb bíróságának áprilisi határozata jóváhagyta a halálos injekciót, mivel Kentuckyban és más államokban használják.

Kaliforniában azonban a Stockton által más kérdésekben elítélt Michael Angelo Morales által felvetett sikeres bírósági kihívások határozatlan időre megakadályozták a további kivégzéseket. Ebben az államban van a legtöbb halálraítélt az országban, ennek ellenére az elmúlt 30 évben 13 rabot végeztek ki.

„Hacsak nem változtatunk valamin, nagy az esély arra, hogy ez a fickó (Choyce) meg fog halni, mielőtt kivégeznék” – mondta Shatz, aki a magas költségek és egyéb okok miatt támogatja a halálbüntetés eltörlését. 'A helyzet az, hogy senkinek nem hiányozna, mert nem csinál semmit.'


A kimerítő zsűri eljárásnak vannak kritikusai

800 potenciális esküdt személyt vetítenek le a Stockton férfi perében

Írta: Scott Smith - Recordnet.com

2008. május 24

STOCKTON – William Jennings Choyce, a stocktoni szemétszedő, akit három prostituált megerőszakolásával és meggyilkolásával vádolnak egy évtizeddel ezelőtt, nem biztos, hogy sok rokonszenvet kap, ha valaha is azzal érvel, hogy az esküdtszék elfogultsága beszennyezte a közelgő halálbüntetési tárgyalását.

A San Joaquin megyei Legfelsőbb Bíróság bírája, Linda Lofthus bevezette a Choyce-ügyben az esküdtek kiválasztásának ritkán használt módszerét, amelyet azért kapnak kritikák, mert sokáig tart. Támogatói azonban azt mondják, hogy kiszűri azokat, akik már azelőtt döntöttek a halálbüntetés mellett, hogy még bíróság elé álltak.

Az 54 éves Choyce perének nyitóbeszéde csak július közepén várható. Addigra a bíró és az ügyvédek 800 potenciális esküdtet vesznek össze. Felüket egyenként hívják be a tárgyalóterembe, hogy válaszoljanak 15 percnyi szívhez szóló kérdésekre.

Az úgynevezett Hovey voir dire értelmében az esküdtek egyéni kihallgatáson esnek át anélkül, hogy a többi esküdt meghallgassa. Megkérik őket, hogy magyarázzák el olyan dolgokat, mint például a halálbüntetéssel kapcsolatos álláspontjuk, vallási meggyőződésük, és ha úgy gondolják, hogy egy személy hibáztathatja a gyermekbántalmazást a felnőtt viselkedéséért.

A kérdések akár a gyermekbántalmazás vagy nemi erőszak áldozataiként szerzett saját tapasztalataikba is belemerülhetnek, vagy ha küzdöttek-e alkoholizmussal, kábítószer-használattal és mentális betegségekkel – magyarázta Angela Backers, Alameda megyei vezető ügyész, aki nem részese az ügynek.

Backers jól ismeri a témát. Előadásokat tart az esküdtszék kiválasztásáról országosan, és a California District Attorneys Association fővárosi peres bizottságának vezetője. Egy telefonos interjúban elmondta, hogy a halálbüntetéssel kapcsolatos ügyek szövetébe gyakran sötét, személyes témák is beleszőnek.

„Ezek a dolgok, amelyeket az ügyvédeknek tudniuk kell” – mondta Backers, magyarázva a kibővített esküdtszéki választás értékét. – De nem fair 90 másik esküdt előtt megkérdezni ezeket a dolgokat.

Azok, akik nem szeretik a mélyreható esküdtszéki kiválasztási folyamatot, azzal érvelnek, hogy túl sok időt vesz igénybe a kaliforniai eljáró bíróságokon, amelyek már amúgy is ügyekkel bombáztak. Backers azt mondta, hogy egy kivételével az összes hét halálbüntetési ügyben alkalmazták, amelyek ellen vádat emelt. Manapság ez egyre ritkább.

A Hovey voir dire-t 1980-ban hozták létre, és 1991-ig ez volt a szabvány, amikor is a kaliforniai szavazók azt mondták, hogy az eljáró bíróság bíráinak kell eldönteniük, hogy egyénileg kérdezik-e ki az esküdteket, vagy nagy csoportokban kérdezik-e ki őket.

Backers szerint a kiterjesztett rendszer lehetővé teszi a védőügyvédek számára, hogy gyorsan kiválasszák a kemény halálbüntetést támogatókat, és elkerüli a másoló válaszokat. Valaki, aki határozottan támogatja a halálbüntetést, nagyobb valószínűséggel ismeri el aggodalmait, ha nem tűnik gyengének egy nagy csoport előtt.

'Vannak, akik elméletileg azt mondják, hogy megtehetik' - mondta a halálos ítélet megválasztásáról. – Nem elméletiről beszélek. Arról beszélek, hogy az ember szemébe néz, és elküldi meghalni.

A Choyce-ügyben a tervek szerint 20 napon keresztül napi 20 esküdtet hívnak be Lofthus tárgyalótermébe.

A héten egy napon egy bírósági végrehajtó bevezetett egy potenciális esküdtet. Odament az esküdtszékhez, leült, és bevallotta Lofthusnak, hogy „kicsit ideges”. Lofthus a tőle jobbra lévő padnál ült, Choyce pedig két ügyvédjével a nagy középső asztalnál, az ügyész mellett.

Lofthusnak válaszolva a potenciális esküdt azt mondta, hogy első reakciója a Choyce elleni vádak hallatára „döbbenet” volt. Úgy véli, hogy a halálbüntetés elrettentő a bűnözéstől, és azt mondta, hogy a halálbüntetést 'elég erősen támogatja'.

Lofthus elnézést kért a potenciális esküdttől, aki bíróságon kívül nem volt hajlandó megadni a nevét ehhez a történethez.

Egy másik potenciális esküdt azt válaszolta, hogy szerinte a gyermekkori traumák egyeseket arra késztetnek, hogy felnőttként rosszat tegyenek, míg mások nem. Nem tudta megmagyarázni, miért. Azt is leírta, hogy katolikusnak nevelték, és elmondta, hogy egy ideig Jehova Tanúja volt. Most nem tulajdonít vallási felekezetnek.

Thomas Testa, a San Joaquin megyei ügyész teljesen üresen kérdezte tőle, szavazhat-e a halálbüntetésre, ha meghallja az összes bizonyítékot, és bűnösnek találja Choyce-t.

– Visszajöhet a bíróságra, és a szemébe nézhet, és azt mondja: „Igen, a halálbüntetésre szavazok?” – kérdezte Testa.

– Ha megfelelőnek találom – válaszolta. 'Igen.'

Lofthus megkérte, hogy jöjjön vissza egy későbbi időpontban. A nőt nem azonosítják ebben a történetben, mert esküdt lehet belőle.

Testa a bíróságon kívül azt mondta, szerinte egy tisztességes esküdtszék akkor is elhelyezhető, ha a potenciális esküdteket csoportosan hallgatják ki. Egy közelmúltbeli konferencián, amelyen részt vett a kaliforniai ügyészek számára, senki más nem mondta, hogy most olyan ügyekkel foglalkoznak, amelyekben a bíró a hosszabb módszert alkalmazta – mondta Testa.

A Choyce-ügy elején Testa indítványt nyújtott be, amely ellenezte Lofthus azon döntését, hogy a kiterjesztett esküdtszéki kiválasztási módszert alkalmazza. Testa szerint a Hovey voir dire tovább tarthat, mint amennyi az ügy tárgyalásához szükséges. Ezért a kaliforniai szavazók úgy döntöttek, hogy ezt nem kötelezővé teszik – mondta Testa.

Bár az ehhez szükséges idő frusztráló lehet, Testa azt mondta, hogy együtt tud vele élni. Lofthusnak köszönhette, hogy megfontoltan döntött úgy, hogy a kevésbé elterjedt módszert választotta.

– Aggódott emiatt – mondta Testa. – Igazán meg kell tapsolnom neki az erőfeszítésért, amit belefektetett.